Manuale Msd

Please confirm that you are a health care professional

Caricamento in corso

Schistosomiasi

(Bilharziosi)

Di

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti gen 2020
Clicca qui per l’educazione dei pazienti
NOTA: Questa è la Versione per Professionisti. CLICCA QUI per accedere alla versione per i pazienti
Risorse sull’argomento

La schistosomiasi è l'infezione da trematodi del sangue del genere Schistosoma, che vengono acquisiti per via transcutanea dal contatto con acque dolci contaminate (bagni o immersioni). I microrganismi infettano il sistema vascolare del sistema gastrointestinale o genitourinario. I sintomi acuti consistono in dermatite, seguita diverse settimane più tardi da febbre, brividi, nausea, dolori addominali, diarrea, malessere, mialgie. I sintomi cronici variano a seconda delle specie ma comprendono diarrea con secrezioni ematiche (p. es., S. mansoni e S. japonicum) ed ematuria (p. es., S. haematobium). La diagnosi si basa sull'identificazione delle uova nelle feci, nelle urine o nei campioni bioptici. Esistono test sierologici sensibili e specifici per l'infezione, ma non forniscono informazioni sulla carica dei parassiti né sullo stato clinico. La terapia è a base di praziquantel.

I trematodi sono vermi piatti che infestano varie parti del corpo (p. es., i vasi sanguigni, il tratto gastrointestinale, i polmoni o il fegato), a seconda della specie.

Eziologia

La schistosomiasi è di gran lunga la più importante infezione da trematodi. Lo Schistosoma è l'unico trematode che penetra nell'ospite attraverso la cute; tutti gli altri trematodi infettano esclusivamente per ingestione. Circa 221 milioni di persone sono infette in tutto il mondo.

Cinque specie di schistosoma infettano gli esseri umani; tutti hanno cicli di vita simili che coinvolgono, come ospite intermedio, le lumache d'acqua dolce. S. haematobium è l'agente eziologico della schistosomiasi urinaria; le altri Schistosoma spp causano la malattia intestinale.

La distribuzione geografica differisce a seconda delle specie:

  • S. haematobium: ampiamente distribuito nel continente africano, con piccoli focolai in Medio Oriente, Turchia e India

  • S. mansoni: ampiamente diffuso in Africa, con alcuni focolai nel medio oriente, ed è l'unica specie dell'emisfero occidentale presente in parte del Sud America e alcune isole dei Caraibi

  • S. japonicum: in Asia, principalmente in Cina, Filippine, Thailandia e Indonesia

  • S. mekongi: nel Sud-Est Asiatico

  • S. intercalatum: in Africa centrale e occidentale

Gli esseri umani sono il principale serbatoio dell'infezione. Cani, gatti, roditori, maiali, cavalli e capre sono serbatoi per S. japonicum, e i cani sono serbatoi per S. mekongi. La trasmissione di queste specie non avviene negli Stati Uniti (incluso il Porto Rico) e in Canada, ma la malattia può essere presente nei viaggiatori e negli immigrati provenienti da aree endemiche.

Fisiopatologia

I vermi adulti del genere Schistosoma vivono e si accoppiano all'interno delle vene del mesenterio (tipicamente S. japonicum e S. mansoni) o della vescica (tipicamente S. haematobium). Alcune uova penetrano nell'intestino o nella mucosa vescicale e vengono eliminate, rispettivamente, con le feci o con le urine; altre uova restano all'interno dell'organismo dell'ospite o vengono trasportate attraverso il sistema portale al fegato e occasionalmente in altre sedi (p. es., polmoni, sistema nervoso centrale, midollo spinale). Le uova eliminate si schiudono nelle acque dolci, liberando i miracidi (il primo stadio larvale) che infettano le lumache. Dopo cicli di duplicazione asessuata, dalle lumache vengono rilasciate migliaia di cercarie dalla coda forcuta che nuotano liberamente.

