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혼미 및 혼수

작성자:

Kenneth Maiese

, MD, National Heart, Lung, and Blood Institute

최근 전체 검토/개정 7 2019| 최근 내용 수정일 7 2019
주제 참고 자료

혼미는 환자가 강력한 물리적 자극에 의해서만 깨어날 수 있는 무반응입니다. 혼수는 사람이 자극을 받아도 깨어나지 못하고 환자의 눈이 감겨 있는 무반응입니다.

  • 혼미와 혼수는 보통 뇌 양쪽의 많은 부분 또는 의식을 유지하는 데 관여하는 뇌의 특정 부분에 영향을 끼치는 장애, 약물 또는 부상에 의해 발생합니다.

  • 신체 검사, 혈액 검사, 뇌 영상 및 가족 및 친구로부터 얻은 정보는 의사가 원인을 확인하는 데 도움이 됩니다.

  • 발생 가능한 원인을 수정하고, 호흡하는 것을 돕는 기계적 환기와 같이 신체 기능을 지원하는 치료를 제공합니다.

  • 혼수 상태에서 회복하는 것은 거의 원인에 달려 있습니다.

의식 조절

보통, 뇌는 필요한 경우, 활동 및 의식 수준을 자체적으로 신속하게 조절할 수 있습니다. 뇌는 보통 눈, 귀, 피부 및 기타 감각 기관에서 받은 정보를 바탕으로 이를 조절합니다. 예를 들어, 뇌는 대사 활동(에너지 수준)을 줄이고 수면을 유도할 수 있습니다.

환자가 깨어 있는지(각성) 여부는 신경 세포와 섬유의 시스템(망상활성계)을 통해 뇌간(대뇌와 척수를 연결하는 뇌의 일부)의 윗부분에 의해 제어됩니다. 대뇌(뇌에서 가장 큰 부분)는 의식을 유지하기 위해 뇌간의 윗부분과 상호작용합니다. 대뇌는 두 부분(우반구 및 좌반구)으로 구성되어 있습니다.

뇌가 활동 및 의식 수준을 조절할 수 있는 능력은 다음 경우에 장애가 생깁니다.

  • 대뇌 양쪽 반구가 제 기능을 하지 못할 때, 특히 갑작스럽고 심각하게 손상되었을 때.

  • 망상활성계에 기능부전이 발생했을 때.

뇌가 활동 및 의식 수준을 조절할 수 있는 능력은 다음과 같은 상황에도 장애가 생깁니다.

  • 환자가 심각하게 수면을 박탈당했을 때

  • 발작이 발생했을 때 및 직후

  • 뇌 전체로 가는 혈류 또는 영양분의 양(산소 또는 당분)이 줄어들 때

  • 특정 뇌졸중의 경우와 같이 뇌의 특정 부분으로 가는 혈류가 감소할 때

  • 독성 물질이 뇌에 장애를 주었을 때

독성 물질은 몸에 흡수될 수 있습니다(예: 섭취하거나 흡입하여). 아니면 정상적인 과정을 통해 몸에서 생성된 노폐물이지만 정상적으로 분해되거나 제거되지 않을 수 있습니다.

뇌 살펴보기

뇌는 대뇌, 뇌간, 소뇌로 구성되어 있습니다. 대뇌의 각 절반(반구)은 뇌엽으로 나눠져 있습니다.

뇌 살펴보기

의식 장애 수준

의식 장애 기간은 짧을 수도 있고, 길 수도 있습니다. 장애 정도는 가벼울 수도 있고, 심각할 수도 있습니다. 의사는 다양한 용어를 사용하여 각기 다른 의식 수준을 설명합니다.

  • 무기력은 약간의 각성 상태 감소 또는 경미한 정신 흐림(의식 흐림)입니다. 환자는 주변에서 발생한 일을 잘 알아차리지 못하거나 생각이 느려질 수 있습니다. 피곤한 것처럼 보일 수도 있습니다.

  • 둔감은 애매한 용어로서 중간 정도의 각성 상태 감소 또는 중간 정도의 정신 흐림입니다.

  • 섬망은 갑자기 발생하며 일반적으로 불안정하고, 대체로 되돌릴 수 있는 의식 및 정신 기능 장애입니다. 환자들은 주의를 기울이거나 명확하게 생각할 수 없습니다. 이들은 지남력을 잃어 자신이 어디에 있는지 또는 지금이 몇 시인지 모를 수 있습니다. 지나치게 각성된 상태를 보이고 주의 깊으며 명확하게 사고할 수 있다가 어느 순간 둔해지고 산만해지며 이후 혼란스러워할 수 있습니다.

  • 변성 정신 상태는 매우 부정확한 용어이지만 간혹 의사는 무기력, 둔감, 섬망 또는 경우에 따라 혼미 또는 혼수 등 의식 변화를 나타낼 때 이 용어를 사용하기도 합니다.

  • 혼미는 과도하게 길거나 깊은 상태의 무반응입니다. 환자는 반복적인 흔들기, 큰 소리로 부르기 또는 꼬집기 등 강렬한 자극에 의해 잠깐 깨어날 수 있습니다.

  • 혼수는 완전한 무반응 상태입니다(특정 자동 반사 제외). 환자들은 전혀 깨어나지 못하며, 눈을 감은 상태가 지속됩니다. 깊은 혼수 상태에 있는 환자는 고통을 주는 물체로부터 사지를 피하는 등의 수의적인 반응을 하지 않습니다.

원인들

다양한 수준의 의식 장애(무기력, 둔감, 혼미, 혼수)에는 수많은 동일 원인이 있습니다.

가장 일반적인 원인은 다음과 같습니다.

장애

일부 장애는 뇌 또는 뇌를 사용하는 신체 능력에 필요한 물질을 전달하는 것을 방해합니다. 예를 들면 다음과 같습니다.

  • 지나치게 낮거나 지나치게 높은 혈당 수치(저혈당증 또는 고혈당증)

  • 호흡(폐) 부전 또는 심부전에서와 같은 지나치게 낮은 혈중 산소 수치

  • 심장 펌프 기능이나 호흡의 갑작스러운 정지(심장 정지 또는 호흡 정지)

혈액은 산소와 필수 영양소(지방, 당, 무기질 및 비타민 등)를 신체 조직에 전달하므로, 뇌로 가는 혈류가 감소하게 되면 뇌에 공급되는 산소와 필수 영양소가 부족하게 됩니다. 호흡 부전에서와 같이 폐가 정상적으로 기능하지 않는 경우에도 뇌에 공급되는 산소가 부족할 수 있습니다. 장애(저혈당증 등)로 인해 혈중 영양소 수치가 낮아지는 경우 뇌에 공급되는 영양분이 부족할 수 있습니다.

당뇨병으로 인해 혈당 수치가 지나치게 높아지거나 치료가 너무 적극적인 경우 지나치게 낮아질 수 있기 때문에 당뇨병은 혼미 또는 혼수의 위험을 증가시킵니다. 혈당 수치가 매우 높으면 탈수가 발생하여 뇌가 제대로 기능하지 못하게 됩니다. 혈당 수치가 낮은 경우, 뇌는 주요 에너지원(당) 결핍으로 인해 제대로 기능하지 못하거나 손상될 수 있습니다. 시간이 지남에 따라 당뇨병은 혈관을 손상시키며 뇌혈관도 예외가 아닙니다. 그 결과, 뇌가 충분한 산소를 공급받지 못할 수 있으며 뇌 조직이 괴사할 수 있습니다.

