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Crescita fisica e maturazione sessuale degli adolescenti

Di

Evan G. Graber

, DO, Sydney Kimmel Medical College

Ultima revisione/verifica completa feb 2019| Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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Risorse sull’argomento

Durante l’adolescenza (di solito tra i 10 anni e la tarda adolescenza o intorno ai 20 anni), i ragazzi e le ragazze raggiungono l’altezza e il peso dell’età adulta e maturano sessualmente (pubertà). La durata e la velocità con cui queste modificazioni si verificano variano e sono condizionate da fattori ereditari e ambientali.

Crescita fisica

Per le tabelle dell’altezza e del peso dei bambini a partire dai 2 anni vedere tabelle di crescita dei centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (Centers for Disease Control and Prevention, CDC).

Durante l’adolescenza si verifica uno scatto di crescita, che nei maschi si verifica durante la media adolescenza, tra i 12 e i 17 anni e solitamente ha inizio un anno dopo che i testicoli cominciano a ingrandirsi. Durante l’anno di crescita massima, i ragazzi crescono di circa 10 cm. Il picco di crescita nelle ragazze si verifica nella prima adolescenza, tra i 9 anni e mezzo e i 13 anni e mezzo. Durante l’anno di crescita massima, le ragazze crescono di circa 9 cm. In genere, i maschi diventano più pesanti e più alti delle femmine. Verso i 18 anni, i maschi potranno crescere ancora di circa 2,5 cm e le femmine leggermente meno.

Se la crescita non avviene nei tempi previsti, in particolare in un ragazzo il cui sviluppo fisico è in ritardo o in una ragazza in cui è anticipato, è probabile l’insorgenza di stress emotivo. La maggior parte dei ragazzi con crescita lenta raggiunge alla fine un’altezza normale (vedere Ritardo costituzionale della pubertà). Tuttavia, gli adolescenti la cui crescita avviene in maniera anomala o ritardata ( Deficit di ormone della crescita nei bambini) vanno sottoposti a una valutazione per escludere patologie e altre cause fisiche e per rassicurarli.

Maturazione sessuale (pubertà)

La maturazione sessuale o pubertà ha inizio a età differenti, che dipendono da fattori genetici e ambientali. Attualmente la maturità sessuale si raggiunge prima rispetto a un secolo fa, probabilmente grazie a miglioramenti nell’alimentazione, nella salute generale e nelle condizioni di vita. Ad esempio, l’età media della prima mestruazione nelle ragazze si è ridotta di circa 3 anni negli ultimi 100 anni. Tuttavia, indipendentemente da quando cominci, l’ordine in cui avviene la maturazione sessuale è solitamente il medesimo.

Tra i maschi, i primi cambiamenti nelle caratteristiche sessuali sono l’aumento delle dimensioni dello scroto e dei testicoli, seguito dall’allungamento del pene ( Pubertà nei ragazzi). Successivamente, compare la peluria pubica. La peluria sotto le ascelle e sul viso compare circa 2 anni dopo rispetto a quella pubica. Lo scatto di crescita inizia solitamente un anno dopo che i testicoli cominciano a ingrandirsi. I bambini negli Stati Uniti hanno solitamente la prima eiaculazione tra i 12 anni e mezzo e i 14 anni, circa 1 anno dopo l’accelerazione della crescita del pene. Nei ragazzi adolescenti si verifica spesso un ingrossamento delle mammelle (ginecomastia), che solitamente si risolve entro qualche anno.

Nella maggioranza delle femmine, il primo segno visibile della maturazione sessuale è l’ingrossamento delle mammelle, seguito immediatamente dallo scatto di crescita ( Pubertà nelle ragazze). Poco dopo, comincia a comparire la peluria nella zona pubica e sotto le ascelle. La mestruazione compare solitamente circa 2 anni dopo l’inizio dello sviluppo mammario e quando la crescita in altezza rallenta dopo aver raggiunto la velocità massima. Negli Stati Uniti, la maggior parte delle ragazze ha la prima mestruazione tra i 12 o i 13 anni, tuttavia l’età è molto variabile.

Sia nei maschie che nelle femmine può comparire per primo il pelo pubico e/o ascellare. Questo aspetto può essere una variazione normale, ma deve essere discusso con un medico.

Tappe dello sviluppo sessuale

Tappe dello sviluppo sessuale

In caso di maturazione sessuale troppo precoce (vedere Pubertà precoce) o tardiva (vedere Ritardo della pubertà) i medici solitamente visitano i ragazzi per escludere l’eventuale presenza di disturbi ormonali.

Per ulteriori informazioni

  • Tabelle di crescita dei centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (Centers for Disease Control and Prevention, CDC)

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