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Überblick über Kopfschmerzen

Von

Stephen D. Silberstein

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Mai 2020| Inhalt zuletzt geändert Mai 2020
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Kurzinformationen
Quellen zum Thema

Kopfschmerzen sind Schmerzen, die jeden Teil des Kopfes betreffen können, darunter die Kopfhaut, den oberen Halsbereich, das Gesicht und das Kopfinnere. Kopfschmerzen gehören zu den wichtigsten Gründen, weswegen die Menschen einen Arzt aufsuchen.

Kopfschmerzen beeinträchtigen die Arbeitsfähigkeit und die Alltagsbewältigung. Einige Menschen leiden oft an Kopfschmerzen. Andere wiederum nur selten.

Ursachen von Kopfschmerzen

Obwohl Kopfschmerzen quälend und belastend sein können, sind sie dennoch meistens kein Zeichen für einen bedenklichen Gesundheitszustand. Man kann zwei Arten von Kopfschmerzen unterscheiden:

  • Primärkopfschmerzen: Werden nicht durch eine andere Erkrankung verursacht

  • Sekundärkopfschmerzen: Werden durch eine andere Erkrankung verursacht

Zu den primären Kopfschmerzerkrankungen zählt Folgendes:

Trigemino-autonome Kopfschmerzerkrankungen sind selten.

Sekundärkopfschmerzen können das Ergebnis von Erkrankungen des Gehirns, der Augen, der Nase, des Halses, der Nasennebenhöhlen, der Zähne, der Kiefer, der Ohren oder des Nackens sein bzw. von einer (systemischen) Erkrankung herrühren, die den gesamten Körper betrifft.

Häufige Ursachen

Seltenere Ursachen

In seltenen Fällen beruhen Kopfschmerzen auf einer seltener auftretenden Kopfschmerzerkrankung, die man Cluster-Kopfschmerzen Cluster-Kopfschmerzen Cluster-Kopfschmerzen verursachen starke Schmerzen an den Schläfen oder um das Auge auf einer Kopfseite und halten relativ kurze Zeit an (in der Regel 30 Minuten bis 1 Stunde). Sie werden von... Erfahren Sie mehr nennt, oder auf einer der vielen sekundären Kopfschmerzerkrankungen (siehe Tabelle mit einigen Ursachen und Merkmalen von Kopfschmerzen Einige Ursachen und Merkmale von Kopfschmerzen Kopfschmerzen sind Schmerzen, die jeden Teil des Kopfes betreffen können, darunter die Kopfhaut, den oberen Halsbereich, das Gesicht und das Kopfinnere. Kopfschmerzen gehören zu den wichtigsten... Erfahren Sie mehr ). Einige sekundäre Kopfschmerzerkrankungen sind ernst, insbesondere solche, die das Gehirn betreffen, wie z. B. eine Hirnhautentzündung Einführung zur Meningitis Meningitis ist eine Entzündung der Gewebsschichten, die das Gehirn und das Rückenmark umgeben (Hirnhäute), und des mit Flüssigkeit gefüllten Raums zwischen den Hirnhäuten (Subarachnoidalraum)... Erfahren Sie mehr , einen Hirntumor Übersicht über Hirntumoren Ein Hirntumor kann eine gutartige (benigne) oder bösartige (maligne) Geschwulst im Gehirn sein. Es kann seinen Ursprung im Gehirn haben oder sich von einem anderen Körperteil zum Gehirn hin... Erfahren Sie mehr oder eine Hirnblutung (intrazerebrale Hämorrhagie Intrazerebrale Blutung Eine intrazerebrale Blutung ist eine Blutung im Gehirn. Eine intrazerebrale Blutung ist in der Regel die Folge von chronischem Bluthochdruck. Das erste Symptom sind häufig starke Kopfschmerzen... Erfahren Sie mehr ).

Im Gegensatz zur landläufigen Meinung stellen Augenbelastung und Bluthochdruck (mit Ausnahme von extrem hohem Blutdruck) in der Regel keinen Grund für Kopfschmerzen dar.

