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Présentation des antibiotiques

Par

Brian J. Werth

, PharmD, University of Washington School of Pharmacy

Dernière révision totale juil. 2020| Dernière modification du contenu juil. 2020
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Ressources du sujet

Les antibiotiques sont classés selon leur structure chimique. Toutefois, les différentes classes d’antibiotiques affectent souvent l’organisme de façon différente et peuvent être efficaces contre différentes bactéries.

Classes d’antibiotique :

Les carbapénèmes, céphalosporines, monobactames et pénicillines sont des sous-classes des bêta-lactamines, une classe d’antibiotique se caractérisant par une structure chimique appelée noyau bêta-lactame.

D’autres antibiotiques ne faisant pas partie des classes susmentionnées comprennent le chloramphénicol Chloramphénicol L’antibiotique chloramphénicol est principalement utilisé pour traiter les infections graves dues aux quelques bactéries qui sont résistantes aux autres antibiotiques, mais qui sont encore sensibles... en apprendre davantage , la clindamycine Clindamycine La clindamycine appartient à une classe d’antibiotiques appelée lincosamides. La clindamycine est utilisée pour traiter les infections bactériennes graves, notamment certaines infections résistantes... en apprendre davantage , la daptomycine Daptomycine L’antibiotique daptomycine est utilisé pour traiter de nombreuses infections bactériennes graves, telles que celles provoquées par les bactéries Gram positives, notamment celles qui sont résistantes... en apprendre davantage , la fosfomycine Fosfomycine La fosfomycine est un antibiotique ayant une structure chimique unique. Elle est principalement utilisée pour traiter les infections de la vessie due à Escherichia coli (E. coli) ou Enterococcus... en apprendre davantage , la léfamuline Léfamuline La léfamuline est un antibiotique qui agit en interférant avec la production par les bactéries des protéines nécessaires à leur croissance et à leur multiplication. La léfamuline est utilisée... en apprendre davantage , le métronidazole Métronidazole et tinidazole Le métronidazole est un antibiotique utilisé pour traiter les infections pelviennes, abdominales, des tissus mous, des gencives et des dents et les abcès pulmonaires et cérébraux. Il est également... en apprendre davantage , la mupirocine Mupirocine La mupirocine est un antibiotique utilisé pour traiter l’impétigo et d’autres infections cutanées d’origine bactérienne et pour éliminer les staphylocoques du nez. La mupirocine agit en interférant... en apprendre davantage , la nitrofurantoïne Nitrofurantoïne La nitrofurantoïne est un antibiotique utilisé uniquement pour prévenir ou traiter les infections de la vessie sans complications. Le mécanisme d’action de la nitrofurantoïne n’est pas complètement... en apprendre davantage et la tigécycline Tigécycline La tigécycline est le seul antibiotique d’une classe d’antibiotiques appelée glycylcyclines, qui sont apparentées aux tétracyclines. La tigécycline agit en empêchant les bactéries de produire... en apprendre davantage .

Choix d’un antibiotique

Un antibiotique donné n’est efficace que contre certaines bactéries. En choisissant un antibiotique pour traiter un patient atteint d’une infection, le médecin estime quelle est la bactérie en cause la plus probable. Par exemple, seules certaines bactéries peuvent être à l’origine de certaines infections. Parfois, un antibiotique est présumé efficace contre toutes les bactéries qui sont les plus susceptibles de causer une infection et, par conséquent, il se peut qu’il ne soit pas nécessaire de réaliser des analyses supplémentaires.

Si des infections peuvent être causées par de nombreux types différents de bactéries ou par des bactéries qui ne sont pas connues pour être sensibles aux antibiotiques, une identification de la bactérie Diagnostic d’une maladie infectieuse Les maladies infectieuses sont dues à des micro-organismes, tels que des bactéries, des virus, des champignons et des parasites. Le médecin suspecte une infection en se basant sur les symptômes... en apprendre davantage doit être faite au laboratoire à partir d’échantillons de sang, d’urine ou de tissu prélevés chez le patient ( Diagnostic d’une maladie infectieuse Diagnostic d’une maladie infectieuse Les maladies infectieuses sont dues à des micro-organismes, tels que des bactéries, des virus, des champignons et des parasites. Le médecin suspecte une infection en se basant sur les symptômes... en apprendre davantage ). On détermine alors la sensibilité de la bactérie en cause vis-à-vis d’une gamme d’antibiotiques. Les résultats de ces tests ne sont généralement disponibles qu’au bout d’un jour ou deux et ne peuvent donc guider le choix initial de l’antibiotique à prescrire. Dans ces cas, les médecins démarrent généralement le traitement avec un antibiotique efficace contre les bactéries qui sont les plus susceptibles d’être à l’origine de l’infection. Lorsque les résultats des analyses sont disponibles, les médecins modifient l’antibiotique si nécessaire.