기타 장애가 전신의 세포의 기능 부전을 유발할 수 있습니다. 주로 뇌세포가 가장 많은 영향을 받습니다. 이러한 질환에는 다음이 포함됩니다.

그 외에 일반적인 원인은 의식을 제어하는 뇌의 영역에 영향을 주는 장애가 있습니다. 이러한 장애들은 다음을 포함합니다.

  • 두부 손상은 이들 부분에 충격을 주지만 물리적은 손상을 주지 않고, 이들을 직접 손상시키거나 뇌 내 또는 뇌 주변에 출혈을 초래하여 간접적으로 손상시킬 수 있습니다.

  • 뇌졸중종양 역시 의식을 제어하는 뇌의 영역에 직접 손상을 줄 수 있습니다.

두개골 내 압박(두개내압)을 증가시키는 장애가 의식 장애를 초래할 수 있습니다. 혈액 축적(혈종), 종양, 농양 등 뇌 안의 덩어리는 의식을 제어하는 뇌의 부분에 압력을 가해 간접적으로 의식 장애를 초래할 수 있습니다. 큰 덩어리는 두개골 안으로 상대적으로 견고한 조직으로 뇌를 밀어 뇌조직에 손상을 줄 수 있습니다. 뇌에서 의식을 제어하는 부분이 영향을 받는 경우, 혼미 또는 혼수가 발생합니다. 압력이 충분히 높은 경우, 뇌를 구획으로 구분하는 상대적으로 단단한 조직판에 있는 작은 구멍을 통해 뇌가 영향을 받습니다. 이 생명을 위협하는 장애를 뇌 탈출이라고 합니다. 뇌 탈출은 뇌 조직에 더 많은 손상을 주어 이미 심각한 상태를 더욱 악화시킵니다.

뇌졸중이 있거나 뇌 기능에 영향을 미치는 또 다른 장애가 있는 경우에는 뇌가 의식을 손상시킬 수 있는 다른 장애에 더 취약해집니다.

물질

일반적으로 알코올을 너무 많이 마시거나 진정제아편유사제(마약)와 같은 특정 약물 과다 투여로 인해 의식 장애가 발생합니다. 알코올과 일부 약물은 뇌세포의 기능을 느리게 만들 뿐 아니라 뇌세포를 간접적으로 손상시킬 수 있습니다. 이들은 호흡을 느리게 만들어 혈중 산소 수치가 낮아지면 뇌손상이 발생할 수 있습니다.

여러 약물을 복용하는 것은 약물 간 상호작용 위험을 증가시키므로, (여러 질환을 치료하기 위해) 여러 약물을 복용하는 것 또한 부분적으로 흔한 원인이 됩니다.

의료용 마리화나를 포함한 모든 마리화나는 경우에 따라 뇌가 제대로 기능하지 못하게 하여 의식 장애를 유발합니다.

가끔 특정 항정신성 약물 투여로 인해 악성 신경이완 증후군이라는 무반응 상태가 초래됩니다. 이 증후군은 근경직, 발열, 고혈압, 정신적 기능의 변화(혼동 또는 무기력 등)가 특징입니다.

정신 질환 및 스트레스

경우에 따라 정신 질환을 앓고 있거나 심리적으로 스트레스를 받고 있는 사람들은 반응이 없는 것으로 보일 수 있습니다. 예를 들어, 암에 걸렸다거나 배우자가 자신을 떠날 것임을 알게 된 사람들은 쓰러져서 말하거나 만졌을 때 반응하지 않을 수 있습니다. 그러나 그러한 사람들은 주변에서 일어나는 일을 인식할 수 있으며 뇌가 정상적으로 기능할 수 있습니다.

의사는 일반적으로 검사 결과에 기초하여 정신 질환 또는 심리적 스트레스가 얼마나 의식 장애로 보이는 상황에 기여하는지와 해당 환자가 반응이 없는 척 하는지를 판단할 수 있습니다.

노인

노인에서 의식 장애의 일반적인 원인은 다음과 같습니다.

  • 약물에 대한 반응

  • 탈수

  • 감염

  • 뇌 기능에 영향을 줄 수 있는 특정 질환(예: 뇌졸중 또는 심부전)

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혼미 및 혼수의 일부 원인

조건

프로세스

영향

뇌 장애

자주 재발하거나 오래 지속되는 발작은 다음을 초래할 수 있습니다.

  • 신경 임펄스의 정상적인 전달에 지장을 주는 뇌 조직을 과다 자극

  • 간혹, 뇌 기능 장애에 추가될 수 있는 고열

이러한 발작은 뇌 조직을 손상시킬 수 있습니다.

의식 장애가 될 수 있습니다.

발작 후, 대부분의 환자는 무기력함(기면)과 혼돈을 느끼며 일부 환자는 쇠약감을 느끼거나 마비를 경험합니다. 이러한 증상은 발작 이후 수분에서 수 시간 동안 지속될 수 있습니다.

뇌졸중은 뇌간 등 뇌의 일부로 가는 혈류를 차단합니다.

뇌간 윗부분으로 가는 혈류가 차단된 경우, 갑자기 의식을 잃고 혼수 상태가 될 수 있습니다. 뇌간 전체로 가는 혈류가 차단되고, 몇 분 내에 회복되지 않는 경우, 뇌간 대부분 또는 전체가 손상을 입고, 사망에 이를 수도 있습니다.

뇌졸중은 뇌 안의 출혈(뇌내출혈) 또는 뇌를 감싸고 있는 조직 층 사이의 출혈(지주막하 출혈)로 인해 발생할 수 있습니다.

혈액은 뇌조직에 직접 손상을 주거나 압력을 증가시킬 수 있습니다.

의식 장애가 발생하고, 혼수 상태에 빠질 수 있습니다. 발작 역시 발생할 수 있습니다. 뇌간 내에서 소량의 출혈이 발생하더라도 혼수를 초래할 수 있습니다.

종양 또는 농양

큰 종양 또는 농양은 뇌를 두개골 안으로 상대적으로 단단한 조직으로 뇌를 밀어, 뇌조직에 압력을 가하여 뇌기능 장애를 초래할 수 있습니다. 때때로 압력은 뇌를 여러 구획으로 구분하는 상대적으로 단단한 조직판에 있는 자연적인 개구부를 통해 뇌 조직을 밀어냅니다. 이러한 뇌 조직의 비정상적 돌출을 뇌 탈출이라고 부릅니다.

종양은 뇌 조직을 직접 침범하고 손상시킬 수 있으며 부기를 유발하여 뇌 영역 간의 교신을 방해할 수 있습니다.

뇌에서 의식을 제어하는 부분이 영향을 받은 경우, 혼수가 초래됩니다.

기타 질환

심장 정지 또는 호흡 정지

심장 정지 시 심장의 펌프 작용이 중단됩니다. 그 결과, 뇌에 충분한 양의 혈액이 도달하지 못하고, 뇌로 공급되는 산소가 부족하게 되는데 이는 혈액이 신체 조직에 산소를 공급하기 때문입니다.

호흡 정지 시 환자는 호흡을 중단합니다. 그 결과, 충분한 양의 산소가 혈액으로 녹아들지 못해 뇌에 공급되는 산소가 부족하게 됩니다.

