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통증의 치료

작성자:

James C. Watson

, MD, Mayo Clinic

최근 전체 검토/개정 10 2018| 최근 내용 수정일 10 2018
주제 참고 자료

어떤 경우에는 기저 질환을 치료함으로써 통증이 사라지거나 최소화되기도 합니다. 예를 들면, 골절 부위를 깁스로 고정하거나 감염된 관절 부위에 항생제를 투여하면 통증을 경감하는 데 도움이 됩니다. 그러나 기초 질환을 치료할 수 있는 경우에도 통증을 신속히 관리하려면 진통제가 여전히 필요할 수 있습니다.

의사들은 통증의 유형 및 지속 시간 그리고 진통제 투여 시 혜택과 위험을 각각 근거로 하여 진통제를 선택합니다. 대부분의 진통제는 (일반적인 조직 손상으로 인한) 침해성 통증을 경감하는 데 효과적이지만 (신경, 척수 또는 뇌의 손상 내지는 기능 장애로 인한) 신경병성 통증을 경감하는 데 있어서는 상대적으로 효과가 낮은 편이기 때문에 다양한 약물을 투여해야 할 경우가 많습니다. 일부 유형의 통증, 특히 만성 통증의 경우, 비약물 치료도 중요한 역할을 합니다.

알고 계십니까?

  • 통증은 사실 항상 부분적 혹은 그 이상으로 완화될 수 있습니다.

진통제는 다음 세 가지 범주로 나뉩니다.

  • 아편계(마약성) 진통제

  • 비아편계 진통제

  • 보조 진통제(발작이나 우울증과 같은 다른 문제를 치료하는 데 주로 사용되나 통증도 완화시킬 수 있는 약물)

아편계 진통제

아편계 진통제(때로 마약이라고도 함)는 많은 다양한 종류의 통증에 효과적입니다. 일반적으로 가장 강력한 진통제입니다.

아편유사제는 양귀비에서 추출한 천연 물질인 모르핀과 화학적으로 관련이 있습니다. 일부 아편유사제는 다른 식물에서 추출되며 어떤 아편유사제는 실험실에서 만들어지기도 합니다.

아편유사제는 주로 다음에 대한 치료에 사용됩니다.

  • 수술 후에 발생하거나 화상 또는 골절로 인해 발생하는 중증의 갑작스럽고 상대적으로 단발성(급성)인 통증

  • 암이나 수명을 단축시키는 또 다른 장애(말기 장애)로 인한 만성 통증

  • 호스피스 치료를 받는 환자에서의 만성 통증

이러한 질환에 대해 아편유사제를 선호하는 이유는 아편유사제가 통증을 억제하는 데 효과적이기 때문입니다.

이러한 상황에서 의사는 다음과 같은 이유로 아편유사제를 충분히 사용하지 않을 수 있습니다.

하지만 부작용은 대개 예방이나 관리가 가능하며 중독은 큰 우려 사항이 아니기 때문에 암 또는 기타 말기 장애로 인한 통증이 있는 환자나 통증이 있는 호스피스 환자에서 부작용에 대한 우려로 인해 아편유사제 사용이 제한돼서는 안 됩니다.

만성 통증이 암이나 말기 장애로 인한 것이 아니라면, 장기 아편유사제 치료의 부작용이 심각할 수 있기 때문에 아편유사제는 대개 첫 번째로 선택되는 치료방법이 아닙니다. 아편유사제 부작용에는 아편유사제 사용 장애(중독), 과다복용, 위험할 정도로 느려지는 호흡(호흡 억제) 및 사망이 포함됩니다. 따라서, 만성 통증이 암이나 말기 장애로 인한 것이 아닌 경우, 비아편계 약물비약물 치료와 같은 치료방법을 먼저 이용됩니다. 이러한 치료방법이 효과를 보이지 않는다면 의사는 통증 완화 및 기능 향상이 아편유사제의 위험을 능가하는 경우에만 아편유사제 사용을 고려할 수 있습니다.

아편유사제가 모든 환자에게 적합한 것은 아닙니다.

의사는 환자에게 아편유사제를 처방하기 전에 질문을 합니다. 이러한 질문은 다음을 확인하기 위해 고안되었습니다.

  • 약물의 오용 또는 남용

  • 다른 목적으로 사용(예: 판매 또는 수면을 위해 사용)

  • 약물로 인한 부작용

또한 의사는 아편유사제의 위험과 부작용이 무엇인지와 아편유사제를 올바르게 복용하고 보관하는 방법을 설명합니다.

통증이 완화될 때까지 혹은 아편유사제의 부작용에 대한 내성이 없어질 때까지 아편유사제의 투여 용량은 단계별로 천천히 증가됩니다. 아편유사제의 효과에 대해 상대적으로 더 민감한 반응을 보이는 노인들 및 신생아들의 경우, 대체로 비교적 적은 용량의 약물이 투여됩니다.

아편유사제는 일정에 따라 통증이 심해지기 전에 복용할 때 가장 효과적입니다.

아편유사제만으로 통증을 충분히 완화시키지 못하는 경우 다음과 같은 상황에서 용량을 늘리거나 또다른 약물(예: NSAID 또는 보조 진통제)을 추가할 수 있습니다.

  • 통증이 일시적으로 악화됩니다.

  • 움직여야 할 필요가 있고 움직임으로 통증이 증가합니다.

  • 상처 부위를 보호하는 드레싱을 새 것으로 갈아야 합니다.

만성 통증이 있는 ​​사람들에서는 아편유사제의 용량을 늘려도 반드시 통증이 추가적으로 완화되지는 않으며 부작용의 위험이 증가할 수 있습니다.

만성 통증의 경우, 아편유사제와 함께 비스테로이드성 항염증제(NSAID)와 같은 비아편계 진통제나 가바펜틴(항경련제) 또는 삼환계 항우울제와 같은 보조 진통제와 병용하는 것이 일반적입니다. 아세트아미노펜과 같은 비아편계 진통제는 경우에 따라 단일 정제로 아편유사제제와 병용됩니다.

의사는 일반적으로 아편유사제가 통증을 효과적으로 조절하고 있는지 그리고/또는 환자에게 부작용이 있는지 알아보기기 위해 아편유사제에 대한 반응을 모니터링합니다. 이러한 정보에 근거하여, 의사는 아편유사제 치료를 지속하는 것이 적절한지를 판단합니다. 통증이 줄어들면 의사들은 점차적으로 아편유사제 용량을 줄이게 되며 가능한 경우, 아편유사제의 투여를 중단하고 그 대신에 비아편계 진통제를 투여하거나 계속하여 비아편계 진통제를 투여합니다.

아편유사제는 치료를 받는 일부 사람들에게만 장기간의 통증 완화를 제공하며, 보통은 부분적으로만 통증을 완화합니다. 일부 사람들은 통증 완화가 불충분하거나 부작용을 견딜 수 없기 때문에 아편유사제 복용을 중단하기로 결정합니다.

