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I fatti in Breve

Antracosi

(Coal Workers' Pneumoconiosis)

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa giu 2019| Ultima modifica dei contenuti giu 2019
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Cos’è l’antracosi?

L’antracosi è un pneumopatia ambientale causata dall’inalazione di una grande quantità di polvere di carbone nell’arco di molti anni.

  • L’antracosi si presenta principalmente nei minatori di carbone e in altri individui che lavorano con il carbone

  • L’interno dei polmoni appare nero a causa della polvere di carbone

  • Inizialmente può essere asintomatica, ma se la malattia peggiora si sviluppano tosse e gravi problemi respiratori

  • Per diagnosticare l’antracosi il medico usa la radiografia e la tomografia computerizzata (TC) del torace

  • L’antracosi viene trattata con ossigeno e farmaci per facilitare la respirazione

Esistono due tipi di antracosi:

  • Antracosi semplice

  • Antracosi complicata, definita anche fibrosi massiva progressiva

L’antracosi semplice è causata da polvere di carbone che si deposita nelle vie aeree polmonari di piccolo calibro. Nella maggior parte dei casi l’antracosi semplice è asintomatica,

ma in alcuni peggiora e si sviluppa l’antracosi complicata. Questa produce cicatrici di grandi dimensioni nei polmoni e rende la respirazione molto difficoltosa.

Quali sono le cause dell’antracosi?

L’antracosi è causata dall’inalazione di polvere di carbone per un lungo periodo di tempo (generalmente più di 10 anni).

Quali sono i sintomi dell’antracosi?

L’antracosi semplice di solito è asintomatica. Tuttavia, molti malati di antracosi spesso soffrono anche di un’altra patologia polmonare, come la bronchite o l’enfisema (specialmente i fumatori). Queste malattie polmonari causano tosse e respiro affannoso.

L’antracosi complicata causa sintomi gravi, quali:

  • Tosse con emissione di muco nero

  • Grave mancanza di respiro

  • Insufficienza cardiaca (il cuore non pompa il sangue come dovrebbe)

Come viene diagnosticata l’antracosi?

In caso di esposizione alla polvere di carbone, il medico diagnostica l’antracosi mediante:

Come si può prevenire l’antracosi?

La prevenzione è importante perché non esiste una cura per l’antracosi. Evitare l’accumulo di una quantità eccessiva di polvere di carbone negli ambienti lavorativi può contribuire alla prevenzione dell’antracosi. A tal fine si possono utilizzare:

  • Sistemi di ventilazione

  • Maschere facciali per i lavoratori

I lavoratori del carbone, per aiutare a rallentare e monitorare la malattia, possono:

  • Sottoporsi a una radiografia del torace ogni anno

  • Passare a un lavoro che comporta meno di polvere di carbone

  • Smettere di fumare

  • Vaccinarsi contro la polmonite e l’influenza

Come viene trattata l’antracosi?

Non esiste un trattamento per la malattia, ma il medico può aiutare ad alleviare i sintomi. Per trattare il respiro affannoso, può prescrivere:

  • Ossigeno per facilitare la respirazione

  • Riabilitazione polmonare (un programma per apprendere come respirare quando si è affetti da malattie polmonari a lungo termine)

  • Farmaci per mantenere le vie aeree pervie e prive di muco

Per i pazienti con antracosi complicata può rendersi necessario un trapianto di polmone. Il trapianto consiste nel sostituire il polmone malato con uno sano prelevato da un donatore.

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