보통 심장과 호흡 정지가 함께 발생합니다.

1~2분 내에 의식을 잃습니다. 환자에게 4~5분간 산소가 공급되지 않는 경우, 산소 부족이 뇌의 특정 부위에서 신경 세포 사멸을 유발합니다. 이로 인해 혼수가 발생하며, 빠른 속도로 회복할 수 없는 상태에 이르게 됩니다.

심각한 경우, 심장 또는 폐 장애

심각한 심장 장애(심부전 등)는 뇌로 가는 혈류를 줄일 수 있습니다.

심각한 폐 장애(만성 폐색성 폐질환, 폐부종, 폐색전증 및 심각하고 오래 지속되는 천식 발작)는 혈중 산소량을 줄일 수 있습니다.

이 두 가지 장애 유형에서 뇌는 산소를 충분히 공급 받지 못할 수 있습니다. 산소 부족은 혈중 산소량에 따라 섬망 또는 혼수를 유발할 수 있습니다.

신장 또는 간에서 혈액 내 독성 노폐물을 정상적으로 제거하지 못하는 경우, 노폐물에 혈액 내에 축적되어 뇌기능 장애를 초래합니다.

만성 신부전 또는 간부전을 치료하면 일반적으로 이들이 야기하는 혼수를 되돌릴 수 있습니다.

급성의 중증 간부전으로 인한 혼수의 경우, 뇌세포 내에 축적된 체액으로 인해 뇌가 부어 오릅니다. 사망이 초래되기 쉽습니다.

대사 이상

당뇨병이 있는 경우 혈당 수치가 지나치게 높아지거나(고혈당증) 치료가 너무 적극적인 경우 지나치게 낮아질 수 있습니다(저혈당증)(하단 참조).

또한 인슐린이 충분하지 않을 때(제1형 당뇨병에서 처럼) 신체는 지방 세포를 분해하여 에너지를 생성합니다. 이 과정에서 케톤이 생성됩니다. 케톤은 혈액이 강산성을 띄게 만듭니다(당뇨병 케톤산증이라고 하는 상태).

혼미 또는 혼수가 초래됩니다.

치료하지 않는다면, 당뇨병성 케톤산증 또는 저혈당증은 혼수상태 및 죽음으로 이어질 수 있습니다.

혈중 당분 수치가 비정상적으로 높습니다. 고혈당 수치는 탈수를 일으켜 뇌에서 체액을 끌어내게 됩니다.

혼미 또는 혼수가 초래됩니다.

혈중 당분 수치가 비정상적으로 낮습니다. 산소와 함께 에너지의 주요 근원인 당분을 빼앗기게 되면 뇌 기능 장애 또는 손상이 발생합니다.

혼수가 초래될 수 있습니다. 저혈당증 환자는 영구적인 뇌 손상 또는 사망을 막기 위해 즉시 치료해야 합니다. 치료는 포도당(당)을 정맥으로 투여하는 것으로 이루어집니다.

혈중 나트륨 수치가 높습니다. 고나트륨혈증은 보통 탈수증으로 인해 발생하며, 뇌세포 내 수분량을 줄일 수 있습니다.

뇌세포 내의 비정상적인 수분량은 뇌세포 내의 화학적 반응을 방해합니다. 혼미 또는 혼수가 초래될 수 있습니다.

혈중 나트륨 수치가 낮습니다. 저나트륨혈증은 다음으로 인해 발생할 수 있습니다.

  • 수분 과다 섭취(예: 대학 클럽 행사 중)

  • 지나치게 많은 수분 보유(특정 심장, 신장, 간, 호르몬 장애에서 발생할 수 있음)

  • 소변 또는 소화관을 통해 과다한 나트륨 배출(설사가 발생했을 때)

저나트륨혈증은 뇌세포 내의 수분량을 증가시킬 수 있습니다.

뇌세포 내의 비정상적인 수분량은 뇌세포 내의 화학적 반응을 방해합니다. 뇌 손상 여부와 손상 정도는 뇌세포 내 수분량 증가 속도에 따라 달라집니다. 양이 서서히 증가하는 경우, 뇌가 적응할 수 있으며 보통은 손상을 피할 수 있습니다.

갑상선의 활동이 저하됩니다.

갑상선기능저하증을 치료하지 않을 경우, 주의 산만 및 사고 둔화를 초래할 수 있습니다.

주의 산만은 혼미 및 혼수로 진행될 수 있습니다.

티아민 또는 특정 전해질 또는 무기물(예: 마그네슘) 등의 영양소 결핍

비타민인 티아민 결핍이나 마그네슘 같은 무기질 결핍은 뇌의 신경 세포를 오작동시킵니다. 일부 무기질(마그네슘 포함)은 전해질이기도 합니다. 전해질은 신경 및 근육 기능을 조절하고 산-염기 균형을 유지하는 데 도움을 줍니다.

티아민 결핍은 주의 산만, 혼미 및 혼수를 초래할 수 있습니다. 안구 근육이 정상적으로 작동하지 않아 복시를 유발할 수 있습니다.

지나치게 낮거나 높은 특정 전해질 또는 무기물(예: 마그네슘) 수치는 졸음, 쇠약 및 드물게 발작 및 혼수를 초래할 수 있습니다.

감염

뇌염(뇌의 감염)

뇌수막염(뇌와 척수를 덮고 있는 조직층의 감염)

패혈증(혈류 감염에 대한 심각하고 전신적인 반응)

노인에서의 요로 감염

뇌세포가 감염될 경우, 뇌기능 장애가 초래될 수 있습니다.

패혈증과 같은 기타 감염은 고열을 초래하는데, 이는 뇌 기능 장애 또는 뇌조직 손상을 초래할 수 있습니다.

노화와 관련된 뇌의 변화로 인해 노인은 요로 감염과 같은 경미한 장애로 인한 정신 기능 장애에 더 취약해집니다.

혼수가 발생할 수 있습니다.

노인에서의 요로 감염은 혼돈, 지남력 상실 및 섬망을 유발할 수 있습니다.

사고 및 부상

질식

뇌에 산소 공급이 차단됩니다.

의식이 빠르게 사라지고, 혼수 및 사망이 발생할 수 있습니다.

두부 손상은 다음과 같이 뇌에 손상을 줄 수 있습니다.

  • 뇌 손상(뇌진탕처럼 뇌세포 간 커뮤니케이션을 방해하나 명백한 물리적 손상은 유발하지 않을 수 있음)

  • 뇌 안의 소혈관 손상(예: 멍 또는 타박상)

  • 뇌조직 절단 또는 뭉개짐

  • 뇌에 심각한 출혈(뇌내출혈에서 발생하는 것과 마찬가지) 또는 뇌를 감싸고 있는 조직 사이의 심각한 출혈(지주막하 출혈에서 발생하는 것과 마찬가지) 초래

혈액은 뇌조직을 직접 자극하거나 덩어리로서 축적(혈종)되어 뇌에 압력을 가할 수 있습니다(경막외 혈종 또는 경막하 혈종과 마찬가지).

부상에 따라 즉시 또는 몇 시간에 걸쳐 점진적으로 혼수가 진행될 수 있습니다. 발작 또한 발생할 수 있는데, 특히 혈관에서 다량의 혈액이 누출되어 뇌 조직에 직접적으로 접촉하여 이를 자극할 때 발생합니다.