아편유사제의 부작용

아편유사제는 여러 가지 부작용을 갖고 있습니다. 이러한 부작용은 신부전, 간 질환, 만성 폐색성 폐질환(COPD), 치료받지 않은 수면 무호흡, 치매 또는 또 다른 뇌 장애 등 특정 질환을 앓고 있는 환자들에게서 발생할 확률이 더 높습니다.

아편유사제 투여를 시작하면 다음과 같은 증상이 흔히 발생합니다.

  • 졸음

  • 정신이 흐릿함 또는 혼동

  • 메스꺼움 및 구토

  • 가려움증

  • 변비

  • 소변 정체

  • 위험할 정도로 느려지는 호흡

  • 무의식적인 근육 수축(근간대경련이라고 함)

졸음은 아편유사제의 흔한 부작용이며 아편유사제를 투여하는 환자들 중 일부의 경우, 그러한 졸음 증세가 수일 이내에 사라지거나 감소합니다. 사람들이 졸음을 계속해서 느끼는 경우, 서로 다른 아편유사제에 의해 야기되는 졸음의 정도는 다양하기 때문에 다른 아편유사제를 시도할 수 있습니다. 주의력을 요하는 중요한 행사 전에, 졸음을 상쇄하기 위해 자극제(예: 메틸페니데이트 또는 모다피닐)를 투여할 수 있습니다. 어떤 사람에게는 카페인 음료를 마시는 것이 졸음을 상쇄하는 데 도움이 되기도 합니다. 아편유사제를 투여한 후에 졸음을 느낀다면 차량 운전을 피해야 하며 낙상 및 사고를 예방하기 위해 각별한 주의를 기울여야 합니다.

혼동 또한 아편유사제 복용으로 발생할 수 있으며, 특히 노인에서 발생할 수 있습니다. 아편유사제는 노인에서 낙상 위험을 증가시킵니다.

메스꺼움은 경우에 따라 통증이 있는 사람들에서 발생하며 아편유사제를 투여하면 이러한 메스꺼움 증세가 더 악화될 수 있습니다. 경구 복용, 좌약 또는 주사를 통해 제토제를 투여할 경우, 메스꺼움 증세를 예방하거나 완화하는 데 도움이 됩니다. 흔히 사용되는 제토제의 일부 예로는 메토클로프라미드, 히드록시진 및 프로클로르페라진이 있습니다.

아편유사제 복용으로 인한 가려움증은 경구로 복용하거나 정맥으로 투여하는 디펜히드라민과 같은 항히스타민제로 완화될 수 있습니다.

변비가 흔히 발생하며, 특히 노인들에서 발생합니다. 센나(senna) 같은 자극성 설사제는 변비를 예방하거나 완화하는 데 도움이 됩니다. 음료 섭취량 및 섬유질 섭취량을 늘리는 것도 도움이 될 수 있습니다. 어떤 사람들은 관장을 해야 할 수 있습니다. 이러한 조치가 효과적이지 않은 경우, 의사는 위장에서의 아편유사제 효과만을 차단하고 통증 완화 정도는 낮추지 않는 약물(예: 메틸날트렉손)을 처방할 수 있습니다.

소변 정체는 아편유사제 복용으로 인해 생길 수 있으며, 이러한 증세는 특히 비대해진 전립선이 있는 남성들에게서 두드러지게 나타날 수 있습니다. 짧은 휴식 후에 두 번째로 배뇨를 시도(이중 배뇨)하거나 배뇨 중에 복부의 가장 아래 부분(방광 위쪽 부위)을 살짝 누르면 배뇨에 도움이 될 수 있습니다. 때때로 방광 근육을 이완시키는 약물(예: 탐술로신)이 사용됩니다.

대부분의 사람들이 느끼는 메스꺼움 및 가려움증은 수일 내에 사라지거나 완화됩니다. 그러나 변비 및 소변 정체가 있는 경우, 이들의 증세는 이보다 훨씬 더디게 완화됩니다.

사람들이 아편유사제를 지나치게 많이 복용하는 경우 중대한 부작용이 발생할 수 있습니다. 이러한 부작용에는 위험할 정도로 느려지는 호흡(호흡 억제), 혼수상태, 심지어 사망까지도 포함됩니다. 이러한 부작용은 일반적으로 정맥으로 투여하는 해독제의 일종인 날록손을 주사하여 억제할 수 있습니다. 간호사 및 가족들은 이러한 아편유사제의 중대한 부작용이 나타나는지 여부를 관찰해야 합니다. 날록손은 가끔 보건의료인 뿐만 아니라 가족이 투여(예를 들어, 주사제로)할 수 있습니다.

아편유사제를 반복적으로 복용하는 사람들 중 일부에서는 시간이 경과함에 따라 내성이 발생합니다. 이들에서는 신체가 약물에 적응하여 덜 반응하기 때문에 더 높은 용량이 필요합니다. 그러나 대부분의 사람들에게 동일한 용량의 아편유사제를 투여하면 장시간에 걸쳐 그 효과가 지속됩니다. 대개 투여 용량을 늘려야 한다는 것은 해당 질환이 악화되고 있음을 의미하며, 내성이 커지고 있음을 의미하지는 않습니다.

신체적 의존은 일반적으로 오랫동안 아편유사제를 복용하는 사람들에게서 발생합니다. 즉, 약물 투여를 중지할 경우, 이러한 환자들은 금단 증상을 경험합니다. 금단 증상으로는 오한, 복부 경련, 초조함 등이 있습니다. 아편유사제를 장기간 사용한 후에 투여를 중단할 때 의사들은 그러한 금단 증상의 발생을 최소화하기 위해 일정한 기간에 걸쳐 투여 용량을 단계적으로 줄입니다.

신체적 의존은 중독과 차이가 있는데, 여기서 중독은 약물 투여 욕구가 강해지면서 사용자 또는 타인에게 해를 입힘에도 불구하고 강박관념에 사로잡혀 약물을 무절제하게 사용하는 것이 특징입니다. 통증을 조절하기 위해 아편유사제를 복용하고 약물 남용으로 이전에 문제가 없었던 대부분의 사람들은 아편유사제에 중독되지 않습니다. 그럼에도 불구하고 의사는 중독 증상에 대해 아편계 진통제를 복용하는 사람들을 정기적으로 모니터링합니다.

아편유사제 투여

가능한 경우, 아편유사제는 경구로 투여됩니다. 아편유사제를 경구 복용하는 경우, 투여 용량 및 시간을 보다 쉽게 ​​조절할 수 있습니다. 아편유사제를 장시간에 걸쳐 투여해야 할 경우, 경구로 투여하거나 약물 패치를 피부에 부착해 투여할 수도 있습니다. 통증이 갑자기 발생하거나 구강 또는 피부 패치를 통해 약물을 투여할 수 없는 경우, 주사를 통해 아편유사제를 투여합니다.

