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Mauvaise haleine

(Halitose)

Par

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Ressources du sujet

La mauvaise haleine est une odeur désagréable, persistante ou fréquente, de l’haleine.

Autres odeurs de mauvaise haleine

Certaines maladies produisent des substances qui peuvent être détectées au niveau de l’haleine, mais ces odeurs sont généralement légères et ne sont pas considérées comme une mauvaise haleine. Par exemple,

Causes de la mauvaise haleine

Causes fréquentes

Les causes les plus fréquentes de la mauvaise haleine sont :

La mauvaise haleine est le plus souvent due à l’action de certaines bactéries de la bouche sur des particules d’aliments dans la bouche. Ces bactéries décomposent (fermentent) les particules d’aliments en substances malodorantes. Ces bactéries sont plus souvent présentes chez les personnes présentant des parodontopathies (comme la gingivite Gingivite La gingivite est une forme modérée de maladie parodontale caractérisée par une inflammation des gencives. La cause de la gingivite est le plus souvent un mauvais brossage et une utilisation... en apprendre davantage Gingivite et la parodontite Parodontite La parodontite est une forme sévère de gingivite, dans laquelle l’inflammation des gencives se propage à toutes les structures d’appui de la dent. La plaque et le tartre se développent entre... en apprendre davantage Parodontite ) et ayant une mauvaise hygiène bucco-dentaire.

Les parodontopathies se manifestent par une inflammation et une destruction des structures qui entourent et soutiennent les dents, comme la gencive et le revêtement extérieur de la racine dentaire, et sont provoquées essentiellement par l’accumulation de certaines bactéries. Ces bactéries se développent dans des alvéoles profondes qui entourent les dents. Elles peuvent également se développer derrière la langue, même chez les personnes ne présentant pas de parodontopathies. Elles peuvent également proliférer en raison d’une réduction du flux salivaire (provoquée par certaines maladies ou par certains médicaments, voir Sécheresse buccale Sécheresse buccale La sécheresse buccale est provoquée par une réduction ou une absence de sécrétion salivaire. Cette affection peut provoquer une certaine gêne, avoir une incidence sur l’élocution et sur la déglutition... en apprendre davantage ) ou par une baisse de l’acidité de la salive.

Après la digestion, les odeurs provoquées par certains aliments ou certaines épices, comme l’oignon ou l’ail, passent de la circulation sanguine aux poumons. Ces odeurs sont alors exhalées et peuvent s’avérer désagréables pour les autres personnes. Par exemple, l’odeur de l’ail peut être sentie dans l’haleine par les autres personnes 2 ou 3 heures après que l’aliment a été consommé, bien après qu’il a quitté la bouche ou l’estomac. L’hygiène bucco-dentaire ne peut pas lutter contre ces odeurs.

La mauvaise haleine est plus fréquente chez les fumeurs que chez les non-fumeurs.

Causes moins fréquentes

D’autres causes moins fréquentes de la mauvaise haleine comprennent :

Bien qu’on pense fréquemment que la mauvaise haleine est due à des affections gastro-intestinales, cela est rarement vrai parce que le canal musculaire qui relie la gorge à l’estomac (l’œsophage) forme normalement un repli. La mauvaise haleine n’est pas provoquée par une mauvaise digestion, pas plus qu’elle n’évoque la manière dont fonctionne le système digestif ou les intestins d’une personne. Toutefois, dans de rares cas, des particules alimentaires peuvent s’accumuler dans une poche de l’œsophage (diverticule de Zenker Diverticules de Zenker (diverticules pharyngo-œsophagiens) Les diverticules œsophagiens sont des poches anormales dans l’œsophage. Dans de rares cas, ils provoquent des troubles de la déglutition ainsi qu’une régurgitation (reflux d’aliments sans nausées... en apprendre davantage Diverticules de Zenker (diverticules pharyngo-œsophagiens) ), présente à la naissance chez certaines personnes. Les particules alimentaires peuvent se décomposer et créer une odeur nauséabonde.

La mauvaise haleine imaginaire est appelée halitose psychogène (pseudo-halitose). La personne pense qu’elle a mauvaise haleine mais ce n’est pas du tout le cas. Ce problème peut surgir chez des personnes qui ont tendance à exagérer les sensations normales de leur organisme ou chez celles présentant un trouble mental grave, comme la schizophrénie Schizophrénie La schizophrénie est un trouble mental caractérisé par la perte de contact avec la réalité (psychose), des hallucinations (en général, le fait d’entendre des voix), de fausses croyances auxquelles... en apprendre davantage . Certaines personnes qui ont des pensées obsessionnelles sont envahies par la sensation de se sentir sales et pensent qu’elles ont mauvaise haleine.

Tableau
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Évaluation de la mauvaise haleine

La mauvaise haleine nécessite rarement un examen immédiat de la part d’un médecin ou d’un dentiste. Les informations suivantes peuvent permettre aux personnes de décider quand elles devraient consulter un médecin ou un dentiste et de savoir à quoi s’attendre au cours des examens.

Signes avant-coureurs

Certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants. À savoir :

  • Fièvre

  • Expectorations ou écoulements nasaux remplis de pus (purulents)

  • Taches anormales visibles ou palpables dans la cavité buccale

Quand consulter un médecin

Les personnes présentant de la fièvre ou des expectorations ou des écoulements nasaux purulents, ou qui peuvent avoir inhalé un corps étranger doivent consulter un médecin de suite. Les personnes qui découvrent une tache anormale dans leur bouche doivent consulter un dentiste dans un délai de quelques jours.

