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Fibrose hepática

Por

Jesse M. Civan

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Última revisão/alteração completa dez 2019| Última modificação do conteúdo dez 2019
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Recursos do assunto

A fibrose é a formação de uma quantidade anormalmente grande de tecido cicatricial no fígado. Ela acontece quando o fígado tenta reparar e substituir células danificadas.

O tecido cicatricial substitui as células hepáticas e, diferente dessas células, não desempenha qualquer função. O tecido cicatricial pode distorcer a estrutura interna do fígado e interferir no fluxo sanguíneo que chega ao fígado e permeia o fígado, limitando o suprimento sanguíneo para as células hepáticas. Sem sangue suficiente, estas células morrem e mais tecido cicatricial é formado. Além disso, a pressão arterial na veia que transporta o sangue do intestino para o fígado (veia porta) aumenta – um quadro clínico chamado hipertensão portal Hipertensão portal A hipertensão portal é definida como um aumento anormal da pressão sanguínea na veia porta (a veia de grande calibre que transporta o sangue do intestino ao fígado) e suas ramificações. A cirrose... leia mais .

Às vezes, a fibrose pode ser revertida se a causa for prontamente identificada e corrigida. Contudo, após meses ou anos de lesões repetidas ou contínuas, a fibrose se torna extensiva e permanente. O tecido cicatricial pode formar faixas pelo fígado, destruindo sua estrutura interna e prejudicando a capacidade de regeneração e funcionamento do fígado. Esta cicatrização grave é chamada cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática .

Causas de fibrose hepática

Diversos distúrbios e medicamentos podem danificar o fígado repetida e continuamente e, assim, causar fibrose (consulte a tabela Alguns quadros clínicos e medicamentos capazes de causar fibrose no fígado Alguns quadros clínicos e medicamentos capazes de causar fibrose no fígado Alguns quadros clínicos e medicamentos capazes de causar fibrose no fígado ).

As causas mais comuns nos Estados Unidos são

O fígado gorduroso não alcoólico ocorre normalmente em pessoas com excesso de peso Obesidade Obesidade é o excesso de gordura corporal. A obesidade é influenciada por uma combinação de fatores, que normalmente resultam no consumo de mais calorias do que o corpo precisa. Esses fatores... leia mais Obesidade , diabetes Diabetes mellitus (DM) O diabetes mellitus é uma doença na qual o organismo não produz uma quantidade suficiente de insulina ou não responde normalmente à insulina, fazendo com que o nível de açúcar (glicose) no sangue... leia mais ou pré-diabetes e/ou níveis elevados de gorduras (lipídios) e colesterol Considerações gerais sobre distúrbios relacionados ao colesterol e lipídios O organismo precisa de gordura para se desenvolver e produzir energia. O organismo também usa a gordura para sintetizar hormônios e outras substâncias necessárias para realizar suas atividades... leia mais no sangue. Essa combinação de fatores de risco para doença hepática gordurosa é muitas vezes chamada síndrome metabólica. Síndrome Metabólica A síndrome metabólica é caracterizada por uma grande circunferência abdominal (devido à gordura abdominal excessiva), hipertensão arterial, resistência aos efeitos da insulina (resistência à... leia mais Nos últimos anos, uma síndrome metabólica resultando em um fígado gorduroso não alcoólico se tornou cada vez mais comum nos Estados Unidos. Globalmente, a hepatite viral B (consulte a tabela Vírus da hepatite) Vírus da hepatite Vírus da hepatite é uma causa comum. Por vezes, não se conhece a causa da fibrose.

