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I fatti in Breve

Attacco cardiaco

(Infarto miocardico)

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019| Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Risorse sull’argomento

Cos`è un attacco cardiaco?

Un attacco cardiaco si verifica quando una parte del cuore si blocca improvvisamente e parte del muscolo cardiaco muore. Il termine medico per attacco cardiaco è infarto miocardico. Miocardio è un altro sinonimo di muscolo cardiaco e infarto è un termine che significa flusso ematico bloccato. Un infarto miocardico è pertanto un attacco cardiaco.

  • In caso di sospetto attacco cardiaco, recarsi immediatamente al pronto soccorso e masticare una compressa di aspirina

  • In presenza di problemi cardiaci i sintomi possono essere pressione toracica, respiro affannoso e sensazione di stanchezza

  • Talvolta un attacco di cuore può provocare sintomi lievi o persino nessuno (attacco cardiaco silente)

  • In presenza di sintomi di attacco cardiaco i medici eseguono degli esami del sangue e un ECG

  • Il medico prescrive farmaci ed esegue procedure per tentare di far arrivare più sangue all’area interessata del cuore

Quali sono le cause dell’attacco cardiaco?

Il cuore è un muscolo che pompa sangue. Come tutti i muscoli, necessita di un costante apporto di sangue per funzionare. Il sangue pompato attraverso il cuore non alimenta il muscolo cardiaco, che viene invece irrorato dalle proprie arterie, chiamate arterie coronarie. Coronaria è un termine che si riferisce al cuore.

La maggior parte degli attacchi cardiaci si verifica quando una delle arterie coronarie viene ostruita improvvisamente da un trombo.

I trombi dell’arteria coronaria di solito si verificano quando si soffre di aterosclerosi:

  • L’aterosclerosi è comunemente nota come indurimento delle arterie

  • Si tratta di un lento accumulo di colesterolo e altro materiale grasso nelle arterie

  • L’accumulo è chiamato ateroma o placca

  • La placca può rompersi improvvisamente, formando un trombo che blocca l’arteria

L’arteria ostruita non consente al sangue di arrivare a una parte del muscolo cardiaco. Se il flusso ematico è interrotto per più di alcuni minuti, quella parte del muscolo cardiaco muore. Il muscolo morto non può pompare sangue, pertanto il cuore diventa più debole. Può essere influenzato anche il ritmo cardiaco, che può diventare troppo rapido o troppo lento. Talvolta il cuore si ferma completamente (arresto cardiaco) con conseguenze fatali.

Quando parte del muscolo cardiaco muore, non può essere recuperata. Il muscolo morto viene sostituito da tessuto cicatriziale.

Quali sono i sintomi di un attacco cardiaco?

I sintomi di un attacco cardiaco sono simili all’angina, ma il dolore è solitamente maggiore, dura più a lungo e non migliora a riposo.

  • Si può avvertire dolore al centro del torace

  • Il dolore può irradiarsi alla schiena, alla mascella o al braccio sinistro

  • Meno di frequente, il dolore si irradia al braccio destro

  • Il dolore può essere avvertito in una o più di queste sedi, senza interessare affatto il torace

  • Ci si può sentire sudati e nervosi

  • Labbra, mani o piedi possono assumere un colore leggermente bluastro

Come viene diagnosticato l’attacco cardiaco?

I medici eseguono esami quali:

  • ECG, un esame che misura l’attività elettrica del cuore

  • Esami del sangue per controllare alcune sostanze che indicano problemi cardiaci

Come si tratta un attacco cardiaco?

Il paziente viene ricoverato in ospedale. I medici tenteranno di:

  • Aprire l’arteria ostruita per salvare quanto più muscolo cardiaco possibile

  • Trattare il problema che ha causato l’attacco cardiaco

Inoltre:

  • Controllano il ritmo cardiaco e la pressione arteriosa

  • Somministrano farmaci per prevenire la formazione di trombi

  • Somministrano farmaci per ridurre il carico di lavoro del cuore

Aprono le arterie ostruite

A seconda del punto di ostruzione dell’arteria coronaria, è possibile:

  • Somministrare farmaci per via endovenosa per dissolvere il trombo

  • Eseguire un’angioplastica

  • Eseguire una chirurgia di bypass

I farmaci antitrombotici somministrati in vena (EV) possono aprire un’arteria coronaria ostruita. Tuttavia, il farmaco funziona solo se assunto entro alcune ore dall’inizio dell’attacco cardiaco. Inoltre, i farmaci antitrombotici non sono per tutti. Potrebbero non essere sicuri in soggetti che hanno recentemente subito un ictus o un intervento chirurgico maggiore oppure in soggetti con ipertensione molto alta.

Durante l’angioplastica:

  • Un piccolo tubo flessibile (catetere) viene inserito in un’arteria della coscia (inguine) o del polso

  • Il catetere viene spinto lungo l’arteria fino al cuore e quindi in una delle arterie coronarie

  • Viene gonfiato un palloncino presente sulla punta del catetere,

  • che apre il blocco spingendolo

  • Viene poi inserito nell’area ostruita un tubicino di rete (stent) facendolo uscire dalla punta catetere

  • Il tubicino di rete aiuta a tenere aperta l’area ostruita

Durante la chirurgia di bypass:

  • Il medico preleva un pezzo di un’arteria o vena sana da un’altra parte del corpo

  • Sutura quindi un’estremità del pezzo di arteria o vena all’aorta (la principale arteria che preleva sangue dal cuore e lo trasporta al resto del corpo)

  • Sutura l’altra estremità all’arteria ostruita dopo il punto dell’ostruzione

  • Il sangue fluisce quindi attraverso questo nuovo percorso, evitando (bypassando) l’ostruzione

Trattamento della causa dell’attacco cardiaco

Per trattare il problema che ha causato l’attacco cardiaco, di solito vengono somministrati:

Il medico consiglia inoltre di cambiare i comportamenti che danneggiano il cuore, come il fumo, la mancanza di attività fisica e una dieta poco sana.

Come si può prevenire un attacco cardiaco?

Cambiare i comportamenti che possono danneggiare il cuore

  • Mangiare cibi sani, come frutta e verdura fresca e altri alimenti ad alto contenuto di fibre

  • Mangiare meno grassi derivati da carne, latticini e cibi raffinati (come pizza congelata o pasti precotti); chiedere al medico quanti e quali tipi di grassi si dovrebbero assumere

  • Perdere peso, se necessario

  • Rimanere attivi andando in palestra o camminando

  • Smettere di fumare, bere alcol o usare stupefacenti; questo potrebbe essere difficile, è pertanto opportuno rivolgersi al proprio medico o a un consulente per aiuto

Assumere correttamente i farmaci prescritti

  • Ricordare di prendere tutti i farmaci prescritti dal medico, per esempio quelli per il colesterolo alto, l’ipertensione arteriosa o il diabete

  • Dopo i 50 anni, discutere con il medico l’assunzione di aspirina a basso dosaggio ogni giorno per aiutare a prevenire attacchi cardiaci e ictus

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