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Schwellungen

(Ödem)

Von

Andrea D. Thompson

, MD, PhD, University of Michigan;


Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Sep 2020| Inhalt zuletzt geändert Sep 2020
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Quellen zum Thema

Schwellungen entstehen infolge eines Flüssigkeitsüberschusses im Gewebe. Bei der Flüssigkeit handelt es sich vor allem um Wasser.

Schwellungen können ausgedehnt oder auf eine Gliedmaße oder einen Teil einer Gliedmaße beschränkt sein. Häufiger kommen Schwellungen an Füßen und Unterschenkeln vor. Bei längerer Bettruhe entwickeln sich jedoch manchmal auch Schwellungen in den Gesäßhälften, Genitalien und auf der Rückseite der Schenkel. Bei Frauen, die nur auf einer Seite liegen, kann die Brust, auf der sie liegen, anschwellen. Hände oder Arme schwellen nur selten an.

Manchmal schwillt eine Gliedmaße ganz plötzlich an. Häufiger aber entwickeln sich Schwellungen allmählich; sie beginnen mit Gewichtszunahme, aufgedunsenem Augenbereich morgens beim Aufwachen und drückenden Schuhen am Abend. Eine Schwellung kann sich so langsam entwickeln, dass sie von den Betroffenen erst bemerkt wird, wenn sie erheblich fortgeschritten ist. Manche Betroffenen haben ein Enge- oder Völlegefühl. Je nach Ursache der Schwellung können weitere Symptome hinzukommen, z. B. Kurzatmigkeit oder Schmerzen in der betroffenen Gliedmaße.

Ursachen einer Schwellung

Am ganzen Körper auftretende Schwellungen haben andere Ursachen als eine Schwellung, die auf eine Gliedmaße oder einen Teil einer Gliedmaße beschränkt ist.

Ausgedehnte Schwellungen haben meist folgende Ursachen:

Diese Störungen führen zu Flüssigkeitseinlagerungen, die die Ursache für die Schwellung sind.

Eine weitere Ursache von Schwellungen an den Unterschenkeln ist die Ansammlung von Blut in den Beinen. Viele übergewichtige Menschen im mittleren oder höheren Alter haben am Abend kleine Schwellungen aufgrund von Blutansammlungen. Diese Art der Schwellung klingt gewöhnlich bis zum Morgen wieder ab. Blut kann sich auch dann in den Beinen ansammeln, wenn die Venenklappen geweitet oder beschädigt sind (chronische Veneninsuffizienz Chronisch venöse Insuffizienz und postthrombotisches Syndrom Bei chronisch venöser Insuffizienz liegt eine Schädigung der Beinvenen vor, die den normalen Blutfluss verhindert. Ein „postthrombotisches Syndrom“ ist ein chronisches Venenversagen, eine sogenannte... Erfahren Sie mehr Chronisch venöse Insuffizienz und postthrombotisches Syndrom ). Das kann beispielsweise bei Personen auftreten, die zuvor Blutgerinnsel in den Beinen hatten. Bei diesen Menschen klingt die Schwellung meist nicht über Nacht ab.

Viele Frauen haben in der fortgeschrittenen Schwangerschaft Schwellungen. Frauen, die sehr viele Schwellungen, insbesondere auch an Händen oder im Gesicht, und Bluthochdruck haben, leiden eventuell an Präeklampsie Präeklampsie und Eklampsie Erfahren Sie mehr , was gefährlich sein kann.

Schwellungen, die sich auf eine Gliedmaße oder einen Teil einer Gliedmaße beschränken, haben meist die folgenden Ursachen:

Viele Krankheiten erhöhen das Risiko der Bildung von Blutgerinnseln in einer Vene. Meistens entwickeln sich diese Gerinnsel in einer Beinvene, manchmal aber auch in einer Armvene. Blutgerinnsel in einer Vene können dann gefährlich sein, wenn das Gerinnsel aufbricht, in die Lunge befördert wird und dort eine Arterie blockiert (Lungenembolie Lungenembolie Erfahren Sie mehr genannt).

Bei Cellulitis schwillt meist nur die Haut eines Teiles einer Gliedmaße an. Viel seltener führt eine Infektion tief unter der Haut oder in der Muskulatur zum Anschwellen einer ganzen Gliedmaße.