Les personnes qui ont mauvaise haleine mais qui ne présentent pas de signes avant-coureurs et qui se sentent bien par ailleurs doivent consulter un dentiste à leur convenance.

Que fait le médecin

Le dentiste et le médecin posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux des personnes. Ils pratiquent ensuite un examen clinique. Ce qu’il trouve au cours de l’examen des antécédents médicaux et de l’examen clinique évoque souvent une cause de la mauvaise haleine et les examens pouvant s’avérer nécessaires (voir tableau Certaines causes et caractéristiques de la mauvaise haleine Certaines causes et caractéristiques de la mauvaise haleine La mauvaise haleine est une odeur désagréable, persistante ou fréquente, de l’haleine. Certaines maladies produisent des substances qui peuvent être détectées au niveau de l’haleine, mais ces... en apprendre davantage ).

Le test olfactif est une partie utile de l’examen qui peut permettre de dire si la mauvaise odeur provient d’une maladie du nez ou du sinus ou plutôt d’une affection de la bouche ou des poumons. La personne exhale à environ 10 centimètres du nez du médecin, d’abord par la bouche en se pinçant le nez puis par le nez en fermant la bouche. Si l’odeur est pire quand elle est exhalée par la bouche, sa cause provient très probablement de la bouche. Si l’odeur est pire quand elle est exhalée par le nez, sa cause provient très probablement du nez ou des sinus. Si l’odeur est aussi mauvaise par le nez que par la bouche, sa cause provient très probablement d’une autre partie de l’organisme ou des poumons. Si le médecin ou le dentiste qui examine la personne est incapable de se prononcer sur l’origine de la cause, il grattera l’arrière de la langue à l’aide d’une cuillère en plastique. La cuillère est sentie au bout de 5 secondes. Une mauvaise odeur sur la cuillère montre que le problème est probablement dû à des bactéries sur la langue.

Examens

Les besoins en examens dépendent de ce que le médecin aura trouvé au cours de l’examen des antécédents médicaux et de l’examen clinique, en particulier si des signes avant-coureurs Signes avant-coureurs La mauvaise haleine est une odeur désagréable, persistante ou fréquente, de l’haleine. Certaines maladies produisent des substances qui peuvent être détectées au niveau de l’haleine, mais ces... en apprendre davantage sont présents. Certains spécialistes de la mauvaise haleine disposent de matériel inhabituel pour pratiquer les examens comme des moniteurs de soufre portables, de détecteurs par chromatographie en phase gazeuse et des tests chimiques pour le grattage de la langue. Ces examens sont rarement nécessaires excepté pour la recherche médicale.

Le médecin peut suggérer aux personnes dont les symptômes semblent provenir de substances ingérées ou inhalées d’éviter les substances suspectées pendant quelque temps pour voir si les symptômes disparaissent (essai d’évitement).

Traitement de la mauvaise haleine

  • Traitement de la cause

  • Une hygiène bucco-dentaire et des soins dentaires réguliers

Une fois diagnostiquées, toutes les causes de la mauvaise haleine sont traitées.

Les causes physiques peuvent être supprimées ou corrigées. Par exemple, les personnes peuvent s’arrêter de consommer de l’ail, des oignons et d’autres aliments qui produisent des odeurs et peuvent s’arrêter de fumer. Si la cause se situe au niveau de la cavité buccale, les personnes doivent consulter un dentiste pour un nettoyage par un spécialiste et le traitement des parodontopathies et des caries. Chez elles, les personnes doivent améliorer leur hygiène bucco-dentaire quotidienne de routine, comprenant le fil dentaire, le brossage des dents et le brossage du dessus et de l’arrière de la langue à l’aide de la brosse à dents ou d’un racle-langue. De nombreux bains de bouche et sprays sont commercialisés, mais ils n’offrent que des avantages limités. Les effets de la plupart de ces produits ne durent pas plus de 20 minutes. Les personnes qui sont en sevrage alcoolique doivent utiliser des bains de bouche sans alcool.

Les personnes présentant une halitose psychogène doivent consulter un psychiatre.

Aspects essentiels concernant les personnes âgées

Les personnes âgées sont plus susceptibles de prendre des médicaments provoquant une sécheresse buccale Sécheresse buccale La sécheresse buccale est provoquée par une réduction ou une absence de sécrétion salivaire. Cette affection peut provoquer une certaine gêne, avoir une incidence sur l’élocution et sur la déglutition... en apprendre davantage , ce qui entraîne des difficultés en matière d’hygiène bucco-dentaire et par conséquent une mauvaise haleine. Les cancers de la bouche Cancer de la bouche et de la gorge Les cancers de la bouche et de la gorge comprennent les cancers qui ont leur origine sur les lèvres, le palais, les côtés ou le plancher de la bouche, la langue, les amygdales ou l’arrière de... en apprendre davantage Cancer de la bouche et de la gorge , une autre cause de la mauvaise haleine, sont également plus fréquents chez les personnes âgées. Sinon, les personnes âgées ne sont pas plus susceptibles de présenter une halitose.

Points clés concernant la mauvaise haleine

  • La plupart des mauvaises haleines sont provoquées par la fermentation de particules alimentaires par les bactéries dans la cavité buccale.

  • Les troubles extérieurs à la bouche peuvent provoquer une mauvaise haleine, mais ils sont souvent reconnaissables sur la base des résultats au cours d’un examen pratiqué par un médecin ou par un dentiste.

  • La mauvaise haleine n’est pas provoquée par une mauvaise digestion, pas plus qu’elle n’indique la manière dont fonctionne le système digestif ou les intestins d’une personne.

  • Les effets des bains de bouche ne durent pas très longtemps.

Informations supplémentaires sur la mauvaise haleine

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