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Punture di zecca

Di

Robert A. Barish

, MD, MBA, University of Illinois at Chicago;


Thomas Arnold

, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Ultima revisione/verifica completa set 2018| Ultima modifica dei contenuti set 2018
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I fatti in Breve
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Risorse sull’argomento

Le zecche, come gli acari, sono strettamente affini ai ragni. Queste piccole creature, talvolta trasportate come parassiti sul corpo degli esseri umani e degli animali, possono trasmettere malattie all’uomo.

Le zecche sono portatrici di molte malattie. Ad esempio, le zecche del cervo trasportano il batterio che causa la malattia di Lyme o i protozoi che causano la babesiosi. Altri tipi di zecche possono trasportare i batteri che causano la febbre purpurica delle Montagne Rocciose o l’ehrlichiosi.

Il morso della zecca pajaroello (Ornithodorus), che si trova in Messico e nel sudovest degli Stati Uniti, produce vescicole piene di pus che si rompono lasciando ulcere aperte che formano spesse croste nere (escare).

La maggior parte delle punture di zecche non trasmettono alcuna malattia e sono indolori. Tuttavia, esse causano spesso un pomfo rosso e prurito nella sede della puntura e, in alcune persone, possono provocare reazioni cutanee allergiche.

Zecca del cervo

Zecca del cervo

Paralisi da zecche

Nel Nord America, alcune specie di zecche secernono una tossina che provoca paralisi. I sintomi della paralisi da zecche sono debolezza e affaticamento, talvolta anche irrequietezza, debolezza e irritabilità. Dopo pochi giorni, si sviluppa una paralisi progressiva, che di solito inizia dagli arti inferiori. Anche i muscoli che controllano il respiro si paralizzano.

La paralisi da zecca guarisce rapidamente trovando e rimuovendo la o le zecche. Quando la respirazione è compromessa può essere necessaria l’ossigenoterapia o la ventilazione meccanica.

Trattamento

  • Rimozione della zecca

  • Applicazione di antisettici

  • A volte, un antibiotico per via orale per prevenire la malattia di Lyme

Le punture di zecca si possono prevenire prendendo precauzioni nelle zone in cui questi insetti sono più diffusi ( Prevenzione delle punture di zecca).

La rimozione delle zecche deve avvenire il prima possibile. Il modo migliore per rimuoverle è quello di prendere l’insetto con delle pinzette curve il più vicino possibile alla cute e tirandolo fuori direttamente. La testa della zecca, che può non uscire insieme al corpo, deve essere tolta, perché può causare un’infiammazione cronica. La maggior parte dei metodi comunemente usati per rimuovere una zecca, come l’applicazione di alcol, diluenti per smalti, vaselina o fiammiferi caldi, è inefficace e può causare danni alla cute o stimolare la zecca a espellere saliva infetta nella sede del morso.

Sapevate che...

  • Il modo migliore per togliere una zecca è utilizzare le pinzette, staccandola direttamente.

Una volta rimossa la zecca, si deve applicare un antisettico. In caso di gonfiore o di discromia, può essere utile somministrare un antistaminico. Se si ha l’impressione che la zecca sia rimasta in sede per un periodo prolungato (la zecca è molto gonfia) o che nella zona sia diffusa la malattia di Lyme, i medici possono somministrare un antibiotico per prevenire quest’ultima.

Se una puntura di zecca, come una puntura di zecca pajaroello, provoca un significativo danno cutaneo, il medico pulisce e rimuove eventuali tessuti morti dalla ferita in modo approfondito e può applicare sull’area corticosteroidi e antisettici, per prevenire un ulteriore danno cutaneo e le infezioni.

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