고열 또는 열사병에서 발생하는 것과 같이 체온이 104°F(40°C) 이상인 경우, 뇌에 손상을 줄 수 있습니다.

혼수가 초래될 수 있습니다. 체온이 매우 높으면 신경 세포가 더 빨리 죽게 됩니다.

체온이 96.8°F(36°C) 이하인 경우, 뇌 기능이 느려집니다. 체온이 80°F(26.7°C) 이하인 경우, 혼수 상태에 빠집니다.

하지만 경우에 따라 저체온은 혈액 또는 산소 부족으로 인해 발생하는 손상을 느리게 하여 뇌를 보호해줍니다. 또한, 체온이 매우 낮으면 신경 세포가 더 느리게 죽습니다. 예를 들어 차가운 호수에 30분 이상 빠져 있었던 아이는 완전히 회복될 수 있습니다. 같은 시간 동안 뜨거운 물에 빠져 있으면 보통 치명적입니다.

혼미 또는 혼수가 초래될 수 있지만, 살아남을 경우, 보통 영구적인 손상은 없습니다.

물질

알코올은 뇌 기능을 느리게 만듭니다. 대량으로 섭취할 경우, 호흡을 느리게 하여 혈중 산소 수치가 뇌 손상을 초래할 정도로 낮아지게 되어 뇌조직에 직간접적으로 영향을 줄 수 있습니다.

특히 혈중 알코올 농도가 0.2%를 초과할 정도로 높을 경우, 혼미 또는 혼수를 초래할 수 있습니다.

일산화탄소 또는 이와 비슷한 물질을 대량 흡입

일산화탄소는 적혈구 내의 헤모글로빈에 부착됩니다. 일산화탄소는 산소의 자리를 차지하고, 적혈구가 뇌를 포함한 조직에 산소를 전달하지 못하도록 합니다.

심각한 일산화탄소 중독으로 인해 뇌가 충분한 산소를 공급 받지 못하여 혼수 또는 회복 불가능한 뇌 손상을 초래할 수 있습니다.

약물

대부분의 약물은 고용량을 투여하지 않더라도 뇌기능을 저하시킬 수 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

혼수가 초래될 수 있습니다. 이런 종류의 혼수를 조기에 치료할 경우, 완벽하게 회복될 수 있습니다.

증상

의식 장애는 다양하게 나타납니다. 혼미 환자는 보통 의식이 없지만 강렬한 자극을 받으면 깨어날 수 있습니다. 혼수 환자는 의식이 없고 눈이 감겨 있으며 깨어날 수 없습니다.

혼미 및 혼수를 초래하는 뇌손상 또는 뇌기능 장애는 신체 다른 부분에도 영향을 줍니다.

보통 호흡 패턴이 비정상적입니다. 환자는 호흡을 너무 빨리, 너무 느리게, 너무 깊게 또는 불규칙하게 할 수 있습니다. 또는 이런 비정상적인 패턴을 번갈아가면서 할 수 있습니다.

혈압은 의식 장애의 원인에 따라 증가 또는 감소할 수 있습니다. 예를 들어 두부 손상이 뇌에서 대량 출혈을 야기하는 경우, 두개골 내 압력이 빠르게 증가하며 뇌로 향하는 혈류가 감소합니다. 혈압을 조절하는 신경은 혈압을 증가시켜 뇌로 향하는 혈류를 정상적으로 유지하려 합니다. 의식 장애의 원인이 중증 감염, 중증 탈수, 대량 실혈, 약물 과량 투여 또는 심장 정지일 경우, 혈압이 급격히 감소합니다.

근육이 수축되며 흔치 않은 자세로 수축되어 있을 수 있습니다. 예를 들어, 팔과 다리를 뻗은 채로 고개를 뒤로 젖히고 있을 수 있습니다(대뇌제거 경축 자세라 불림). 또는 두 다리를 뻗은 채로 팔이 구부려질 수 있습니다(겉질제거경축 자세라 불림). 또는 신체 전체가 축 처질 수 있습니다. 간혹 근육이 돌발적으로 또는 무의식적으로 수축됩니다.

이 영향을 받을 수 있습니다. 눈의 한쪽 또는 양쪽 동공이 커질(확장될) 수 있고 빛의 변화에 반응하지 않을 수 있습니다. 또는 동공이 작아질 수 있습니다. 눈이 움직이지 않거나 비정상적인 방향으로 움직일 수 있습니다.

의식 장애를 나타내는 이 장애는 다른 증상을 초래할 수도 있습니다. 예를 들어, 뇌수막염(뇌 및 척수를 감싸고 있는 조직층의 감염)이 원인인 경우, 조기 증상으로는 열, 구토, 두통 및 통증성의 뻣뻣한 목(턱이 가슴까지 내려와 움직이기 어렵거나 불가능하게 함) 등이 있습니다.

또한, 장기간 움직일 수 없는(부동) 상태는 압박 궤양, 사지 신경 손상, 피떡 및 요로 감염 등의 문제를 일으킬 수도 있습니다(침상 안정으로 인한 문제 참조).

진단

  • 의사의 평가

  • 신경학적 검사

  • 실험실 검사 및 영상 검사

의사는 보통 관찰 및 검사를 바탕으로 의식에 장애가 발생했는지 알 수 있습니다. 의사는 치료법이 다르고, 장애가 진행되어 혼수 및 뇌사로 이어질 수 있으므로, 장애가 발생한 뇌의 부분과 장애 원인을 확인하려고 노력합니다.

혼미는 환자에게 강렬하고 반복적인 시도를 통해 잠깐이라도 깨울 수 있는 경우에 진단됩니다. 혼수는 환자를 절대 깨울 수 없고, 눈이 감긴 채 있는 경우 진단됩니다.

혼미 또는 혼수 상태에 있는 환자는 생명을 위협하는 장애를 초래할 수 있으므로, 즉시 병원으로 옮겨야 합니다. 보건의료인은 원인을 확인하는 동시에 응급 치료를 제공하기 위해 노력합니다. 예를 들어, 대략적인 혈당 수치를 알기 위해 신속한 검사를 진행합니다. 환자의 혈당 수치가 낮은 경우(뇌에 빠르고 영구적인 손상 초래 가능), 즉시 치료할 수 있습니다.

혼미 또는 혼수 환자는 의사소통을 할 수 없습니다. 그러므로 의사는 일반적으로 환자가 원인을 알려줄 수 있는 의료 경고 ID 팔찌나 목걸이를 착용하고 있는지 확인합니다. 또한, 의사는 원인 식별에 도움이 될 수 있는 의료 ID(병원 ID 카드 등) 및 약물을 확인하기 위해 환자의 지갑, 동전 지갑 또는 주머니를 확인해 볼 수 있습니다. 따라서 혼미 또는 혼수를 초래할 수 있는 위험을 증가시키는 장애(예: 당뇨병 또는 발작 장애)가 있는 환자는 몇 가지 종류의 의료용 ID를 소지하거나 착용해야 합니다.

의사는 의식 상태가 변화한 상황과 환자가 겪은 기타 모든 증상에 대하여 목격자에게 질문을 합니다. 예를 들어, 의식이 영향을 받았을 때 사지가 반복적으로 경련을 일으킨 경우, 발작이 원인일 수 있습니다. 의사는 환자에 대해 각종 관련 정보를 의사 또는 응급 의료인에게 정직하게 제공할 수 있는 가족 및 친구에게 다음과 같은 질문을 합니다.

