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Asbestosi

Di

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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L'asbestosi è una forma di fibrosi interstiziale polmonare causata dall'esposizione all'amianto. La diagnosi si basa sull'anamnesi e sui reperti di RX o TC del torace. Il trattamento è di supporto.

L'asbesto è della famiglia dei silicati naturali le cui caratteristiche strutturali e di resistenza al calore lo rendono utile per l'inclusione in materiali per l'edilizia e le imbarcazioni, dei freni delle automobili ed in alcuni tessuti. Il crisotilo (una fibra a serpentina), la crocidolite e l'amosite (fibre amfibole o rettilinee) sono i 3 tipi principali di amianto che provocano la malattia.

Fattori di rischio

Molti lavoratori sono a rischio di esposizione all'amianto, in particolare quelli dei cantieri navali, dell'industria tessile e dell'edilizia, i ristrutturatori di case, gli addetti alla bonifica dell'amianto e i minatori esposti alle fibre di amianto. Un'esposizione secondaria si può verificare tra i familiari dei lavoratori esposti e tra le persone che vivono vicino alle miniere.

Le occupazioni specifiche a più alto rischio di esposizione comprendono saldatori, meccanici, piastrellisti, produttori di caldaie, personale dell'U.S. Navy, operai dei cantieri navali, marinai mercantili, operai della lamiera, muratori, ispettori edili, carpentieri, conciatetti, idraulici imbianchini, operai della raffineria, tubisti, pittori, addetti alla demolizione, lavoratori di cartongesso, elettricisti, addetti alla pavimentazione, addetti alla fornace, vetrai, costruttori di mulini, isolatori, operai siderurgici, operai, addetti alla fabbrica di esfoliazione della vermicolite di Libby, scaricatori di porto, addetti alla manutenzione.

Fisiopatologia dell'asbestosi

I macrofagi alveolari nel tentativo di fagocitare fibre inalate rilasciano citochine e fattori di crescita che stimolano l'infiammazione, il danno ossidativo, la deposizione di collagene e infine la fibrosi. Le fibre di amianto possono anche essere direttamente tossiche per il tessuto polmonare. Il rischio di malattia è generalmente correlato alla durata ed all'intensità dell'esposizione, al tipo, alla lunghezza e allo spessore delle fibre inalate. I recenti progressi suggeriscono che ci possa essere una comune predisposizione genetica tra l'asbestosi e altre malattie polmonari fibrosanti, in particolare con la fibrosi polmonare idiopatica Fibrosi polmonare idiopatica La fibrosi polmonare idiopatica, la più comune forma di polmonite idiopatica interstiziale, provoca una fibrosi polmonare progressiva. La sintomatologia si sviluppa nel corso di mesi o anni... maggiori informazioni Fibrosi polmonare idiopatica ( 1 Riferimenti relativi alla fisiopatologia L'asbestosi è una forma di fibrosi interstiziale polmonare causata dall'esposizione all'amianto. La diagnosi si basa sull'anamnesi e sui reperti di RX o TC del torace. Il trattamento è di supporto... maggiori informazioni Riferimenti relativi alla fisiopatologia ).

Riferimenti relativi alla fisiopatologia

Sintomatologia dell'asbestosi

L'asbestosi è inizialmente asintomatica ma può provocare dispnea progressiva, tosse non produttiva e astenia. La malattia progredisce in > 10% dei pazienti anche dopo la fine dell'esposizione. L'asbestosi avanzata può provocare ippocratismo digitale, crepitii secchi alle basi e, nei casi più gravi, sintomatologia di insufficienza ventricolare destra ( cuore polmonare Cuore polmonare Si definisce cuore polmonare l'ingrandimento del ventricolo destro secondario che porta a una patologia polmonare causante un'ipertensione arteriosa polmonare. Ne consegue lo scompenso ventricolare... maggiori informazioni Cuore polmonare ).

Diagnosi dell'asbestosi

  • RX torace, preferibilmente TC ad alta risoluzione del torace

  • A volte lavaggio broncoalveolare o biopsia polmonare

La diagnosi di asbestosi si basa sulla storia dell'esposizione all'amianto e alla RX torace o alla TC ad alta risoluzione e solo raramente per conferma richiede una biopsia polmonare. La RX torace mostra opacità reticolari lineari che indicano la fibrosi, solitamente nella periferia dei lobi inferiori. Le opacità sono spesso bilaterali e sono spesso accompagnate da alterazioni pleuriche Malattie pleuriche correlate all'asbesto La malattia pleurica, caratteristica dell'esposizione all'amianto, comprende la formazione di placche pleuriche, calcificazioni, ispessimenti, aderenze, versamento e mesotelioma. La diagnosi... maggiori informazioni Malattie pleuriche correlate all'asbesto , le placche pleuriche sono pressoché patognomoniche di una precedente esposizione all'amianto. L'aspetto a nido d'ape indica una malattia avanzata, che può interessare i campi polmonari medi e inferiori. Come per le silicosi, la gravità è misurata mediante la scala dell'International Labor Organization (classificazione internazionale radiografica di pneumoconiosi [International Classification of Radiographs of Pneumoconioses]) basata sulla dimensione, sulla forma, sulla localizzazione e sulle quantità degli addensamenti. Al contrario della silicosi, l'asbestosi provoca opacità reticolari prevalentemente ai lobi inferiori. Le adenopatie ilari e mediastiniche e le opacità nodulari non sono elementi caratteristici e suggeriscono una diagnosi diversa. La RX torace non è sensibile; la TC del torace ad alta risoluzione (a sezioni sottili) è utile quando l'asbestosi è una possibile diagnosi. La TC è inoltre migliore rispetto alla RX torace nell'identificare le alterazioni pleuriche.

