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Complications du diabète sucré

Par

Erika F. Brutsaert

, MD, New York Medical College

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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Les faits en bref
Ressources du sujet

Les personnes atteintes de diabète sucré peuvent avoir de nombreuses complications à long terme graves qui touchent de nombreuses parties de l’organisme, en particulier les vaisseaux sanguins, les nerfs, les yeux et les reins.

Il existe deux types de diabète sucré :

Dans les deux types, la quantité de sucre (glucose) dans le sang est élevée.

Les personnes atteintes de diabète de type 1 ou 2 sont susceptibles d’avoir des complications dues au taux de glucose élevé. Cependant, le diabète de type 2 pouvant être présent un certain temps avant qu’il soit diagnostiqué, les complications du diabète de type 2 peuvent être plus graves ou plus avancées lorsqu’elles sont découvertes.

Les personnes atteintes de diabète sucré peuvent avoir de nombreuses complications graves à long terme. Certaines de ces complications surviennent quelques mois après l’apparition du diabète, alors que la majeure partie se développe après quelques années. La plupart de ces complications empirent progressivement. Chez les diabétiques, un contrôle rigoureux de la glycémie permet de minimiser le développement ou l’aggravation de ces complications.

Causes des complications du diabète sucré

La plupart des complications du diabète surviennent à la suite de problèmes vasculaires. Une glycémie qui reste élevée pendant une période prolongée induit un rétrécissement (sténose) des vaisseaux de petit et grand diamètre. Cette sténose réduit le flux sanguin dans de nombreuses régions de l’organisme, ce qui entraîne des problèmes. Plusieurs causes peuvent être à l’origine de ce rétrécissement :

Types de complications du diabète

Complications vasculaires du diabète

Problèmes infectieux et diabète

Les personnes diabétiques développent souvent des infections bactériennes et fongiques, surtout de la peau et de la bouche. En cas d’hyperglycémie, les globules blancs ne réagissent pas de façon efficace contre les infections. Toute infection a donc tendance à être plus grave et à prendre plus de temps pour se résoudre chez les personnes diabétiques. Parfois, une infection est le premier signe du diabète.

Il s’agit d’une infection par des levures appelée candidose Candidose La candidose est une infection fongique provoquée par plusieurs espèces de la levure Candida, en particulier Candida albicans. La forme la plus fréquente de candidose est une infection superficielle... en apprendre davantage Candidose . Candida est un commensal de la bouche, du tube digestif et du vagin, qui, habituellement, ne produit pas de lésion. Cependant, chez les personnes diabétiques, Candida peut envahir les muqueuses et les zones humides de la peau, provoquant des éruptions cutanées dans ces zones.

Les personnes diabétiques sont aussi particulièrement sujettes aux ulcères et aux infections du pied et des jambes en raison d’une mauvaise circulation vers la peau. Trop souvent, ces plaies guérissent lentement ou ne guérissent pas du tout. Lorsque les plaies ne guérissent pas, elles s’infectent généralement et cela peut entraîner une gangrène Gangrène gazeuse La gangrène gazeuse est une infection menaçant le pronostic vital du tissu musculaire, essentiellement provoquée par une bactérie anaérobie, Clostridium perfringens, et par plusieurs autres... en apprendre davantage (mort des tissus) et une infection osseuse (ostéomyélite Ostéomyélite L’ostéomyélite est une infection de l’os généralement provoquée par des bactéries, des mycobactéries ou des champignons. Des bactéries, des mycobactéries ou des champignons peuvent infecter... en apprendre davantage ). Une amputation du pied ou d’une partie de la jambe peut être nécessaire.

Problèmes oculaires dans le diabète

Les lésions des vaisseaux sanguins des yeux peuvent entraîner une perte de la vue (rétinopathie diabétique Rétinopathie diabétique La rétinopathie diabétique est une lésion de la rétine (structure transparente et sensible à la lumière qui se situe à l’arrière de l’œil) causée par le diabète. Les vaisseaux sanguins de la... en apprendre davantage Rétinopathie diabétique ). Le traitement par laser peut réparer la rupture des vaisseaux de l’œil et éviter une lésion définitive de la rétine. Parfois, d’autres formes de chirurgie ou des médicaments injectables peuvent être utilisés. Aussi, les diabétiques doivent-ils avoir chaque année une consultation ophtalmologique pour contrôler l’existence d’éventuels signes précoces de lésions.

