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Abcès abdominaux

Par

Parswa Ansari

, MD, Hofstra Northwell-Lenox Hill Hospital, New York

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Ressources du sujet

Un abcès est une poche de pus provoquée par une infection bactérienne.

  • Le plus souvent, les personnes présentent une douleur abdominale constante et de la fièvre.

  • La tomodensitométrie ou un autre examen d’imagerie peut faire la différence entre un abcès et d’autres problèmes.

  • Le traitement consiste à drainer le plus de l’abcès et à prendre des antibiotiques.

Les abcès abdominaux peuvent se former sous le diaphragme, dans la région moyenne de l’abdomen, dans le bassinet ou sous la cavité abdominale (rétropéritoine). Ils peuvent par ailleurs se former autour de n’importe quel organe abdominal, comme les reins, la rate, le pancréas, le foie ou la prostate. Les abcès non traités peuvent croître et endommager les vaisseaux sanguins et les organes adjacents. Parfois, les bactéries pénètrent dans la circulation sanguine (sepsis Septicémie et choc infectieux La septicémie est une réaction grave de l’ensemble du corps à une bactériémie ou à une autre infection plus un dysfonctionnement ou une défaillance d’un système essentiel de l’organisme. Un... en apprendre davantage ) et se propagent aux organes et aux tissus distants. Cette propagation peut être fatale.

Le système digestif

Le système digestif

Causes des abcès abdominaux

Parfois, des abcès se forment après un traumatisme abdominal ou suite à une chirurgie de l’abdomen.

Symptômes des abcès abdominaux

Les symptômes spécifiques de l’abcès abdominal dépendent de l’emplacement de l’abcès, mais la plupart des personnes présentent une gêne ou une douleur constante, éprouvent une sensation de malaise général et ont souvent de la fièvre. Les autres symptômes incluent des nausées, une perte d’appétit et une perte de poids.

Un abcès sous le diaphragme peut se former lorsque du liquide infecté, par ex. lors d’une perforation de l’appendice, se déplace vers le haut sous l’effet de la pression des organes abdominaux et de l’aspiration créée lors des mouvements respiratoires du diaphragme. Les symptômes peuvent inclure une toux, une respiration douloureuse, une douleur thoracique et une douleur dans une épaule. Dans ce cas, la douleur ressentie dans une épaule est un exemple de douleur référée (douleur ressentie dans une région du corps qui ne représente pas précisément l’endroit du problème). La douleur référée survient parce que l’épaule et le diaphragme partagent les mêmes nerfs, et le cerveau interprète la source de la douleur de façon erronée ( Qu’est-ce qu’une douleur projetée ? Qu’est-ce qu’une douleur projetée ? La douleur est une sensation désagréable indiquant une blessure réelle ou potentielle. La douleur est la raison la plus fréquente pour laquelle les personnes consultent leur médecin. La douleur... en apprendre davantage ).

Un abcès dans la partie inférieure de l’abdomen peut se retrouver dans la cuisse ou dans la région entourant le rectum (appelée fosse périrectale).

Les abcès pelviens peuvent provenir des mêmes troubles qui provoquent des abcès de la région moyenne de l’abdomen, ou provenir d’infections gynécologiques. Les symptômes sont la douleur abdominale, une diarrhée liée à l’irritation intestinale ou des mictions impérieuses ou fréquentes provoquées par une irritation de la vessie.

Les abcès situés en arrière de la cavité abdominale (appelés abcès rétropéritonéaux) se forment derrière le péritoine, membrane qui recouvre la cavité et les organes abdominaux. Les causes sont similaires à celles qui provoquent la formation d’abcès dans l’abdomen : inflammation et infection de l’appendice (appendicite Appendicite L’appendicite est l’inflammation et l’infection de l’appendice. Souvent, une obstruction à l’intérieur de l’appendice provoque une inflammation et une infection de l’appendice. Douleurs abdominales... en apprendre davantage ) et du pancréas (pancréatite Présentation de la pancréatite La pancréatite est l’inflammation du pancréas. Le pancréas est un organe en forme de feuille de 13 centimètres de longueur environ. Il est entouré par le bord inférieur de l’estomac et par la... en apprendre davantage ). La douleur se situe à l’étage lombaire et s’aggrave lorsque le patient mobilise l’articulation de la hanche.

Les abcès du pancréas, bien que rares, se forment en général après une crise de pancréatite aiguë Pancréatite aiguë La pancréatite aiguë est une inflammation soudaine du pancréas qui peut être légère ou potentiellement mortelle, mais finit généralement par se résorber. Les calculs biliaires et l’alcoolisme... en apprendre davantage . Les symptômes, comme une fièvre, une douleur abdominale, des nausées et des vomissements, peuvent apparaître une semaine après la guérison de la pancréatite.