  • 환자의 약물(처방약 및 기분 전환용 약물), 알코올 또는 기타 독성 물질 사용 여부 및 종류

  • 환자가 의식 변화 이전에 부상을 당했는지 여부

  • 문제가 발생한 시기 및 방법

  • 각종 감염, 기타 장애(당뇨병, 고혈압, 발작이나 갑상선, 신장 또는 간 장애 등) 또는 기타 증상(두통 또는 구토 등)이 있는지 또는 있었는지 여부

  • 환자가 마지막으로 정상으로 보였던 시기

  • 환자가 특이한 음식을 섭취했거나 여행을 했는지 여부

  • 원인이 될 만한 예감이 있는지 여부(예: 환자가 최근 우울했는지 또는 자살에 대해 얘기했는지)

이러한 정보는 의사가 가능성이 있는 원인을 식별하는 데 도움을 줄 수 있고 환자가 회복할 가능성이 얼마나 되는지 평가하는 데 도움을 줍니다. 이러한 정보를 이용할 수 없는 경우, 광범위한 진단 검사에도 불구하고 원인의 상당수가 식별되지 않습니다. 예를 들어, 환자가 특이한 음식을 섭취한 경우 원인은 독소일 수 있습니다(독버섯의 독소 등). 환자가 최근 여행을 다녀온 경우, 방문한 지역에서 흔하게 발생하는 감염이 원인일 수 있습니다. 빈 약병이나 약물 용품이 근처에서 발견되는 경우에는 약물 과량 투여가 원인일 수 있습니다. 약물 또는 독성 물질을 사용한 경우, 가족 또는 환자는 이들 물질의 샘플 또는 용기를 의사에게 주어야 합니다.

알고 계십니까?

  • 친구 및 가족 구성원으로부터 얻은 정보가 종종 진단 검사보다 혼수의 원인을 파악하는 데 더 도움이 됩니다.

가족 및 친구로부터 얻는 정보는 매우 소중하며, 검사 및 테스트보다 진단을 정확하게 내릴 수 있는 가능성이 많습니다. 예를 들어, 모든 약물의 과량 투여 가능성을 측정할 수 있는 검사는 없습니다.

신체 검사

체온을 확인합니다. 비정상적으로 높은 체온은 감염, 열사병, 신체를 자극하는 약물(코카인 또는 암페타민 등) 과용을 나타낼 수 있습니다. 비정상적으로 낮은 체온은 추운 날씨에 장시간 노출, 갑상선 기능 부전, 알코올 중독, 진정제 과다 복용 또는 노인의 감염 등을 나타낼 수 있습니다.

의사는 머리, 얼굴 및 피부를 검사하여 다음과 같은 원인의 단서를 찾아냅니다.

  • 멍든 눈, 상처, 멍, 코나 눈에서 나오는 뇌척수액(뇌 주변의 체액)의 누출은 두부 손상을 암시합니다.

  • 주사 자국은 헤로인 등의 약물 과용을 암시합니다.

  • 발진은 패혈증(혈류 감염에 대한 심각하고 전신적인 반응)과 같은 감염 또는 뇌감염을 암시합니다.

  • 호흡 시의 특정 냄새는 당뇨병 케톤산증이나 독 또는 다량의 알코올 섭취를 암시합니다.

  • 환자가 혀를 깨문 경우, 발작이 원인일 수 있습니다.

신경학적 검사

철저한 신경학적 검사를 실시합니다. 이러한 검사는 환자가 다음을 판단하는 데 도움을 줍니다.

  • 의식 장애의 중증도

  • 뇌간이 정상적으로 작동하는지 여부

  • 손상된 뇌 부위

  • 가능한 원인

환자가 의식을 잃은 경우, 의사는 말을 걸고, 환자의 사지, 가슴 또는 등을 건드려 깨우려고 노력합니다. 이런 방법이 소용 없는 경우, 의사는 손톱바닥을 꾹 누르거나 꼬집는 등 불편감이나 통증을 초래하는 자극을 사용합니다. 고통스러운 자극을 적용했을 때 눈을 뜨거나 얼굴을 찡그리거나 의식적으로 이를 피하려 할 경우, 의식 장애가 심각하지는 않습니다. 환자가 소리를 낼 수 있는 경우 대뇌 반구는 어느 정도 제대로 기능하고 있는 것입니다. 눈을 뜨는 경우 뇌간의 일부가 기능하고 있을 가능성이 있습니다.

의사는 경우에 따라 환자의 의식 수준 변화를 추적하는 데 도움이 되는 글라스고우 혼수 척도와 같은 표준화된 점수 체계를 사용합니다. 이 척도는 자극에 대한 반응을 기반으로 점수를 배정합니다. 눈 운동, 말하기 및 움직임이 평가됩니다. 이 척도는 환자의 무반응 정도에 대한 상대적으로 신뢰할 수 있고 객관적인 척도입니다.

비정상적인 호흡 패턴은 뇌의 어느 부위에 기능 이상이 있는지 단서를 제공합니다.

통증 자극에 대한 반응 확인은 뇌와 척수의 어느 부분에서 기능 장애가 발생했는지 여부를 확인하는 데 도움이 될 수 있습니다. 혼수가 나타난 경우, 고통스러운 자극을 사용하면 특이한 자세를 촉발할 수 있습니다. 예를 들어, 팔과 다리를 뻗은 채로 고개를 뒤로 젖히고 있을 수 있습니다(대뇌제거 경축이라 불림). 또는 두 다리를 뻗은 채로 팔이 구부려질 수 있습니다(겉질제거 경축이라 불림). 이 검사는 뇌에서 정상적으로 기능하지 않는 부분을 확인하는 데 도움이됩니다.

신체 전체가 흐느적거리며 통증에 대한 움직임 반응이 없는 경우는 발생 가능한 최악의 반응입니다. 이는 중추신경계(뇌 및 척수)에 심각한 기능 장애가 있음을 나타냅니다. 그러나 근긴장 및 움직임이 회복되는 경우, 진정제 과잉 투여와 같은 비교적 회복이 가능한 문제가 원인일 수 있습니다.

신체의 특정 부분에서의 자동 반사 작용을 반사 망치로 관절을 때리는 등의 방법을 통해 확인합니다. 의사는 여러 신체 부분에서 반사 작용 강도의 차이를 확인합니다. 이 정보는 때때로 뇌가 정상적으로 기능하지 않는 영역을 식별하는 데 도움이 됩니다.

무반응이 의식 장애를 유발하지 않는 정신과 장애로 인한 경우 모든 자동 반사 작용이 정상입니다.

역시 뇌간의 기능 여부 및 의식 장애 원인에 대한 중요한 단서를 제공합니다. 의사는 동공의 위치, 크기, 빛에 대한 반응, 움직이는 물체를 따라갈 수 있는 능력(의식이 또렷하고 깨어 있는 환자에서) 및 망막의 외관을 확인합니다. 일반적으로 빛이 어두우면 동공이 커지고(확대), 빛을 비추면 동공이 작아집니다(축소). 그러나, 혼수 상태의 환자의 경우 동공이 빛에 정상적으로 반응하지 않을 수 있습니다. 동공이 빛에 어떻게 반응하는지 또는 반응 여부에 대해서는 의사가 혼수의 원인을 확인하는 데 도움이 됩니다.