Les antibiotiques efficaces en laboratoire ne le sont cependant pas toujours chez la personne infectée. L’efficacité du traitement dépend de :

Ces facteurs peuvent varier d’une personne à l’autre, en fonction des traitements concomitants, de la présence d’autres pathologies et de l’âge du patient.

Lors du choix d’un antibiotique, les médecins prennent également en compte :

  • La nature et la gravité de l’infection

  • L’état du système immunitaire de la personne (s’il peut aider le médicament à lutter contre l’infection)

  • Les éventuels effets secondaires du médicament

  • Le risque d’allergies ou d’autres réactions graves au médicament

  • Le coût du médicament

Les médecins prennent également en compte la difficulté éventuelle pour les personnes de prendre des antibiotiques pendant toute la durée prescrite et de suivre tout le traitement. Les personnes peuvent trouver plus difficile de finir leur traitement si le médicament doit être pris très souvent ou uniquement à des heures spécifiques (c’est-à-dire, avant les repas, pendant les repas ou après les repas).

Il peut être nécessaire d’utiliser des associations d’antibiotiques au cours des traitements suivants :

  • Infections graves, en particulier au cours des premiers jours du traitement quand on ne connaît pas la sensibilité aux antibiotiques de la bactérie

  • Certaines infections dues à des bactéries qui développent rapidement une résistance à un antibiotique utilisé seul

  • Infections dues à plus d’un type de bactéries si chaque type est sensible à un antibiotique différent

Antibiorésistance

Les bactéries, comme tous les organismes vivants, se modifient avec le temps en réponse aux pressions sélectives de l’environnement. En raison de l’utilisation large et inappropriée des antibiotiques, les bactéries sont constamment exposées à ces médicaments. Si nombre de bactéries meurent lorsqu’elles sont en contact avec des antibiotiques, certaines d’entre elles développent une résistance Antibiorésistance Les bactéries sont des organismes unicellulaires microscopiques. Elles font partie des premières formes de vie connues sur Terre. Il en existe des milliers de types différents, et elles vivent... en apprendre davantage à ces médicaments. Ainsi, il y a 50 ans, la bactérie Staphylococcus aureus (responsable d’infections cutanées fréquentes) était très sensible à la pénicilline. Avec le temps, les souches de cette bactérie sont devenues capables de synthétiser une enzyme qui casse la molécule de la pénicilline, la rendant ainsi inefficace. Les chercheurs ont donc développé une forme de pénicilline que l’enzyme ne pouvait pas cliver, mais après quelques années, la bactérie s’est adaptée et est devenue résistante à cette molécule de pénicilline modifiée. D’autres bactéries ont également développé une résistance aux antibiotiques.

Les chercheurs continuent à développer des médicaments pour combattre les bactéries. Mais les personnes peuvent contribuer à la prévention du développement des résistances bactériennes en :

  • Ne prenant des antibiotiques que lorsque cela est nécessaire (c’est-à-dire qu’il ne faut traiter que les infections d’origine bactérienne par des antibiotiques, et pas les infections d’origine virale, telles que le rhume ou la grippe)

  • Ne demandant pas aux médecins de prescrire des antibiotiques pour les infections virales, telles que le rhume ou la grippe

Le saviez-vous ?

  • Si c’est un virus qui est responsable de l’infection, la prise d’antibiotiques est inutile et peut contribuer au développement de la résistance chez les bactéries.

Traitement antibiotique

Pour les infections moins sévères, les antibiotiques sont souvent administrés par voie orale dès le début du traitement.

Pleins feux sur le vieillissement : Antibiotiques

Lors de la prescription d’antibiotiques aux personnes âgées, les médecins peuvent prescrire des doses plus faibles que celles habituellement utilisées, car la fonction rénale est moins bonne chez ces patients. Dans de telles situations, les reins peuvent ne plus être capables d’éliminer les antibiotiques de l’organisme, ce qui augmente les risques d’effets indésirables. (Voir également Vieillissement et médicaments Vieillissement et médicaments Les médicaments, l’intervention médicale la plus courante, représentent une part importante des soins médicaux des personnes âgées. Sans médicaments, de nombreuses personnes âgées iraient moins... en apprendre davantage Vieillissement et médicaments .)

