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Chemioterapia

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa lug 2021| Ultima modifica dei contenuti lug 2021
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Cos’è la chemioterapia?

La chemioterapia è un trattamento con medicinali che distruggono le cellule tumorali. La chemioterapia agisce bloccando la replicazione cellulare. Tuttavia, dato che tutte le cellule presenti nell’organismo si replicano, i farmaci chemioterapici distruggono anche alcune cellule normali e causano effetti collaterali. Non tutti i farmaci per il trattamento dei tumori sono considerati chemioterapici, ad esempio, quelli per l’ immunoterapia Immunoterapia per il cancro L’immunoterapia è un trattamento antitumorale che utilizza il sistema immunitario del paziente per combattere il tumore. Il sistema immunitario è costituito da cellule, tessuti e organi che... maggiori informazioni sono diversi.

Talvolta, dopo che un farmaco chemioterapico è stato somministrato per qualche tempo, le cellule tumorali divengono resistenti e la chemioterapia non le distrugge più. In tal caso, il medico può provare un farmaco differente.

Quali sono gli effetti collaterali comuni della chemioterapia?

La chemioterapia è famosa per gli effetti collaterali spiacevoli e talvolta pericolosi. I farmaci chemioterapici nuovi sono spesso meno fastidiosi di quelli di vecchia generazione. Inoltre, ora i medici hanno a disposizione trattamenti migliori per alcuni effetti collaterali.

Gli effetti collaterali più comuni sono:

  • Nausea o vomito

  • Diminuzione dell’appetito

  • Perdita di peso

  • Sensazione di debolezza e stanchezza

  • Diarrea (evacuazione frequente, feci molli o liquide)

  • Perdita dei capelli

  • Ulcere nella bocca o nel naso

La chemioterapia spesso influisce sulle cellule sane del midollo osseo da cui hanno origine le cellule ematiche. Ciò può dar luogo a una riduzione del numero delle cellule ematiche, che può comportare:

L’anemia può causare:

  • Debolezza

  • Capogiri

  • Problemi respiratori o dolore toracico

Le infezioni dovute alla bassa conta leucocitaria possono causare:

  • Febbre

Una bassa conta piastrinica può causare:

  • Tendenza alla formazione di ecchimosi

  • Sanguinamento dal naso, dalle gengive o dal retto

Oltre che sul midollo osseo, la chemioterapia può influire su altri organi e determinare diversi problemi:

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