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Ulcera peptica nei bambini

Di

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Ultima revisione/verifica completa feb 2020| Ultima modifica dei contenuti feb 2020
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Risorse sull’argomento

Un’ulcera peptica è una lesione rotonda o ovale della mucosa dello stomaco o del duodeno che è stata corrosa dall’acido gastrico e dagli enzimi digestivi

  • che hanno creato piaghe sulla mucosa stessa.

  • I sintomi nei bambini includono dolore lancinante all’addome e vomito.

  • La diagnosi si basa sull’endoscopia e talvolta sulla diagnostica per immagini.

  • Il trattamento include farmaci per ridurre l’acido gastrico e talvolta antibiotici.

(Per gli adulti, vedere Malattia ulcerosa peptica.)

Le ulcere penetrano nella mucosa dello stomaco o del duodeno (la prima parte dell’intestino tenue). Le ulcere si manifestano quando le normali difese e i meccanismi di riparazione della mucosa gastrica o del duodeno sono indeboliti, con conseguente aumento della probabilità di danno a carico della mucosa per azione dell’acido gastrico.

L’ulcera peptica è molto meno frequente nei bambini che negli adulti. Come per gli adulti, l’uso di farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) e l’infezione da Helicobacter pylori possono favorire la formazione di ulcere peptiche. Nei bambini l’Helicobacter pylori non è una causa comune come negli adulti. I bambini con genitori che soffrono di ulcere peptiche hanno una maggiore probabilità di presentare ulcere, specialmente se i genitori sono infetti da Helicobacter pylori. L’esposizione a fumo passivo è un altro fattore di rischio di ulcera nei bambini. Gli adolescenti che assumono alcol o fumano sono più esposti al rischio di ulcere. I bambini di ogni età possono sviluppare ulcere quando sono molto malati, ad esempio dopo ustioni, lesioni e malattie gravi. Queste sono definite ulcere da stress.

Sintomi

I sintomi tipici interessano l’addome superiore e includono

  • Dolore lancinante

  • Bruciore

  • Dolore

  • Indolenzimento

  • Sensazione di vuoto

  • Sensazione di fame

Tuttavia i bambini piccoli possono non presentare i sintomi tipici, ma lamentare dolore addominale e vomito. I lattanti con ulcere appaiono nervosi e irritabili durante e dopo l’alimentazione.

Complicanze delle ulcere peptiche

Nei bambini di qualsiasi età le ulcere peptiche possono determinare lacerazioni (perforazioni), sanguinamento o gonfiore che porta al blocco dello stomaco (ostruzione).

Diagnosi

  • Endoscopia

  • Per le complicanze, esami di diagnostica per immagini

I medici diagnosticano l’ulcera peptica sulla base dei risultati di un’endoscopia. Durante questo esame una sonda di visualizzazione flessibile (endoscopio) viene inserita nella bocca del bambino e attraverso l’esofago nello stomaco e nella prima parte del duodeno. Con un endoscopio un medico può anche eseguire una biopsia (la rimozione di un campione di tessuto per l’esame al microscopio) per determinare se un’ulcera sia causata da batteri di Helicobacter pylori, identificabile anche mediante esami delle feci e del respiro.

Se si sospetta una complicanza come una perforazione, il medico può eseguire esami di diagnostica per immagini come radiografie, tomografia computerizzata (TAC) o risonanza magnetica per immagini (RMI).

Trattamento

  • Riduzione dell’acido gastrico

  • Per l’infezione da Helicobacter pylori, antibiotici e farmaci per ridurre l’acido gastrico

L’obiettivo principale del trattamento dell’ulcera peptica è ridurre l’acido gastrico. I farmaci che riducono la produzione di acido comprendono inibitori della pompa protonica, bloccanti dei recettori dell’istamina-2 (H2) e antiacidi ( Farmaci utilizzati per trattare l’acido gastrico). È anche importante ridurre la causa dell’aumento della produzione di acido. Per esempio, i bambini devono evitare caffeina e fumo passivo.

I bambini con infezione da Helicobacter pylori devono assumere antibiotici per eliminare i batteri e inibitori della pompa protonica per ridurre l’acido gastrico.

Se è presente una complicanza o se l’ulcera si ripresenta può essere necessario il trattamento chirurgico.

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