Les médecins se posent aussi les questions suivantes :

  • Quels sont les autres médicaments que prend le patient car les personnes âgées ont tendance à prendre de nombreux médicaments et quel est le risque d’interaction entre ces médicaments

  • Le traitement antibiotique est-il complexe et difficile à suivre

  • La personne peut-elle être aidée par des membres de sa famille ou par une aide-soignante afin de suivre correctement la prescription de son traitement

  • La personne vit-elle dans une maison de convalescence car différentes bactéries peuvent être responsables d’infections dans de telles situations

Les antibiotiques doivent être administrés jusqu’à ce que l’agent pathogène soit éliminé de l’organisme, parfois plusieurs jours après la disparition des symptômes. Il est rare que la prescription d’antibiotiques soit inférieure à 5 jours. (Sauf dans le cas de certaines infections urinaires Présentation des infections des voies urinaires (IVU) Chez les personnes en bonne santé, l’urine présente dans la vessie est stérile et ne contient pas de bactéries, ni d’autres micro-organismes. Le conduit qui véhicule l’urine de la vessie vers... en apprendre davantage simples.) L’arrêt précoce du traitement peut provoquer une récidive de l’infection.

Un médecin, un infirmier ou un pharmacien peuvent expliquer comment suivre la prescription du traitement antibiotique et quels sont les effets qu’il peut provoquer. Certains antibiotiques doivent être pris à jeun. D’autres doivent être pris au cours d’un repas. Le métronidazole Métronidazole et tinidazole Le métronidazole est un antibiotique utilisé pour traiter les infections pelviennes, abdominales, des tissus mous, des gencives et des dents et les abcès pulmonaires et cérébraux. Il est également... en apprendre davantage , un antibiotique couramment prescrit, provoque une réaction indésirable lorsqu’il est associé à l’alcool. Certains antibiotiques peuvent aussi interagir avec d’autres médicaments pris par le patient, avec comme conséquence une éventuelle diminution de l’efficacité ou une augmentation des effets indésirables de l’antibiotique ou de l’autre médicament. Certains antibiotiques rendent la peau sensible à la lumière du soleil Photosensibilité chimique La photosensibilité, parfois appelée « allergie au soleil », est une réaction du système immunitaire déclenchée par la lumière solaire. La lumière du soleil peut déclencher des réactions immunitaires... en apprendre davantage .

Prendre des antibiotiques pour prévenir les infections

Quelquefois, les antibiotiques sont utilisés pour prévenir une infection (ce que l’on appelle prophylaxie). Par exemple, des antibiotiques prophylactiques peuvent être administrés aux personnes suivantes :

  • Personnes ayant été exposées à une personne atteinte de méningite afin de prévenir le développement d’une méningite

  • Patients qui présentent des anomalies des valves cardiaques ou qui sont porteurs de valves artificielles avant toute intervention dentaire ou chirurgicale, afin d’éviter une infection bactérienne des valves déficientes ou artificielles (car il peut y avoir pénétration d’une bactérie au cours de ces interventions)

  • Personnes faisant l’objet d’une intervention chirurgicale à haut risque d’infection (telles que des interventions importantes en chirurgie orthopédique ou digestive)

Pour éviter le développement d’une antibiorésistance Antibiorésistance Les bactéries sont des organismes unicellulaires microscopiques. Elles font partie des premières formes de vie connues sur Terre. Il en existe des milliers de types différents, et elles vivent... en apprendre davantage chez les bactéries et d’effets secondaires chez les personnes, les médecins administrent généralement des antibiotiques préventifs pendant une courte durée.

Les antibiotiques peuvent également être prescrits à des patients atteints d’un déficit du système immunitaire Infections chez les immunodéprimés Nombre de maladies, de médicaments ou de traitements peuvent altérer les défenses naturelles de l’organisme. Cette situation peut être à l’origine d’infections, parfois même provoquées par des... en apprendre davantage , tels que les patients atteints d’une leucémie, ceux traités par chimiothérapie pour un cancer ou les patients atteints du SIDA, car le risque d’infections graves est particulièrement élevé chez ces patients. Ils peuvent avoir besoin d’un traitement antibiotique à long terme.

Prise d’antibiotiques pendant la grossesse et l’allaitement

La plupart des antibiotiques passent dans le lait maternel en quantité suffisante pour affecter un bébé allaité et parfois, ils ne peuvent pas être utilisés chez les femmes qui allaitent. Parfois, il faut décider d’arrêter l’allaitement ou de ne pas utiliser le médicament.

Traitement antibiotique à domicile

Les antibiotiques sont habituellement administrés par voie orale et la durée du traitement ne doit pas être contraignante. Cependant, certaines infections, notamment de nombreuses infections qui affectent les os (ostéomyélite Ostéomyélite L’ostéomyélite est une infection de l’os généralement provoquée par des bactéries, des mycobactéries ou des champignons. Des bactéries, des mycobactéries ou des champignons peuvent infecter... en apprendre davantage ) ou le cœur (endocardite Endocardite infectieuse L’endocardite infectieuse est une infection de la paroi interne du cœur (endocarde) et généralement aussi des valvules cardiaques. L’endocardite infectieuse se produit quand des bactéries entrent... en apprendre davantage Endocardite infectieuse ), peuvent nécessiter un traitement antibiotique par voie intraveineuse (dans une veine) pendant une période prolongée, généralement de 4 à 6 semaines. S’il n’est pas envisagé d’hospitaliser le patient pour une autre pathologie et si l’état général du patient est satisfaisant, le traitement antibiotique par voie intraveineuse (IV) peut être administré à domicile.