환자를 정확하게 평가하기 위해 의사는 일반적으로 환자가 동공 크기에 영향을 줄 수 있는 녹내장 치료용 약물을 복용하고 있는지, 그리고 환자의 동공이 원래 크기가 다른지 여부를 알아야 합니다.

의사는 두개골 내의 압력이 상승했는지 알려주는 징후를 찾기 위해 눈 내부를 검안경으로 검사합니다. 압력 증가는 원인이 종양, 혈종, 농양 등 뇌에 있는 덩어리가 원인임을 암시합니다.

특정 조치에 대한 환자의 반응은 의사가 뇌간이 정상적으로 기능하는지 여부를 판단하는 데 도움이 됩니다.

  • 두부를 회전시키고 눈 운동을 관찰합니다.

  • 환자가 의식이 없는 경우 찬물을 한쪽 귀 및 이후 다른 쪽 귀로 흘려 보내고 눈 운동을 관찰합니다(찬물 검사 또는 칼로리 검사라고 함).

찬물 검사는 환자가 의식불명이고 의사가 다른 방법으로는 눈 운동을 확인할 수 없을 때에 한해 실시합니다. 환자가 의식이 있는 경우 귀에 찬물을 붓는 것으로 인해 심한 현기증, 메스꺼움 및 구토가 발생할 수 있습니다.

실험실 검사

이들 검사는 혼미 또는 혼수의 발생 가능한 원인에 대해 더 많은 단서를 제공합니다.

혈액 내 당분, 전해질(나트륨 등), 알코올, 산소, 무기질(마그네슘 등) 및 이산화탄소 등의 수치를 측정합니다. 이산화탄소 수치가 높은 것은 환자의 호흡 능력이 손상되어 기계적 환기가 필요함을 시사할 수 있습니다. 백혈구 및 적혈구 개수를 확인합니다. 간 기능 및 신장 기능을 확인하기 위한 혈액 검사를 실행합니다.

일반적으로 사용하거나 의심되는 독성 물질이 있는지 여부를 알기 위해 소변을 분석합니다. 감염 여부를 확인하기 위해 혈액 및 소변 샘플을 실험실로 보내 배양(존재하는 미생물을 증식시킴)시킬 수 있습니다.

의사는 손가락에 부착한 센서(맥박 산소 측정)로 혈중 산소 수치를 측정합니다. 동맥에서 채혈한 혈액 검체에서 산소, 일산화탄소 및 다른 가스의 수치도 측정합니다(동맥혈 가스 검사). 이들 검사는 심장 및 폐 장애를 확인하기 위해 시행됩니다.

의사가 의심하는 혼수의 원인에 따라 기타 실험실 검사를 실시할 수 있습니다.

기타 검사

뇌로 향하는 혈류를 감소시킬 수 있는 심장 장애를 확인하기 위해 심전도법(ECG)을 시행합니다. 혈중 산소량을 줄일 수 있는 폐 장애를 확인하기 위해 흉부 X-레이를 촬영할 수 있습니다.

원인을 신속하게 알아낼 수 없는 경우, 머리 CT 또는 MRI를 통해 뇌의 덩어리 또는 뇌의 다른 구조적 손상을 확인합니다.

영상 검사 이후 원인이 명확하지 않거나 뇌수막염 또는 뇌를 감싸고 있는 조직층 사이의 출혈(지주막하 출혈)이 원인일 수 있는 경우, 뇌척수액 검체를 채취하기 위한 척수 천자(요추 천자)를 시행합니다. 다양한 원인을 확인하기 위해 뇌척수액을 검사 및 분석합니다. 머리의 CT 또는 MRI는 일반적으로 두개골 내 압력이 증가했는지 여부(예: 뇌 내 출혈 또는 종양)를 확인하기 위해 척수 천자 이전에 시행합니다. 압력이 증가한 경우, 척수 천자로 인해 뇌 하단의 압력이 급속히 감소하여 뇌가 아래로 쏠리게 할 수 있으므로, (탈출이 드물게 일어난다 할지라도) 이론상 뇌 탈출을 초래하거나 악화시킬 수 있습니다.

여전히 원인이 불분명한 경우, 뇌의 전기적 활동을 확인하기 위해 뇌파검사(EEG)를 시행할 수 있으며, 뇌가 정상적으로 기능하지 않는 경우 결과가 비정상일 수 있습니다. 간혹, EEG는 사지가 움직이지 않는 경우에도 환자에게 발작이 있음을 나타낼 수 있습니다(비경련 간질 지속상태라고 부르는 장애).

예후

일반적으로 환자가 6시간 이내에 소리, 접촉 또는 기타 자극소에 반응하기 시작하면, 회복할 가능성이 많습니다. 첫날 이내에 다음 중 하나 이상이 발생할 경우에도 회복할 수 있습니다.

  • 명확하지 않더라도 말을 할 수 있게 됩니다.

  • 눈으로 물체를 쫓을 수 있습니다.

  • 환자가 명령에 따를 수 있습니다.

  • 근긴장도가 정상으로 회복됩니다.

회복 가능성은 다음과 같이 의식 장애의 원인 및 기간에 따라서도 달라질 수 있습니다.

  • 진정제 과다 복용: 환자가 뇌 손상을 초래할 수 있을 정도로 호흡이 중단되지 않는 이상, 회복 가능성이 있습니다.

  • 낮은 혈당 수치: 뇌의 혈당 부족 시간이 1시간 이상이 되지 않은 경우, 완전히 회복할 수 있습니다.

  • 두부 손상: 혼수가 몇 주 동안 지속되더라도(하지만 3개월 이상은 아님) 상당히 회복될 수 있습니다.

  • 뇌졸중: 혼수가 6시간 이상 지속될 경우, 영구적인 뇌손상이 발생할 수 있습니다.

  • 감염: 환자를 신속하게 치료하는 경우 종종 완전하게 회복할 수 있습니다.

심장 정지가 발생한 이후, 환자에게 다음과 같은 경우에는 완전 회복은 드뭅니다.

  • 심장 장애, 고혈압 또는 당뇨병과 같은 특정 장애

  • 6시간 넘게 혼수 상태

  • 불수의근 운동

  • 빛에 반응하지 않는 동공

  • 치료에도 불구하고 지속되는 발작

심장 정지 후 사지를 움직일 수 없는 경우에는 회복이 어렵습니다.

하지만 의사가 심장 정지 이후 환자를 치료하기 위해 냉기(저체온이라 함)를 사용한 경우, 이에 대한 반응이 발생할 때까지 추가로 3일 정도 기다립니다. 신체를 냉각시키면 심장 정지 이후 뇌 기능을 보호할 수 있지만, 뇌 기능 회복을 느리게 만들기도 합니다.

간혹, 의사는 뇌간 또는 대뇌 반구가 기능하는지 여부를 알기 위해 유발 반응이라는 검사를 사용합니다. 이 검사를 위해 경미한 전기적 신호를 내보내는 전극을 신체에 붙이는 EEG는 전기 신호가 뇌에 도달하는 데 걸리는 시간을 탐지하여 기록하는 데 사용됩니다. 신호가 반복적으로 뇌에 도달하지 않는 경우 예후가 좋지 않은 경향이 있습니다.

