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Icterícia em adultos

Por

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa fev 2021| Última modificação do conteúdo fev 2021
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Fatos rápidos
Recursos do assunto

Na icterícia, a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Ela ocorre quando há excesso de bilirrubina (um pigmento amarelo) no sangue - uma condição denominada hiperbilirrubinemia.

A bilirrubina é formada quando a hemoglobina (a parte dos glóbulos vermelhos que transporta oxigênio) é decomposta como parte do processo normal de reciclagem de glóbulos vermelhos velhos ou danificados. A bilirrubina é transportada pela corrente sanguínea até o fígado, onde se liga à bile (o suco digestivo produzido pelo fígado). A bilirrubina é, em seguida, transportada pelos canais biliares até o trato digestivo, de modo que ela possa ser eliminada do corpo. A maior parte da bilirrubina é eliminada nas fezes, mas uma pequena parte é eliminada na urina. Se a bilirrubina não puder passar pelo fígado e canais biliares suficientemente rápido, ela se acumula no sangue e é depositada na pele. O resultado é a icterícia.

Muitas pessoas com icterícia também apresentam urina escura e fezes claras. Essas alterações ocorrem quando uma obstrução ou outro problema evita que a bilirrubina seja eliminada nas fezes, provocando uma maior eliminação na urina.

Se os níveis de bilirrubina estiverem altos, pode haver acúmulo das substâncias formadas com a degradação da bile, causando coceira em todo o corpo. Contudo, a icterícia propriamente dita provoca poucos sintomas em adultos. No entanto, em recém-nascidos com icterícia Icterícia no recém-nascido Icterícia é uma coloração amarela da pele e/ou olhos, causada por um aumento da bilirrubina na corrente sanguínea. A bilirrubina é uma substância amarela formada quando a hemoglobina (a parte... leia mais Icterícia no recém-nascido , os altos níveis de bilirrubina (hiperbilirrubinemia) podem provocar uma forma de lesão cerebral denominada querníctero.

Além disso, muitos distúrbios que provocam icterícia, particularmente doenças hepáticas graves, provocam outros sintomas ou problemas sérios. Em pessoas com uma doença hepática, esses sintomas podem incluir náuseas, vômitos, dor abdominal e vasos sanguíneos em forma de aranha visíveis na pele (angiomas de aranha). Os homens apresentam mamas aumentadas, testículos encolhidos e crescimento de pelo pubiano igual aos das mulheres.

Problemas sérios causados por doença hepática podem incluir

Se as pessoas consomem grandes quantidades de alimentos ricos em betacaroteno (como cenouras, abóbora e alguns tipos de melão), a pele pode se tornar levemente amarelada, mas o mesmo não acontece com os olhos. Essa situação não é icterícia, nem está relacionada com uma doença hepática.

Você sabia que...

  • Comer cenoura em excesso pode fazer com que a pele fique amarela, mas esse efeito não é icterícia.

O que causa Icterícia em adultos?

A icterícia em adultos tem muitas causas. A maioria delas envolve distúrbios e substâncias que

  • Danificam o fígado

  • Interferem no fluxo da bile

  • Desencadeiam a destruição de glóbulos vermelhos (hemólise), portanto produzindo uma quantidade de bilirrubina maior do que a capacidade de processamento do fígado

Visão do fígado e da vesícula biliar

A veia porta recebe o sangue proveniente de todo o intestino, do baço, do pâncreas e da vesícula biliar e transporta-o para o fígado. Depois de entrar no fígado, a veia porta divide-se em ramo direito e ramo esquerdo e em pequenos canais que percorrem o fígado. Quando o sangue sai do fígado, volta para a circulação geral pela veia hepática.

