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치매

작성자:

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

최근 전체 검토/개정 2018년 3월 6일| 최근 내용 수정일 2018년 3월 8일
주제 참고 자료

치매는 기억력, 사고력, 판단력 및 학습 능력 등 정신 기능이 서서히 쇠퇴하는 장애를 의미합니다.

  • 일반적으로 치매의 증상으로는 기억 상실, 언어 사용 문제 및 활동 수행 문제, 성격 변화, 지남력 상실 및 파괴적인 행동 또는 부적절한 행동을 들 수 있습니다.

  • 치매의 증상이 진행되면서 환자는 기능을 수행할 수 없게 되며 타인에게 완전히 의존하게 됩니다.

  • 의사들은 신체 검사 및 정신 상태 검사의 증상 및 결과를 근거로 하여 진단을 내립니다.

  • 치매의 원인을 판별하기 위해 혈액 검사 및 영상 검사가 활용됩니다.

  • 치매의 치료는 정신 기능을 최대한 오랫동안 유지하면서 기능이 쇠퇴할 때 이를 지원하는 방식에 중점을 둡니다.

(섬망 및 치매 개요 또한 참조.)

치매는 65세 이상의 노인들에게서 주로 발생합니다. 요양원 입원자들 중 50% 이상은 치매(특히 치매를 종종 동반하는 파괴적 행동)를 이유로 입원합니다. 그러나 치매는 장애에 속하며 정상적인 노화 과정의 일부에 속하지는 않습니다. 100세 이상의 사람들 중 상당수는 치매가 없습니다.

치매는 섬망과는 다른데, 섬망은 주의력 상실, 지남력 상실, 명확한 사고력 상실 및 각성도의 변동을 특징으로 합니다.

  • 치매는 주로 기억력에 영향을 미치며 섬망은 주로 주의력에 영향을 미칩니다.

  • 치매는 일반적으로 점진적으로 시작되고 시발점이 명확하지 않습니다. 섬망은 갑자기 시작되며 종종 시발점이 명확합니다.

노화와 관련된 뇌의 변화(노화 관련 기억 장애라고도 함)는 단기 기억력의 감소 및 학습 능력의 저하를 유발합니다. 치매의 경우와는 달리, 이러한 변화들은 나이가 들어가면서 정상적으로 나타나는 것으로 기능 수행 능력과 일상적인 업무를 수행할 수 있는 능력에 영향을 미치지 않습니다. 이처럼 노인들의 기억 상실은 반드시 치매 또는 초기 알츠하이머병의 징후에 해당한다고 볼 수 없습니다. 하지만 가장 초기에 나타나는 치매의 증상은 매우 비슷합니다.

경미한 인지 장애는 노화 관련 기억 장애보다 더 심한 기억 상실을 야기합니다. 이러한 손상은 언어 사용 능력, 사고력 및 적절한 판단력을 저해할 수도 있습니다. 그러나 노화 관련 기억 장애와 마찬가지로, 이러한 손상은 기능 수행 능력 또는 일상적인 과제 수행 능력에 영향을 미치지 않습니다. 경미한 인지 장애가 있는 사람들 중 많으면 절반 정도는 3년 이내에 치매 발병을 경험합니다.

치매는 정신 능력이 훨씬 더 심하게 쇠퇴하는 장애이며 시간이 지날수록 악화됩니다. 정상적인 노화 과정을 거치는 사람들은 물건을 제자리에 두지 못하거나 세세한 내용들을 잊어버릴 수 있지만 치매에 걸린 사람들은 사건 자체를 깡그리 잊어버릴 수 있습니다. 치매에 걸린 사람들은 운전, 요리 및 재무 처리 등 일상적인 과업을 수행하는 데 애를 먹습니다.

특히 노인들의 경우, 우울증은 치매와 비슷한 증세로 나타날 수 있지만 이들 두 장애의 차이는 엄연히 구분되는 경우가 많습니다. 예를 들면, 우울증을 호소하는 사람들은 식사를 거의 하지 않고 잠도 거의 자지 않을 수 있습니다. 그러나 치매 환자들은 치매 말기에 이를 때까지 대체로 정상적으로 식사하고 수면을 취합니다. 우울증이 있는 사람들은 본인의 기억 상실에 대해 큰 불만을 표시할 수 있지만 현재 중요한 사건 또는 개인 문제를 좀처럼 망각하지 않습니다. 이와는 대조적으로, 치매 환자들은 본인의 정신 장애에 관한 통찰력이 없으며 기억 상실을 종종 부인합니다. 또한 우울증이 있는 사람들은 우울증 치료 후 정신 기능을 회복합니다. 그러나 많은 사람들은 우울증과 치매를 함께 앓습니다. 이러한 환자들의 경우, 우울증을 치료하면 증상이 호전될 수는 있지만 정신 기능이 완전히 회복되지 않을 수 있습니다.

일부 유형의 치매(예: 알츠하이머병)에서 뇌의 아세틸콜린 수치는 낮은 편입니다. 아세틸콜린은 신경세포들이 서로 교신하도록 도움을 주는 화학적 전령(신경전달물질)에 속합니다. 아세틸콜린은 기억력, 학습 능력 및 집중력에 도움을 주며 체내 많은 기관들의 기능을 조절하는 데에도 도움을 줍니다. 그 밖의 변화들도 뇌 안에서 발생하며 다만 이러한 변화들이 치매를 유발하는지 아니면 치매로 인해 발생하는 변화인지 여부는 불분명합니다.

알고 계십니까?

  • 치매는 장애에 속하며 정상적인 노화 과정의 일부에 속하지 않습니다.

  • 100세 이상의 사람들 중 상당수는 치매가 없습니다.

원인들

일반적으로 치매는 다른 원인이 없는 뇌장애(이를 일컬어 원발성 뇌장애라 함)로 발생하지만 다양한 장애들이 원인이 되어 발생할 수 있습니다.

치매의 일반적인 원인

치매의 가장 일반적인 원인은 다음과 같습니다.

치매가 있는 노인들의 약 60~80%는 알츠하이머병을 앓습니다.

