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Occhi, protrusione

(Esoftalmo; proptosi)

Di

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa giu 2021| Ultima modifica dei contenuti giu 2021
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Risorse sull’argomento

La protrusione o protuberanza di uno o entrambi gli occhi è detta proptosi o esoftalmo. Con esoftalmo di solito si intende la protrusione oculare causata dalla malattia di Graves, un disturbo che causa iperattività della ghiandola tiroidea (ipertiroidismo Ipertiroidismo L’ipertiroidismo è una condizione di iperattività della tiroide che determina un aumento dei livelli degli ormoni tiroidei e, quindi, l’accelerazione delle funzioni vitali dell’organismo. La... maggiori informazioni Ipertiroidismo ). La protrusione degli occhi non è uguale alla prominenza oculare. Alcuni disturbi che possono alterare l’aspetto del viso e degli occhi ma non causano una vera protrusione oculare sono la malattia di Cushing Sindrome di Cushing Nella sindrome di Cushing, i livelli di corticosteroidi sono esageratamente elevati, di solito a causa dell’assunzione di farmaci corticosteroidi o di un’eccessiva produzione da parte delle... maggiori informazioni Sindrome di Cushing e l’obesità grave.

La protrusione talvolta causa altri sintomi. Gli occhi possono essere secchi e irritati (con conseguente lacrimazione) perché la protrusione può impedire alle palpebre di chiudersi in modo corretto. Inoltre, il soggetto può battere le ciglia meno frequentemente o può sembrare che sgrani gli occhi. A seconda della causa della protrusione, il soggetto può presentare altri sintomi come visione doppia o difficoltà a mettere a fuoco gli oggetti. Se la protrusione si protrae, il nervo ottico viene sollecitato, causando anche un deficit visivo. La vista può anche ridursi se il disturbo che causa la protrusione preme anche sul nervo ottico.

Cause

Valutazione

Le seguenti informazioni possono aiutare a decidere se richiedere una valutazione del medico e a capire cosa aspettarsi durante la valutazione.

Segnali d’allarme

Nei soggetti con protrusione oculare, determinati sintomi e caratteristiche possono essere fonte di preoccupazione. Tra questi troviamo:

  • Perdita o abbassamento della vista

  • Diplopia (visione doppia)

  • Dolore o arrossamento oculare

  • Cefalea

  • Febbre

  • Pulsazione nella protrusione oculare

  • Protrusione oculare nei neonati o nei bambini

Quando rivolgersi a un medico

I soggetti con segnali d’allarme devono recarsi il prima possibile dal medico, anche coloro la cui protrusione si è sviluppata in pochi giorni. I soggetti senza segnali d’allarme devono recarsi dal medico quando possibile, anche se un ritardo di una settimana o poco più non dovrebbe essere pericoloso.

Come si comporta il medico

Il medico inizia ponendo al paziente domande sui sintomi e sull’anamnesi medica. Esegue quindi un esame obiettivo. I risultati dell’anamnesi e dell’esame obiettivo spesso suggeriscono una causa della protrusione oculare e gli eventuali esami da effettuare (tabella Alcune cause e caratteristiche della protrusione oculare Alcune cause e caratteristiche della protrusione oculare La protrusione o protuberanza di uno o entrambi gli occhi è detta proptosi o esoftalmo. Con esoftalmo di solito si intende la protrusione oculare causata dalla malattia di Graves, un disturbo... maggiori informazioni Alcune cause e caratteristiche della protrusione oculare ).

Il medico chiede

  • Da quanto tempo è presente la protrusione

  • Se la protrusione interessa entrambi gli occhi

  • Se la protrusione sembra peggiorare

  • Se il paziente ha altri sintomi oculari, come secchezza, aumento della lacrimazione, visione doppia, perdita della vista, irritazione o dolore

  • Se il paziente ha sintomi di ipertiroidismo, come incapacità a tollerare il caldo, aumento della sudorazione, tremiti involontari (tremori), ansia, aumento dell’appetito, diarrea, palpitazioni e perdita di peso

La protrusione con insorgenza rapida (in pochi giorni) suggerisce cause diverse rispetto alla protrusione che si sviluppa nel corso degli anni. La protrusione rapida in un solo occhio suggerisce emorragia nella cavità oculare (orbita) che spesso insorge dopo un intervento chirurgico o un’infezione o l’infiammazione della cavità oculare. La protrusione con decorso lento suggerisce la malattia di Graves Cause L’ipertiroidismo è una condizione di iperattività della tiroide che determina un aumento dei livelli degli ormoni tiroidei e, quindi, l’accelerazione delle funzioni vitali dell’organismo. La... maggiori informazioni Cause (se interessa entrambi gli occhi) o un tumore nella cavità oculare (se interessa un solo occhio).

L’esame obiettivo si concentra sugli occhi. Il medico esamina gli occhi alla ricerca di arrossamento, ulcerazioni e irritazione usando una lampada a fessura Cos’è una lampada a fessura? In presenza di sintomi oculari è opportuno rivolgersi a un medico. Tuttavia, alcuni disturbi oculari sono poco o per nulla sintomatici nelle fasi iniziali; pertanto è necessario sottoporsi a... maggiori informazioni (uno strumento che consente di esaminare l’occhio con un alto grado di ingrandimento). Verifica che le palpebre si muovano unitamente al bulbo oculare quando il paziente guarda verso il basso e verifica la presenza dello sguardo fisso. Palpebre lente e sguardo fisso potrebbero indicare la malattia di Graves.

Il medico può anche ricercare altri segni che potrebbero indicare ipertiroidismo, come aumento della frequenza cardiaca o della pressione arteriosa, tremiti e tiroide gonfia o dolorante alla palpazione del collo.

Esami

Talvolta il medico, di solito un oftalmologo, misura il grado di protrusione con uno strumento (esoftalmometria). Spesso si ricorre a risonanza magnetica per immagini (RMI) o tomografia computerizzata (TC) se la protrusione interessa un solo occhio. In caso di sospetto malattia di Graves, vengono effettuati esami del sangue per valutare la funzionalità tiroidea.

Trattamento

Quando la protrusione causa grave secchezza oculare Secchezza oculare Gli occhi possono essere interessati da diversi altri sintomi e problemi, tra cui alterazioni dell'aspetto degli occhi, daltonismo, secchezza, riverberi e aloni, compromissione della percezione... maggiori informazioni , è necessario ricorrere alla lubrificazione con lacrime artificiali per proteggere la cornea (la membrana trasparente davanti all’iride e alla pupilla). Talvolta, se la lubrificazione non è sufficiente, può essere necessario un intervento chirurgico per fornire una copertura migliore della superficie oculare o ridurre la protrusione.

Altri trattamenti dipendono dalla causa della protrusione. Per esempio, per curare le infezioni vengono somministrati antibiotici. La protrusione dovuta alla malattia di Graves non beneficia del trattamento della patologia tiroidea ma può migliorare nel tempo. I corticosteroidi (per esempio, il prednisone) possono aiutare a tenere sotto controllo l’edema dovuto alla malattia di Graves o a uno pseudotumore orbitale. I tumori possono essere asportati chirurgicamente.

Punti principali

  • La malattia di Graves è la causa più comune di protrusione oculare negli adulti.

  • I soggetti che manifestano cefalea, febbre, dolore oculare o alterazioni della vista devono consultare rapidamente un medico.

  • La protrusione di un occhio è più preoccupante della protrusione di entrambi gli occhi.

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