Panorama do fígado

As causas mais comuns de icterícia são

Hepatite

Hepatite Considerações gerais sobre a hepatite Hepatite é uma inflamação do fígado. (Consulte também Considerações gerais sobre a hepatite viral aguda e Considerações gerais sobre a hepatite crônica.) Hepatite é comum em todo o mundo. Hepatite... leia mais é uma inflamação do fígado geralmente causada por um vírus, mas que pode ser causada por uma doença autoimune ou pelo uso de certos medicamentos ou drogas. A hepatite provoca danos ao fígado, tornando-o menos capaz de transportar a bilirrubina para os dutos biliares. A hepatite pode ser aguda (de curta duração) ou crônica (que persiste no mínimo seis meses). A hepatite viral aguda é uma causa comum de icterícia, especialmente a icterícia que ocorre em pessoas jovens e que sempre foram saudáveis. Quando a hepatite é provocada por uma doença autoimune ou um medicamento, ela não é contagiosa para outras pessoas.

Doença hepática relacionada ao álcool

Beber grande quantidade de álcool por um período de tempo prolongado lesiona o fígado. A quantidade de álcool e o tempo necessário para causar lesões variam, mas normalmente elas ocorrem em pessoas que bebem muito por, no mínimo, oito a dez anos. Outros medicamentos, toxinas e alguns produtos herbais também podem causar lesão no fígado (consulte a tabela Algumas causas e características da icterícia Algumas causas e características da icterícia Na icterícia, a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Ela ocorre quando há excesso de bilirrubina (um pigmento amarelo) no sangue - uma condição denominada hiperbilirrubinemia. ... leia mais Algumas causas e características da icterícia ).

Obstrução do duto biliar

Outras causas de icterícia

As causas menos comuns de icterícia incluem os distúrbios hereditários que interferem no processamento da bilirrubina pelo corpo. Elas incluem a síndrome de Gilbert e outros distúrbios menos comuns, como a síndrome de Dubin-Johnson. Na síndrome de Gilbert, os níveis de bilirrubina aumentam ligeiramente, mas geralmente não o suficiente para provocar icterícia. Essa doença é detectada com maior frequência nos adultos jovens durante exames de triagem de rotina. A síndrome de Gilbert não apresenta outros sintomas nem causa qualquer problema.

Como a icterícia é diagnosticada?

Sinais de alerta

Em pessoas com icterícia, os sintomas a seguir podem ser motivo para preocupação:

  • Dor abdominal e sensibilidade intensas

  • Alterações no funcionamento mental, como sonolência, agitação ou confusão

  • Sangue nas fezes ou fezes negras

  • Sangue no vômito

  • Febre

  • Facilidade em formar hematomas ou apresentar sangramentos, às vezes resultando em eritema roxo avermelhado formado por pequenos pontos ou manchas grandes e irregulares (que indicam sangramento na pele)

Quando consultar um médico

Quando há qualquer sinal de advertência, deve-se procurar um médico o mais rapidamente possível. Quem não apresenta sinais de advertência deve procurar um médico em poucos dias.

O que o médico faz

Primeiro, os médicos fazem perguntas sobre os sintomas e o histórico médico. Em seguida, o médico faz um exame físico. O que eles identificam no histórico e exame físico frequentemente sugere uma causa e os exames que podem ser necessários (consulte a tabela Algumas causas e características da icterícia Algumas causas e características da icterícia Na icterícia, a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Ela ocorre quando há excesso de bilirrubina (um pigmento amarelo) no sangue - uma condição denominada hiperbilirrubinemia. ... leia mais Algumas causas e características da icterícia ).

Os médicos perguntam quando começou a icterícia e há quanto tempo ela está presente. Eles também perguntam quando a urina começou a ficar escura (o que geralmente ocorre antes do desenvolvimento da icterícia). As pessoas são questionadas sobre outros sintomas, como coceira, cansaço, alterações nas fezes e dor abdominal. Os médicos estão especialmente interessados nos sintomas que sugerem uma causa grave. Por exemplo, a perda de apetite repentina, náuseas, vômitos, dor no abdômen e febre sugerem hepatite, especialmente em pessoas jovens e pessoas com fatores de risco para hepatite. Febre e dor intensa e constante na parte superior direita do abdômen sugere colangite aguda (infecção dos dutos biliares), geralmente nas pessoas com obstrução no duto biliar. A colangite aguda é considerada uma emergência médica.