Tabela

Sintomas de fibrose hepática

Diagnóstico de fibrose hepática

  • Avaliação médica

  • Algumas vezes exames de sangue, exames de imagem ou ambos

  • Às vezes, biópsia de fígado

Os médicos suspeitam de fibrose quando as pessoas têm um distúrbio ou tomam um medicamento que poderia causar fibrose ou quando exames de sangue de rotina para avaliar o fígado Exames de sangue do fígado Os testes de função hepática são exames de sangue que representam uma maneira não invasiva de detectar a presença de doença hepática (por exemplo, hepatite em sangue doado) e medir a gravidade... leia mais indicam que o fígado está danificado ou não está funcionando adequadamente. São feitos testes para confirmar o diagnóstico e, havendo fibrose, exames são feitos para determinar a gravidade. Esses testes podem incluir exames de imagem, exames de sangue, biópsia de fígado e, algumas vezes, exames de imagem especializados para determinar a rigidez do fígado.

Certas combinações de exames de sangue conseguem distinguir entre dois níveis de fibrose:

  • Ausente ou leve

  • Moderado a grave

Estes exames não conseguem diferenciar com segurança entre graus de fibrose moderada ou grave. A gravidade da fibrose ajuda a determinar o prognóstico em pessoas com hepatite viral crônica.

Biópsia de fígado Biópsia de fígado Os médicos podem obter uma amostra do tecido do fígado durante uma cirurgia exploratória, mas é mais frequente que obtenham uma amostra introduzindo uma agulha oca no fígado da pessoa através... leia mais é a maneira mais confiável de detectar e estadiar a fibrose (determinar sua quantidade) e identificar o distúrbio causador. Uma biópsia é feita com frequência quando o diagnóstico é incerto. Ela também é feita para determinar se a fibrose progrediu para cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática (por exemplo, em pessoas com hepatite C). Como a biópsia de fígado é invasiva e pode causar complicações, inicialmente os médicos podem solicitar exames de sangue para determinar o nível de fibrose e só fazer uma biópsia de fígado se os exames de sangue indicarem que a fibrose é moderada ou grave. Os médicos estão usando, cada vez mais, certos exames de imagem especializados como alternativas não invasivas à biópsia.

Exames de imagem especializados podem determinar o grau de rigidez do fígado. Quanto mais rígido o tecido hepático, mais grave a fibrose deverá ser. Estes exames (imagens obtidas por elastografia por ultrassom, elastografia por ressonância magnética e força de impulso de radiação acústica) usam ondas sonoras, aplicadas ao abdômen, para determinar a rigidez do tecido hepático. Diferente da biópsia de fígado, estes exames não são invasivos tendo, portanto, algumas vantagens. A elastografia por ultrassom e elastografia por ressonância magnética estão sendo usadas em pessoas com hepatite viral C para diagnosticar fibrose. Além disso, esses testes são usados em pessoas com doença hepática gordurosa. Embora a ultrassonografia convencional possa não ser confiável em pessoas com sobrepeso extremo (que estão sob risco de doença hepática gordurosa Fígado gorduroso O fígado gorduroso é o acúmulo anormal de determinadas gorduras (triglicerídeos) dentro dos hepatócitos. As pessoas com fígado gorduroso podem se sentir cansadas ou ter um leve desconforto abdominal... leia mais ), existem dispositivos especializados para permitir medidas confiáveis na elastografia por ultrassom em pessoas obesas.

Tratamento de fibrose hepática

Os médicos focam no tratamento da causa, que frequentemente interrompe ou retarda futuras cicatrizações do fígado e, por vezes, resulta em melhora dos sintomas. Esse tratamento pode incluir

Nenhum medicamento disponível interrompe a formação de tecido cicatricial de forma eficaz e segura. Contudo, medicamentos que talvez reduzam a fibrose estão sendo estudados. Silimarina, um poderoso antioxidante presente na erva medicinal chamada cardo-mariano Cardo-mariano O cardo-mariano é uma planta com flores roxas. Sua seiva e sementes contêm o princípio ativo silimarina, um forte antioxidante, sendo ele um termo frequentemente usado de forma intercambiável... leia mais , é por vezes usada para tratar a fibrose. Ela parece ser segura (exceto quando combinada com certos medicamentos para tratar a hepatite C), mas não parece ser eficaz. Beber café pode ajudar a proteger o fígado contra fibrose.

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