치매의 다른 일반적인 유형에는 다음이 포함됩니다.

치매 환자들은 앞서 언급한 치매 유형들 중 한 가지 이상을 나타낼 수 있습니다(이러한 장애를 일컬어 혼합 치매라 합니다).

치매를 유발할 수 있는 기타 장애

치매를 유발할 수 있는 장애들을 열거하면 다음과 같습니다.

가역성 치매

치매를 유발하는 조건들은 대부분 돌이킬 수 없으며(비가역성) 다만 일부 유형의 치매는 치료가 가능한데 이를 일컬어 가역성 치매라 합니다. (일부 전문가들은 비가역적인 진행 조건들에 대해서만 치매라는 용어를 사용하며, 치매 증상이 일부분 가역적일 때 뇌병증 또는 인지력 상실 등의 용어를 사용합니다.) 뇌가 너무 많이 손상되지 않은 경우, 종종 치료를 통해 이러한 치매를 치료할 수 있습니다. 뇌손상 범위가 비교적 넓을 경우, 치료를 해도 종종 회복되지 않으며 다만 새로운 손상을 예방할 수는 있습니다.

가역성 치매를 유발하는 조건들을 열거하면 다음과 같습니다.

경막하 혈종(뇌를 덮고 있는 조직의 바깥층과 중간층 사이에 피가 고이는 증상)은 대체로 두부 손상으로 인해 하나 이상의 혈관이 파열될 때 발생합니다. 그러한 손상들은 경미할 수 있으며 인식되지 않을 수 있습니다. 경막하 혈종은 정신 기능을 천천히 저하시킬 수 있으며 이는 치료를 통해 회복될 수 있습니다.

기타 질환

상당수 장애들은 여러 가지 치매 증상들을 악화시킬 수 있습니다. 그러한 장애로는 당뇨, 만성 기관지염, 폐기종, 감염, 만성 신장 질환, 간 질환심부전을 들 수 있습니다.

약물

많은 약물들은 치매의 증상을 일시적으로 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 이러한 약물들 중 일부는 의사의 처방 없이 구입할 수 있습니다(일반의약품). 수면 보조제(진정제이기도 함), 감기약, 항불안제 및 일부 항우울제들은 공통적인 예에 속합니다.

또한 은 적정량을 마시더라도 치매를 악화시킬 수 있으며 대부분의 전문가들은 치매 환자들에 대해 금주를 권고합니다.

증상

치매 증상의 진행

치매를 앓는 사람들의 경우, 정신 기능은 대체로 2~10년 동안 쇠퇴합니다. 그러나 치매는 발병 원인에 따라 상이한 속도로 진행됩니다.

  • (대체로 뇌졸중으로 인해 발생한) 혈관성 치매를 앓는 환자들의 경우, 증상은 단계적으로 악화되는 편인데 새로운 뇌졸중이 발생할 때마다 갑자기 악화되며 그 사이에 증상이 다소 개선되기도 합니다.

  • 알츠하이머병 또는 레비 소체를 동반한 치매를 앓는 환자들의 경우, 증상은 더 지속적으로 악화되는 경향이 있습니다.

  • 크로이츠펠트-야콥병의 경우, 치매는 급속도로 계속 진행됩니다.

또한 치매의 진행 속도는 사람마다 차이가 있습니다. 이전 연도에 치매 증상이 악화된 속도를 돌이켜보면 새해에 나타날 증상의 추이를 종종 가늠해볼 수 있습니다. 치매 환자들을 요양원 또는 그 외 의료 기관으로 옮기면 증상은 더 악화될 수 있는데 그 이유는 치매 환자들이 새로운 규칙과 일과를 습득하고 기억하는 데 어려움을 겪기 때문입니다.

치매 환자들의 경우, 통증, 숨가쁨, 소변 정체 및 변비 등의 문제들은 섬망을 유발하는 원인이 될 수 있으며 혼돈 증세는 급속도로 악화됩니다. 이러한 문제들을 교정하면 환자들은 문제를 겪기 전에 보였던 기능을 대체로 회복합니다.

일반적인 치매 증상

대부분의 치매 증상들은 비슷하게 나타납니다. 일반적으로 치매는 다음과 같은 증상들을 유발합니다.

  • 언어 사용 문제

  • 성격 변화

  • 지남력 상실

  • 일상적인 과업 수행 곤란

  • 파괴적 행동 또는 부적절한 행동

증상이 발생하는 시점이 달라지더라도 초기, 중기 또는 말기 증상으로 세분화하면 환자와 그 가족 및 그 외 간병인들이 앞으로 나타날 일들을 미리 파악하는 데 도움이 됩니다.

성격 변화 및 파괴적 행동(행동 장애)은 치매 초기 또는 말기에 발생할 수 있습니다. 치매를 앓는 일부 환자들은 발작 증세를 나타내는데 이는 치매 발병 후 어떤 시점에 발생할 수도 있습니다.

초기 치매 증상

치매는 대체로 천천히 나타나기 시작하다가 시간이 지날수록 악화되기 때문에 처음부터 눈에 띄지 않을 수도 있습니다.

두드러지게 악화되는 첫 번째 정신 기능 중 하나는 다음과 같습니다.

  • 기억력(특히 최근에 있었던 사건에 대한 기억)

또한 치매 환자들은 대체로 다음과 같은 기능들을 수행하는 데 점점 더 어려움을 겪게 됩니다.

  • 적절한 단어를 발견하고 사용

  • 언어를 이해

  • 추상적인 사고(숫자를 다룰 때)

  • 일상적인 과제를 수행(예: 길찾기 및 물건을 놓아둔 위치를 기억하기)

  • 적절한 판단력 사용

감정은 행복감에서부터 비애감에 이르기까지 예측할 수 없을 정도로 급변할 수 있습니다.

성격 변화도 흔히 나타납니다. 치매 환자의 가족들은 환자의 이상 행동을 눈치챌 수 있습니다.

