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Iperaldosteronismo

Di

Ashley B. Grossman

, MD, University of Oxford; Fellow, Green-Templeton College

Ultima revisione/verifica completa ott 2020| Ultima modifica dei contenuti ott 2020
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Nell’iperaldosteronismo, la produzione eccessiva di aldosterone provoca ritenzione idrica, incremento della pressione arteriosa, debolezza e, raramente, episodi di paralisi.

  • L’iperaldosteronismo può essere causato da un tumore nella ghiandola surrenale oppure essere una risposta ad alcune patologie.

  • Elevati livelli di aldosterone possono causare ipertensione arteriosa e bassi livelli di potassio. Bassi livelli di potassio possono causare debolezza, formicolio, spasmi muscolari e periodi di paralisi transitoria.

  • Si analizzano i livelli di sodio, potassio e aldosterone nel sangue.

  • A volte il tumore viene asportato oppure si assumono farmaci che bloccano l’azione dell’aldosterone.

L’aldosterone, ormone prodotto e secreto dalle ghiandole surrenali, stimola i reni a eliminare meno sodio e più potassio. La produzione di aldosterone è regolata in parte dalla corticotropina (secreta dall’ipofisi Panoramica sull’ipofisi L’ipofisi è una ghiandola delle dimensioni di un pisello, contenuta in una struttura ossea (sella turcica) localizzata alla base del cervello. La sella turcica protegge l’ipofisi, ma lascia... maggiori informazioni ) ma prevalentemente dal sistema renina-angiotensina-aldosterone (vedere figura Regolazione della pressione arteriosa Regolazione della pressione arteriosa: Sistema renina-angiotensina-aldosterone Una pressione arteriosa alta (ipertensione) è una pressione delle arterie persistentemente alta. Spesso non è riconducibile a una causa precisa, ma, a volte, origina da una patologia sottostante... maggiori informazioni Regolazione della pressione arteriosa: Sistema renina-angiotensina-aldosterone ). La renina, enzima prodotto nei reni, controlla l’attivazione dell’ormone angiotensina, che stimola le ghiandole surrenali a produrre aldosterone.

L’iperaldosteronismo può essere causato da un tumore (di solito un adenoma, quindi benigno) della ghiandola surrenale (una condizione chiamata sindrome di Conn o iperaldosteronismo primario), sebbene in alcuni casi entrambe le ghiandole siano coinvolte e siano pertanto iperattive. Talvolta l’iperaldosteronismo rappresenta una risposta a qualcos’altro (una condizione chiamata iperaldosteronismo secondario): ad esempio alcune malattie, come la stenosi di una delle arterie che portano il sangue ai reni.

Il consumo di grandi quantità di liquirizia pura può provocare tutti i sintomi dell’iperaldosteronismo. La liquirizia pura contiene una sostanza chimica che può agire come se fosse presente aldosterone in eccesso; tuttavia, la maggior parte delle caramelle vendute come liquirizia contiene scarse quantità di liquirizia pura o non ne contiene affatto.

Sintomi dell’iperaldosteronismo

Si sospetta iperaldosteronismo nei soggetti con ipertensione arteriosa che presentano bassi livelli di potassio. Bassi livelli di potassio Ipokaliemia (bassi livelli di potassio nel sangue) Nell’ipokaliemia, i livelli di potassio nel sangue sono troppo bassi. Un basso livello di potassio ha molte cause, ma di solito è dovuto a vomito, diarrea, patologie delle ghiandole surrenali... maggiori informazioni spesso sono asintomatici, ma possono causare debolezza, formicolio, spasmi muscolari e periodi di paralisi transitoria. Alcuni soggetti hanno sete intensa e urinano frequentemente. Tuttavia, i casi diagnosticati di questa condizione sono in aumento tra i pazienti con ipertensione arteriosa e livelli normali di potassio nel sangue.

Diagnosi di iperaldosteronismo

  • Misurazione dei livelli di sodio, potassio e ormoni nel sangue

  • Esami di diagnostica per immagini delle ghiandole surrenali

In caso di sospetto iperaldosteronismo, si analizzano i livelli di sodio e di potassio nel sangue, per controllare se il livello di potassio è basso. Tuttavia, talvolta i soggetti con iperaldosteronismo hanno un livello di potassio nella norma. Il livello di sodio può essere leggermente aumentato.

Si possono anche misurare i livelli di renina e aldosterone. Se il livello di aldosterone è elevato, si può somministrare spironolattone o eplerenone, farmaci che bloccano l’azione dell’aldosterone, per valutare se i livelli di sodio e potassio tornano normali. Il medico misura anche i livelli di renina. Nella sindrome di Conn anche i livelli di renina sono molto bassi, mentre nell’iperaldosteronismo secondario i livelli di renina sono elevati.

In caso di eccessiva produzione di aldosterone ma con livelli di renina molto bassi, il medico esamina le ghiandole surrenali per ricercare un tumore benigno (adenoma). La tomografia computerizzata (TC) e la risonanza magnetica per immagini (RMI) possono essere utili, ma per localizzare il sito di origine dell’ormone talvolta è necessario esaminare prelievi di sangue ottenuti da ciascuna ghiandola surrenale.

Trattamento dell’iperaldosteronismo

  • Per i tumori delle ghiandole surrenali, asportazione del tumore

  • A volte, farmaci che bloccano l’aldosterone

Se viene individuato un tumore, questo di solito può essere asportato chirurgicamente. Quando il tumore viene asportato, la pressione arteriosa torna a livelli normali e gli altri sintomi scompaiono in circa il 50-70% dei casi.

Se non si rileva alcun tumore ed entrambe le ghiandole sono iperattive, l’asportazione parziale delle ghiandole surrenali può non controllare l’ipertensione arteriosa e un’asportazione completa causa l’insorgenza del morbo di Addison Morbo di Addison Nel morbo di Addison, le ghiandole surrenali sono ipoattive, con conseguente deficit di ormoni surrenalici. Il morbo di Addison può essere causato da una reazione autoimmune, un tumore, un’infezione... maggiori informazioni Morbo di Addison , che richiede un trattamento farmacologico con corticosteroidi per tutta la vita. In questi casi, lo spironolattone o l’eplerenone consentono generalmente di controllare i sintomi e si devono usare farmaci per l’ipertensione arteriosa facilmente disponibili (vedere tabella Farmaci antipertensivi Farmaci antipertensivi L’ipertensione è molto comune. Spesso è asintomatica; tuttavia, l'ipertensione può aumentare il rischio di ictus, attacco cardiaco e insufficienza cardiaca. Pertanto, è importante trattarla... maggiori informazioni ). Lo spironolattone può causare spesso un ingrossamento delle mammelle (ginecomastia Patologie mammarie nell’uomo Le patologie mammarie non sono frequenti nell’uomo. Tra di esse figurano Ingrossamento della mammella Carcinoma mammario L’ingrossamento della mammella nei soggetti di sesso maschile viene chiamata... maggiori informazioni ), la riduzione dell’impulso sessuale e la disfunzione erettile negli uomini, bloccando gli effetti del testosterone.

Raramente, è necessario rimuovere entrambe le ghiandole surrenali.

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