Les abcès hépatiques peuvent être provoqués par des bactéries ou des amibes (parasites unicellulaires). Les bactéries peuvent gagner le foie à partir d’une infection de la vésicule biliaire, d’une plaie pénétrante ou d’un traumatisme fermé, d’une infection abdominale (telle qu’un abcès contigu) ou d’une infection qui provient d’un autre point de l’organisme et qui va se disséminer par voie sanguine. Les amibes Amibiase L’amibiase est une infection du gros intestin et parfois du foie et d’autres organes due à un parasite unicellulaire, un protozoaire, Entamoeba histolytica, une amibe. Les amibes peuvent se... en apprendre davantage (parasites microscopiques), qui proviennent d’une infection intestinale, atteignent le foie par l’intermédiaire des vaisseaux sanguins. Les abcès hépatiques peuvent entraîner une perte d’appétit, des nausées et de la fièvre. La douleur est un signe inconstant.

Les abcès de la rate sont dus à une infection, disséminée par voie sanguine à la rate, à des traumatismes de la rate ou à la diffusion d’une infection ou d’un abcès de voisinage, par ex. abcès sous-diaphragmatique. La douleur peut être située sur le versant gauche de l’abdomen, la région lombaire ou à l’épaule gauche.

Diagnostic des abcès abdominaux

  • Examens d’imagerie

  • Aspiration à l’aiguille

Les médecins peuvent aisément passer à côté d’un abcès tant les premiers symptômes sont généralement diffus et légers et peuvent être confondus avec des pathologies moins graves et plus fréquentes.

Si les médecins suspectent un abcès, ils réalisent généralement une tomodensitométrie Tomodensitométrie et imagerie par résonance magnétique du tube digestif La tomodensitométrie (TDM, Tomodensitométrie (TDM)) et l’imagerie par résonance magnétique (IRM, Imagerie par résonance magnétique (IRM)) sont de bons outils pour évaluer la taille et l’emplacement... en apprendre davantage (TDM) de l’abdomen ou du bassin ou parfois une échographie Examen de l’abdomen par ultrasons (échographie) L’échographie utilise des ultrasons pour produire des images d’organes internes ( Échographie). L’échographie peut montrer la taille et la forme de nombreux organes, comme le foie et le pancréas... en apprendre davantage Examen de l’abdomen par ultrasons (échographie) , des radiographies Radiographie simple Les rayons X sont des ondes de rayonnement de haute énergie qui peuvent pénétrer la plupart des substances (à des degrés variables). À faibles doses, les rayons X sont utilisés pour produire... en apprendre davantage de l’abdomen et du thorax ou une imagerie par résonance magnétique Tomodensitométrie et imagerie par résonance magnétique du tube digestif La tomodensitométrie (TDM, Tomodensitométrie (TDM)) et l’imagerie par résonance magnétique (IRM, Imagerie par résonance magnétique (IRM)) sont de bons outils pour évaluer la taille et l’emplacement... en apprendre davantage (IRM). Ces examens peuvent permettre de faire la distinction entre un abcès et d’autres problèmes, ainsi que de déterminer la source, la taille et l’emplacement d’un abcès.

Pour établir un diagnostic définitif et traiter l’abcès, les médecins insèrent parfois une aiguille à travers la peau pour prélever un échantillon de pus dans l’abcès (ponction) et placent un drain. Le médecin peut utiliser la TDM ou l’échographie pour guider l’aiguille. L’échantillon de liquide est alors examiné en laboratoire pour identifier le micro-organisme infectieux et pour pouvoir sélectionner l’antibiotique le plus efficace.

Parfois, une scintigraphie radio-isotopique Scintigraphie radio-isotopique Dans la scintigraphie radio-isotopique, des radio-isotopes sont utilisés pour produire des images. Un radio-isotope est la forme radioactive d’un élément, c’est-à-dire un atome instable qui... en apprendre davantage est effectuée pour localiser les abcès. En imagerie, un radio-isotope est utilisé pour marquer une substance qui s’accumule dans une partie spécifique du corps. Différentes substances sont utilisées en fonction de la partie du corps à examiner.

Pronostic des abcès abdominaux

Les abcès abdominaux sont mortels dans 10 à 40 % des cas. La cause de l’abcès et l’état de santé général de la personne influencent le pronostic plus que la nature spécifique et l’emplacement de l’abcès.

Traitement des abcès abdominaux

  • Drainage du pus

  • Antibiotiques

Presque tous les abcès abdominaux doivent être drainés pour retirer le pus, par chirurgie ou par une aiguille et une petite sonde souple (cathéter). Le médecin peut utiliser la TDM ou l’échographie pour guider la mise en place de l’aiguille et du cathéter. Une fois que le médecin est sûr que l’aiguille et le cathéter ont atteint l’abcès, l’aiguille est retirée mais le cathéter est laissé en place. Le pus est drainé par le cathéter, généralement sur une période de plusieurs jours à plusieurs semaines.

Les antibiotiques sont en général associés au drainage pour prévenir la dissémination de l’infection dans l’organisme et pour favoriser l’élimination complète de l’infection. L’analyse du pus est indispensable pour l’identification du micro-organisme responsable de l’infection et le choix des antibiotiques les plus adaptés. Il est rare que, sans drainage, le seul traitement antibiotique permette de guérir l’abcès.

Si l’on n’arrive pas à atteindre l’abcès en toute sécurité avec l’aiguille et le cathéter, un drainage chirurgical peut être nécessaire. Une fois l’abcès drainé, la source infectieuse est également traitée chirurgicalement. Par exemple, si l’abcès est causé par une perforation (trou) dans le côlon, les médecins retirent généralement cette partie du côlon.

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