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Présentation des maladies sexuellement transmissibles (MST)

Par

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Dernière révision totale janv. 2021| Dernière modification du contenu janv. 2021
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Les faits en bref
Ressources du sujet

Les maladies sexuellement transmissibles (vénériennes) sont des infections qui sont typiquement transmises, mais non exclusivement, d’homme à homme, lors d’un contact sexuel.

  • Les maladies sexuellement transmissibles peuvent être d’origine bactérienne, virale, ou dues à des protozoaires.

  • Quelques infections peuvent également se transmettre par les baisers ou par un contact physique étroit.

  • Certaines infections peuvent se propager à d’autres parties du corps, parfois avec de graves conséquences.

  • L’utilisation de préservatifs peut empêcher ces infections.

  • La plupart des maladies sexuellement transmissibles peuvent être traitées efficacement par des médicaments.

Les rapports sexuels favorisent la transmission des micro-organismes d’une personne à une autre, car au cours de ces rapports, il y a un contact étroit et un transfert de liquides biologiques génitaux ou d’autres liquides.

Les maladies sexuellement transmissibles (MST), aussi appelées infections sexuellement transmissibles (IST), sont relativement courantes. Par exemple, on estime que 20 millions de nouveaux cas de MST surviennent chaque année aux États-Unis. Environ la moitié de ces nouveaux cas concernent des personnes de 15 à 24 ans. En 2018, aux États-Unis, le nombre de nouveaux cas de gonorrhée s’élevait à 580 000 et celui des infections à Chlamydia à plus de 1,8 million, et ces chiffres sont sans doute sous-estimés, ce qui fait de ces deux infections les plus fréquentes parmi les MST.

Plusieurs facteurs rendent la prévention des MST difficile. À savoir :

  • Rapports sexuels non protégés avec plusieurs partenaires (dont les noms peuvent ne pas être connus et qui peuvent donc être difficiles à trouver)

  • Réticence à parler des questions liées à la sexualité avec un professionnel de la santé

  • Le besoin de financements supplémentaires pour identifier et traiter le plus grand nombre possible de personnes infectées, ainsi que pour développer de meilleurs tests diagnostiques et de meilleurs traitements pour les MST

  • La nécessité de traiter les deux partenaires sexuels simultanément si l’un des deux est infecté

  • Traitement interrompu, pouvant entraîner le développement d’organismes résistants aux médicaments

  • Voyages à l’étranger, facilitant la propagation rapide des MST dans le monde entier

Causes des MST

Tableau
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De nombreux micro-organismes infectieux, allant des minuscules virus, des bactéries, et des parasites aux insectes visibles (comme les poux), peuvent être transmis par contact sexuel. Certaines infections qui peuvent être transmises au cours des rapports sexuels sont souvent transmises par d’autres voies. Donc, elles ne sont pas considérées comme des MST. Ces infections comprennent les hépatites Présentation de l’hépatite virale aiguë Une hépatite virale aiguë est une inflammation du foie, due à l’infection par l’un des cinq virus des hépatites. Dans la plupart des cas, l’inflammation débute brutalement et ne dure que quelques... en apprendre davantage A, B et C et les infections du tube digestif (qui provoquent des diarrhées), telles que les infections à Salmonella Infections à Salmonella Les bactéries Gram négativesSalmonella causent généralement une diarrhée et parfois une infection plus grave, la fièvre typhoïde. L’infection survient généralement après ingestion d’aliments... en apprendre davantage , les infections à Campylobacter Infections à Campylobacter Plusieurs espèces de bactéries Gram négativesCampylobacter (le plus souvent Campylobacter jejuni) peuvent infecter le tube digestif, provoquant souvent des diarrhées. Les personnes peuvent s’infecter... en apprendre davantage , la shigellose Shigellose La shigellose est une infection due aux bactéries Gram négativesShigella. Elle est responsable d’une diarrhée aqueuse ou dysenterie (émission fréquente et souvent douloureuse de petites quantités... en apprendre davantage , la giardiase Giardiase La giardiase est une infection de l’intestin grêle provoquée par un parasite unicellulaire (protozoaire), Giardia. Les principaux symptômes sont des crampes abdominales et des diarrhées. Les... en apprendre davantage et l’amibiase Amibiase L’amibiase est une infection du gros intestin et parfois du foie et d’autres organes due à un parasite unicellulaire, un protozoaire, Entamoeba histolytica, une amibe. Les amibes peuvent se... en apprendre davantage .

