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Carenza di vitamina E

Di

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Ultima revisione/verifica completa nov 2020| Ultima modifica dei contenuti nov 2020
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La carenza di vitamina E causata da una dieta povera di vitamina E è comune nei Paesi in via di sviluppo. Nei Paesi industrializzati la causa solitamente è un disturbo dell’assorbimento. Alcuni neonati nascono con carenza di vitamina E, che di solito migliora con gli integratori.

  • La carenza di vitamina E può causare un deficit dei riflessi e della coordinazione, difficoltà nel camminare e debolezza muscolare.

  • I neonati prematuri che presentano la carenza possono sviluppare una grave forma di anemia.

  • La diagnosi si basa sui sintomi e sull’esame obiettivo.

  • L’assunzione di integratori di vitamina E corregge la carenza.

La vitamina E (tocoferolo) è un antiossidante: protegge le cellule dalle lesioni dei radicali liberi, che sono sottoprodotti della normale attività cellulare e che partecipano alle reazioni chimiche all’interno delle cellule. Alcune di queste reazioni possono essere nocive. (Vedere anche Panoramica sulle vitamine Panoramica sulle vitamine Le vitamine rappresentano un componente fondamentale di una dieta sana. Per la maggior parte delle vitamine è stato stabilito un apporto dietetico raccomandato (Recommended Dietary Allowance... maggiori informazioni ).

La vitamina E, analogamente alle vitamine A, D e K, è una vitamina liposolubile Vitamine liposolubili Le vitamine rappresentano un componente fondamentale di una dieta sana. Per la maggior parte delle vitamine è stato stabilito un apporto dietetico raccomandato (Recommended Dietary Allowance... maggiori informazioni che si scioglie nel grasso ed è assorbita in modo ottimale se consumata con i grassi. Oli vegetali, noci, semi, verdure a foglia verde e germe di grano sono ottime fonti di vitamina E.

I neonati hanno una riserva di vitamina E relativamente bassa, perché solo una piccola quantità di vitamina E attraversa la placenta, pertanto sono esposti a un rischio maggiore di presentare una carenza di vitamina E, in particolare se si tratta di neonati prematuri. Tuttavia, con l’età il rischio diminuisce in quanto di solito i neonati assumono una quantità sufficiente di vitamina E con il latte materno o con quello artificiale per neonati. Gli adulti possono immagazzinare grandi quantità di vitamina E nel tessuto adiposo, riducendo la probabilità che si verifichi una carenza.

Cause della carenza di vitamina E

Negli Stati Uniti e in altri Paesi industrializzati, la carenza di vitamina E è rara fra i bambini più grandi e gli adulti, ed è generalmente dovuta a

Nei paesi in via di sviluppo, la causa più comune per la carenza di vitamina E è

  • Inadeguata assunzione di vitamina E

Sapevate che…

  • Una dieta a contenuto di grassi molto basso può portare a una carenza di vitamine E, A, D e K in quanto tali vitamine devono essere assunte con i grassi per essere assorbite.

Sintomi della carenza di vitamina E

Nei bambini, i sintomi possono includere rallentamento dei riflessi, difficoltà nel camminare, perdita di coordinazione, perdita del senso di posizione (la percezione della posizione degli arti senza guardarli) e debolezza muscolare.

Negli adulti con carenza di vitamina E dovuta a malattia da malassorbimento questi sintomi si sviluppano raramente, perché gli adulti immagazzinano grandi quantità di vitamina E nel tessuto adiposo.

La carenza di vitamina E può causare una forma di anemia nella quale si verifica la rottura dei globuli rossi (anemia emolitica L’anemia è una condizione nella quale il numero dei globuli rossi è basso. I globuli rossi contengono emoglobina, una proteina che permette loro di trasportare ossigeno dai polmoni ai diversi... maggiori informazioni ). I neonati prematuri con carenza di vitamina E sono a rischio di tale grave patologia.

Nei neonati prematuri, possono verificarsi sanguinamenti (emorragie) all’interno del cervello e i vasi sanguigni oculari possono crescere in modo anomalo (una malattia chiamata retinopatia da prematurità Retinopatia da prematurità (Retinopathy of Prematurity, ROP) La retinopatia da prematurità è una patologia dei neonati prematuri dovuta alla crescita anomala dei piccoli vasi sanguigni situati nella parte posteriore dell’occhio (retina). La retinopatia... maggiori informazioni ). I neonati colpiti presentano anche debolezza muscolare.

Diagnosi della carenza di vitamina E

  • Esame obiettivo

  • A volte esami del sangue

La diagnosi di carenza di vitamina E si basa sui sintomi, sulla presenza di condizioni che aumentano il rischio e sugli esiti dell’esame obiettivo.

Al fine di confermare la diagnosi, possono essere effettuati esami del sangue per misurare il livello di vitamina E.

Trattamento della carenza di vitamina E

  • Integratori di vitamina E

Il trattamento della carenza di vitamina E comporta l’assunzione di integratori di vitamina E per via orale.

Per prevenire l’insorgenza di malattie, ai neonati prematuri possono venire somministrati integratori. La maggior parte dei neonati a termine non necessita di integratori, in quanto riceve una quantità sufficiente di vitamina E con il latte materno o artificiale per neonati.

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