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Masse mediastiniche

Di

Richard W. Light

, MD, Vanderbilt University Medical Center

Ultima modifica dei contenuti lug 2019
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Le masse mediastiniche sono causate da una varietà di cisti e tumori; le probabili cause differiscono in base all'età dei pazienti e alla localizzazione della massa (mediastino anteriore, medio o posteriore). Le masse possono essere asintomatiche (frequenti negli adulti) o provocare sintomi respiratori ostruttivi (più probabile nei bambini). Gli esami diagnostici comprendono la TC con biopsia e, se necessario, ulteriori accertamenti. Il trattamento è differente in base alle cause.

Le masse mediastiniche sono suddivise in base alla localizzazione nel mediastino anteriore, nel medio e in quello posteriore. Il mediastino anteriore si estende dallo sterno al pericardio nella regione inferiore, e dallo sterno ai vasi brachiocefalici nella regione superiore. Il mediastino medio si trova tra il mediastino anteriore e quello posteriore. Il mediastino posteriore è limitato dal pericardio e dalla trachea anteriormente e dalla colonna vertebrale posteriormente.

Eziologia

Adulti

Negli adulti, la causa più frequente varia in base alla sede di localizzazione:

  • Mediastino anteriore: timomi e linfomi (sia Hodgkin sia non-Hodgkin)

  • Mediastino medio: linfoadenomegalia e masse vascolari

  • Mediastino posteriore: tumori neurogeni e anomalie esofagee

Per altre cause, vedi figura Alcune cause di masse mediastiniche negli adulti.

Alcune cause di masse mediastiniche negli adulti

Alcune cause di masse mediastiniche negli adulti

Bambini

Nei bambini, le masse mediastiniche più frequenti sono i tumori e le cisti neurogene. Per altre cause, vedi tabella Alcune cause di masse mediastiniche nei bambini.

Tabella
icon

Alcune cause di masse mediastiniche nei bambini

Localizzazione

Causa

Anteriore

Tiroide ectopica

Sarcoma

Teratoma

Medio

Cisti broncogena

Tumore cardiaco

Igroma cistico

Linfoma

Cisti pericardica

Anomalie vascolari

Posteriore

Duplicazione esofagea

Meningomielocele

Anomalie neuroenteriche

Tumori neurogeni

Sintomatologia

Molte masse mediastiniche sono asintomatiche. In generale, le lesioni maligne e le masse nei bambini possono causare più facilmente sintomi. I sintomi più frequenti sono il dolore toracico e la perdita di peso. I linfomi possono manifestarsi con febbre e perdita di peso.

Nei bambini, le masse mediastiniche causano più facilmente compressione tracheobronchiale e stridore o sintomi di bronchiti o polmoniti ricorrenti.

I sintomi e i segni dipendono anche dalla sede. Le grosse masse del mediastino anteriore possono provocare dispnea quando i pazienti sono in posizione supina. Le lesioni del mediastino medio possono comprimere i vasi o le vie aeree, causando la sindrome della vena cava superiore o un'ostruzione delle vie aeree. Le lesioni del mediastino posteriore possono comprimere l'esofago, causando disfagia o odinofagia.

Diagnosi

  • RX torace

  • TC e talvolta RM

  • A volte l'esame istologico

Le masse mediastiniche il più delle volte vengono scoperte incidentalmente dopo una RX torace o in altri esami di diagnostica per immagini durante la valutazione dei sintomi toracici. Per stabilire l'eziologia, sono indicate ulteriori indagini diagnostiche, solitamente di imaging o bioptiche.

La TC con mezzo di contrasto EV è la tecnica di diagnostica per immagini più utile. Con la TC del torace è possibile distinguere le normali varianti ed i tumori benigni, come le cisti liquide o di grasso, da altri processi. Una RM viene eseguita se la struttura è cistica. La RM può essere utile per determinare se la massa sta comprimendo o invadendo strutture adiacenti.

Una diagnosi definitiva può essere ottenuta, in molti casi di masse mediastiniche, mediante agoaspirato o biopsia con ago. Solitamente per le lesioni carcinomatose è sufficiente un aspirato con ago sottile, ma se si sospetta un linfoma, un timoma o una massa neurale si deve eseguire un'agobiopsia con ago a punta tagliente. L'ormone stimolante la tiroide va dosato nella valutazione di un tessuto tiroideo ectopico.

Trattamento

  • Dipende dalla causa

Il trattamento dipende dall'eziologia. Alcune lesioni benigne, come le cisti pericardiche, possono essere tenute sotto osservazione. La maggior parte dei tumori maligni deve essere rimossa chirurgicamente, ma alcuni, come i linfomi, sono trattati al meglio con la chemioterapia. Le patologie granulomatose devono essere trattate con i farmaci antibiotici appropriati.

Punti chiave

  • Negli adulti, le lesioni più diffuse sono: timomi e linfomi (sia Hodgkin sia non-Hodgkin) per il mediastino anteriore, linfoadenomegalie e masse vascolari nel mediastino medio, mentre tumori neurogenici e anomalie esofagee sono più frequenti nel mediastino posteriore.

  • Nei bambini, le masse mediastiniche più frequenti sono i tumori e le cisti neurogene.

  • I sintomi più frequenti sono il dolore toracico e la perdita di peso, ma molte masse sono asintomatiche.

  • I sintomi respiratori ostruttivi possono verificarsi nei bambini e raramente negli adulti.

  • La TC con mezzo di contrasto EV è la tecnica di diagnostica per immagini più utile.

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