Os médicos perguntam se as pessoas já tiveram distúrbios hepáticos, se fizeram cirurgia envolvendo os dutos biliares e se usam alguma substância capaz de causar icterícia (p. ex, os medicamentos prescritos amoxicilina/clavulanato, clorpromazina, azatioprina e contraceptivos orais, álcool, medicamentos de venda livre, ervas medicinais e outros produtos fitoterápicos, como chás). Saber se os familiares também estão com icterícia ou outros distúrbios hepáticos pode ajudar os médicos na identificação de distúrbios hepáticos hereditários.

  • Trabalhar em creche

  • Residir ou trabalhar em uma instituição com residentes permanentes, como instituições de saúde mental, de cuidados de longo prazo ou prisão

  • Residir ou viajar para uma área em que a hepatite é endêmica

  • Praticar sexo anal

  • Comer mariscos crus

  • Injetar drogas ilícitas ou recreativas

  • Fazer hemodiálise

  • Compartilhar lâminas de barbear ou escovas de dente

  • Fazer tatuagem ou piercing corporal

  • Trabalhar em uma instituição de cuidados com a saúde sem vacinação contra hepatite

  • Ter feito transfusão de sangue antes de 1992

  • Fazer sexo com um portador de hepatite

  • Ter nascido entre 1945 e 1965

Durante o exame físico, os médicos procuram sinais de distúrbios graves (como febre, pressão arterial muito baixa e frequência cardíaca rápida) e sinais de comprometimento grave da função hepática (como formação fácil de hematomas, um eritema com pequenos pontos ou manchas irregulares ou alterações no funcionamento mental). Eles cuidadosamente palpam o abdômen para verificar nódulos, sensibilidade, inchaço e outras anormalidades, como um fígado ou baço aumentado.

Tabela
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Exames

Os exames incluem:

Os testes de função hepática Exames de sangue do fígado Os testes de função hepática são exames de sangue que representam uma maneira não invasiva de detectar a presença de doença hepática (por exemplo, hepatite em sangue doado) e medir a gravidade... leia mais (também chamados testes de enzimas hepáticas) medem os níveis sanguíneos de enzimas e de outras substâncias produzidas pelo fígado. Estes testes ajudam os médicos a determinar se a causa é o funcionamento inadequado do fígado ou um duto biliar bloqueado. Se um duto biliar estiver bloqueado, exames de diagnóstico por imagem, como a ultrassonografia, são geralmente necessários.

Outros exames de sangue são feitos com base nos distúrbios que os médicos suspeitam e nos resultados do exame e dos testes iniciais. Eles podem incluir

  • Testes para avaliar a capacidade de coagulação do sangue (tempo de protrombina e tempo de tromboplastina parcial)

  • Testes para avaliar os vírus da hepatite ou anticorpos anormais (devido às doenças autoimunes)

  • Um hemograma completo

  • Culturas de sangue para verificar a infecção na corrente sanguínea

  • Exame de uma amostra de sangue sob o microscópio para verificar a destruição excessiva de glóbulos vermelhos

Se o diagnóstico por imagem for necessário, a ultrassonografia do abdômen é frequentemente feita primeiro. Ela geralmente pode detectar bloqueios nos dutos biliares. Como alternativa, também se utilizam a tomografia computadorizada (TC) e ressonância magnética (RM).

Se a ultrassonografia mostrar um bloqueio no duto biliar, outros testes podem ser necessários para determinar a causa. Normalmente, é usada a colangiopancreatografia por ressonância magnética (CPRM Ressonância magnética Exames de imagem do fígado, vesícula biliar e trato biliar incluem ultrassonografia, cintilografia, tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM), colangiopancreatografia retrógrada... leia mais ) ou colangiopancreatografia retrógrada endoscópica (CPRE Colangiopancreatografia retrógrada endoscópica Exames de imagem do fígado, vesícula biliar e trato biliar incluem ultrassonografia, cintilografia, tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM), colangiopancreatografia retrógrada... leia mais ). A CPRM é a RM dos dutos biliares e pancreáticos, feita com técnicas especializadas que fazem com que o líquido nos dutos pareça brilhante e os tecidos adjacentes pareçam escuros. Portanto, a CPRM fornece melhores imagens dos dutos que a RM convencional. Para CPRE, um tubo de visualização flexível (endoscópico) é inserido pela boca até o intestino delgado e um contraste radiopaco é injetado pelo tubo nos dutos biliares e pancreáticos. Em seguida, são realizadas radiografias. Quando disponível, a CPRM é geralmente preferível, pois ela tem a mesma precisão e maior segurança. Mas a CPRE pode ser usada, pois permite aos médicos coletar uma amostra de biópsia, remover um cálculo biliar ou fazer outros procedimentos.