Beurteilung von Kopfschmerzen

Die Ärzte konzentrieren sich auf Folgendes:

  • Sie bestimmen, ob die Kopfschmerzen eine andere Ursache haben (d. h., ob es sich um sekundäre Kopfschmerzen handelt)

  • Sie untersuchen auf Symptome, die darauf hinweisen könnten, dass die Kopfschmerzen von einer ernsten Erkrankung hervorgerufen werden

Wenn keine Ursache feststellbar ist, wird versucht herauszufinden, welche Art von Primärkopfschmerz vorliegt.

Warnsignale

Bei Menschen mit Kopfschmerzen sind bestimmte Merkmale Grund zur Sorge:

Wann ein Arzt zu konsultieren ist:

Menschen mit Warnsignalen sollten umgehend einen Arzt aufsuchen. Das Vorliegen eines Warnsignals kann bedeuten, dass die Kopfschmerzen von einer ernsten Erkrankung herrühren, wie zum Beispiel in folgenden Fällen:

Personen, die keine der genannten Symptome aufweisen und Kopfschmerzen in einer bisher nicht erlebten Form bekommen oder deren gewöhnlichen Kopfschmerzen plötzlich ungewöhnlich stark werden, sollten ihren Arzt anrufen. Je nach den anderen Symptomen kann der Arzt den Betroffenen zu einer Untersuchung auffordern.

Was der Arzt unternimmt:

Ärzte stellen zunächst immer Fragen zu den Symptomen und zur Krankengeschichte des Patienten. Anschließend führt er eine körperliche Untersuchung durch. Die Ergebnisse der körperlichen Untersuchung und Aufnahme der Krankengeschichte durch den Arzt deuten meistens auf eine Ursache für die Schmerzen und die möglicherweise durchzuführenden Tests hin (siehe Tabelle mit einigen Ursachen und Merkmalen von Kopfschmerzen Einige Ursachen und Merkmale von Kopfschmerzen Kopfschmerzen sind Schmerzen, die jeden Teil des Kopfes betreffen können, darunter die Kopfhaut, den oberen Halsbereich, das Gesicht und das Kopfinnere. Kopfschmerzen gehören zu den wichtigsten... Erfahren Sie mehr ).

Der Arzt frag nach den Merkmalen der Kopfschmerzen:

  • Wie häufig sie auftreten

  • Wie lange sie andauern

  • Wo sich die Schmerzen befinden

  • Wie stark sie sind

  • Wie sich die Schmerzen anfühlen (zum Beispiel pochend, stumpf oder wie Messerstiche)

  • Ob noch weitere Symptome bestehen

  • Wie lange es dauert, bis plötzlich auftretende Kopfschmerzen ihren Höhepunkt erreichen

  • Was die Kopfschmerzen auslöst, verschlimmert und lindert

Weitere Fragen sind unter anderem

  • Ob der Betroffene zuvor bereits Kopfschmerzen hatte

  • Ob die Kopfschmerzen erneut aufgetreten sind und falls ja, wann sie einsetzten und wie oft sie aufgetreten sind

  • Ob die aktuellen Kopfschmerzen wie frühere Kopfschmerzen sind oder sich von diesen unterscheiden

Die Ärzte erkundigen sich auch nach Risikofaktoren für Kopfschmerzen. Hierzu gehört Folgendes:

  • Ob die Betroffenen bestimmte Medikamente einnehmen oder abgesetzt haben

  • Ob sie an einer Erkrankung leiden, die für die Kopfschmerzen verantwortlich sein könnte

  • Ob der Betroffene Familienangehörige hat, die an starken Kopfschmerzen leiden

  • Ob der Betroffene sich vor Kurzem eine Kopfverletzung zugezogen hat

  • Ob sie sich kürzlich einer Spinalpunktion unterzogen haben

Die Betroffenen können über die oben genannten Fragen nachdenken und die Antworten notieren, bevor sie den Arzt aufsuchen. Dadurch kann Zeit gespart und die Beurteilung gelenkt werden.

Tests

Die meisten Menschen benötigen keine Untersuchung. Falls jedoch der Arzt Verdacht auf eine schwerwiegende Erkrankung hegt, werden Untersuchungen durchgeführt. Für einige der verdächtigen Erkrankungen werden Tests so bald wie möglich durchgeführt. In anderen Fällen können die Tests innerhalb von einem oder mehreren Tagen durchgeführt werden.