치매 환자들 중 일부는 자신의 결핍 상태를 잘 숨깁니다. 그들은 집에서 정해놓은 일과를 따르며 수표책 결산, 독서 및 작업 같은 복잡한 활동을 피합니다. 생활을 바꾸지 않는 치매 환자들은 일상적인 일을 할 수 없는 자신의 무능력에 좌절감을 느낄 수 있습니다. 그들은 중요한 일들을 깜박 잊고 수행하지 않거나 잘못 수행할 수 있습니다. 예를 들면, 청구서 대금을 납부하거나 조명 또는 난방 기구를 끄는 것을 잊어버릴 수 있습니다.

이러한 환자들은 치매 초기에 계속 운전을 할 수 있겠지만 혼잡한 도로에서 혼돈을 경험하면서 쉽게 길을 잃어버릴 수 있습니다.

중기 치매 증상

치매가 악화되면 기존의 문제들은 악화 및 확대되며 결과적으로 다음과 같은 기능을 수행하기가 어려워지거나 불가능하게 됩니다.

  • 새로운 정보 습득하고 기억하는 일

  • 때로는 과거의 사건을 기억하는 일

  • 목욕, 식사, 옷 입기 및 화장실 가기 등 일상적인 자기 관리 활동을 수행하는 일

  • 사람들과 물건을 인식하는 일

  • 시간을 추적하고 자신의 현재 위치를 인지하는 일

  • 본인이 보고 듣는 것을 이해하는 일(혼돈으로 이어짐)

  • 행동을 조절하는 일

치매 환자들은 길을 잃을 때가 많습니다. 그들은 자신의 침실 또는 욕실을 찾지 못할 수 있습니다. 그들은 두 다리로 걸을 수는 있어도 넘어지기 쉽습니다. 치매 환자들의 약 10%에서 나타나는 이러한 혼돈은 환각, 망상 또는 편집증과 같은 정신병을 유발합니다.

치매가 진행될수록 운전은 점점 더 하기가 어려워지게 되는데 그 이유는 차를 운전하려면 빠른 판단력이 필요할 뿐만 아니라 손의 다양한 움직임들을 조정해야 하기 때문입니다. 치매 환자들은 현재 자신이 어디로 가고 있는지를 기억하지 못할 수 있습니다.

성격 특성은 더 과장될 수 있습니다. 평상시 늘 돈 걱정을 했던 사람들은 치매 발병 후 돈에 집착하는 언행을 보일 수 있습니다. 평상시 걱정거리에 종종 시달린 사람들은 치매 발병 후 늘 걱정하는 언행을 나타냅니다. 어떤 치매 환자들은 짜증, 불안, 이기적 태도, 완강한 고집 또는 쉽게 터지는 분노 등을 나타냅니다. 그 외 치매 환자들은 좀 더 수동적인 태도, 무표정한 태도, 우울감, 우유부단한 태도 또는 내향적 태도를 나타냅니다. 성격 또는 정신 기능의 변화를 언급할 경우, 치매 환자들은 적대적인 반응 또는 동요감을 나타낼 수 있습니다.

수면 패턴은 종종 비정상적입니다. 치매 환자들은 대부분 적절한 시간 동안 수면을 취하지만 숙면 시간은 비교적 적은 편입니다. 그 결과, 그들은 밤중에 불안한 언행을 보일 수 있습니다. 치매 환자들은 잠이 들거나 수면을 유지하는 데 문제를 겪을 수도 있습니다. 치매 환자들은 활동량이 부족하거나 다양한 활동에 참여하지 않을 경우, 낮에 너무 많은 잠을 잘 수 있습니다. 이 때, 그들은 밤에 잠을 잘 이루지 못합니다.

치매에서의 행동 장애

환자들은 자신의 행동을 조절할 능력이 저하되었기 때문에 때때로 부적절하거나 파괴적인 행동을 보입니다(예를 들면 고함을 치고 물건을 집어던지거나 때린다든지 주위를 돌아다니는 등) 이러한 행동들을 일컬어 행동 장애라 합니다.

치매의 몇몇 영향들은 이러한 행동에 기여합니다.

  • 환자들은 적절한 행동의 규칙을 망각했기 때문에 사회적으로 부적절한 방식으로 행동을 할 수 있습니다. 날이 더우면 옷을 입지 않은 상태로 거리를 활보할 수 있습니다. 성충동을 느낄 경우, 환자들은 길거리에서 대놓고 자위행위를 하거나 저속하고 외설적인 언어를 사용한다든지 아니면 성관계를 요구할 수 있습니다.

  • 치매 환자들은 자신이 보고 듣는 것을 이해하는 데 어려움을 느끼기 때문에 도움을 제공하는 것을 위협으로 오해할 수 있으며 도리어 비난할 수 있습니다. 예를 들면, 어떤 사람이 환자의 탈의를 도우려고 할 때 치매 환자는 이러한 도움을 공격으로 간주하고 자신을 보호하려고 하며 때로는 도움을 주려는 사람을 때릴 수도 있습니다.

  • 환자의 단기 기억은 손상되었기 때문에 그들은 자신이 들은 내용 또는 수행한 활동을 기억하지 못할 수 있습니다. 그들은 질문과 대화를 반복하며 끊임없는 관심을 요구하거나 그들이 이미 받은 것들(예: 식사)을 요구합니다. 그들은 본인이 요청한 것을 얻지 못할 때 감정적으로 동요하며 속상한 태도를 보일 수 있습니다.

  • 그들은 자신의 요구를 명확하게 혹은 아예 표현할 수 없기 때문에 통증을 느낄 때 소리를 지를 수 있으며 혹은 혼자 있거나 혹은 뭔가 깜짝 놀랄 때 주위를 돌아다닐 수 있습니다.

특정 행동이 파괴적 행동으로 간주되는지 여부는 간병인의 관대한 태도 및 치매 환자가 살고 있는 상황 유형 등 여러 가지 요인에 따라 달라집니다.

치매 환자들은 잠이 오지 않을 때 주변을 서성이거나 소리를 지르거나 누군가의 이름을 부를 수 있습니다.