Lorsque l’administration des antibiotiques doit être prolongée, il n’est pas forcément souhaitable de poser les cathéters courts IV dans une petite veine du bras ou de la main (comme ceux utilisés dans la plupart des procédures de routine à l’hôpital). Ces cathéters peuvent être mis en place pendant un maximum de 3 jours. À la place, un type spécial de cathéter IV est utilisé. Il peut être inséré :

  • Directement dans une grosse veine centrale, généralement dans le cou ou le thorax (ce que l’on appelle cathéter central)

  • Dans une petite veine du bras et enfoncé jusque dans une grosse veine centrale (ce que l’on appelle cathéter central inséré par voie périphérique ou CCIVP)

Certains appareils pour administration d’antibiotiques par voie IV sont d’un emploi très simple et peuvent être utilisés à domicile par les patients et leur famille. Parfois, chaque dose d’antibiotique doit être administrée par un infirmier à domicile. Dans les deux cas, le patient est étroitement surveillé pour s’assurer que le traitement antibiotique est correctement donné et qu’il n’y a pas de complications et d’effets secondaires.

Les patients traités par antibiotiques à domicile avec un cathéter intraveineux présentent un risque plus élevé de développer des infections au niveau du site d’insertion du cathéter et dans le sang. Les signes suivants peuvent indiquer une infection liée au cathéter :

  • Douleur, rougeur, et pus au site d’insertion du cathéter

  • Frissons et fièvre (même sans problèmes au site d’insertion)

Effets secondaires des antibiotiques

Effets secondaires fréquents des antibiotiques :

Certains effets indésirables plus graves peuvent entraîner, selon le type d’antibiotique, une perturbation de la fonction des reins, du foie, de la moelle osseuse ou d’autres organes. Des analyses de sang sont parfois réalisées pour déterminer si ces organes ont été affectés.

Une colite, inflammation du gros intestin (côlon), se développe chez certaines personnes sous antibiotiques, en particulier avec les céphalosporines, la clindamycine, les fluoroquinolones et les pénicillines. Ce type de colite, appelé colite à Clostridioides difficile Colite à Clostridioides difficile (auparavant à Clostridium) La colite à Clostridioides difficile (C. difficile) est une inflammation du côlon qui provoque des diarrhées. L’inflammation est causée par une toxine produite par la bactérie C. difficile et... en apprendre davantage , est dû à des toxines produites par les bactéries Clostridioides difficile. Ces bactéries sont résistantes à de nombreux antibiotiques et se développent dans les intestins de façon incontrôlée lorsque les autres bactéries normales de l’intestin sont tuées par les antibiotiques. La colite à Clostridioides difficile peut être difficile à traiter, voire mortelle, en particulier chez les personnes âgées.

Réactions allergiques aux antibiotiques

Les antibiotiques peuvent également provoquer des réactions allergiques Allergies médicamenteuses Il arrive que l’on confonde de nombreuses réactions indésirables aux médicaments avec des allergies. Par exemple, les personnes qui ont mal à l’estomac après avoir pris de l’aspirine (une réaction... en apprendre davantage . Les réactions allergiques peu graves peuvent impliquer une éruption prurigineuse ou une légère respiration sifflante. Graves (choc anaphylactique Réactions anaphylactiques Les réactions anaphylactiques sont des réactions allergiques brutales, diffuses, potentiellement graves, voire mortelles. Les réactions anaphylactiques commencent souvent par une sensation de... en apprendre davantage ), les réactions allergiques peuvent être mortelles ; elles se manifestent généralement par un gonflement au niveau de la gorge, une détresse respiratoire et une hypotension artérielle.

De nombreux patients disent à leur médecin qu’ils sont allergiques à un antibiotique, mais ils n’ont en fait présenté que des effets secondaires sans rapport avec une allergie ( Allergies médicamenteuses Allergies médicamenteuses Il arrive que l’on confonde de nombreuses réactions indésirables aux médicaments avec des allergies. Par exemple, les personnes qui ont mal à l’estomac après avoir pris de l’aspirine (une réaction... en apprendre davantage ). La distinction est importante dans la mesure où les personnes allergiques à un antibiotique doivent éviter la prise de cet antibiotique ou d’un antibiotique apparenté. En revanche, les patients qui ont ressenti des effets indésirables seulement mineurs peuvent être traités par un antibiotique proche, voire poursuivre leur traitement avec le même antibiotique. Les professionnels de santé sont aptes à déterminer l’importance d’une réaction indésirable qui survient lors de la prise d’un antibiotique.

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