Die Blockierung eines Lymphgefäßes (wie beispielsweise bei einem Lymphödem Lymphödem Das Lymphödem ist eine Ansammlung von Lymphe im Gewebe, die zu einer Schwellung führt. Sind die Lymphgefäße verletzt oder blockiert, kann die Lymphflüssigkeit nicht abfließen und sammelt sich... Erfahren Sie mehr Lymphödem ) ist eine seltenere Ursache. Lymphgefäße, die es im gesamten Körper gibt, tragen dazu bei, dass Flüssigkeit aus dem Gewebe abtransportiert wird. Wenn ein Tumor an das Lymphgefäß drückt oder ein paar Lymphgefäße oder Lymphknoten operativ entfernt werden (beispielsweise, wenn bei Frauen mit Brustkrebs Brustkrebs Brustkrebs tritt auf, wenn Zellen in der Brust entarten und sich unkontrolliert teilen. Brustkrebs beginnt in der Regel in den Drüsen, die Milch produzieren (Lobuli), oder in den Gängen, welche... Erfahren Sie mehr Brustkrebs Lymphknoten aus der Achselhöhle entfernt werden), kann eine Gliedmaße anschwellen. In vielen tropischen Ländern können bestimmte Parasiten Lymphgefäße blockieren und Schwellungen auslösen (lymphatische Filariose Lymphatische Filariose Eine lymphatische Filariose ist eine Infektion des lymphatischen Systems, die von einer von drei Fadenwurmarten hervorgerufen wird. Die Betroffenen haben Fieber, geschwollene Lymphknoten, Schmerzen... Erfahren Sie mehr Lymphatische Filariose ).

Manchmal kommt es aufgrund einer allergischen Reaktion zu einer Schwellung in bestimmten Bereichen, zum Beispiel dem Mund (Angioödem). Angioödeme Angioödem Unter einem Angioödem versteht man Gewebebereiche mit Schwellungen unter der Haut, die in einigen Fällen auch das Gesicht und den Hals betreffen können. Ein Angioödem kann infolge einer Reaktion... Erfahren Sie mehr Angioödem können auch eine Erbkrankheit sein, bei der die Schwellungen in unregelmäßigen Abständen kommen und gehen.

Beurteilung einer Schwellung

Auch wenn eine Schwellung sich vielleicht nur als kleine Reizung darstellt, vor allem, wenn sie keine Beschwerden verursacht und von selbst im Schlaf verschwindet, kann sie ein Symptom einer ernstzunehmenden Krankheit sein. Die folgenden Informationen können bei der Entscheidung helfen, wann eine ärztliche Untersuchung notwendig ist und welche Untersuchungen voraussichtlich durchgeführt werden.

Warnsignale

Bei Schwellungen geben bestimmte Symptome und Merkmale Anlass zur Sorge. Hierzu gehören

  • Plötzliches Auftreten

  • Schwellung an nur einem Bein

  • Erhebliche Schmerzen oder Berührungsempfindlichkeit

  • Kurzatmigkeit

  • Hochhusten von Blut

Wann ein Arzt zu konsultieren ist:

Personen mit Warnzeichen sollten unverzüglich einen Arzt aufsuchen. Personen mit zurückliegender Herz-, Lungen- oder Nierenerkrankung oder Schwangere sollten innerhalb weniger Tage einen Arzt aufsuchen, auch wenn keine Warnsignale vorliegen. Andere Personen ohne Warnsignale sollten bei nächster Gelegenheit einen Arzttermin vereinbaren. Typischerweise ist ein Zeitraum von einer Woche bis zur Untersuchung nicht mit weiteren Problemen verbunden.

Was der Arzt unternimmt:

Ärzte stellen zunächst immer Fragen zu den Symptomen und zur Krankengeschichte des Patienten. Anschließend führt er eine körperliche Untersuchung durch. Häufig geben die Anamnese und die Befunde der körperlichen Untersuchung bereits Hinweise auf eine Ursache für die Schwellung und darauf, welche Tests durchzuführen sind.