Le prove di funzionalità respiratoria Panoramica sulle prove di funzionalità respiratoria Le prove di funzionalità respiratoria forniscono misure del flusso d'aria, dei volumi polmonari, degli scambi gassosi, reazione ai broncodilatatori e funzionalità dei muscoli respiratori. I... maggiori informazioni , che possono mostrare una riduzione dei volumi polmonari e della capacità di diffusione per il monossido di carbonio (DLCO), non sono specifiche, ma aiutano a caratterizzare le alterazioni della funzionalità polmonare nel tempo. La pulsossimetria eseguita a riposo e durante lo sforzo non è specifica, ma sensibile per rilevare il danno indotto dall'asbesto.

Il lavaggio broncoalveolare o la biopsia polmonare sono indicati solo quando gli esami non invasivi non riescono a fornire una diagnosi conclusiva; la dimostrazione delle fibre di amianto indica asbestosi nei pazienti con fibrosi polmonare, tuttavia queste fibre a volte possono essere presenti nei polmoni di persone esposte ma non malate, e possono non essere presenti nei campioni di pazienti con asbestosi. Pertanto, la dimostrazione di fibre di amianto può essere utile, ma non decisiva per la diagnosi.

Prognosi dell'asbestosi

Il cancro polmonare (generalmente carcinoma polmonare non a piccole cellule) si sviluppa nei pazienti affetti da asbestosi, con una frequenza di 8-10 volte maggiore rispetto a quelli senza asbestosi ed è particolarmente diffuso tra i lavoratori esposti a fibre anfiboliche, anche se tutte le forme di amianto inalato sono state associate con un elevato rischio di tumore. L'asbesto e il fumo hanno un effetto sinergico sul rischio di cancro del polmone Panoramica sui tumori polmonari I tumori del polmone possono essere Primitivi Metastatici da altri siti del corpo I tumori primitivi del polmone possono essere Maligno (vedi tabella Classificazione dei tumori primitivi polmonari... maggiori informazioni .

Trattamento dell'asbestosi

  • Terapia di supporto

Non esiste alcun trattamento specifico. Il rilievo precoce di ipossiemia e di insufficienza ventricolare destra porta all'uso di ossigeno supplementare e al trattamento dello scompenso cardiaco. La riabilitazione respiratoria Riabilitazione polmonare La riabilitazione polmonare è rappresentata da esercizi, istruzioni e interventi comportamentali per migliorare la capacità funzionale e la qualità della vita nei pazienti con patologie respiratorie... maggiori informazioni può essere utile nei pazienti più deboli.

Prevenzione dell'asbestosi

Le misure preventive comprendono l'eliminazione dell'esposizione, la bonifica dell'amianto nelle zone lavorative e non lavorative, smettere di fumare Cessazione del fumo La maggior parte dei fumatori vuole smettere e ha tentato di farlo con scarso successo. Interventi efficaci includono la consulenza e il trattamento farmacologico, come vareniclina, bupropione... maggiori informazioni e la vaccinazione con vaccino anti-pneumococco Vaccino anti-pneumococco La malattia da pneumococco (p. es., otite media, polmonite, sepsi, meningite) è causata da alcuni dei > 90 sierotipi di Streptococcus pneumoniae (pneumococchi). I vaccini sono diretti... maggiori informazioni e vaccino antinfluenzale Vaccino antinfluenzale Sulla base delle raccomandazioni dell'OMS e del Centers for Disease Control and Prevention (CDC) negli Stati Uniti, i vaccini per l' influenza vengono modificati ogni anno per comprendere i... maggiori informazioni . Smettere di fumare è particolarmente importante alla luce del maggiore rischio di carcinoma polmonare nei pazienti che fumano tabacco e sono esposti all'amianto. Lo screening annuale del cancro del polmone deve essere preso in considerazione per i pazienti di età compresa tra 55 e 80 anni con una storia di esposizione all'amianto e una storia di fumatori di ≥ 30 pacchetti/anno che attualmente fumano o hanno smesso negli ultimi 15 anni.

Punti chiave

  • Rispetto al cancro l'asbestosi è una conseguenza molto più frequente all'esposizione di amianto, ma i pazienti con asbestosi presentano un maggior rischio di cancro del polmone.

  • Solitamente la TC del torace ad alta risoluzione è necessaria per la diagnosi.

  • Per il trattamento di supporto dell'asbestosi è importante smettere di fumare.

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