후기 치매 증상

결국 치매 환자들은 대화를 따라갈 수 없게 되며 말을 할 수도 없게 됩니다. 최근에 있었던 사건 및 과거의 사건에 대한 기억은 완전히 상실됩니다. 치매 환자들은 가까운 가족들 또는 심지어 거울 속에 비치는 자신의 얼굴조차도 알아보지 못할 수 있습니다.

치매가 발전하면 뇌 기능의 수행 능력은 거의 파괴됩니다. 전진성 치매는 근육 조절 기능을 방해합니다. 치매 환자들은 두 발로 걸을 수 없고 스스로 음식을 먹을 수도 없으며 그 외 일상적인 일들을 수행할 수 없습니다. 그들은 전적으로 타인에게 의존하게 되며 결국에는 잠자리에서 일어날 수도 없게 됩니다. 환자가 말을 더 이상 하지 않을 수도 있습니다.

결국 치매 말기 환자들은 숨막힘 없이 음식을 삼키기가 어려운 증세를 보일 수 있습니다. 이러한 문제들은 영양결핍, 폐렴(종종 입에서 발생한 분비물 또는 입자들을 삼킨 이유로 종종 발생) 및 압박 궤양(움직일 수 없는 이유로 발생)의 위험을 증가시킵니다.

치매 말기 환자들은 폐렴 등의 감염이 발생하면 사망하는 경우가 많습니다.

진단

  • 의사의 평가

  • 정신 상태 검사

  • 경우에 따라 신경심리학적 검사

  • 원인을 배제하기 위한 혈액 검사 및 영상 검사

건망증은 대체로 가족들 또는 의사들이 인지하는 첫 번째 징후에 해당됩니다.

병력

의사들 및 그 외 보건의료인들은 대체로 치매 환자와 그 가족들에게 다음과 같은 사항들을 포함하는 일련의 질문들을 제시해 치매를 진단할 수 있습니다.

  • 환자의 연령은 어떻게 됩니까?

  • 가족 중에 치매를 앓았거나 그 외 유형의 정신 기능 장애가 있습니까(가족력)?

  • 증상은 언제 어떻게 시작되었습니까?

  • 증상은 얼마나 빨리 악화되었습니까?

  • 환자는 어떻게 변화되었습니까(예를 들면, 환자가 취미 및 활동을 포기했는지 여부)?

  • 환자가 앓고 있는 다른 장애에는 어떤 것이 있습니까?

  • 환자가 복용하고 있는 약물은 무엇입니까(특정 약물은 치매의 증상을 유발할 수 있기 때문)?

  • 환자가 특히 고령일 경우에 우울감 또는 슬픔에 빠진 적이 있었습니까?

정신 기능 검사

환자는 간단한 질문과 과제(예: 물건 이름 부르기, 짧은 목록 기억하기, 문장 쓰기 및 형태 본뜨기)로 구성된 정신 상태 검사도 받습니다.

장애 정도를 설명하거나 환자가 실제로 정신 기능의 쇠퇴를 경험하고 있는지 판단하려면 보다 세부적인 검사(이른바 신경정신학적 검사)를 때때로 실시할 필요가 있습니다. 이러한 검사는 기분을 포함한 정신 기능의 주요 영역들을 모두 포괄하며 대체로 1~3시간 정도 소요됩니다. 이러한 검사는 의사들이 치매와 노화 관련 기억 장애, 경미한 인지 장애 및 우울증을 서로 구별하는 데 도움이 됩니다.

의사들은 대체로 환자의 증상 및 가족력에 관한 정보와 정신 상태 검사의 결과들을 활용해 치매 진단을 내릴 수 있습니다.

이러한 정보를 바탕으로 의사는 일반적으로 증상의 원인으로 섬망을 배제할 수도 있습니다( 섬망과 치매의 비교). 그렇게 하는 것이 무엇보다도 중요한 이유는 치매와는 달리 섬망은 종종 즉각적인 치료 시 호전될 수 있는 가역적 장애이기 때문입니다.

치매를 시사하는 결과들을 열거하면 다음과 같습니다.

  • 환자는 일상적인 활동을 수행하는 데 지장을 줄 정도로 사고 및 행동상의 문제들이 있습니다.

  • 이러한 문제들은 점점 더 악화되기 때문에 일상적인 활동을 수행하기가 점점 더 어려워집니다.

  • 환자들은 이러한 문제들을 일으킬 수 있는 섬망 또는 정신과 장애를 경험하고 있지 않습니다.

또한 환자들은 적어도 아래에 열거한 증상들 중 두 가지 이상을 호소합니다.

  • 새로운 정보를 습득 및 기억하는 데 어려움

  • 언어를 사용하는 데 어려움

  • 공간 내 물건의 위치를 이해하기가 곤란, 물건과 사람 얼굴을 분간하기 어려움, 서로 상관이 있는 요소들이 어떻게 구성되는지 이해하는 데 어려움

  • 계획 세우기, 문제 해결, 복잡한 과제 처리 및 적절한 판단하는 데 어려움(실행성 기능)

  • 성격, 행동 또는 태도의 변화

신체 검사

신경학적 검사를 포함한 신체 검사는 대체로 다른 장애들이 존재하는지 여부를 판단할 목적으로 실시됩니다. 의사들은 치매를 유발하거나 이에 기여할 수 있으며 혹은 치매와 혼동될 수 있는 치료 가능한 장애들을 찾습니다.

또한 의사들은 또 다른 장애, 치매와 무관한 신체 장애 또는 정신과 장애(예: 정신분열증)가 존재하는지 여부를 판단하는데, 그 이유는 이러한 장애들을 치료하면 치매 환자들의 일반적인 병리 상태를 호전시킬 수 있기 때문입니다.

기타 검사

이를 위해 혈액 검사가 수행될 수 있습니다. 혈액 검사에서는 대체로 갑상선 장애 여부를 확인하기 위해 혈중 갑상선 호르몬 수치를 측정하며, 비타민 B12 결핍 여부를 확인하기 위해 이 성분의 수치도 측정합니다.