장기간 아편유사제를 투여해야 하며 아편유사제를 경구투여한 덕분에 통증이 완화된 환자에게 부작용에 대한 내성이 없을 경우, 펌프를 통해 아편유사제를 척수 주변 공간에 직접 주사할 수 있습니다. 이러한 방법을 활용하면 고농도의 약물을 뇌로 전달할 수 있습니다.

이러한 약물의 원형에 해당하는 모르핀은 입(구강) 또는 주사를 통해 투여할 수 있습니다. 모르핀은 경구로 복용하는 서방형, 방출제어형 및 속방형으로 제공됩니다.

속방형 모르핀은 단기간 동안 통증을 완화하며 보통 급성 통증을 치료하는 데 사용됩니다.

방출제어형 및 서방형 아편유사제는 8~24시간 동안 통증을 완화합니다. 이러한 제제는 비아편계 진통제가 충분한 통증 완화를 제공하지 못할 때 만성 통증을 치료하는데 널리 사용됐습니다. 하지만 통증이 암과 관련이 없다면, 전문가는 이러한 지속성(방출제어형 및 서방형) 아편유사제 사용을 제한할 것을 권고합니다.

속효성 아편유사제(로젠지 및 붕해정)는 혀 밑(설하) 또는 잇몸과 볼 사이(볼점막)에 놓아둡니다. 그러면 약물은 녹아서 볼 쪽 또는 혀 아래에 있는 점막을 통해 흡수됩니다. 이러한 제제는 삼키면 안 됩니다. 통증을 매우 신속하게 완화시킬 수 있습니다. 이러한 약물은 빠르게 작용하므로 부작용의 위험이 더 클 수 있지만, 암 환자에게 발생하는 돌발성 통증에 사용됩니다. 돌발성 통증은 짧게 나타나며 종종 중증인 갑작스러운 재발성 통증이며, 규칙적인 치료로 통증이 조절되지 않을 때 발생할 수 있습니다.

주사형 아편유사제의 경우, 속방형 경구 제제에 비해 모르핀 요구량이 2~3배 정도 적은 편인데 그 이유는 구강을 통해 모르핀을 투여할 때 약물의 상당량이 간에서 화학적으로 변화(대사)된 후에 혈관에 도달하기 때문입니다. 일반적으로 약물 투여에 사용되는 경로는 약물의 효과를 변화시키지 않지만 투여 경로가 다를 경우에는 상이한 용량의 모르핀을 사용합니다. 주사형 아편유사제를 투여할 경우, 경구 복용형 약물에 비해 더 신속하게 통증이 완화되지만 이러한 효능은 오래 지속되지 않습니다.

모르핀은 정맥내 주사, 근육내 주사 또는 피하 주사를 통해 투여할 수 있습니다.

  • 정맥내 투여: 투여 즉시 거의 동시에 통증이 완화되지만 효능은 그리 오래 지속되지 않습니다.

  • 근육내 투여: 정맥내 투여에 비해 통증은 비교적 더디게 완화되지만 효능은 좀 더 오래 지속됩니다. 근육내 주사는 통증을 수반하며 통증 완화 예측력도 떨어지기 때문에 이러한 투여 경로는 자주 사용되지 않습니다.

  • 피하 투여: 통증 완화는 가장 더디지만 효능은 가장 오래 지속됩니다.

피하 주사는 수시간에 한 번씩 투여할 수 있으며 다만 반복적인 주사는 환자의 입장에서 성가실 수 있습니다. 혹은 정맥 내 카테터 또는 피하 카테터를 삽입하고 여기에 지속 주입 펌프를 연결하면 몰핀을 체내에 지속적으로 공급할 수 있습니다. 필요한 경우, 용량을 추가하여 지속 주입을 보충할 수 있습니다. 버튼을 누르면 약물이 방출되는 장치가 때때로 사용됩니다. 그러나 약물의 방출량 및 방출 주기는 의사가 결정합니다. 이러한 기법을 일컬어 자가 조절 진통이라 합니다. 일반적으로 지속적인 주입은 수술 후에 발생하거나 암 또는 겸상 적혈구 발증과 같은 심각한 장애로 인한 중증의 통증이 있는 입원 환자에게 사용됩니다.

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아편계 진통제

약물

약물 효과의 지속 시간

설명

모르핀

정맥내 주사 또는 근육내 주사를 통해 투여 시: 3~4시간

구강을 통해 속방형 제제 투여 시: 3~6시간

구강을 통해 방출제어형 및 서방형 제제 투여 시: 8~24시간

모르핀의 효능은 투여 후 신속하게 나타나기 시작합니다. 경구 복용형 모르핀은 만성 통증을 완화하는 데 매우 높은 효능을 나타낼 수 있습니다. 이 모르핀은 다른 아편유사제와 비교해볼 때 가려움증을 유발할 가능성이 더 높습니다.

부프레노르핀

주사를 통해 투여 시: 2~3시간

패치를 통해 투여 시: 약 26시간

잇몸과 볼 사이로 투여 시: 12시간

부프레노르핀에 아편유사제의 일부 효과가 있지만 아편유사제의 일부 효과는 차단합니다. 이 약물은 만성 통증을 완화하기 위해 가끔 사용하며 아편유사제에 중독되어있는 환자가 아편유사제 복용을 중단할 수 있도록 강력한 아편유사제를 대체할 수 있습니다. 하지만, 부프레노르핀은 체내에 아편유사제가 남아있는 환자에게 투여하게 되면 금단 증상을 일으킬 수 있습니다.

코데인

경구 복용 시: 4~6시간

코데인은 모르핀보다 효능이 약한 편입니다. 코데인은 대체로 아스피린 또는 아세트아미노펜과 함께 투여됩니다.

펜타닐

로젠지 또는 붕해정으로 투여 시: 1~3시간

코를 통한 스프레이 또는 혀 밑으로 투여 시: 1시간 이하

패치를 통해 투여 시: 최대 72시간

펜타닐 로젠지 및 붕해정은 돌발성 통증(만성 통증을 치료하는 동안 발생할 수 있는 짧고 종종 중증인 갑작스러운 재발성 통증)을 치료하는 데 사용될 수 있습니다.

펜타닐 로젠지는 어린이 환자의 통증을 완화하고 (통증을 수반한 시술을 진행하기 전에) 진정 효과를 일으키는 데 사용할 수도 있습니다.

펜타닐 패치는 만성 통증을 치료하는 데 자주 사용됩니다.

히드로코돈

경구 복용 시: 4~8시간

히드로코돈의 약물 효과는 코데인의 그것과 유사합니다.

히드로모르폰

정맥내 주사 또는 근육내 주사를 통해 투여 시: 3~4시간

경구 복용 시: 3~6시간

직장 좌약 투여 시: 6~8시간

서방형 제제 투여 시: 24시간

히드로모르폰의 효능은 투여 후 신속하게 나타나기 시작합니다. 히드로모르폰은 모르핀을 대신해 사용할 수 있으며 만성 통증을 완화하는 데 유용합니다.

직장 좌약은 취침 시 사용합니다.