Lésions hépatiques et diabète

Il est fréquent que les personnes diabétiques présentent également une stéatose hépatique Stéatose hépatique La stéatose hépatique est une accumulation anormale d’un type de corps gras (triglycérides) à l’intérieur des cellules hépatiques. Les personnes qui souffrent de stéatose hépatique peuvent se... en apprendre davantage , dans laquelle des dépôts de graisse anormaux s’accumulent dans le foie. La stéatose hépatique peut parfois évoluer vers une maladie hépatique plus grave, notamment une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie . Les médecins diagnostiquent des problèmes hépatiques si le bilan hépatique est anormal et confirment le diagnostic avec une biopsie hépatique Biopsie du foie Un prélèvement du tissu hépatique peut être pratiqué au cours d’une intervention chirurgicale exploratoire, mais il est plus souvent effectué en introduisant une aiguille creuse dans le foie... en apprendre davantage . Une perte de poids, un bon contrôle de la glycémie et le traitement des taux élevés de cholestérol Dyslipidémie La dyslipidémie se caractérise par un taux élevé de lipides (cholestérol, triglycérides, ou les deux) ou un faible taux de cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL). Le mode de vie... en apprendre davantage Dyslipidémie peuvent être utiles.

Lésions rénales et diabète

Les reins peuvent mal fonctionner, ce qui entraîne une insuffisance rénale chronique Maladie rénale chronique La maladie rénale chronique est une détérioration lente et progressive (qui s’étend sur des mois ou des années) de la capacité des reins à filtrer les déchets métaboliques du sang. Les causes... en apprendre davantage qui peut nécessiter une dialyse Dialyse La dialyse est un processus artificiel d’élimination des résidus et des liquides en excès de l’organisme, ce processus étant nécessaire lorsque les reins ne fonctionnent pas correctement. Plusieurs... en apprendre davantage Dialyse ou une transplantation rénale Transplantation rénale La transplantation rénale est le prélèvement d’un rein sain chez une personne vivante ou récemment décédée, suivi de son implantation chez une personne présentant une insuffisance rénale en... en apprendre davantage Transplantation rénale . Les médecins recherchent souvent dans l’urine des personnes diabétiques un taux anormalement élevé de protéine (albumine), qui est un signe précoce d’atteinte rénale. Dès les premiers signes de complications rénales, les personnes sont souvent traitées avec des médicaments qui ralentissent la progression de l’atteinte rénale, par exemple, des inhibiteurs du cotransporteur sodium-glucose de type 2 (SGLT2 ; des médicaments qui augmentent la sécrétion de glucose dans l’urine), des inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) ou des antagonistes des récepteurs de l’angiotensine II (ARA).

Lésions nerveuses et diabète

Les lésions nerveuses peuvent se manifester de multiples façons. Si un seul nerf est atteint, un bras ou une jambe peuvent devenir brusquement faibles. En cas de lésion nerveuse des mains, des jambes et des pieds (polyneuropathie Polyneuropathie La polyneuropathie correspond à une anomalie fonctionnelle simultanée d’une grande quantité de nerfs périphériques dans tout l’organisme. Des infections, des toxines, des médicaments, des cancers... en apprendre davantage diabétique), une altération de la sensibilité se manifeste, ce qui peut induire l’apparition de picotements ou de douleurs de type brûlures, et d’une faiblesse des bras et des jambes. L’atteinte des nerfs de la peau favorise les blessures répétées, car les personnes ne sont plus en mesure de percevoir les variations de tension ou de température.

Maladies du pied et diabète

Le diabète provoque de nombreux changements dans l’organisme. Au niveau des pieds, les changements suivants sont fréquents et difficiles à traiter :

  • La neuropathie (lésion des nerfs) altère la sensibilité du pied et diminue la sensibilité douloureuse. Les irritations et autres formes de lésions peuvent passer inaperçues. Un traumatisme peut léser la peau sans provoquer aucune sensation douloureuse.

  • Les perturbations de la sensibilité modifient la façon dont les diabétiques portent le poids du corps sur les pieds, le concentrant sur certaines zones, conduisant à la formation de cors. Les cors (avec la peau sèche) majorent le risque de lésion cutanée.

  • L’altération de la circulation au niveau des pieds due au diabète favorise la formation d’ulcères en cas de lésions cutanées, qui guérissent lentement.

Comme le diabète peut altérer la capacité de l’organisme à combattre les infections, une fois formé, un ulcère au pied s’infecte facilement. Du fait de la neuropathie, les personnes peuvent ne pas ressentir la gêne due à l’infection avant qu’elle ne soit devenue grave et difficile à traiter, provoquant une gangrène Gangrène gazeuse La gangrène gazeuse est une infection menaçant le pronostic vital du tissu musculaire, essentiellement provoquée par une bactérie anaérobie, Clostridium perfringens, et par plusieurs autres... en apprendre davantage . Les personnes diabétiques ont un risque 30 fois plus élevé d’amputation d’un pied ou d’une jambe que les personnes non diabétiques.