소아 및 간혹 청년은 뇌세포의 자체 복구가 빠르고, 완벽하기 때문에 노인보다 더 완벽하게 회복될 수 있습니다.

몇 주 이상 깊은 혼수 상태에 있는 환자의 경우, 인공 호흡기, 영양관, 약물의 지속적인 사용에 대한 결정을 내려야 합니다. 가족은 의사와 함께 이 문제에 대해 논의해야 합니다. 환자에게 사망 선택 유언 또는 치료에 관한 대리인 지정 등 사전 의료지시서가 있는 경우, 치료 계속에 대한 결정을 내릴 때 이 지시서를 참고해야 합니다.

치료

  • 환자의 호흡을 돕고 뇌로의 혈류를 개선하기 위한 조치

  • 원인 치료

즉각적 치료

환자가 빠르게 각성을 잃어가고 깨어나기 어려워지는 경우, 즉각적인 치료가 필요하며, 종종 진단을 내리기 전에 해야 하기도 합니다. 이런 의식의 빠른 악화는 긴급 상황으로 간주됩니다.

치료의 첫 번째 단계는 다음을 확인하는 것이며, 경우에 따라 응급 의료인이 실시하기도 합니다.

  • 기도가 열려 있는지 여부

  • 호흡이 적절한지 여부

  • 맥박, 혈압 및 심박수가 정상인지 여부(혈액이 뇌에 도달하는지 확인하기 위함)

가능하다면 발현한 문제를 수정합니다.

환자는 우선 응급실에서 처치를 받은 다음 병원 중환자실에 입원합니다. 양쪽 모두에서 간호사는 심박동수, 혈압, 체온 및 혈중 산소 수치를 모니터할 수 있습니다. 이 수치 중 비정상이 있다면, 뇌의 추가 손상을 방지하기 위해 즉시 수정합니다. 주로 즉시 산소를 제공하고, 약물 또는 당(포도당)을 신속하게 투여할 수 있도록 정맥을 잡습니다.

환자의 체온이 지나치게 높거나 낮은 경우, 몸을 식히거나(열사병 치료) 따뜻하게(저체온증 치료) 하는 조치를 취합니다. 기타 장애의 경우(심장 또는 폐 장애 등), 증상이 있다면 치료합니다.

원인 치료

가능하면 원인을 치료합니다.

예를 들어 혈당 수치가 낮은 경우, 포도당(당분)을 정맥으로 즉시 투여합니다. 혈당 수치가 낮아 혼수가 발생한 경우, 포도당 투여를 하면 즉시 회복됩니다. 환자에게 영양 결핍이 있는 경우(보통 알코올 중독으로 인해 발생), 포도당만 단독 투여할 경우, 베르니케 뇌병증이라는 뇌 장애를 촉발 또는 악화시킬 수 있으므로 항상 티아민을 포도당과 함께 투여합니다.

두부 손상이 원인인 경우, 의사가 환자의 척추를 확인할 때까지 목을 고정시켜야 합니다. 두부 손상 이후 혼미 또는 혼수가 발생한 일부 환자에서는 아만타딘과 같이 신경 세포의 기능을 개선하는 약물로 치료했을 때 도움이 되기도 합니다. 이러한 치료는 환자가 일정 수준의 기능을 빠르게 찾는 데 도움이 될 수 있습니다. 하지만 이러한 치료는 장기간에 걸쳐 향상되는 데 차이를 보이지는 않습니다.

아편유사제가 원인일 가능성이 있는 경우, 해독제인 날록손을 투여할 수 있습니다. 아편유사제가 의식 장애의 유일한 원인인 경우, 거의 즉시 회복될 수 있습니다. 환자가 아편유사제를 투여하는 경우, 담당 의사는 날록손 자동 주사기를 처방할 수 있습니다. 이 장치는 환자가 과량의 아편유사제를 투여했거나 투여한 것으로 생각되는 경우 가족 구성원이나 다른 간병인이 즉시 날록산을 투여할 수 있게 합니다.

드물게 1시간 이내에 특정 독성 물질 또는 약물을 삼켰을 수 있는 경우, 의사는 입을 통해 대형 관을 위로 삽입하여 위 내용물을 방출합니다. 위 내용물 방출은 내용물을 확인하고, 물질이 더 이상 흡수되는 것을 방지하기 위해 시행합니다. 관을 통하거나 코로 삽입된 더 작은 관(코위관)을 통해 활성숯을 투여할 수도 있습니다. 활성숯은 위가 물질을 더 이상 흡수하지 못하도록 방지합니다.

호흡을 조절하기 위한 치료

깊은 혼미 또는 혼수 상태의 환자는 일반적으로 호흡관 및 기계적 환기가 필요한데, 특히 호흡 능력이 손상된 경우(예를 들어 뇌가 손상되거나 제대로 기능하지 못함으로 인해) 그러합니다.

호흡관은 코 또는 입을 통해 호흡관(기관)으로 삽입됩니다(기관내 삽관이라고 함). 이는 환자가 구토 후 위 내용물을 흡입하지 않도록 막아주며 호흡이 너무 느리거나 얕은 경우, 인공 호흡을 용이하게 해줍니다.

기타 치료

발견한 사항이 두개골 내 압력 증가를 암시하고, 특히, 의사가 두뇌 이탈을 의심하는 경우, 의사는 두개골에 작은 구멍을 뚫고 뇌에 체액으로 차 있는 공간(심실) 중 한 곳에 압력 모니터 장치를 삽입할 수 있습니다. 압력이 상승한 경우, 다음 방법으로 압력을 낮춥니다.

  • 침상의 머리 부분을 높일 수 있습니다.

  • 기계적 환기는 환자가 더 빨리 호흡하는 데 도움을 주기 위해 사용할 수 있으며, 특히 사용 후 첫 30분 동안 도움을 줄 수 있습니다. 빠른 호흡은 폐에서 이산화탄소를 제거하고 혈액의 이산화탄소 수치를 감소시킵니다. 결과적으로, 손상되지 않은 뇌 부위의 혈관이 좁아져 뇌로 공급되는 혈액이 줄어듭니다. 이 조치는 두개골 내 압력을 낮추고 뇌를 추가로 손상시키지 않습니다.

  • 이뇨제 또는 다른 약물을 사용하여 뇌 및 신체 다른 부위의 체액을 줄일 수 있습니다. 이뇨제는 신장에서 더 많은 나트륨과 수분을 소변으로 배출하도록 하여 과도한 체액을 제거하는 것을 돕습니다.

  • 진정제를 사용하여 두개골 내 압력을 증가시킬 수 있는 과도한 불수의적 근육 수축을 제어할 수 있습니다.

  • 혈압이 이미 높았던 경우에는 낮아질 수 있습니다.

뇌 종양 또는 뇌 농양으로 인해 압력이 상승하는 경우, 덱사메타손 등 코르티코스테로이드가 압력을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 하지만 코르티코스테로이드는 뇌내출혈 또는 뇌졸중 등 특정한 다른 장애로 인한 상태를 악화시킬 수 있으므로, 이들 장애로 인해 압력이 증가한 경우에는 사용하지 않습니다.

다른 조치의 효과가 없는 경우, 다음을 시도해볼 수 있습니다.