레보르파놀

정맥내 주사 또는 근육내 주사를 통해 투여 시: 4~8시간

경구 복용 시: 약 4~8시간

경구 복용형 약물은 강력한 효능을 나타냅니다. 레보르파놀은 모르핀을 대신해 사용할 수 있습니다.

메페리딘

정맥내 주사 또는 근육내 주사를 통해 투여 시: 약 3~4시간

경구 복용 시: 매우 효과적이지는 않음

메페리딘은 단기간 사용 시 그 효능을 나타낼 수 있지만 근육 연축, 떨림, 발작 및 혼동 또는 섬망 등의 부작용이 있기 때문에(특히 노인들에서) 장기간 사용은 불가능합니다. 일부 보건의료인은 이 약물 사용을 꺼립니다.

메타돈

경구 복용 시: 6~8시간, 때로는 그보다 더 오랜 시간 동안 효능 지속

주사를 통해 투여 시: 3~8시간

메타돈은 헤로인 중독 및 그 외 아편유사제 중독을 치료하는 데 사용됩니다. 이 약물은 만성 통증을 치료하는 데 사용할 수도 있습니다.

메타돈은 중대한 부작용이 있을 수 있는데, 특히 처음 시작할 때 그렇습니다. 예를 들어, 복용하기 시작한 후 며칠 내에 호흡이 위험할 정도로 느려지거나 멈출 수 있으며 심지어 투여 용량을 늘리지 않은 경우에도 그럴 수 있습니다. 중대한 부작용을 예방하기 위해 사람들은 지시대로 약을 복용하도록 주의해야 합니다.

옥시코돈

경구 속효성 제제 투여 시: 3~6시간

경구 지속성 방출제어형 제제 투여 시: 8~12시간

옥시코돈은 모르핀을 대신해 만성 통증을 치료하는 데 사용할 수 있습니다. 속효성 제형은 대체로 아스피린 또는 아세트아미노펜과 함께 병용됩니다.

옥시몰폰

경구 복용 시: 4~6시간

경구 방출제어형 제제 투여 시: 12시간

정맥내 주사 또는 근육내 주사를 통해 투여 시: 3~6시간

직장 좌약 투여 시: 4~6시간

옥시몰폰은 모르핀을 대신해 만성 통증을 치료하는 데 사용할 수 있습니다.

펜타조신

경구 복용 시: 최대 4시간

주사를 통해 투여 시: 3~4시간

펜타조신은 다른 아편유사제의 통증 완화 작용을 차단할 수 있습니다. 이 약물의 효능은 거의 코데인만큼 강한 편입니다. 그러나 펜타조신의 효용성은 한계가 있는데, 그 이유는 약물의 용량이 증가할수록 통증 완화 효과가 커지지는 않으며 약물은 특히 노인층에서 혼돈 및 불안감을 유발할 수 있기 때문입니다. 펜타조신은 노인 환자들에게 투여하기에는 적합하지 않습니다.

타펜타돌

경구 속효성 제제 투여 시: 3~6시간

경구 지속성 제제 투여 시: 12시간

타펜타돌은 당뇨병으로 인한 신경병성 통증과 중등도에서 중증의 급성 통증 및 중등도에서 중증의 만성 통증을 치료하는 데 사용됩니다.

트라마돌

경구 속효성 제제 투여 시: 4~11시간

경구 지속성 제제 투여 시: 12~24시간

트라마돌은 남용 가능성이 다른 아편유사제에 비해 낮습니다. 이 약물은 다른 아편계 진통제만큼 약효가 강하지는 않습니다.

비아편계 진통제

다양한 종류의 비아편계 진통제를 사용할 수 있습니다. 이 유형의 진통제는 경미한 통증을 비롯한 중등도의 통증을 완화하는 데 종종 효과적입니다. 이러한 약물은 주로 통증 치료에 선호되는 약물입니다. 환자들은 이러한 약물에 대해 신체적 의존성을 갖지 않으며 통증 완화 효과에 대한 내성을 갖지도 않습니다.

아스피린과 아세트아미노펜은 의사의 처방 없이 사용할 수 있습니다(일반 의약품[OTC]에 해당). 그 외 몇몇 비아편계 진통제(예: 이부프로펜, 케토프로펜 및 나프록센)들은 일반 의약품 및 의사의 처방을 통해 대체로 비교적 높은 용량의 제형으로 사용할 수 있으며 일반 의약품 제형과 비교할 때 용량당 활성 성분의 함량이 더 많은 것이 특징입니다.

일반 의약품으로 판매되는 진통제들은 짧은 기간 동안 투여하는 데 있어 어느 정도 안전하지만, 이들 진통제의 제품 라벨에는 통증을 치료하기 위해 7~10일 이상 진통제를 투여하는 것에 대해 경고하는 문구가 명시되어 있습니다. 증상이 악화되거나 사라지지 않을 경우, 의사의 진찰을 받아야 합니다.

비스테로이드성 항염증제

대부분의 비아편계 진통제들은 비스테로이드성 항염증제(NSAID)로 분류됩니다. NSAID는 경미한 통증을 비롯한 중등도의 통증을 치료하는 데 사용되며, 중등도의 통증 또는 심한 통증을 치료하기 위해 아편유사제와 함께 병용할 수 있습니다. NSAID는 통증을 완화할 뿐만 아니라 종종 통증을 동반 및 악화시키는 염증을 경감할 수 있습니다. 그러나 염증을 경감하기 위해서는 NSAID를 일반적으로 고용량으로, 상대적으로 오래 복용해야 합니다.

모든 NSAID는 경구 복용 약물에 속합니다. 두 가지 NSAID인 케토롤락 및 디클로페낙은 정맥내(정맥 안으로) 주사 또는 근육내(근육 안으로) 주사를 통해 투여할 수도 있습니다. 인도메타신은 좌약을 통해 투여할 수 있습니다.

NSAID의 활용 범위는 넓은 편이지만, 부작용을 일으킬 수 있으며 때때로 심한 부작용을 야기하기도 합니다.

  • 소화관 내 문제: 모든 NSAID는 위벽에 염증을 일으키는 경향이 있으며 배탈(예: 속쓰림, 소화 불량, 메스꺼움, 배부품, 설사 및 복통), 소화성 궤양 및 소화관 출혈(위장 출혈)을 유발합니다. 콕시브(COX-2 억제제)는 다른 NSAID와 비교해 볼 때, 위염 및 출혈을 유발할 가능성이 적습니다. 그러나 콕시브 및 아스피린을 복용할 경우, 이러한 문제들이 일어날 수 있습니다. NSAID를 음식과 함께 복용하면서 제산제를 병용하면 위염을 예방하는 데 도움이 됩니다. 약물의 일종인 미소프로스톨은 위염 및 위궤양을 예방하는 데 도움을 줄 수 있습니다만, 설사를 포함한 그 밖의 문제들을 야기할 수 있습니다. 소화성 궤양을 치료하는 데 사용되는 양성자 펌프 억제제(예: 오메프라졸) 또는 히스타민-2(H2) 차단제(예: 파모티딘)도 NSAID로 인한 위 문제를 예방하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

  • 출혈 문제: 모든 NSAID는 혈소판(혈관이 손상될 때 출혈을 멈추는 데 도움을 주는 혈액 내 세포형 입자)의 응고 성향을 방해합니다. 따라서 NSAID가 위벽에도 염증을 일으킬 경우, 출혈 위험(특히 소화관 내에서)은 증가합니다. 콕시브는 다른 NSAID와 비교해 볼 때, 출혈을 유발할 가능성이 적습니다.

