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Test diagnostici per disfunzioni dermatologiche

Di

Julia Benedetti

, MD, Harvard Medical School

Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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I test diagnostici sono indicati nel caso in cui l'anamnesi e l'esame obiettivo da soli non chiariscano l'origine di una lesione cutanea. Tra questi

Biopsia

Esistono svariati tipi di biopsie cutanee:

  • Bisturi cilindrico

  • Radere

  • Escissione a cuneo

In una punch biopsy (biopsia incisionale o perforatrice), un ago tubulare (di solito di 4 mm di diametro) viene introdotto nel derma profondo o nel tessuto sottocutaneo per ottenere un campione che viene tagliato via dalla base.

Si può eseguire la rasatura con un bisturi o con una lametta per le lesioni più superficiali. Il sanguinamento è controllato con una soluzione di cloruro di alluminio o con l'elettrocoagulazione; le incisioni più ampie sono suturate.

Per biopsie più grandi o profonde, si può effettuare l'escissione a cuneo della pelle utilizzando un bisturi.

Le lesioni pigmentate spesso necessitano di un'escissione profonda per un'appropriata valutazione istologica; se troppo superficiale, la diagnosi definitiva potrebbe essere impossibile. Spesso è possibile ottenere contemporaneamente la diagnosi e la guarigione della maggior parte dei tumori di piccole dimensioni con l'asportazione completa comprendente un piccolo margine di cute sana.

Raschiatura

La scarificazione cutanea contribuisce alla diagnosi di infezioni micotiche e della scabbia.

Per l'infezione fungina, la squama è asportata dal bordo della lesione e posta su un vetrino da microscopio. Poi viene aggiunta una goccia di idrossido di potassio al 10-20%. La presenza di ife, spore in gemmazione, o entrambe, conferma la diagnosi di tinea o candidosi.

In caso di scabbia, si scarifica la cavità sospetta posizionando il materiale direttamente sotto un vetrino coprioggetti con olio minerale; il reperto di acari, feci o uova conferma la diagnosi. Tuttavia, un raschiamento negativo non esclude la scabbia.

Lampada di Wood

Una lampada di Wood (luce nera) può aiutare i medici a diagnosticare e definire l'entità delle lesioni (p. es., confini di lesioni pigmentate prima dell'escissione). Può aiutare a distinguere zone di ipopigmentazione da altre di depigmentazione (la depigmentazione da vitiligine ha una fluorescenza bianco-avorio che le lesioni ipopigmentate non hanno). L'eritrasma ha dei riflessi vividi di un caratteristico colore rosso-arancio. La tinea capitis causata da Microsporum canis e M. audouinii è caratterizzata da una luce fluorescente, verde brillante. (Nota: la maggior parte delle tinea capitis negli Stati Uniti è causata dalle Trichophyton spp, non fluorescenti.) Il primo indizio per infezione cutanea da Pseudomonas (p. es., nelle ustioni) può essere una fluorescenza verde.

Test di Tzanck

Il test di Tzanck può essere usato per diagnosticare patologie virali, come herpes simplex e herpes zoster, e viene eseguito in presenza di vescicole integre in fase attiva. Tale test non riesce a differenziare l'infezione da herpes simplex da quella da herpes zoster. Una vescica intatta è la lesione ideale per effettuare l'esame. Il tetto della vescicola viene rimosso con una lama affilata, e la base della vescicola "scoperchiata" viene raschiata con una lama di bisturi #15. I raschiati vengono trasferiti su un vetrino e colorati con colorazione Wright o Giemsa. La presenza di cellule giganti multinucleate è un segno di patologia virale da herpes simplex.

Diascopia

La diascopia viene utilizzata per determinare se l'eritema in una lesione sia dovuto all'accumulo di sangue nei vasi superficiali (infiammatoria), o a lesioni vasculari (nevo), o sia di natura emorragica (petecchia o porpora). Viene esercitata pressione sulla lesione (diascopia) con un vetrino per microscopio per vedere se impallidisce. Le lesioni emorragiche non impallidiscono, al contrario delle lesioni vascolari e infiammatorie. La diascopia può anche aiutare a identificare lesioni cutanee da sarcoidosi, che, durante la prova, virano verso un colore gelatina di mela.

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