Le cercarie penetrano nella pelle umana in pochi minuti dopo l'esposizione. Quando penetrano nella pelle, perdono la coda biforcuta e si trasformano in schistosomuli, che viaggiano attraverso il torrente circolatorio fino al fegato, dove maturano in vermi adulti sessuati. Questi migrano per la loro ultima destinazione nel sistema mesenterico portale o nel plesso venoso del tratto genitourinario.

Le uova compaiono nelle feci o nelle urine dopo 1-3 mesi dalla penetrazione delle cercarie.

Le stime sulla durata di vita di un verme adulto oscillano tra 3 e 7 anni. Le femmine possono essere lunghe da 7 a 20 mm; i maschi sono leggermente più corti.

Schema semplificato del ciclo vitale di Schistosoma

  • Nel dell'ospite umano, le uova contenenti i miracidi vengono eliminate con le feci o le urine in acqua dolce.

  • Nell'acqua le uova si schiudono liberando i miracidi.

  • Questi nuotano fino ad incontrare ed entrare in una lumaca (ospite intermedio).

  • All'interno della lumaca, i miracidi vanno incontro a successive divisioni, dopo 2 generazioni di sporocisti diventano cercarie.

  • Le cercarie (un altro stadio larvale a vita libera) vengono rilasciate dalle lumache e nuotano fino ad incontrare un ospite umano, in cui penetrano attraverso la pelle.

  • Durante la penetrazione, le cercarie perdono la loro coda biforcuta, trasformandosi in schistosomuli. Gli schistosomuli sono trasportati attraverso il sistema vascolare fino al fegato. Qui maturano divenendo vermi adulti.

  • I vermi adulti (maschio e femmina) migrano appaiati verso la loro destinazione finale, che, a seconda delle specie, è rappresentata dalle vene intestinali o del retto o al plesso venoso del tratto genitourinario. Qui vi rimangono ancorati e le femmine incominciano a deporre le uova.

Schema semplificato del ciclo vitale di  <i>Schistosoma</i>

Sintomatologia

Dermatite acuta da schistosoma

La maggior parte delle infezioni è asintomatica. Un'eruzione cutanea papulare e pruriginosa (dermatite da cercaria) può manifestarsi quando le cercarie penetrano nella pelle.

Febbre acuta di Katayama

La febbre di Katayama può verificarsi all'inizio della deposizione delle uova, da 2 a 4 settimane dopo un'esposizione massiccia. I sintomi comprendono febbre, brividi, tosse, nausea, dolori addominali, malessere, mialgia, orticaria e una marcata eosinofilia, che somigliano alle reazioni allergiche. Le manifestazioni sono più frequenti e solitamente più gravi nei viaggiatori rispetto ai residenti delle zone endemiche e in genere durano per diverse settimane.

Schistosomiasi cronica

La schistosomiasi cronica si manifesta principalmente a causa delle risposte dell'ospite contro le uova che rimangono intrappolate nei tessuti. All'inizio le ulcerazioni della mucosa intestinale causate da S. mansoni o S. japonicum possono sanguinare e provocare una diarrea sanguinolenta. Con il progredire delle lesioni, possono svilupparsi fibrosi focali, stenosi, fistole ed escrescenze papillomatose nell'intestino.

Normalmente, le reazioni granulomatose alle uova di S. mansoni e di S. japonicum nel fegato non compromettono la funzione epatica, ma esse possono indurre fibrosi e cirrosi, le quali, a loro volta, possono causare ipertensione portale con conseguente splenomegalia e varici esofagee. Le varici esofagee possono sanguinare, causando ematemesi.

Le uova a livello dei polmoni possono determinare granulomi e arteriti obliterative focali, che possono in ultimo causare ipertensione polmonare e cuore polmonare.

Nelle infezioni da S. haematobium, le ulcerazioni della parete vescicale possono causare disuria, ematuria, e pollachiuria. Col passare del tempo, si sviluppa una cistite cronica. Le stenosi possono portare alla comparsa di idrouretere e idronefrosi. Le masse papillomatose nella vescica sono comuni e un carcinoma della vescica a cellule squamose può svilupparsi. Lo stillicidio dai tratti gastrointestinale e genitourinario provoca spesso anemia.

