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Überblick über Kopfschmerzen

Von

Stephen D. Silberstein

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Jul 2021| Inhalt zuletzt geändert Jul 2021
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Kurzinformationen
Quellen zum Thema

Kopfschmerzen sind Schmerzen, die jeden Teil des Kopfes betreffen können, darunter die Kopfhaut, den oberen Halsbereich, das Gesicht und das Kopfinnere. Kopfschmerzen gehören zu den wichtigsten Gründen, weswegen die Menschen einen Arzt aufsuchen.

Kopfschmerzen beeinträchtigen die Arbeitsfähigkeit und die Alltagsbewältigung. Einige Menschen leiden oft an Kopfschmerzen. Andere wiederum nur selten.

Ursachen von Kopfschmerzen

Obwohl Kopfschmerzen quälend und belastend sein können, sind sie dennoch meistens kein Zeichen für einen bedenklichen Gesundheitszustand. Man kann zwei Arten von Kopfschmerzen unterscheiden:

  • Primärkopfschmerzen: Werden nicht durch eine andere Erkrankung verursacht.

  • Sekundärkopfschmerzen: Werden durch eine andere Erkrankung verursacht.

Zu den primären Kopfschmerzerkrankungen zählt Folgendes:

Trigemino-autonome Kopfschmerzerkrankungen sind selten.

Sekundärkopfschmerzen können das Ergebnis von Erkrankungen des Gehirns, der Augen, der Nase, des Halses, der Nasennebenhöhlen, der Zähne, der Kiefer, der Ohren oder des Nackens sein bzw. von einer (systemischen) Erkrankung herrühren, die den gesamten Körper betrifft.

Häufige Ursachen

Seltenere Ursachen

Im Gegensatz zur landläufigen Meinung stellen Augenbelastung und Bluthochdruck (mit Ausnahme von extrem hohem Blutdruck) in der Regel keinen Grund für Kopfschmerzen dar.

Beurteilung von Kopfschmerzen

Die Ärzte konzentrieren sich auf Folgendes:

  • Sie bestimmen, ob die Kopfschmerzen eine andere Ursache haben (d. h., ob es sich um sekundäre Kopfschmerzen handelt)

  • Sie untersuchen auf Symptome, die darauf hinweisen könnten, dass die Kopfschmerzen von einer ernsten Erkrankung hervorgerufen werden.

Wenn keine Ursache feststellbar ist, wird versucht herauszufinden, welche Art von Primärkopfschmerz vorliegt.

Warnsignale

Bei Menschen mit Kopfschmerzen sind bestimmte Merkmale Grund zur Sorge:

Wann ein Arzt zu konsultieren ist:

Menschen mit Warnsignalen sollten umgehend einen Arzt aufsuchen. Das Vorliegen eines Warnsignals kann bedeuten, dass die Kopfschmerzen von einer ernsten Erkrankung herrühren, wie zum Beispiel in folgenden Fällen:

Personen, die keine der genannten Symptome aufweisen und Kopfschmerzen in einer bisher nicht erlebten Form bekommen oder deren gewöhnlichen Kopfschmerzen plötzlich ungewöhnlich stark werden, sollten ihren Arzt anrufen. Je nach den anderen Symptomen kann der Arzt den Betroffenen zu einer Untersuchung auffordern.

Was der Arzt unternimmt:

Ärzte stellen zunächst immer Fragen zu den Symptomen und zur Krankengeschichte des Patienten. Anschließend führt er eine körperliche Untersuchung durch. Die Ergebnisse der körperlichen Untersuchung und Aufnahme der Krankengeschichte durch den Arzt deuten meistens auf eine Ursache für die Schmerzen und die möglicherweise durchzuführenden Tests hin (siehe Tabelle mit einigen Ursachen und Merkmalen von Kopfschmerzen Einige Ursachen und Merkmale von Kopfschmerzen Einige Ursachen und Merkmale von Kopfschmerzen ).

Der Arzt frag nach den Merkmalen der Kopfschmerzen:

  • Wie häufig sie auftreten

  • Wie lange sie andauern

  • Wo sich die Schmerzen befinden

  • Wie stark sie sind

  • Wie sich die Schmerzen anfühlen (zum Beispiel pochend, stumpf oder wie Messerstiche)

  • Ob noch weitere Symptome bestehen

  • Wie lange es dauert, bis plötzlich auftretende Kopfschmerzen ihren Höhepunkt erreichen

  • Was die Kopfschmerzen auslöst, verschlimmert und lindert

Weitere Fragen sind unter anderem

  • Ob der Betroffene zuvor bereits Kopfschmerzen hatte

  • Ob die Kopfschmerzen erneut aufgetreten sind und falls ja, wann sie einsetzten und wie oft sie aufgetreten sind

  • Ob die aktuellen Kopfschmerzen wie frühere Kopfschmerzen sind oder sich von diesen unterscheiden

Die Ärzte erkundigen sich auch nach Risikofaktoren für Kopfschmerzen. Hierzu gehört Folgendes:

  • Ob die Betroffenen bestimmte Medikamente einnehmen oder abgesetzt haben

  • Ob sie an einer Erkrankung leiden, die für die Kopfschmerzen verantwortlich sein könnte

  • Ob der Betroffene Familienangehörige hat, die an starken Kopfschmerzen leiden

  • Ob der Betroffene sich vor Kurzem eine Kopfverletzung zugezogen hat

  • Ob sie sich kürzlich einer Spinalpunktion unterzogen haben

Die Betroffenen können über die oben genannten Fragen nachdenken und die Antworten notieren, bevor sie den Arzt aufsuchen. Manchmal bitten Ärzte die Patienten, einen Fragebogen zu ihren Kopfschmerzen auszufüllen, der einen Großteil der wichtigen Fragen umfasst. Die Patienten können den Fragebogen vor ihrem Termin ausfüllen und die Ergebnisse mitbringen. Schriftliche Notizen können hier Zeit sparen und bei der Beurteilung als Orientierungshilfe dienen.

