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I fatti in Breve

Galattorrea

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa apr 2019| Ultima modifica dei contenuti apr 2019
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Cos’è la galattorrea?

La galattorrea è quando le mammelle producono latte anche se non si sta allattando un bambino. La galattorrea può insorgere sia negli uomini che nelle donne.

  • La galattorrea è solitamente causata da un tumore dell’ipofisi

  • Alcuni problemi che causano la galattorrea possono anche causare infertilità sia negli uomini che nelle donne

  • Gli esami di diagnostica per immagini dell’ipofisi includono la TC o la RMI del cervello e la misurazione dell’ormone ipofisario prolattina

  • Il medico cura la galattorrea con farmaci e talvolta con un intervento chirurgico

L’ipofisi (o ghiandola pituitaria) è una piccola ghiandola, delle dimensioni di un pisello, che si trova alla base del cervello e produce ormoni. Gli ormoni sono sostanze chimiche che stimolano l’attività di altre cellule o altri tessuti. 

Quali sono le cause della galattorrea?

La prolattina è un ormone prodotto dall’ipofisi che stimola le mammelle a produrre latte. Normalmente, la prolattina aumenta nelle donne che hanno appena partorito, in modo che possano allattare il bambino. Un eccesso di prolattina fa sì che le mammelle producano il latte anche se non si è in stato di gravidanza. La prolattina può persino stimolare la produzione di latte negli uomini.

La causa più comune di galattorrea negli uomini e nelle donne è:

  • Un tumore ipofisario che causa una produzione eccessiva di prolattina

Altre cause della produzione eccessiva di prolattina includono:

  • Certi medicinali (alcuni farmaci per trattare l’ipertensione arteriosa e le pillole anticoncezionali)

  • Tiroide ipoattiva (ipotiroidismo)

  • Epatopatia

  • Alcuni tumori del polmone

Avere un eccesso di prolattina può anche colpire la funzione sessuale e la fertilità negli uomini e nelle donne.

Quali sono i sintomi della galattorrea?

Nelle donne:

  • Improvvisa produzione di latte dalle mammelle

  • Assenza o irregolarità del ciclo mestruale

  • Secchezza vaginale a causa dei bassi livelli di estrogeni

  • Talvolta, eccesso di peluria corporea (irsutismo)

Negli uomini:

Sia nelle donne che negli uomini, un tumore di grandi dimensioni può comprimere i nervi del cervello e causare cefalee o cecità parziale.

Come viene diagnosticata la galattorrea?

Il medico formula una diagnosi di galattorrea se le mammelle producono latte senza motivo. Per individuare la causa della galattorrea, si eseguono esami come:

  • Analisi del sangue per misurare i livelli di prolattina

  • TC o RMI del cervello

Come si cura la galattorrea?

Il medico tratta la galattorrea con:

  • Farmaci per arrestare la produzione di prolattina da parte dell’ipofisi

  • Intervento chirurgico per asportare un eventuale tumore se i farmaci non funzionano

  • Radioterapia, se sia i farmaci che l’intervento chirurgico non hanno funzionato

Se i sintomi sono lievi e non danno fastidio, il medico potrebbe non trattare la galattorrea. Potrebbe essere necessario assumere estrogeni perché i livelli di estrogeni sono bassi; il medico farà eseguire ogni anno una TC o una RMI di controllo per accertarsi che il tumore ipofisario non stia aumentando di dimensioni.

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