Un'infezione batterica secondaria del tratto genitourinario è frequente, e si può verificare una setticemia persistente o ricorrente da Salmonella. Diverse specie, tra cui S. haematobium, possono provocare malattie genitali sia negli uomini che nelle donne, e inducono la comparsa di numerosi sintomi inclusa l'infertilità. Complicanze neurologiche possono verificarsi anche alla luce di infezione da Schistosoma. Le uova o i vermi adulti presenti nel midollo spinale possono causare una mielite trasversa e quelle nell'encefalo possono produrre lesioni focali e convulsioni.

Diagnosi

  • Esame microscopico delle feci e delle urine (S. haematobium) per ricercare la presenza di uova

  • Test sierologici

Vengono esaminate le feci e le urine (S. haematobium, e occasionalmente per S. japonicum) per ricercare la presenza di uova. A volte è necessario ripetere gli esami usando differenti tecniche. La distribuzione geografica è il principale determinante della specie, perciò un'anamnesi dell'esposizione deve essere comunicata al laboratorio. Se il quadro clinico suggerisce la schistosomiasi, ma non vengono riscontrate uova dopo ripetuti esami delle urine o delle feci, si può ricorrere alla biopsia della mucosa intestinale o vescicale per la ricerca delle uova.

A seconda degli anticorpi usati, i test sierologici possono essere sensibili e specifici per l'infezione, ma non forniscono informazioni sulla carica dei parassiti, sullo stato clinico o sulla prognosi e non distinguono l'infezione attiva da quella risolta. Se i pazienti non sono residenti in aree endemiche, i test sierologici devono essere eseguiti ≥ 6 a 8 settimane dopo l'ultima esposizione all'acqua dolce per dare il tempo agli schistosomi di diventare adulti e per lo sviluppo degli anticorpi.

Trattamento

  • Praziquantel

Si raccomanda un trattamento orale di un solo giorno con praziquantel (20 mg/kg 2 volte/die per S. haematobium, S. mansoni, e S. intercalatum; 20 mg/kg 3 volte/die per S. japonicum e S. mekongi). Il praziquantel è efficace contro gli schistosomi adulti, che sono presenti nelle prime fasi dell'infezione, ma non nella schistosomula in via di sviluppo. Così, per i viaggiatori asintomatici che hanno avuto un'esposizione ad acqua dolce potenzialmente contaminata, il trattamento viene ritardato per 6-8 settimane dopo l'ultima esposizione. Gli effetti avversi del praziquantel sono generalmente lievi e comprendono dolore addominale, diarrea, cefalea, e vertigini. Sono stati segnalati insuccessi terapeutici, ma è difficile valutare se siano dovuti a reinfezione, a resistenza relativa di schistosomi immaturi, o a schistosomi adulti resistenti al praziquantel.

Se le uova sono presenti al momento della diagnosi, si consiglia l'esame di follow up da 1 a 2 mesi dopo il trattamento per aiutare a confermare la cura. Il trattamento è ripetuto se le uova sono ancora presenti.

Il trattamento della schistosomiasi acuta (febbre di Katayama) si basa su dati limitati. I corticosteroidi possono migliorare i sintomi gravi; il trattamento con prednisone da 20 a 40 mg/die per 5 giorni negli adulti è solitamente efficace. Una volta che i sintomi sono scomparsi, il trattamento con praziquantel viene somministrato come descritto sopra e ripetuto 4-6 settimane dopo che i parassiti hanno raggiunto l'età adulta.

I pazienti con uova vitali nelle feci o nelle urine al momento della diagnosi di schistosomiasi acuta o cronica devono essere esaminati per la ricerca di uova vive 1-2 mesi dopo il trattamento. Se sono presenti uova vitali, si consiglia di ripetere la terapia.

Prevenzione

Evitare scrupolosamente il contatto con acque dolci contaminate per prevenire la schistosomiasi.