Mode de transmission

Même si les MST surviennent habituellement après des rapports sexuels vaginaux, oraux ou rectaux avec des partenaires infectés, la pénétration génitale n’est pas nécessaire pour disséminer l’infection. Certaines MST peuvent également être transmises par d’autres voies, notamment :

Symptômes des MST

Les symptômes des MST varient énormément, mais les premiers symptômes apparaissent généralement dans la région où les organismes ont pénétré dans le corps. Par exemple, des ulcérations peuvent se développer au niveau génital ou buccal. Il peut y avoir un écoulement au niveau du pénis ou du vagin, et les mictions peuvent être douloureuses.

Certains des symptômes augmentent le risque de contracter d’autres infections (comme l’infection par le VIH Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) ). Par exemple, le fait de présenter une irritation cutanée (en raison d’une inflammation, comme c’est le cas lors d’une infection gonococcique Gonorrhée Il s’agit d’une maladie sexuellement transmissible due à la bactérie Neisseria gonorrhoeae, qui infecte le tissu de revêtement interne de l’urètre, du col de l’utérus, du rectum, de la gorge... en apprendre davantage Gonorrhée ou à Chlamydia Infections à Chlamydia et autres infections non gonococciques Les infections à chlamydia comprennent des maladies sexuellement transmissibles de l’urètre et du col de l’utérus et du rectum dues à la bactérie Chlamydia trachomatis. Ces bactéries peuvent... en apprendre davantage Infections à Chlamydia et autres infections non gonococciques ) ou des lésions (par exemple, en cas d’herpès Infections par le virus herpès simplex (HSV) L’infection par le virus herpès simplex est responsable d’épisodes récurrents d’apparition de petites vésicules, douloureuses et remplies de liquide, sur la peau, la bouche, les lèvres (bouton... en apprendre davantage Infections par le virus herpès simplex (HSV) , de syphilis Syphilis La syphilis est une maladie sexuellement transmissible provoquée par la bactérie Treponema pallidum. La maladie évolue en trois phases, séparées par des périodes où le patient semble en bonne... en apprendre davantage Syphilis ou de chancre mou Chancre mou Le chancre mou est une maladie sexuellement transmissible provoquée par la bactérie Haemophilus ducreyi qui provoque des ulcérations génitales douloureuses. Dans les pays industrialisés, le... en apprendre davantage ) facilite l’entrée d’autres organismes infectieux dans le corps.

Complications

Lorsqu’une MST n’est pas diagnostiquée et traitée rapidement, certains micro-organismes peuvent se propager par la circulation sanguine et infecter des organes internes, source parfois de graves problèmes, menaçant le pronostic vital. Ces problèmes comprennent :

Chez les femmes, certains micro-organismes peuvent pénétrer dans le vagin et infecter les autres organes reproducteurs. Les micro-organismes peuvent infecter le col de l’utérus (la partie inférieure de l’utérus, à l’extrémité du vagin), pénétrer dans l’utérus et atteindre les trompes de Fallope et parfois les ovaires (voir la figure La voie du vagin aux ovaires La voie du vagin aux ovaires Les maladies sexuellement transmissibles (vénériennes) sont des infections qui sont typiquement transmises, mais non exclusivement, d’homme à homme, lors d’un contact sexuel. Les maladies sexuellement... en apprendre davantage La voie du vagin aux ovaires ). Les atteintes de l’utérus et des trompes de Fallope peuvent provoquer une stérilité ou une grossesse extra-utérine (ectopique Grossesse extra-utérine Une grossesse extra-utérine est l’implantation d’un ovule fécondé à un endroit anormal. En cas de grossesse extra-utérine, le fœtus ne peut pas survivre. En cas de rupture d’une grossesse extra-utérine... en apprendre davantage ). L’infection peut se propager à la membrane qui recouvre la cavité abdominale (le péritoine), provoquant une péritonite. Les infections de l’utérus, des trompes de Fallope, des ovaires et/ou du péritoine sont appelées maladies pelviennes inflammatoires Maladie pelvienne inflammatoire (MPI) La maladie pelvienne inflammatoire est une infection qui touche les organes reproducteurs féminins dits supérieurs (le col de l’utérus, l’utérus, les trompes de Fallope et les ovaires). La maladie... en apprendre davantage Maladie pelvienne inflammatoire (MPI) .