L’hygiène du pied est fondamentale (voir Soins des pieds Soins des pieds L’artériopathie périphérique oblitérante est un blocage ou un rétrécissement d’une artère des jambes (ou rarement des bras), en général dû à une athérosclérose et entraînant une diminution du... en apprendre davantage Soins des pieds ). Les pieds doivent être protégés des lésions et la peau doit être maintenue hydratée par une bonne crème hydratante. Il faut porter des chaussures confortables qui ne doivent pas provoquer de zone d’irritation. Elles doivent avoir un rembourrage adéquat pour distribuer correctement la tension lors de la station debout. Il est recommandé de ne pas marcher pieds nus et de consulter un podologue régulièrement pour couper les ongles et procéder au besoin à l’ablation des cors. De plus, la sensibilité et la vascularisation des pieds doivent être régulièrement contrôlées par les médecins.

Tableau
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Surveillance et prévention des complications du diabète

Au moment du diagnostic, puis au moins une fois par an, on doit surveiller chez les personnes atteintes de diabète de type 2 la présence de complications diabétiques, telles qu’une atteinte rénale, oculaire et nerveuse. Les médecins réalisent des tests de dépistage chez les personnes atteintes de diabète de type 1, 5 ans après le diagnostic. Les tests de dépistage habituels comprennent :

  • Examen des pieds pour tester les sensations et examiner les signes de mauvaise circulation (ulcères, perte de cheveux)

  • Examen oculaire (réalisé par un spécialiste des yeux)

  • Analyses de sang et d’urine de la fonction rénale

  • Analyses de sang pour mesurer les taux de cholestérol

  • Parfois un électrocardiogramme

L’aggravation des complications peut être évitée ou retardée avec un contrôle rigoureux de la glycémie ou un traitement médicamenteux précoce. Les facteurs de risque de problèmes cardiaques, tels que l’hypertension ou l’hypercholestérolémie, sont évalués à chaque consultation médicale et traités avec des médicaments si nécessaire.

La maladie gingivale (gingivite Gingivite La gingivite est une forme modérée de maladie parodontale caractérisée par une inflammation des gencives. La cause de la gingivite est le plus souvent un mauvais brossage et une utilisation... en apprendre davantage Gingivite ) est un autre problème fréquent chez les diabétiques, c’est pourquoi il est important d’aller régulièrement chez le dentiste pour un nettoyage et des soins préventifs.

Le saviez-vous ?

  • Les personnes qui peuvent surveiller rigoureusement leur glycémie peuvent ainsi minimiser ou retarder les complications du diabète.

Prévention de l’hypoglycémie

L’un des défis lorsqu’on tente de contrôler strictement la glycémie est que les faibles taux de glucose dans le sang (hypoglycémie Hypoglycémie L’hypoglycémie est la diminution anormale du taux de glucose dans le sang. L’hypoglycémie est le plus souvent provoquée par des médicaments pris pour contrôler le diabète. Les causes d’hypoglycémie... en apprendre davantage ) peuvent se produire avec des médicaments hypoglycémiants fréquemment utilisés (tels que l’insuline ou les sulfonylurées). Il est important de savoir reconnaître les signes d’une hypoglycémie, car il est urgent de la traiter. Les symptômes peuvent inclure des sensations de faim, une accélération du rythme cardiaque, des tremblements, une transpiration excessive et une incapacité à réfléchir clairement.

Si l’hypoglycémie est très grave, du sucre doit pénétrer rapidement dans l’organisme pour prévenir des dommages permanents et soulager les symptômes. En général, les personnes peuvent manger du sucre. N’importe quelle forme de sucre peut être utilisée, bien que le glucose agisse plus rapidement que le sucre de table (saccharose). De nombreuses personnes diabétiques ont sur elles des comprimés de glucose ou des boîtes de gel de glucose. Les autres possibilités sont de boire un verre de lait (qui contient du lactose, un type de sucre), de l’eau sucrée ou un jus de fruits, ou de manger un gâteau, un fruit ou d’autres sucreries. Dans des situations plus graves, les secouristes peuvent devoir injecter du glucose par voie intraveineuse.

Un autre traitement de l’hypoglycémie utilise le glucagon. Le glucagon peut être injecté en intramusculaire ou inhalé sous forme de poudre nasale ; il stimule le foie pour que celui-ci sécrète de grandes quantités de glucose en quelques minutes. De petits kits portables contenant une seringue ou un stylo auto-injecteur remplis de glucagon sont disponibles pour les personnes diabétiques qui ont souvent des épisodes d’hypoglycémie, pour les situations d’urgence lorsque du sucre ne peut pas être pris par voie orale.

Informations supplémentaires

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu des ressources.

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