  • 두부 손상이나 심장 정지 후 두개골 내 압력이 증가하면 체온을 낮추기 위한 조치를 시도해볼 수 있습니다. 이러한 조치는 심장 정지를 경험한 환자 중 일부에게 도움이 되는 것으로 보입니다.

  • 펜토바르비탈(바르비투르염)을 사용하여 뇌로 향하는 혈류와 뇌 활동을 줄일 수 있습니다. 일부 환자의 경우 이 치료법을 통해 예후가 좋아질 수 있습니다. 그러나 모든 사람에게 도움이 되지는 않으며, 저혈압 및 이상 심장 박동과 같은 부작용이 발생합니다.

  • 수술로 두개골을 열어(두개절제술) 부어오른 뇌에 공간을 만들어 줌으로써 뇌의 압력을 줄일 수 있습니다. 이 치료로 사망을 예방할 수는 있지만, 사람이 제 기능을 할 수 있는 능력을 향상시키지는 못할 수도 있습니다.

장기 치료

혼수 상태에 있는 환자는 종합적인 치료를 받아야 합니다. 코를 통해 위로 삽입된 관으로 음식을 공급 받습니다(튜브 영양법이라 함). 간혹, 복부를 절개하여 위나 소장으로 직접 삽입한 튜브를 통해 음식을 공급합니다. 이러한 튜브를 통해 약물도 투여 받을 수 있습니다.

움직일 수 없어서(부동) 많은 문제들이 발생할 수 있으며, 이를 방지하기 위한 방법이 필수적입니다(침상 안정으로 인한 문제 참조). 예를 들면 다음과 같은 문제가 발생할 수 있습니다.

  • 압박 궤양: 한 자세로 누워 있으면, 신체 특정 부위로 공급되는 혈액을 차단하여 피부가 손상되고, 압박 궤양이 형성됩니다.

  • 허약한 근육: 근육은 사용하지 않을 때 약해집니다. 근쇠약이 있는 환자는 환기기를 뗀 후 스스로 호흡하는 데 어려움을 겪을 수 있습니다.

  • 구축: 또한, 움직임 부족으로 인해 근육이 영구적으로 뻣뻣해져(구축) 관절이 계속 굽은 상태로 있게 될 수 있습니다.

  • 혈전: 움직임 부족은 다리 정맥에서 혈전이 형성되기 쉽게 만듭니다. 혈전은 부서진 후 폐로 이동하며 폐의 동맥을 막을 수 있습니다(폐색전증이라고 함).

압박 궤양은 환자의 자세를 자주 바꾸고 발뒤꿈치와 같이 침대와 접촉하는 신체 아랫부분을 보호하기 위해 보호용 패드를 놓음으로써 예방할 수 있습니다.

구축을 예방하기 위해 물리치료사가 환자의 관절을 모든 방향으로 부드럽게 움직여주거나(수동적인 운동 범위 운동) 특정 자세를 잡은 관절에 부목을 댑니다. 물리 치료를 조기에 시작하는 것은 움직일 수 없는 환자가 움직이는 기능을 회복하는 데 도움이 될 수 있습니다.

혈전을 예방하는 방법에는 약물 사용과 환자의 다리 압박 또는 들어 올리기가 포함됩니다. 수동적인 관절가동범위 운동에서처럼 팔다리를 움직이는 것 또한 혈전을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다.

환자가 눈을 깜빡일 수 없으므로, 눈이 건조해질 수 있습니다. 점안액이 도움이 될 수 있습니다.

환자가 실금을 할 경우, 간병인은 피부를 청결하고 건조하게 유지시켜야 합니다. 방광이 기능을 하지 못하고, 소변이 정체된 경우, 관(카테터)을 방광에 삽입하여 소변을 배출할 수 있습니다. 카테터는 요로 감염이 발생하지 않도록 신중하게 세척하고 규칙적으로 검사합니다.

고령자를 위한 필수 정보: 혼수 및 혼미

무기력, 둔감, 혼미, 혼수 등 의식 장애는 다음과 같은 이유로 인해 노인층에게서 특히 우려됩니다.

  • 노화와 관련된 뇌의 변화: 나이가 들면서 뇌의 신경 세포 수가 감소합니다. 따라서 약물은 고령자의 의식 및 정신 기능을 손상시킬 가능성이 더 높은데 이는 노화된 뇌는 뇌에 대한 약물의 영향을 보상하는 속도가 느리거나, 기능이 떨어지기 때문입니다.

  • 기타 노화 관련 변화: 신체 기타 부위의 변화는 노인을 약물 효과에 더욱 민감하게 만듭니다. 예를 들어, 노화가 진행되면서 신장이 약물을 소변으로 배출하는 기능이 떨어지고, 간은 많은 약물을 분해(대사)하는 기능이 떨어집니다. 그러므로 약물이 신체에서 내보내어지는 양이 줄어들게 됩니다. 혈액 내에 더 많은 약물이 남아 있을 수 있으며, 더 오래 남아 있을 수 있습니다. 그래서 더 많은 약물이 뇌에 도달하여 뇌 기능에 영향을 줄 수 있습니다. 그 결과, 적은 용량의 약물로도 노인은 혼란을 느끼거나 나른해질 수 있습니다. 노인은 주로 일반적으로 사용되는 것보다 낮은 용량이 필요합니다.

  • 여러 약물 복용: 많은 노인들이 고혈압, 당뇨병, 관절염 등 만성 장애로 인해 몇 가지 약물을 투여(다제투여)하고 있습니다. 몇 가지 약물을 투여하면 약물 상호작용의 위험이 증가하며, 뇌에 부정적인 영향을 줄 수 있습니다. 예를 들어, 어떤 한 약물은 또 다른 약물의 수치를 증가시킬 수 있습니다.

  • 복잡한 투여 일정: 또한, 노인은 여러 약물을 투여해야 할 수 있고 투여 일정 역시 복잡해질 수 있습니다. 그렇기 때문에 실수를 할 확률이 높아지고, 약물을 많이 투여하게 될 수도 있습니다.

  • 경미한 장애의 영향: 요로감염 또는 탈수증과 같이 상대적으로 경미한 장애 역시 청년보다 노인에게서 의식 장애를 초래할 가능성이 높습니다.

  • 다른 장애 존재: 노인에게서 더 일반적인 많은 장애들이 의식 장애를 초래할 수 있습니다. 여기에는 뇌졸중, 뇌종양, 뇌 안의 약해진 동맥 내 부풀어 오름(동맥류), 대사 장애, 심각한 폐 장애, 심각한 감염 및 심부전 등이 있습니다.

  • 의식 장애를 인지하기 어려움: 노인들에게서 의식 장애인지 알아보기 힘들 수 있습니다. 노인이 주변 상황에 대한 의식이 덜해지는 경우, 가족 및 친구들은 이를 알아차리지 못하거나, 노화로 인한 변화라고 생각할 수 있습니다. (의식 장애는 노화의 정상적인 일부가 아닙니다.) 또한, 치매 또는 다른 뇌 장애가 있거나 뇌졸중을 겪은 노인에게서는 의식 변화를 알아차리기가 더욱 힘듭니다.

  • 회복 능력: 노화가 진행되면서 뇌의 자체적인 복구 기능이 떨어지기 때문에 노인이 혼미 또는 혼수에서 회복할 가능성은 더 적습니다.

노인에게서 의식 장애는 일반적으로 약물에 대한 반응, 탈수 및 감염으로 인해 발생합니다.

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