La voie du vagin aux ovaires

Chez les femmes, certains micro-organismes peuvent pénétrer dans le vagin et infecter les autres organes reproducteurs. À partir du vagin, ces micro-organismes peuvent atteindre le col de l’utérus, puis l’utérus et les trompes de Fallope, et parfois les ovaires.

Localisation des organes reproducteurs féminins

Chez les hommes, les micro-organismes qui pénètrent dans l’organisme au niveau du pénis peuvent infecter le tube qui véhicule les urines de la vessie jusqu’au pénis (l’urètre). Les complications sont rares si les infections sont traitées rapidement, mais l’infection chronique de l’urètre peut entraîner ce qui suit :

  • Resserrement du prépuce, de sorte qu’il ne peut plus recouvrir l’extrémité du pénis

  • Rétrécissement de l’urètre, bloquant le passage des urines

  • Développement d’une fistule (canal anormal) entre l’urètre et la peau du pénis

Parfois, chez l’homme, les micro-organismes remontent l’urètre et le canal qui transporte les spermatozoïdes provenant des testicules (canal éjaculateur et canal déférent) pour infecter l’épididyme (tube replié sur lui-même situé au-dessus de chaque testicule ; voir la figure Voie du pénis jusqu’à l’épididyme Voie du pénis jusqu’à l’épididyme Les maladies sexuellement transmissibles (vénériennes) sont des infections qui sont typiquement transmises, mais non exclusivement, d’homme à homme, lors d’un contact sexuel. Les maladies sexuellement... en apprendre davantage Voie du pénis jusqu’à l’épididyme ).

Voie du pénis jusqu’à l’épididyme

Parfois, chez l’homme, les micro-organismes remontent l’urètre jusqu’au tube qui transporte le sperme provenant des testicules (canal déférent) pour infecter l’épididyme qui se trouve au-dessus de chaque testicule.

Organes reproducteurs masculins

Certaines MST peuvent être responsables dans les deux sexes, d’un gonflement des tissus génitaux ou d’une infection du rectum (proctite).

Diagnostic des MST

  • Examen clinique

  • Examen d’un échantillon de sang, d’urine ou d’écoulement

Le médecin suspecte souvent une MST en se basant sur la symptomatologie.

Pour la plupart des MST, les tests permettant d’identifier la cause sont peu nombreux ou inexistants. Pour cette raison, parfois, aucun test n’est effectué pour identifier la cause. En revanche, le médecin choisira un traitement en fonction de l’organisme qui est le plus susceptible d’être à l’origine des symptômes de la personne. En outre, le médecin peut préférer prescrire un traitement lors de la première consultation de la personne, avant l’obtention des résultats des tests (qui prennent souvent plusieurs jours à arriver).

Pour identifier l’organisme en cause et donc confirmer le diagnostic, on peut prélever un échantillon de sang, d’urines ou d’un écoulement au niveau du pénis ou du vagin et l’examiner. L’échantillon peut être envoyé au laboratoire pour le mettre en culture afin de faciliter l’identification.

Certains tests de dépistage de MST sont conçus pour identifier le matériel génétique unique du micro-organisme (ADN ou ARN). Parfois, des techniques augmentant la quantité de matériel génétique de la bactérie sont utilisées. Ces tests portent le nom de tests d’amplification des acides nucléiques (TAAN). Comme ces techniques facilitent la détection des organismes, il est possible d’utiliser des échantillons d’urine. D’autres tests permettent de détecter la présence d’anticorps produits par le système immunitaire en réponse à l’organisme spécifique responsable de l’infection. Les médecins choisissent le type de tests en fonction de la MST suspectée.