Ocasionalmente, uma biópsia de fígado Biópsia de fígado Os médicos podem obter uma amostra do tecido do fígado durante uma cirurgia exploratória, mas é mais frequente que obtenham uma amostra introduzindo uma agulha oca no fígado da pessoa através... leia mais é necessária. Ela pode ser feita, quando houver suspeita de determinadas causas (como a hepatite viral, uso de um medicamento ou exposição a uma toxina) ou quando o diagnóstico não estiver claro após os médicos receberem os resultados de outros testes.

A laparoscopia Laparoscopia A laparoscopia é um exame da cavidade abdominal que utiliza um instrumento de fibra óptica inserido através da parede abdominal. Ela é procedimento cirúrgico realizado em um centro cirúrgico... leia mais pode ser realizada quando outros testes não tiverem identificado porque o fluxo de bile está bloqueado. Por esse procedimento, os médicos fazem uma pequena incisão logo abaixo do umbigo e inserem um tubo de visualização (laparoscópio) para examinar diretamente o fígado e a vesícula biliar. Raramente, uma incisão maior é necessária (um procedimento denominado laparotomia).

Como a icterícia é tratada?

O distúrbio subjacente e qualquer problema que ele causa são tratados, conforme a necessidade. Se a icterícia foi causada por uma hepatite viral aguda Considerações gerais sobre a hepatite viral aguda A hepatite viral aguda é uma inflamação do fígado provocada por infecção por um dos cinco vírus da hepatite. Na maioria das pessoas, a inflamação começa subitamente e dura somente algumas semanas... leia mais , ela pode desaparecer gradualmente, sem tratamento, à medida que a condição do fígado melhora. Entretanto, a hepatite pode se tornar crônica, mesmo se a icterícia desaparecer. A icterícia propriamente dita não requer tratamento em adultos (ao contrário de recém-nascidos – consulte Hiperbilirrubinemia Icterícia no recém-nascido Icterícia é uma coloração amarela da pele e/ou olhos, causada por um aumento da bilirrubina na corrente sanguínea. A bilirrubina é uma substância amarela formada quando a hemoglobina (a parte... leia mais Icterícia no recém-nascido ).

Geralmente, a coceira desaparece gradualmente à medida que a condição do fígado melhora. Se a coceira for incômoda, pode ser útil tomar a colestiramina por via oral. Entretanto, a colestiramina é ineficaz quando o duto biliar está completamente obstruído.

Se a causa for um duto biliar obstruído, um procedimento pode ser feito para abrir o duto biliar. Esse procedimento pode ser feito geralmente durante a CPRE, usando os instrumentos inseridos no endoscópio Colangiopancreatografia retrógrada endoscópica Exames de imagem do fígado, vesícula biliar e trato biliar incluem ultrassonografia, cintilografia, tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM), colangiopancreatografia retrógrada... leia mais .

Como é a icterícia em pessoas idosas?

Em idosos, o distúrbio que provoca icterícia pode não provocar os mesmos sintomas que causa nas pessoas jovens, ou os sintomas podem ser mais leves ou difíceis de reconhecer. Por exemplo, se pessoas idosas tiverem hepatite viral aguda, elas frequentemente sentem muito menos dor abdominal do que pessoas mais jovens. Quando pessoas mais idosas apresentam confusão mental, os médicos podem diagnosticar demência incorretamente e não perceber que a causa é encefalopatia hepática Encefalopatia hepática A encefalopatia hepática é a deterioração da função cerebral que ocorre em pessoas com doença hepática grave, porque substâncias tóxicas normalmente eliminadas pelo fígado se acumulam no sangue... leia mais . Ou seja, os médicos podem não perceber que a função cerebral está se deteriorando porque o fígado não é capaz de remover substâncias tóxicas do sangue (função normal do fígado) e, portanto, as substâncias tóxicas podem chegar ao cérebro.