  • 체액 저류와 관련된 문제점들: NSAID는 경우에 따라 체액 저류 및 부기를 유발합니다. NSAID를 규칙적으로 사용할 경우, 신장 질환이 발병할 위험이 커질 수도 있으며 때로는 신부전(진통제성 신병증이라 불리는 질환)을 야기할 수도 있습니다.

  • 심장 및 혈관 장애 발생 위험 증가: 여러 연구에서는 아스피린을 제외한 모든 NSAID를 투여할 때 심장마비, 뇌졸중 및 하지 혈액 응고가 발생할 위험이 커질 수 있음을 밝히고 있습니다. 약물의 용량을 늘리고 사용 기간이 길어질수록 이러한 위험은 더욱 커지는 것으로 보입니다. 또한 일부 NSAID의 경우, 상기의 문제가 발생할 위험은 다른 NSAID에 비해 더 높습니다. 이러한 문제들은 아마도 약물이 혈액 응고에 미치는 영향과 직접적인 관계가 있을 것이며 혹은 약물로 인해 혈압이 소폭으로 계속 상승하는 현상과 간접적인 관계가 있을 것으로 추정됩니다.

NSAID를 단시간으로 복용하면 심각한 문제들이 발생할 가능성이 거의 없습니다. NSAID를 장기간 복용하면 문제가 발생할 가능성이 더 높습니다. 이러한 환자는 고혈압, 신부전 및 소화관에서의 궤양 또는 출혈에 대한 검진을 받고 심장 질환 및 뇌졸중 위험을 평가하기 위해 정기적으로 의사를 방문해야 합니다.

부작용의 위험은 일부 사람들에서 증가할 수 있으며, 다음과 같습니다.

  • 노인들일수록 NSAID(특히 인도메타신 및 케토롤락)로 인한 부작용이 발생할 위험은 증가합니다.

  • 알코올 음료(술)를 정기적으로 마시면서 NSAID를 복용하는 사람들의 경우에는 배탈, 궤양 및 간 손상이 발생할 위험이 증가할 수 있습니다.

  • 관상동맥병, 기타 심장과 혈관(심혈관) 질환 또는 이러한 질환의 발병 위험 인자들이 있는 사람들의 경우, 심장마비 및 뇌졸중이 발병할 위험이 더 높을 수 있습니다.

노인들과 심부전, 고혈압 또는 신장/간 질환이 있는 사람들의 경우, NSAID를 복용할 때 의사의 감독을 받아야 합니다. 의사가 처방한 일부 심장/혈압 약물은 이러한 진통제와 함께 복용할 때 그 효능을 나타내지 못할 수도 있습니다.

알고 계십니까?

  • 의사의 처방 없이 구입할 수 있는 약물을 포함한 NSAID를 장기간 복용할 경우, 심각한 부작용이 발생할 수 있습니다.

NSAID는 약물의 효능이 나타나는 시간 및 통증 완화 효과의 지속 시간에 있어 저마다 차이가 있습니다. NSAID 약물들은 거의 동일한 효과를 나타내지만 각 약물에 대한 환자들의 반응은 천차만별입니다. 어떤 사람은 특정 약물을 투여할 때 통증 완화 효과가 다른 약물보다 더 높게 나타날 수 있으며 혹은 부작용이 덜 나타날 수도 있습니다.

아스피린

아스피린(아세틸살리실산)은 약 100년 전부터 사용되고 있는 약물입니다. 아스피린은 경구 복용 약물에 속하며 중등도의 통증을 4~6시간 동안 완화하는 효과를 나타냅니다.

아스피린은 위염을 일으킬 수 있기 때문에 이러한 영향을 줄일 수 있도록 (완충 제품 내) 제산제와 병용해도 됩니다. 제산제는 아스피린의 용해를 도울 뿐만 아니라 아스피린이 위벽에 닿는 시간을 단축할 수 있는 알칼리성 환경을 조성합니다. 그러나 완충 아스피린은 여전히 위염을 일으킬 수 있는데 그 이유는 위벽을 보호하는 데 도움을 주는 성분들의 생성량이 아스피린 때문에 줄어들기 때문입니다. 이러한 성분은 일종의 프로스타글란딘에 속하며 호르몬과 유사합니다.

장용 아스피린은 위를 손상시키지 않고 그대로 통과해 소장 내에서 용해되어 직접적인 위염 발병을 최소화하도록 고안되어 있습니다. (장이란 소장을 말합니다.) 그러나 장용 아스피린은 일정하지 않게 흡수될 수 있습니다. 음식을 섭취하면서 장용 아스피린을 거의 동시에 복용할 경우, 아스피린은 체내에 신속히 흡수되지 않는데 그 이유는 음식이 위 공복을 지연시키기 때문입니다. 따라서 통증 완화는 지연됩니다.

아스피린은 몸 전체에 걸쳐 출혈 위험을 증가시키는데, 그 이유는 혈액의 응고를 돕는 입자들(혈소판)이 아스피린 때문에 제 기능을 충분히 수행하지 못할 수 있기 때문입니다. 특히 쉽게 멍이 드는 사람들은 이러한 효과에 취약할 수 있습니다. 출혈 장애 또는 조절되지 않는 고혈압 증세를 앓은 적이 있는 자들은 의사의 감독을 받지 않는 한, 아스피린을 복용하면 안 됩니다. 아스피린 및 항응고제(예: 와파린)를 복용하는 사람들은 생명을 위협하는 출혈을 막기 위해 면밀히 관찰되고 있습니다. 아스피린은 대체로 수술 예정일을 기준으로 1주 전부터 복용해서는 안 됩니다.

아스피린은 천식을 악화시킬 수 있습니다. 비용종이 있는 사람들이 아스피린을 복용할 경우, 호흡 시 쌕쌕거리는 소리가 점점 더 크게 들릴 수 있습니다. 아스피린에 민감한 반응(알레르기)을 보이는 소수의 사람들은 심각한 알레르기 반응(과민증)을 경험할 수 있으며 이러한 반응은 발진, 가려움증, 심각한 호흡 문제 또는 쇼크를 야기할 수 있습니다. 그러한 반응이 나타날 경우, 즉시 치료해야 합니다.

아스피린 용량이 너무 높을 경우에는 호흡 이상, 발열 또는 혼돈 등의 부작용이 나타날 수 있습니다. 과다복용의 첫 번째 징후 중 하나는 귀울림(이명)을 들 수 있습니다.