컴퓨터 단층촬영(CT) 또는 자기공명영상(MRI) 검사는 치매를 유발할 수 있는 이상들(예: 뇌종양, 정상 뇌압 수두증, 경막하 혈종뇌졸중)을 식별할 목적으로 실시됩니다. 특수한 유형의 스캔(양전자방출 단층촬영 또는 PET라 함) 또는 CT(단일 광자 방출 CT라 함)는 의사들이 알츠하이머병, 전두측두엽 치매 및 레비 소체를 동반한 치매 등 다양한 유형의 치매를 식별하는 데 도움을 줄 목적으로 가끔 실시됩니다.

그러나 치매의 원인은 때때로 뇌조직 검체를 제거해 현미경 검사를 실시한 경우에만 명확하게 확인할 수 있습니다. 이러한 시술은 때때로 환자가 사망한 후 부검 과정에서 실시됩니다.

치료

  • 치매를 악화시킬 수 있는 상태 관리

  • 안전 및 지원 조치

  • 정신 기능을 호전시킬 수 있는 약물들

  • 간병인 관리

  • 임종 결정

대부분의 치매에서는 치료를 통해 정신 기능을 회복할 수 없습니다. 그러나 치매를 악화시키는 장애를 치료하면 때때로 정신 기능의 쇠퇴가 지연됩니다. 치매 및 우울증이 있는 사람들의 경우, 항우울제(예: 세르트랄린 및 파록세틴— 우울증 치료에 사용되는 약물) 투여와 병행하여 상담을 받으면 적어도 일시적으로나마 증상 완화에 도움을 얻을 수 있습니다. 치매가 있는 알코올중독자들의 경우, 술을 끊으면 장기간에 걸쳐 증상이 호전될 수 있습니다. 치매를 더 악화시킬 수 있는 약물(예: 진정제 및 뇌 기능에 영향을 미치는 약물)의 투여는 가능하면 중단합니다.

통증 및 그 외 모든 장애 또는 건강 문제(예: 요로 감염 또는 변비)들은 치매와 관계가 있는지 여부에 상관없이 치료됩니다. 그러한 치료는 치매 환자들의 기능을 유지하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

안전하면서도 의지가 되는 환경을 조성하는 것은 치매 환자에게 큰 도움이 될 수 있으며 몇몇 약물은 얼마 동안 도움을 줄 수 있습니다. 치매 환자와 그 가족, 그 외 간병인 및 관련 보건의료인들은 환자에게 가장 적합한 치료 방안을 논의 및 결정해야 합니다.

안전 조치

안전은 중요한 문제에 속합니다. 방문 간호사, 작업 요법사 또는 물리 치료사는 요양원의 안전성을 평가하고 도움이 될만한 변경 조치를 권고할 수 있습니다. 예를 들면, 조명이 밝지 않을 경우, 치매 환자들은 눈에 보이는 것을 잘못 인식할 가능성이 훨씬 더 높기 때문에 조명을 상대적으로 밝게 조절해야 합니다. 야간 조명을 켜둔 상태로 두거나 동작 센서 조명을 설치하는 것도 도움이 될 수 있습니다. 그러한 변화는 사고(특히 낙상)를 예방하고 기능을 호전시키는 데 도움이 될 수 있습니다.

지원 조치

경미하거나 중등 수준의 치매가 있는 사람들은 대체로 친숙한 환경에서 가장 편안히 활동할 수 있으며 평상시에 집에 계속 거주할 수 있습니다.

일반적으로 밝고 쾌활하며 안전하고 안정적인 환경을 조성해야 하며 라디오 또는 TV 등 약간의 자극도 포함해야 합니다. 치매 환자가 지남력을 유지하는 데 도움을 줄 수 있는 환경을 조성해야 합니다. 예를 들면, 환자들은 창문을 통해 매일 시간의 변화를 대체로 알 수 있습니다.

주변 환경 구조와 일과는 치매 환자들이 지남력을 유지하는 데 도움을 줄 수 있으며 안전 및 안정감을 줄 수도 있습니다. 주변 환경, 일과 또는 간병인을 바꿀 경우, 환자들에게 이를 간결 명료하게 설명해야 합니다. 어떤 시술 또는 상호작용을 실시하기 전에 치매 환자들에게 앞으로 해야 할 일(예: 목욕 또는 식사)을 미리 알려주어야 합니다. 시간을 내어 이러한 정보를 환자에게 알려주면 차후에 분쟁을 방지하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

목욕, 식사 및 수면 등 하루 일과를 따르게 하면 치매 환자의 기억력 유지에 도움이 됩니다. 취침 시간에 정규 일과를 따르게 하면 환자들이 잠을 잘 자는 데 도움이 될 수 있습니다.

정기적으로 계획된 그 외 활동들은 환자들이 즐거운 일과 또는 유익한 일과에 집중함으로써 독립적인 기분과 필요하다는 느낌을 가지는 데 도움이 될 수 있습니다. 그러한 활동들은 우울증을 경감하는 데 도움이 될 수도 있습니다. 치매가 발생하기 전에 환자들이 갖고 있었던 관심사와 관련된 활동은 좋은 선택이 됩니다. 또한 이러한 활동들은 즐거움을 주는 것이어야 하며 일부 자극을 주면서도 과도한 선택이 되거나 부담을 주지 않아야 합니다. 신체 활동은 스트레스와 욕구 불만을 완화하기 때문에 수면 문제와 파괴적 행동(예: 동요 및 서성거리는 행동)을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다. 신체 활동은 평형 감각을 개선하는 데 도움을 주며(따라서 낙상을 예방하는 데 도움이 될 수 있음) 심폐 건강을 유지하는 데에도 도움이 됩니다. 취미, 최근 사건에 대한 관심 및 독서 등 지속적인 정신 활동은 주의력과 삶에 대한 관심을 유지하는 데 도움이 됩니다. 환자의 활동은 치매 증상이 악화될수록 세분화시키거나 단순화해야 합니다.

과도한 자극은 피해야 하며 다만 환자들이 사회적으로 격리되면 안 됩니다.