Dépistage des MST

Le dépistage Le dépistage Il y a de nombreux outils de prévention, y compris les outils majeurs suivants : Établir un mode de vie sain, qui comprend des habitudes telles que le port de la ceinture de sécurité, un régime... en apprendre davantage Le dépistage fait référence à la réalisation de tests à la recherche d’une maladie chez des personnes ne présentant aucun symptôme. Le dépistage doit idéalement être réalisé dans les situations suivantes :

  • La maladie à dépister est relativement fréquente

  • La personne présente un risque plus élevé que la moyenne d’avoir une maladie (comme les personnes qui ont de nombreux partenaires sexuels) ou chez qui une maladie est particulièrement dangereuse (comme les femmes enceintes)

  • Le test de dépistage est facile et relativement peu coûteux

  • Il existe un traitement efficace pour la maladie

Prévention des MST

Les mesures de prévention suivantes peuvent empêcher les MST :

Les préservatifs doivent être utilisés correctement pour être efficaces. Les préservatifs doivent être mis en place avant la pénétration. Une utilisation correcte implique de :

  • Utilisez un nouveau préservatif pour chaque rapport sexuel.

  • Utilisez correctement le préservatif.

  • Manipulez soigneusement le préservatif pour éviter de l’endommager avec les ongles, les dents ou d’autres objets tranchants.

  • Mettez le préservatif lorsque le pénis est en érection et avant tout contact génital avec le ou la partenaire.

  • Déterminez le sens dans lequel le préservatif est enroulé en le plaçant sur votre index et en essayant de le dérouler délicatement, mais seulement un peu. S’il résiste, retournez-le, et essayez de l’autre côté. Puis enroulez-le à nouveau.

  • Placez le préservatif enroulé sur le bout du pénis en érection.

  • Prévoyez un espace d’environ 1,25 cm à l’extrémité afin de recueillir le sperme.

  • Avec une main, pincez l’extrémité du préservatif pour chasser l’air hors du préservatif.

  • Si vous n’êtes pas circoncis, faites glisser le prépuce avant de dérouler le préservatif.

  • Avec l’autre main, déroulez le préservatif jusqu’à la base du pénis et expulsez toutes les bulles d’air.

  • Assurez-vous que la lubrification est satisfaisante pendant le rapport.

  • Avec les préservatifs en latex, utilisez uniquement des lubrifiants à base d’eau. Les lubrifiants à base d’huile (comme la vaseline, les huiles végétales, minérales, les huiles de massage, les lotions corporelles et l’huile alimentaire) peuvent abîmer le latex et le préservatif peut donc se déchirer.

  • Tenez fermement le préservatif à la base du sexe avant de vous retirer, le retrait devant se produire quand le pénis est encore en érection pour éviter qu’il glisse.

S’abstenir de rapports sexuels (anaux, vaginaux ou oraux) est la façon la plus fiable d’éviter les MST, mais elle est souvent irréaliste.

Traitement des MST

  • Antibiotiques ou médicaments antiviraux selon la MST

  • Traitement simultané des partenaires sexuels

La plupart des MST peuvent être traitées efficacement avec des médicaments (antibiotiques pour les infections bactériennes et antiviraux pour les infections virales). Cependant, certaines nouvelles souches de bactéries et de virus sont devenues résistantes à certains médicaments, ce qui rend le traitement plus difficile. Le nombre de ces résistances aux médicaments Antibiorésistance Les bactéries sont des organismes unicellulaires microscopiques. Elles font partie des premières formes de vie connues sur Terre. Il en existe des milliers de types différents, et elles vivent... en apprendre davantage augmentera probablement, car les médicaments sont parfois mal utilisés.

Les patients qui sont en cours de traitement pour une MST doivent s’abstenir de tout rapport sexuel jusqu’à ce que l’infection ait été éliminée chez eux et chez leurs partenaires sexuels. Par conséquent, l’infection doit être dépistée chez les partenaires sexuels et ceux-ci doivent être traités en même temps que le patient.

Informations supplémentaires sur les MST

Les ressources en anglais suivantes pourraient vous être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de cette ressource.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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