대부분의 어린이들과 청소년들은 아스피린을 복용해서는 안 되는데, 그 이유는 유행성 감기 또는 수두를 앓은 후에 회복되면 라이 증후군이 발생할 위험이 있기 때문입니다. 라이 증후군은 발병률이 매우 낮음에도 불구하고 사망을 포함하여 심각한 결과를 야기할 수 있습니다.

국소 NSAID

일부 NSAID는 통증이 있는 부위의 피부에 직접 바르는 크림이나 젤로 이용할 수 있습니다. 예를 들어, 디클로페낙은 골관절염으로 인한 통증을 완화하고 운동 개선에 도움이 되도록 관절에 도포할 수 있습니다. 디클로페낙은 패치로도 사용할 수 있으며 이는 경미한 염좌, 긴장 및 타박상으로 인한 급성 통증 완화에 사용될 수 있습니다.

이부프로펜, 케토프로펜 및 나프록센

이부프로펜, 케토프로펜 및 나프록센 등 NSAID 약물들은 아스피린과 비교하여 대체로 위를 덜 손상시키는 것으로 판단되지만 정작 이들 두 종류의 약물을 비교한 연구는 거의 없는 실정입니다. 이들 약물은 아스피린과 마찬가지로 배탈, 궤양 및 위장 출혈을 유발할 수 있습니다. 또한 천식 증세를 악화시키고 혈압을 증가시킬 수 있습니다. 이들 약물 중 한 가지를 복용할 경우, 뇌졸중, 심장마비 및 하지 동맥 내 혈액 응고가 발생할 위험이 좀 더 증가할 수 있습니다.

이부프로펜, 케토프로펜 및 나프록센은 대체로 아스피린과 비교하여 혈액 응고를 덜 방해하는 편이지만 의사의 면밀한 감독을 받지 않는 상황에서 이들 약물을 항응고제(예: 와파린)와 함께 병용하면 안 됩니다.

아스피린에 대해 알레르기 반응을 보이는 사람들은 이부프로펜, 케토프로펜 및 나프록센에 대해서도 알레르기 반응을 보일 수 있습니다. 발진, 가려움증, 호흡 문제 또는 쇼크가 발생할 경우, 즉시 치료를 실시해야 합니다.

콕시브(COX-2 억제제)

콕시브(예: 셀레콕시브)는 다른 NSAID와 차이가 있습니다. 다른 NSAID는 다음의 2가지 효소를 차단합니다.

  • COX-1: 위를 보호하면서 혈액 응고 과정에서 중요한 역할을 담당하는 프로스타글란딘 생성에 관여

  • COX-2: 염증을 촉진하는 프로스타글란딘 생성에 관여

콕시브는 주로 COX-2 효소를 차단하는 경향이 있습니다. 따라서 콕시브는 통증 및 염증 치료 시 다른 NSAID와 같은 효과를 나타냅니다. 그러나 콕시브는 위를 손상시킬 가능성이 적을 뿐만 아니라 메스꺼움, 배부른 증상, 속쓰림, 출혈 및 소화성 궤양을 유발할 가능성도 적습니다. 콕시브는 다른 NSAID와 비교해 볼 때, 혈액 응고를 방해할 가능성이 낮은 편입니다.

이러한 차이점 때문에 콕시브는 다른 NSAID에 대해 내성을 가질 수 없는 사람들 및 다른 NSAID 사용에 따른 특정 합병증(예: 위장 출혈)이 발병할 위험이 높은 사람들에게 유용한 약물로 사용할 수 있습니다. 여기에는 다음과 같은 사람들이 포함됩니다.

  • 노인

  • 항응고제를 복용하는 사람

  • 궤양의 병력이 있는 사람

  • 장기간 진통제를 복용해야 하는 사람

그러나 다른 NSAID와 마찬가지로 콕시브는 혈전을 형성하기 쉽고 따라서 심장마비, 뇌졸중 및 다리에서의 혈전 위험을 증가시킬 수 있습니다. 그 결과, 특정 조건을 가진 사람들에게 콕시브를 투여하기 전에 그들에게 위험 및 면밀히 모니터링되어야 할 필요성에 대해 말해야 합니다. 이러한 상태에는 다음이 포함됩니다.

  • 심혈관계 질환(예: 관상동맥병)

  • 뇌졸중

  • 이러한 질환에 대한 위험 인자

콕시브는 다른 NSAID와 마찬가지로 심부전 증세가 있거나 심부전 발병 위험이 증가한 환자들(예: 심장마비 병력이 있는 환자들)에게는 부적합합니다.

비스테로이드성 항염증제의 작용

비스테로이드성 항염증제(NSAID)는 다음의 두 가지 방식으로 작용합니다.

  • NSAID는 통증 감각을 약화시킵니다.

  • 용량을 높일수록 NSAID는 종종 통증을 동반 및 악화시키는 염증을 경감시켜 줍니다.

NSAID가 이러한 효과를 나타내는 이유는 프로스타글란딘이라 불리는 호르몬 유사 성분들의 생성량을 줄이기 때문입니다. 다른 프로스타글란딘은 신경 세포를 통증 신호에 더 잘 반응하게 하여 혈관을 넓히는(확장시키는) 것과 같은 다른 기능을 가지고 있습니다.

대부분의 NSAID는 프로스타글란딘의 형성에 중요한 역할을 담당하는 두 사이클로옥시지네이스(COX) 효소(COX-1 및 COX-2)를 모두 차단함으로써 프로스타글란딘의 생성을 억제하는 작용을 합니다. NSAID의 일종인 콕시브(COX-2 억제제)는 주로 COX-2 효소들을 차단하는 경향이 있습니다.

염증 및 그에 따른 통증을 촉진하는 프로스타글란딘의 생성 과정에서는 COX-2 효소만 관여합니다. 이러한 프로스타글란딘은 손상(화상, 골절, 염좌, 긴장 또는 미생물의 침입)에 대한 반응으로 방출됩니다. 그 결과, 다음과 같은 보호 반응의 일환에서 염증이 발생합니다. 손상된 부위에 공급되는 혈액량은 늘어나며, 손상된 조직을 다른 조직으로부터 격리하고 외부에서 침입한 모든 미생물들을 제거하기 위해 체액 및 백혈구가 해당 부위에 전달됩니다.

COX-1 효소의 작용을 통해 형성된 프로스타글란딘은 소화관을 위산으로부터 보호하는 데 도움을 주며 혈액 응고 과정에서 중요한 역할을 담당합니다. 대부분의 NSAID는 COX-1 효소를 차단하여 이러한 프로스타글란딘의 생성량이 줄어들기 때문에 위 점막을 자극할 수 있습니다. 이러한 자극은 소화불량, 소화관 궤양 및 소화관 출혈을 유발할 수 있습니다.