Magnetresonanztomographie (MRT) oder Computertomographie (CT) werden so bald wie möglich durchgeführt, falls die Betroffenen

Wenn einer der folgenden Umstände besteht, wird etwa innerhalb eines Tages eine MRT (in der Regel) oder CT durchgeführt:

  • Krebs

  • Ein geschwächtes Immunsystem (aufgrund einer Erkrankung wie AIDS oder eines Medikaments)

Wenn die Betroffenen bestimmte weitere Merkmale aufweisen, wird innerhalb einiger Tage eine MRT oder CT durchgeführt. Beispiele hierfür sind:

  • Kopfschmerzen, die nach dem 50. Lebensjahr beginnen

  • Gewichtsverlust

  • Doppeltsehen

  • Neue Kopfschmerzen, die morgens beim Aufwachen schlimmer sind oder den Betroffenen aus dem Schlaf reißen

  • Ein Anstieg der Häufigkeit, Dauer oder Intensität chronischer Kopfschmerzen

Wenn die Ärzte der Meinung sind, dass der Druck innerhalb des Schädels erhöht sein könnte—zum Beispiel durch eine Masse (wie einen Tumor, Abszess oder Bluterguss), wird vor der Spinalpunktion eine CT oder MRT durchgeführt. Eine Spinalpunktion vorzunehmen kann gefährlich sein, wenn der Druck innerhalb des Schädels erhöht ist. Wenn Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit entnommen wird und der Druck innerhalb des Schädels erhöht ist, können sich Teile des Gehirns plötzlich nach unten verschieben. Wenn diese Teile durch die kleinen Öffnungen in den Geweben gepresst werden, die das Gehirn in seine Bestandteile teilen, resultiert daraus eine lebensbedrohliche Erkrankung, die Gehirnhernie Einklemmung: das Gehirn unter Druck Häufige Ursachen für Kopfverletzungen sind unter anderem Stürze, Autounfälle, Körperverletzungen und Sport- und Freizeitverletzungen. Menschen mit leichteren Kopfverletzungen können Kopfschmerzen... Erfahren Sie mehr genannt wird.

Abhängig von den Testergebnissen und den vermuteten Ursachen werden weitere Tests innerhalb von Stunden oder Tagen durchgeführt.

Tabelle
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Behandlung von Kopfschmerzen

Die Behandlung der Kopfschmerzen richtet sich nach der Ursache.

Wichtige Informationen für ältere Menschen

Wenn die Kopfschmerzen nach dem 50. Lebensjahr beginnen, gehen Ärzte in der Regel davon aus, dass diese durch eine andere Erkrankung verursacht werden, soweit keine andere Diagnose gestellt wird. Viele Erkrankungen, die Kopfschmerzen verursachen, wie z. B. Riesenzellarteriitis, Hirntumoren und Subduralhämatome (die von Stürzen herrühren können), sind bei älteren Menschen üblicher.

Die Kopfschmerzbehandlung kann bei älteren Menschen eingeschränkt sein. Es ist wahrscheinlicher, dass ältere Menschen an Erkrankungen leiden, die sie an der Einnahme einiger Medikamente hindern, die zur Behandlung von Migränen und Cluster-Kopfschmerzen eingesetzt werden (Triptane und Dihydroergotamine – siehe Tabelle mit Arzneimitteln zur Behandlung von Migräne Einige Arzneimittel zur Behandlung von Migräne Migräne-Kopfschmerzen sind in der Regel mittelstarke bis starke, pulsierende oder pochende Schmerzen. Sie können auf einer oder beiden Kopfseiten auftreten. Sie werden durch körperliche Aktivität... Erfahren Sie mehr ). Zu diesen Erkrankungen gehören Angina pectoris, koronare Herzkrankheit und nicht behandelter hoher Blutdruck.

Falls ältere Menschen Medikamente zur Behandlung von Kopfschmerzen einnehmen müssen, die sie benommen machen, müssen sie streng überwacht werden.

Wichtigste Punkte zu Kopfschmerzen

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