L'acqua dolce utilizzata per lavarsi deve essere bollita per almeno 1 min e poi raffreddata prima di farsi un bagno. Tuttavia, l'acqua che è stata contenuta in un serbatoio di stoccaggio per almeno da 1 a 2 giorni deve essere sicura senza bollitura.

Le persone che sono accidentalmente esposte all'acqua eventualmente contaminata (p. es., cadendo in un fiume), devono energicamente asciugarsi con un asciugamano per tentare di rimuovere tutti i parassiti prima che penetrino all'interno della cute.

Lo smaltimento igienico di urine e feci riduce le probabilità di infezione.

Gli adulti residenti in aree endemiche sono più resistenti alla reinfezione di quanto non lo siano i bambini, il che suggerisce la possibilità di sviluppo di un'immunità acquisita.

Per controllare la schistosomiasi nelle aree endemiche vengono utilizzati trattamenti di massa per le comunità o di tipo scolastico con praziquantel, programmi educativi e molluschicidi per ridurre le popolazioni di lumache.

È in corso la messa a punto di un vaccino.

Punti chiave

  • Lo Schistosoma è l'unico trematode che penetra nell'ospite attraverso la cute; circa 221 milioni di persone ne sono infette in tutto il mondo.

  • Quando le cercarie penetrano nella pelle, perdono la coda biforcuta e diventano schistosomule, che viaggiano attraverso il flusso sanguigno fino al fegato, dove maturano; da adulti, migrano verso la loro dimora finale nelle vene intestinali o nel plesso venoso del tratto genitourinario.

  • Le uova a livello epatico innescano una reazione granulomatosa che può portare a fibrosi e ipertensione portale, con conseguente splenomegalia, varici esofagee ed ematemesi.

  • Tali microrganismi nell'intestino possono provocare diarrea ematica, e i microrganismi nella vescica possono causare ematuria e cistite cronica.

  • Il trattamento è a base di praziquantel.

  • Per prevenire l'infezione, evitare il contatto con l'acqua dolce nelle zone endemiche.

Dermatiti causate da schistosomi animali e aviari

(Dermatite da cercaria; prurito dei pescatori di vongole; prurito del nuotatore)

La dermatite da cercarie, una malattia della pelle, si verifica quando Schistosoma sp che non può svilupparsi negli esseri umani penetra nella pelle durante il contatto con acqua dolce o salmastra contaminata.

Le cercarie di Schistosoma spp che infettano uccelli e altri mammiferi diversi dall'uomo possono penetrare nella cute umana. Sebbene questi microrganismi non possano svilupparsi nell'uomo, l'uomo può sensibilizzarsi e sviluppare lesioni cutanee maculo-papulari o vescicolari, localizzate nel sito di penetrazione dei parassiti. Le lesioni cutanee possono essere accompagnate da una risposta febbrile sistemica della durata di 5-7 giorni, che si risolve spontaneamente.

La dermatite da cercarie è diffusa in tutto il mondo. In America, la dermatite da schistosomi d'acqua salata (prurito dei pescatori di vongole) è diffusa in tutte le coste dell'Atlantico, del Golfo del Messico, del Pacifico e delle Hawaii. È diffuso nelle secche al largo di Cape Cod (USA). La dermatite da schistosomi d'acqua dolce (prurito del nuotatore) è diffusa nella regione dei Grandi Laghi.

La diagnosi di dermatite da cercaria si basa sui reperti clinici. Nella maggior parte dei casi non è richiesto un intervento medico.

Il trattamento della dermatite da cercarie è sintomatico con medicazioni fredde, soda o lozioni antiprurito. Possono essere usati anche i corticosteroidi per uso topico.

Clicca qui per l’educazione dei pazienti
NOTA: Questa è la Versione per Professionisti. CLICCA QUI per accedere alla versione per i pazienti
Ottieni

Potrebbe anche Interessarti

Video

Vedi Tutto
Panoramica sul COVID-19
Video
Panoramica sul COVID-19
Modelli 3D
Vedi Tutto
SARS-CoV-2
Modello 3D
SARS-CoV-2

SOCIAL MEDIA

PARTE SUPERIORE