의료진 및 환자의 지인들이 자주 방문하면 환자가 사회성을 유지하는 데 필요한 동기를 얻게 됩니다.

다음과 같은 경우 어느 정도 호전되기도 합니다.

  • 일과를 단순화하는 경우

  • 치매 환자에 대한 기대가 현실적인 경우

  • 환자가 어느 정도 존엄성과 자존감을 유지할 수 있도록 하는 경우

치매 환자의 경우, 더 많은 도움이 필요할 수 있습니다. 가족들은 보건의료인이 제공하는 서비스, (전화번호부에 수록된) 사회 복지 서비스, 대인 서비스 또는 인터넷 사이트(Eldercare Locator를 통해)의 목록을 입수할 수 있습니다. 이러한 서비스의 예로는 가사 보조, 휴식 간호 및 환자의 집으로 식사 배송은 물론, 치매 환자들을 대상으로 고안된 주간 보호 시설 프로그램 및 활동을 들 수 있습니다. 24시간 진료를 계획할 수도 있겠지만 많은 비용이 듭니다. 알츠하이머 협회(Alzheimer’s Association)는 안전한 복귀(Safe Return) 프로그램을 제공합니다. 이 프로그램은 환자가 간병인이나 가족에게 돌아갈 수 있도록 사회 지원 네트워크에 알립니다.

치매는 대체로 점진적으로 진행되기 때문에 향후 대비책을 계획하는 것이 필수적입니다. 더 많은 지원해주며 보다 조직적인 환경으로 치매 환자들을 옮겨야 할 요구에 직면하기 전에 가족들은 미리 이러한 상황에 대한 대비책을 충분한 시간적 여유를 갖고 계획해야 하며 장기 치료를 위해 선택할 수 있는 방안들을 평가해야 합니다. 그러한 계획은 대체로 의사, 사회 복지사, 간호사 및 변호사의 협력을 필요로 하며 다만 대부분의 책임은 환자의 가족들에게 있습니다. 치매 환자들을 좀 더 지원해 줄 수 있는 환경으로 이송하는 문제를 결정할 경우, 환자의 안전을 유지하고 싶은 욕구와 환자의 독립감을 최대한 오랫동안 유지하고 싶은 욕구 간에 균형을 맞춰야 합니다. 그러한 결정은 다음과 같은 사항들을 포함한 다양한 요인들에 따라 달라집니다.

  • 치매의 경중도

  • 환자가 보이는 파괴적 행동의 정도

  • 가정 환경

  • 환자의 가족 및 간병인의 유무

  • 재정적 자원

  • 그 외 치매와 무관한 장애 및 신체적 문제의 유무

장애인 지원 생활 시설과 요양원을 포함한 일부 장기 치료 시설은 치매 환자들을 전문적으로 치료하는 기관에 속합니다. 의료진들은 치매 환자들의 사고 방식 및 행동 방식과 그들을 응대하는 방법을 이해하기 위한 소정의 교육을 받습니다. 이러한 시설들은 입주한 환자들이 안정감을 느낄 수 있는 일과를 운영하며, 생산적이면서도 삶에 대한 의욕감을 느낄 수 있도록 도움을 주는 적절한 활동들도 제공합니다. 대부분의 시설들은 적절한 안전 기능들을 갖추고 있습니다. 예를 들면, 시설 내에 거주하는 치매 환자들이 길을 찾는 데 도움을 줄 간판을 곳곳에 배치하는 한편, 시설 밖에서 이리저리 쓸데없이 서성거리는 것을 막기 위해 자물쇠 또는 경보 장치를 특정 출입문에 설치합니다. 어떤 시설에서 이러한 안전 기능 및 그 밖의 안전 기능들을 갖추고 있지 않을 경우, 행동 문제가 더 심각해 지는 환자를 이러한 기능들을 갖춘 시설로 옮기는 것이 행동을 억제하는 약물을 사용하는 것보다 일반적으로 더 나은 해결책이 됩니다.

치매 환자들에게 유익한 환경 조성

치매 환자들은 다음과 같은 환경에서 도움을 얻을 수 있습니다.

  • 안전: 대체로 더 많은 안전 조치들을 취해야 합니다. 예를 들면, 안전 요구를 상기할 수 있는 큰 간판(예를 들면, “난로를 꼭 끄세요” 같은 문구가 적힌 간판)을 곳곳에 배치하거나 난로 또는 전기 장치에 타이머를 설치할 수 있습니다. 자동차 열쇠를 숨기면 사고를 예방하는 데 도움이 될 수 있으며 출입문에 탐지기를 설치하면 환자가 밖에서 서성거리는 것을 방지하는 데 도움이 될 수 있습니다. 밖에서 서성거리는 행동이 문제가 될 경우, 개인 식별용 팔찌 또는 목걸이를 사용하면 도움이 됩니다.

  • 친숙함: 치매 환자들은 대체로 친숙한 환경에서 최적의 기능을 발휘합니다. 새로운 집이나 도시로 이사를 간다거나 가구의 배치를 옮긴다든지 심지어는 다른 색의 페인트로 실내를 꾸미면 환자가 파괴적인 행동을 보일 수 있습니다.

  • 안정: 목욕, 식사, 수면 및 그 외 활동을 위해 정규적인 일과를 계획하면 치매 환자들에게 안정감을 줄 수 있습니다. 동일한 환자들과 수시로 접촉하는 것도 도움이 될 수 있습니다.

  • 지남력 유지에 도움을 줄 수 있도록 계획: 큼직한 달력, 큼직한 숫자가 인쇄된 시계, 라디오, 충분한 실내 조명이 있는 방 및 야간 조명은 지남력 유지에 도움을 줄 수 있습니다. 또한 치매 환자의 가족들 또는 간병인들은 현재 있는 곳의 위치와 현재 상황을 환자들에게 상기시키는 말을 자주 전달할 수 있습니다.