콕시브는 주로 COX-2 효소를 차단하기 때문에 위 자극으로 인한 문제들을 일으킬 가능성이 비교적 적습니다. 그러나 콕시브는 일부 COX-1 효소들을 차단하기 때문에 오히려 이러한 문제들이 발생할 위험을 약간 더 높일 우려가 있습니다.

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비스테로이드성 항염증제

유형

약물

살리실산염

아스피린

트리살리실산 콜린 마그네슘

디플루니살

살살레이트

콕시브

셀레콕시브

기타

디클로피낙

에토돌락

페노프로펜

플루리비프로펜

이부프로펜

인도메타신

케토프로펜

케토로락

메클로페남산

메페남산

메록시캄

나부메톤

나프록센

옥사프로진

피록시캄

술린닥

톨메틴

아세트아미노펜

아세트아미노펜은 통증을 완화하고 발열을 낮출 수 있다는 점에서 아스피린과 거의 비슷한 효능을 갖고 있습니다.

그러나 NSAID와는 달리, 아세트아미노펜은 다음과 같은 특징을 가지고 있습니다.

  • 사실상 유용한 항염증 작용이 없음

  • 혈액 응고 능력에 영향을 주지 않음

  • 위에 거의 부작용이 없음

아세트아미노펜이 체내에서 어떻게 작용하는지는 명확히 규명되지 않고 있습니다.

아세트아미노펜은 경구 복용 또는 좌약을 통해 투여되며 그 효과는 대체로 4~6시간 동안 지속됩니다.

아세트아미노펜은 매우 안전한 약물에 속하는 것으로 보입니다. 그러나 고용량의 아세트아미노펜을 투여하면 회복할 수 없을 정도로 간이 손상될 수 있습니다. 간 질환이 있는 환자들은 일반적으로 처방되는 것보다 낮은 용량의 아세트아미노펜을 복용해야 합니다. 비교적 낮은 용량의 아세트아미노펜을 장기간 복용할 때 간이 손상될 수 있는지 여부는 확실히 규명되지 않고 있습니다. 다량의 알코올 음료(술)를 정기적으로 섭취하는 환자들은 아세트아미노펜 과다복용으로 인해 간 손상을 입을 위험이 누구보다도 높을 것으로 판단됩니다. 독감, 유행성 감기 또는 다른 사유로 인해 아세트아미노펜을 복용하고 식사를 중단하는 환자들은 간 손상을 입기가 더 쉬울 것으로 추정됩니다.

고용량의 아세트아미노펜을 장기간 복용하는 경우, 특히 NSAID 또는 아스피린과 함께 복용하는 경우 신장 손상을 초래할 수 있습니다.

보조 진통제

보조 진통제는 일반적으로 다른 문제를 치료하는 데 사용되는 약물로 통증을 완화하는 데 사용할 수 있습니다.

보조 진통제는 신경이 통증을 처리하는 방식을 변경함으로써 작용할 것으로 생각됩니다.

또한, 보조 진통제는 신경 손상으로 인한 통증(신경병성 통증) 및 섬유근육통과 같은 질병으로 인한 통증을 치료하는 데 사용되는 최초이자 유일한 약물입니다.

통증에 대해 가장 흔하게 사용되는 보조 진통제는 다음과 같습니다.

  • 항우울제(아미트리프틸린, 부프로피온, 데시프라민, 둘록세틴, 노르트립틸린, 벤라팍신 등)

  • 항경련제(가바펜틴 및 프레가발린 등)

  • 경구 및 도포용 국소 마취제

항우울제

항우울제는 일반적으로 우울 증세가 없더라도 통증을 경감할 수 있습니다. 이런 목적에 대해서는 다른 항우울제보다 삼환계 항우울제(아미트리프틸린, 노르트립틸린, 데시프라민 등)가 더 효과적일 수 있지만, 선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSIR) 및 노르에피네프린 재흡수 억제제(SSNRI, 둘록세틴 및 벤라팍신 포함)와 같은 좀 더 새로운 항우울제는 복용할 수 있는 약물의 용량을 제한하는 부작용이 더 적을 수 있습니다.

삼환 항우울제는 신경병성 통증, 두통, 섬유근통, 내장(장기) 과민성 증후군(만성 복통 또는 골반통 등)에 효과가 있습니다. 통증 치료에 사용되는 삼환 항우울제의 용량은 일반적으로 우울증이나 불안을 치료하기에는 너무 낮습니다. 그러므로, 삼환 항우울제가 통증 치료에 사용되는 경우, 우울증이나 불안을 치료하기 위해서는 추가적인 약물이 필요합니다.

둘록세틴은 당뇨병으로 인한 신경병성 통증(당뇨병성 신경병증), 섬유근육통, 만성 요통, 만성 근골격계 통증 및 항암화학요법으로 인한 신경 통증에 효과적인 것으로 보입니다. 통증 치료에 사용되는 둘록세틴의 용량은 일반적으로 우울증이나 불안이 있는 경우 이를 치료하기에도 충분합니다. 벤라팍신도 비슷한 효과가 있습니다.

우리 몸은 1가지 항우울제에 대해 반응하면서도 그 외 항우울제에 대해서는 반응하지 않을 수 있습니다.

항경련제

항경련제는 신경병성 통증 완화에 사용될 수 있습니다. 가바펜틴 및 프레가발린은 가장 흔히 사용되는 항경련제이지만 그 외에도 카르바마제핀, 클로나제팜, 라코사미드, 라모트리진, 옥스카르바제핀, 페니토인, 토피라메이트 및 조니사미드 등의 많은 다른 약물은 일부 환자에서의 통증을 경감하는데 도움이 됩니다.

가바펜틴은 대상포진으로 인해 발생할 수 있는 통증(포진후 신경통) 및 기타 여러 유형의 신경병성 통증을 치료하는 데 사용할 수 있습니다.

프레가발린은 섬유근육통이나 당뇨로 인한 신경 손상(당뇨병 신경병증), 포진후 신경통 또는 뇌나 척수에 발생한 문제로 인해 유발된 신경병성 통증을 완화하는 데 사용할 수 있습니다.

항경련제(예: 토피라메이트)는 편두통을 예방할 수 있습니다.

마취제

손상 또는 신경병성 통증으로 인한 통증을 억제하기 위해 국소 마취제(예: 리도카인)를 피부에 주사할 수 있습니다. 국소 마취제는 통증을 차단할 목적으로 신경 주변에 주입할 수도 있는데 이러한 시술을 일컬어 신경 차단이라고 합니다. 예를 들면, 교감신경 차단은 척추 부근(상체에서 통증이 느껴지는 목 부위 또는 하체에서 통증이 느껴지는 허리 부위)에 있는 신경군 주변에 국소 마취제를 주입하는 시술을 포함합니다.

로션, 연고 또는 피부 패치의 형태로 사용되는 국소 마취제(예: 리도카인)는 일부 조건으로 인한 통증을 억제하는 데 사용할 수 있습니다.