Der Arzt erfragt die Lage und Dauer der Schwellung und möchte wissen, ob die Person Schmerzen oder Beschwerden hat und wie stark diese sind. Frauen werden meist gefragt, ob sie schwanger sind oder ob die Schwellung mit der Menstruation zusammenhängt. Außerdem fragt der Arzt nach bestehenden Krankheiten (z. B. Herz-, Leber- oder Nierenkrankheiten) oder ob die Person Medikamente einnimmt (z. B. Minoxidil, nicht-steroidale Antirheumatika, Hemmstoffe des Angiotensin-konvertierenden Enzyms [ACE-Hemmer] oder Amlodipin und andere Kalziumkanalblocker), von denen bekannt ist, dass sie Schwellungen verursachen. Außerdem fragt der Arzt, wie viel Salz die Person beim Kochen und Essen verwendet, da die Aufnahme von zu viel Salz die Schwellung verschlimmern kann, insbesondere bei Menschen mit Herz- oder Nierenerkrankungen.

Der Arzt achtet auf Symptome, die einen Hinweis auf die Ursache für die Schwellung geben können. Bei Herzinsuffizienz Herzinsuffizienz (Herzversagen) Erfahren Sie mehr kann beispielsweise während körperlicher Anstrengung Kurzatmigkeit auftreten, oder die Person wacht nachts mit Kurzatmigkeit auf. Personen, die Schwellungen haben und schnell Blutergüsse bekommen, könnten eine Leberfunktionsstörung haben, und Personen, bei denen vor Kurzem ein chirurgischer Eingriff durchgeführt wurde oder die ein Gipsbein hatten, könnten an tiefer Venenthrombose leiden.

Bei langanhaltenden Schwellungen werden die Betroffenen möglicherweise vom Arzt gebeten, täglich ihr Gewicht aufzuschreiben, um anwachsende Schwellungen schnell zu erkennen.

Während der körperlichen Untersuchung sieht sich der Arzt vor allem die geschwollene Stelle an, aber die betroffene Person wird auch gründlich auf andere Anzeichen untersucht. Da eine Schwellung ein Zeichen für eine Herzkrankheit sein kann, werden Herz und Lunge mit einem Stethoskop abgehört.

Tabelle
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Tests

Bei den meisten Betroffenen mit ausgedehnter Schwellung wird mittels Blutuntersuchung die Funktion von Herz, Nieren und Leber beurteilt. Außerdem wird meist eine Urinuntersuchung durchgeführt, um große Proteinmengen zu erkennen, die auf ein nephrotisches Syndrom oder – bei schwangeren Frauen – auf Präeklampsie hindeuten können. Je nach vermuteter Ursache werden weitere Untersuchungen durchgeführt. Bei Betroffenen mit isolierter Beinschwellung sucht der Arzt mittels Ultraschall nach einer Venenblockierung im Bein.

Behandlung einer Schwellung

Bestimmte Ursachen werden behandelt (z. B. erhalten Betroffene mit Blutgerinnseln in den Beinen Antikoagulanzien [Blutverdünner]). Medikamente, die die Schwellung verursacht haben, werden abgesetzt oder, falls möglich, umgestellt.

Da die Schwellung an sich nicht gefährlich ist, erhalten die Betroffenen keine Wasserpillen (Diuretika), es sei denn, diese sind zur Behandlung der Ursache der Schwellung erforderlich (z. B. bei Herzinsuffizienz). Ein paar einfache Maßnahmen wie das Hochlegen der Beine beim Sitzen oder die Reduzierung des Salzgehalts bei der Ernährung helfen jedoch manchmal, die Schwellung zu lindern.

Wichtigste Punkte zu Schwellungen

  • Die Schwellung kann ausgedehnt sein oder sich auf eine einzelne Stelle beschränken.

  • Nicht jede Schwellung ist gefährlich.

  • Die Hauptursachen ausgedehnter Schwellungen sind Erkrankungen von Herz, Leber und Nieren.

  • Die Hauptursachen für Schwellungen einzelner Gliedmaßen sind Blutgerinnsel in einer Vene oder eine Infektion.

  • Ein plötzliches Auftreten einer Schwellung kann ein Hinweis für eine ernstzunehmende Erkrankung sein. Daher sollten Betroffene sofort zum Arzt gehen.

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