일부 치매 환자들의 경우, 가정에서 장기 요양 치료 시설로 거처를 옮길 때 치매 증세가 더 악화됩니다. 그러나 대부분의 환자들은 좀 더 많은 지원을 받을 수 있는 환경으로 거처를 옮긴 후 짧은 시간이 지나면 새로운 환경에 더 잘 적응하며 기능도 개선됩니다.

정신 기능을 호전시킬 수 있는 약물들

도네페질, 갈란타민, 리바스티그민 및 메만틴은 알츠하이머병레비 소체를 동반한 치매를 치료하는 데 사용됩니다. 리바스티그민은 파킨슨병과 관련된 치매를 치료하는 데 사용할 수도 있습니다.

도네페질, 갈란타민 및 리바스티그민은 콜린에스테라아제 억제제에 속합니다. 이들 약물은 아세틸콜린을 분해하는 효소인 아세틸콜린에스테라아제를 억제합니다. 따라서 이들 약물은 아세틸콜린의 수치를 높이는 데 도움을 주며 결과적으로 신경세포 간 교신에도 도움이 됩니다. 이러한 약물들은 치매 환자들의 정신 기능을 일시적으로 호전시킬 수 있겠지만 치매의 진행을 둔화시키지는 않습니다. 이들 약물은 치매 초기에 가장 많은 도움을 주며 다만 그 효과는 사람마다 큰 차이가 있습니다. 전체 치매 환자의 약 3분의 1은 이러한 약물의 효과를 경험하지 못합니다. 전체 치매 환자의 약 3분의 1은 수개월 간 약간의 호전을 경험합니다. 나머지 3분의 1은 비교적 긴 시간 동안 상당한 호전을 경험하지만 결국 치매는 계속 진행됩니다.

하나의 콜린에스테라아제 억제제가 효과가 없거나 부작용이 있을 경우, 동종의 다른 억제제를 시도해야 합니다. 모든 콜린에스테라아제 억제제가 효과가 없으며 혹은 부작용을 보일 경우, 이러한 유형의 약물을 더 이상 투여하면 안 됩니다. 가장 흔히 나타나는 부작용으로는 메스꺼움, 구토, 체중 감소 및 비정상적인 통증 또는 경련을 들 수 있습니다. 치매 치료를 위해 개발된 최초의 콜린에스테라아제 억제제인 타크린은 현재 거의 사용되지 않는데 그 이유는 간 손상의 부작용을 일으킬 수 있기 때문입니다.

NMDA(N-methyl-d-aspartate) 길항제에 속하는 메만틴은 중등증 또는 중증의 치매를 앓는 환자들의 정신 기능을 호전시킬 수 있습니다. 메만틴은 콜린스테라아제 억제제와는 다른 방식으로 작용하며, 후자의 약물과 병용할 수도 있습니다. 이들 두 약물을 병용하면 단독으로 사용할 때보다 더 큰 효과를 얻을 수 있습니다.

파괴적인 행동을 조절하는 데 도움이 되는 약물

파괴적 행동이 발전할 경우, 몇 가지 약물을 때때로 사용합니다. 그러나 파괴적 행동은 약물을 포함하지 않으면서 특정 환자에게 맞게 고안된 방안들을 적용할 때 가장 효과적으로 조절됩니다. 환경 변화 등 그 밖의 방안들이 효과가 없으며 치매 환자 및/또는 다른 환자들의 안전을 유지하기 위해 몇 가지 약물을 반드시 사용해야 할 경우에 한해 약물을 사용합니다.

이 약물들에는 다음 약물들이 포함됩니다.

  • 항정신병제: 이러한 약물은 전진성 치매를 동반할 수 있는 동요 및 감정 폭발(격노)을 억제하기 위해 종종 사용됩니다. 그러나 이러한 약물들은 치매 외에도 환각, 망상 또는 편집증을 경험하는 사람들(즉, 정신병이 있는 사람들)에게만 효과적인 경향이 있습니다. 이들 약물은 졸음, 떨림 및 혼돈 증세 악화 등 심각한 부작용을 야기할 수도 있습니다. 최근에 개발된 항정신병제(예: 아리피프라졸, 올란자핀, 리스페리돈 및 퀘티아핀)들은 부작용이 비교적 적은 편입니다. 그러나 이들 약물을 장기간 사용할 경우, 혈당 수치가 증가할 수 있으며(이러한 장애를 일컬어 고혈당증이라 합니다) 정신병 및 치매를 앓는 노인들의 경우에는 사망 및 뇌졸중의 위험을 높일 수 있습니다. 항정신병제는 정신병이 있는 환자에게만 사용해야 합니다.

  • 항경련제: 발작 증세를 억제하는 데 사용되는 이들 약물은 격렬한 감정 분출을 억제하는 데 사용할 수 있습니다. 항경련제의 예로는 카르바마제핀, 가바펜틴 및 발프로에이트를 들 수 있습니다.

기타 약물

진정제(로라제팜 등의 벤조다이아제핀을 포함)는 때때로 특정 사건과 관련된 불안감을 경감할 목적으로 단기간 사용되며 다만 그러한 치료를 장기간 적용하는 것은 권장되지 않습니다.

항우울제로는 대개 선택적 세로토닌 재흡수 억제제를 사용하며, 이는 우울증이 있는 치매 환자들에 대해서만 사용합니다.

항우울제를 사용할 경우, 환자의 가족들은 해당 약물이 실제로 증상 완화에 도움이 되는지 여부를 놓고 의사와 주기적으로 상담해야 합니다.

식이 보조제

지금까지 치매 환자들을 대상으로 제공된 많은 식이 보조제들은 치매를 치료하는 데 있어 대체로 효과가 없는 것으로 판명되었습니다. 이러한 식이 보조제의 예로는 레시틴, 에르골로이드 메실산염 및 시클란델레이트를 들 수 있습니다. 식이 보조제에 속하는 은행나무 추출액은 기억력을 개선하는 특징이 있습니다. 그러나 은행나무 추출액 복용을 통한 효능을 보여주는 연구 결과는 없으며 고용량으로 복용할 경우에는 오히려 부작용을 야기할 수 있습니다.

