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I fatti in Breve

Test da sforzo

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019
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Cos’è un test da sforzo?

Un test da sforzo consente ai medici di valutare come funzioni il cuore in condizioni di stress, per esempio durante uno sforzo fisico. Molti problemi sono più facili da individuare quando il cuore è sotto sforzo.

Quando è necessario un test da sforzo?

Nella maggioranza dei casi un test da sforzo è necessario in caso di dolore toracico. Il test da sforzo potrebbe inoltre essere necessario in caso di disturbi cardiaci, se il medico desidera controllare se stiano peggiorando.

Come viene eseguito un test da sforzo?

  • Piccoli sensori rotondi (elettrodi) vengono posizionati su braccia, gambe e torace per misurare le correnti elettriche del cuore (il cosiddetto elettrocardiogramma o ECG)

  • Si indossa un manicotto per misurare la pressione sul braccio

  • Si cammina su un tapis roulant o si pedala su una cyclette, aumentando la velocità nel tempo

  • Durante l’esercizio il medico osserva l’ECG e controlla spesso la pressione arteriosa

  • Se non fosse possibile svolgere attività fisica sufficiente per sottoporsi al test il medico somministra un farmaco per accelerare e intensificare il battito cardiaco

Il medico interrompe il test quando:

  • La frequenza cardiaca si avvicina alla frequenza massima raccomandata per l’età

  • I sintomi diventano troppo fastidiosi, per esempio dolore toracico o impossibilità di respirare

  • Le letture dell’ECG o della pressione indicano anomalie

Talvolta, invece di registrare un ECG durante il test da sforzo, può essere effettuata un’ecocardiografia o una scintigrafia. Anche questi esami aiutano il medico a vedere in che modo il cuore reagisce allo stress. Sono più accurati, ma più costosi.

Quali sono gli effetti collaterali di un test da sforzo?

Di solito lo sforzo è sufficiente a provocare sovraffaticamento e affanno. In caso di problemi cardiaci, si può avvertire dolore toracico e percepire il battito cardiaco durante il test. Sebbene avvenga raramente, è possibile accusare un attacco cardiaco durante il test. Il medico monitora il paziente durante il test ed è pronto in caso di eventuali problemi.

Che informazioni fornisce il test da sforzo?

I test da sforzo aiutano i medici a:

  • Individuare segni di contropartita, ovvero un flusso ematico insufficiente attraverso il cuore

  • Capire se esiste un problema cardiaco o polmonare o se si tratta solo di essere fuori forma

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