Tests

Die meisten Menschen benötigen keine Untersuchung. Falls jedoch der Arzt Verdacht auf eine schwerwiegende Erkrankung hegt, werden Untersuchungen durchgeführt. Für einige der verdächtigen Erkrankungen werden Tests so bald wie möglich durchgeführt. In anderen Fällen können die Tests innerhalb von einem oder mehreren Tagen durchgeführt werden.

In folgenden Fällen erfolgen sofort eine Magnetresonanztomografie (MRT) und/oder Magnetresonanzangiografie (die detaillierte Bilder von Blutgefäßen liefert) oder, falls keine MRT verfügbar oder eine solche kontraindiziert ist, eine Computertomografie (CT):

Wenn einer der folgenden Umstände besteht, wird etwa innerhalb eines Tages eine MRT durchgeführt:

  • Krebs

  • Ein geschwächtes Immunsystem (aufgrund einer Erkrankung wie AIDS oder eines Medikaments)

Wenn die Betroffenen bestimmte weitere Merkmale aufweisen, wird innerhalb einiger Tage eine MRT oder (falls eine MRT nicht zur Verfügung steht oder eine solche kontraindiziert ist) eine CT durchgeführt. Beispiele hierfür sind:

  • Kopfschmerzen, die nach dem 50. Lebensjahr beginnen

  • Gewichtsverlust

  • Doppeltsehen

  • Neue Kopfschmerzen, die morgens beim Aufwachen schlimmer sind oder den Betroffenen aus dem Schlaf reißen

  • Ein Anstieg der Häufigkeit, Dauer oder Intensität chronischer Kopfschmerzen

Wenn die Ärzte der Meinung sind, dass der Druck innerhalb des Schädels erhöht sein könnte – zum Beispiel durch eine Masse (wie einen Tumor, Abszess oder Bluterguss), wird vor der Spinalpunktion eine CT oder MRT durchgeführt. Eine Spinalpunktion vorzunehmen kann gefährlich sein, wenn der Druck innerhalb des Schädels erhöht ist. Wenn Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit entnommen wird und der Druck innerhalb des Schädels erhöht ist, können sich Teile des Gehirns plötzlich nach unten verschieben. Wenn diese Teile durch die kleinen Öffnungen in den Geweben gepresst werden, die das Gehirn in seine Bestandteile teilen, resultiert daraus eine lebensbedrohliche Erkrankung, die Gehirnhernie Einklemmung: das Gehirn unter Druck Einklemmung: das Gehirn unter Druck genannt wird.

Abhängig von den Testergebnissen und den vermuteten Ursachen werden weitere Tests innerhalb von Stunden oder Tagen durchgeführt.

Tabelle

Behandlung von Kopfschmerzen

Die Behandlung der Kopfschmerzen richtet sich nach der Ursache.

Falls es sich um Spannungskopfschmerzen handelt oder diese von einer leichten Virusinfektion begleitet sind, können die Betroffenen zur Schmerzlinderung Paracetamol oder ein nichtsteroidales Antirheumatikum Nichtsteroidale Antirheumatika Manchmal wird der Schmerz durch die Behandlung der zugrundeliegenden Störung beseitigt oder minimiert. Ein Gipsverband für ein gebrochenes Bein oder Antibiotika für ein infiziertes Gelenk können... Erfahren Sie mehr (NSAR) einnehmen.

Wichtige Informationen für ältere Menschen

Wenn die Kopfschmerzen nach dem 50. Lebensjahr beginnen, gehen Ärzte in der Regel davon aus, dass diese durch eine andere Erkrankung verursacht werden, soweit keine andere Diagnose gestellt wird. Viele Erkrankungen, die Kopfschmerzen verursachen, wie z. B. Riesenzellarteriitis, Hirntumoren und Subduralhämatome (die von Stürzen herrühren können), sind bei älteren Menschen üblicher.

Die Kopfschmerzbehandlung kann bei älteren Menschen eingeschränkt sein. Es ist wahrscheinlicher, dass ältere Menschen an Erkrankungen leiden, die sie an der Einnahme einiger Medikamente hindern, die zur Behandlung von Migränen und Cluster-Kopfschmerzen eingesetzt werden (Triptane und Dihydroergotamine – siehe Tabelle mit Arzneimitteln zur Behandlung von Migräne Einige Arzneimittel zur Behandlung von Migräne Einige Arzneimittel zur Behandlung von Migräne ). Zu diesen Erkrankungen gehören Angina pectoris, koronare Herzkrankheit und nicht behandelter hoher Blutdruck.

Falls ältere Menschen Medikamente zur Behandlung von Kopfschmerzen einnehmen müssen, die sie benommen machen, müssen sie streng überwacht werden.

Wichtigste Punkte

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