비타민 B12 식이 보조제는 비타민 B 결핍 증세가 있는 치매 환자들에 대해서만 효능이 있으며, 갑상선 호르몬 대체 요법은 갑상선 기능 부전 환자들에게만 효과가 있습니다.

환자들은 식이 보조제를 사용하기 전에 의사와 상담해야 합니다.

간병인 관리

치매 환자들을 간호하는 일은 스트레스와 부담을 동반하기 때문에 간병인들은 우울감 및 피로감을 호소할 수 있으며 종종 본인의 정신적, 육체적 건강을 소홀히 하기 쉽습니다.

간병인들에게 도움이 될만한 조치들을 열거하면 다음과 같습니다.

  • 알츠하이머병 환자들의 요구를 효과적으로 충족하는 방법과 그러한 환자들에게 예상할 수 있는 사항들을 학습하는 것: 간병인은 이러한 정보를 간호사, 사회 복지사 및 기관으로부터 얻을 수 있으며, 공개 자료 및 온라인 자료로부터 얻을 수도 있습니다.

  • 필요할 때에 도움을 요청하는 것: 간병인은 주간 요양 보호 프로그램, 가정 간호사의 방문, 비정규 또는 정규 가사 보조 및 시설 입주 보조와 같은 적절한 도움 제공자에 대해 사회 복지사(지역 병원의 직원을 포함)와 논의할 수 있습니다. 상담 및 지원 그룹 또한 도움을 줄 수 있습니다.

  • 자기 관리: 간병인들은 본인 스스로를 돌보는 것을 잊지 말아야 합니다. 친구, 취미 및 활동을 포기해서는 안 됩니다.

간병인 관리

치매 환자들을 간호하는 일은 스트레스와 부담을 동반하기 때문에 간병인들은 우울감 및 피로감을 호소할 수 있으며 종종 본인의 정신적, 육체적 건강을 소홀히 하기 쉽습니다.

간병인들에게 도움이 될만한 조치들을 열거하면 다음과 같습니다.

  • 치매 환자들의 요구를 효과적으로 충족하는 방법과 그러한 환자들에게 예상할 수 있는 사항들을 학습하는 것: 예를 들면, 간병인들은 치매 환자의 실수 또는 망각 행동을 나무랄수록 환자의 행동이 더 악화될 수 있다는 사실을 알고 있어야 합니다. 그러한 지식은 불필요한 고충을 예방하는 데 도움이 됩니다. 간병인들은 환자의 파괴적 행동에 대응함으로써 환자를 보다 신속하게 진정시키며 때로는 파괴적 행동을 미리 예방하는 방법을 습득할 수도 있습니다.

    매일 해야 할 일과에 관한 정보는 간호사, 사회 복지사 및 기관으로부터 얻을 수 있으며, 공개 자료 및 온라인 자료로부터 얻을 수도 있습니다.

  • 필요할 때에 도움을 요청하는 것: 환자의 특정 행동 및 능력은 물론, 가족 및 지역 사회 자원에 따라 차이는 있겠지만 치매 환자를 24시간 내내 간호하는 업무의 부담을 덜어주는 방안을 활용할 수 있는 경우도 종종 있습니다. 지역 병원의 사회 복지 서비스 부서를 포함한 사회 기관들은 적절한 도움의 출처를 확인할 수 있도록 지원해 줄 것입니다.

    여기서 선택할 수 있는 방안으로는 주간 요양 보호 프로그램, 가정 간호사의 방문, 비정규 또는 정규 가사 보조 및 시설 입주 보조를 들 수 있습니다. 환자에게 교통 및 식사 서비스를 제공할 수도 있습니다. 정규 간호는 많은 비용이 들 수 있으며 다만 상당수 보험 상품들을 통해 이러한 비용의 일부를 충당할 수 있습니다.

    간병인들은 상담 및 지원 그룹을 통해 도움을 얻을 수 있습니다.

  • 자기 관리: 간병인들은 본인 스스로를 돌보는 것을 잊지 말아야 합니다. 예를 들면, 신체 활동에 참여할 때 기분과 건강을 개선할 수 있습니다. 친구, 취미 및 활동을 포기해서는 안 됩니다.

임종 문제

치매 환자들이 정상적인 생활을 할 수 없을 정도로 무력해지기 전에 치료에 관한 결정을 내려야 하며, 치료 비용 충당 계획 및 법률 문제 대책을 세워야 합니다. 이러한 계획을 사전 의료 지시서라고 합니다. 환자는 본인을 대신해 치료 계획을 결정할 법적 대리인(보건의료 대리인)을 임명해야 하며, 이러한 대리인 및 담당 주치의와 함께 치료 관련 의사를 논의해야 합니다( 임종 시 발생하는 법률 및 윤리적 문제). 예를 들면, 치매 환자들은 치매가 상당히 진행될 때 감염(예: 폐렴)을 치료할 목적으로 인공 영양 또는 항생제 투여를 원하는지 여부를 결정해야 합니다. 그러한 문제들은 결정을 내리기 전에 미리 충분한 시간적 여유를 갖고 모든 관계자들과 논의하는 것이 무엇보다도 바람직합니다.

치매가 악화될수록 치료는 환자의 수명을 연장하려는 시도보다는 환자의 편안함을 유지하는 데 중점을 두는 경향이 있습니다. 인공으로 영양을 공급하는 방식같은 적극적 치료들은 종종 환자의 불쾌감이 늘어날 수 있습니다.

이와는 대조적으로, 비교적 온건한 치료는 불쾌감을 경감할 수 있습니다. 이러한 치료에는 다음이 포함됩니다.

  • 적절한 통증 조절

  • 피부 관리(압박 궤양을 예방하기 위해)

  • 세심한 간호

환자와 개인적으로 지속된 관계를 형성하고 있는 한 명의 간병인(또는 몇 명의 간병인)이 환자에게 간호를 제공할 때 무엇보다도 큰 도움이 됩니다. 환자를 편안하게 하면서 안심시키는 목소리와 긴장을 푸는 음악도 도움이 될 수 있습니다.

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