이상 심장 박동을 치료하는 데 사용되는 멕실레틴은 때때로 신경병성 통증을 치료하는 데 사용됩니다.

이러한 마취제들은 대체로 단기간에 걸쳐 사용됩니다. 예를 들면, 소량의 마취용 구강 청결제를 이용해 매일 여러 번 입안을 헹구면 구내염으로 인한 통증을 완화할 수 있습니다. 그러나 만성 통증이 있는 일부 환자들은 장기간 국소 마취제를 사용할 때 통증 완화 효과를 경험합니다. 예를 들면, 리도카인 패치 또는 젤은 포진후 신경통 완화에 도움이 될 수 있습니다.

기타 약물

염증으로 인해 중증 통증이 유발되는 경우(통풍에서 발생하는 것처럼) 프레드니손 및 덱사메타손 등의 코르티코스테로이드를 경구로 복용할 수 있습니다.

일부 증거는 바클로펜(근육 이완제)이 삼차 신경통으로 인한 신경병성 통증 완화에 도움이 될 수 있음을 시사합니다.

파미드론산(특정 뼈 질환 치료에 사용)은 복합 부위 통증 증후군으로 인한 신경병성 통증을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

경구로 복용하는 티자니딘(근이완제) 및 경구로 복용하거나 패치로 피부에 부착하는 클로니딘(고혈압 치료용)은 신경병성 통증 완화 또는 편두통 예방에 도움이 될 수 있습니다.

패치로 사용되는 고함량 캡사이신(고추에서 발견되는 물질)은 포진후 신경통으로 인한 신경병성 통증 완화에 도움이 됩니다. 저함량 캡사이신 크림 또한 포진후 신경통 및 골관절염과 같은 다른 질환으로 인해 유발되는 통증을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다. 이 크림은 관절염으로 인한 국소성 통증을 경험하는 환자들이 가장 애용합니다. 이 크림은 매일 여러 번 통증 부위에 사용해야 합니다.

비약물 통증 치료

약물 외에도 다른 다양한 치료법을 활용하면 통증을 완화하는 데 도움을 얻을 수 있습니다.

통증 부위에 얼음찜질 또는 온찜질을 직접 가하면 통증을 경감하는 데 종종 도움이 됩니다( 통증과 염증의 치료).

어떤 환자들은 경피 전기 신경 자극(TENS)을 통해 통증 완화 효과를 경험합니다. 이 요법에서는 피부 표면에 배치한 전극을 통해 약한 전류를 보내는 방식을 사용합니다. TENS는 근육의 긴장도를 높이지 않고 저리는 느낌을 유발합니다. 이 요법은 매일 20분 또는 수시간 동안 계속 혹은 여러 차례로 나누어 실시할 수 있습니다. TENS 자극을 가할 때 사람마다 다른 반응을 보이기 때문에 자극을 가하는 타이밍 및 그 길이는 차이가 있습니다. 환자들은 필요한 때에 TENS 장치를 사용할 수 있도록 이 장치를 사용하는 법을 종종 배우게 됩니다.

척수 자극은 일반적으로 허리 수술 후의 신경 손상이나 복합 부위 통증 증후군이 있는 환자에서 신경병성 통증을 완화하는 데 사용됩니다. 이 치료에는 대개 엉덩이나 복부에 있는 피부 아래에 척수 자극기를 이식하는 것이 수반됩니다. 심장 박동조율기와 마찬가지로 이 장치는 전기 자극을 생성합니다. 장치에서 나오는 작은 전선(리드)이 척수 주위의 공간(경막외 공간)에 배치됩니다. 이러한 리드는 척수로 자극을 보냅니다. 자극은 통증 신호가 뇌로 보내지는 경로를 변경하여 달갑지 않은 증상이 감지되는 방법을 변화시킵니다.

신경 차단은 특정 대신경 손상에 의해 유발되는 통증 치료에 자주 사용됩니다. 이 과정에서 통증 신호를 전달하는 신경 경로는 다음 중 하나를 실시함으로써 방해됩니다.

  • 신경이 통증 신호를 보내는 것을 막도록 국소마취제를 신경 주위에 주사(의사는 일반적으로 치료할 신경의 위치를 찾을 수 있도록 초음파 검사를 사용합니다)

  • 통증 신호의 전달을 조절하는 것을 돕도록 신경 세포가 모여있는 곳(신경절이라고 함) 주위에 주사

  • 신경을 파괴하도록 부식성 물질(예: 페놀)을 신경에 주사

  • 신경 동결(냉동요법)

  • 고주파 프로브로 신경 태우기

또한 신경 차단은 말기의 중증 암 통증 및 약물이 통증을 완화시킬 수 없는 경우의 지속적인 중증 신경병성 통증을 치료하는 데 사용될 수 있습니다.

침술은 우리 몸의 특정 부위에 미세한 침을 삽입하는 시술을 포함합니다. 침술이 어떻게 작용하는지는 아직 규명되지 않고 있으며 일부 전문가들은 이 시술의 효과에 대해 여전히 의혹을 갖고 있습니다. 어떤 환자들은 침술을 통해 적어도 일정한 시간 동안 실질적인 통증 완화를 경험합니다.

생체되먹임기타 인지적 기법(예: 이완 훈련, 최면 및 주의 산만 기법)들은 환자들이 각자의 관심을 집중하는 방식을 변화시켜 통증을 조절하거나 경감하거나 이에 대처하도록 도움을 줄 수 있습니다. 주의 산만 기법을 통하여 통증을 느낄 때 조용하면서도 편안한 장소에 있는 자신의 모습(예: 해먹 또는 해변에 누워 있는 모습)을 시각화하는 법을 배울 수 있습니다.

거울 치료환상지통 또는 뇌졸중 후 신경병성 통증이 있는 환자에게 도움이 될 수 있습니다. 이 치료는 의료 종사자가 지도합니다. 환자는 큰 거울 앞에 앉아 영향을 받지 않은 다리를 바라봅니다. 거울은 영향을 받지 않은 다리의 이미지를 반영하고 영향을 받은 (통증이 있거나 절단된) 다리를 감춰 환자에게 두 개의 정상적인 다리가 있다는 인상을 줍니다. 그런 다음 환자에게 반사된 이미지를 보면서 영향을 받지 않은 다리를 움직이도록 지시합니다. 환자는 두 개의 정상적인 다리를 움직이고 있는 것처럼 느낍니다. 환자가 4주 동안 하루에 30분 이 운동을 하는 경우, 통증은 일반적으로 상당히 완화됩니다. 이 치료는 신체 내에서 인지(또는 감각)를 조절하는 뇌의 경로를 변화시킵니다.

통증을 호소하는 환자들에 대한 심리적 도움의 중요성을 결코 과소 평가하면 안 됩니다. 친구들과 가족들은 통증을 앓는 환자들이 고통을 겪고 있어 지원을 받고 싶어하며 그들의 우울감 및 불안감은 커질 수 있기 때문에 심리 상담이 필요할 수 있다는 점을 인식해야 합니다.

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