Em pessoas idosas, a icterícia geralmente é causada por um bloqueio nos dutos biliares e, mais provavelmente, o bloqueio é câncer. Os médicos suspeitam que a obstrução seja câncer quando as pessoas idosas perdem peso, têm somente uma coceira leve, não têm dor abdominal e têm um nódulo no abdômen.

Perguntas frequentes para icterícia em adultos

O que é icterícia?

Icterícia é uma cor amarelada da pele e dos olhos, causada pelo excesso de bilirrubina no sangue.

O que causa icterícia em adultos?

A icterícia é causada pelo excesso de bilirrubina, formada quando a hemoglobina (a parte dos glóbulos vermelhos que transporta oxigênio) é decomposta como parte do processo normal de reciclagem de glóbulos vermelhos velhos ou danificados. Normalmente, a bilirrubina é processada pelo fígado e excretada no trato digestivo. A bilirrubina pode se acumular no sangue e causar icterícia na presença de certos tipos de lesão hepática (particularmente pelo consumo exagerado de bebidas alcoólicas Doença hepática alcoólica A doença hepática alcoólica é a lesão hepática provocada por consumo de muita bebida alcoólica por um período prolongado de tempo. Em geral, a quantidade de álcool consumido (quanto, com que... leia mais Doença hepática alcoólica ou por uma hepatite viral Considerações gerais sobre a hepatite viral aguda A hepatite viral aguda é uma inflamação do fígado provocada por infecção por um dos cinco vírus da hepatite. Na maioria das pessoas, a inflamação começa subitamente e dura somente algumas semanas... leia mais ), dutos biliares bloqueados Considerações gerais sobre distúrbios da vesícula biliar e dutos biliares O fígado produz a bile, um líquido amarelo esverdeado, espesso e pegajoso. A bile ajuda na digestão ao facilitar a absorção de colesterol, gorduras e vitaminas lipossolúveis no intestino. A... leia mais Considerações gerais sobre distúrbios da vesícula biliar e dutos biliares ou algo que cause a decomposição dos glóbulos vermelhos do sangue mais rapidamente do que o normal (hemólise).

Como se resolve a icterícia em adultos?

Os médicos precisam tratar o que estiver causando a icterícia. Não existe um tratamento específico para fazer a icterícia desaparecer.

Como se trata a icterícia em adultos?

Além de tratar a causa da icterícia, os médicos podem administrar um medicamento, colestiramina, para ajudar a controlar a coceira causada pela icterícia.

A luz solar ajuda a resolver a icterícia em adultos?

Quais medicamentos podem causar icterícia em adultos?

Muitos medicamentos podem causar icterícia em adultos, incluindo paracetamol, amiodarona, isoniazida, anti-inflamatórios não esteroides (AINEs), esteroides anabolizantes e uma série de antibióticos.

Quais são os sintomas da icterícia em adultos?

A icterícia deixa a pele e parte branca dos olhos amarelas. Quanto maior o nível de bilirrubina, mais amarela estará a pele. Em geral, a icterícia grave também causa coceira.

Qual o nível de bilirrubina necessário para causar icterícia em adultos?

Em uma boa luz, a icterícia pode estar levemente visível em pessoas cujos níveis de bilirrubina estejam entre 2 e 3 mg/dl (34 a 51 micromol/l). Um nível de bilirrubina de 20 mg/dl (342 micromol/l) pode deixar a pele intensamente amarela, como um limão siciliano.

Pontos-chave sobre icterícia em adultos

  • Se as lesões no fígado forem graves, a icterícia pode provocar problemas graves, tais como a deterioração da função cerebral e uma tendência a sangramentos ou à formação de hematomas.

  • A hepatite viral aguda é uma causa comum de icterícia, especialmente em jovens e pessoas que nunca apresentaram problemas de saúde.

  • Essas pessoas devem consultar um médico imediatamente se apresentarem icterícia, de modo que ele possa verificar as causas graves.

  • A colestiramina pode ajudar a aliviar a coceira.

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