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Dolore all’articolazione metatarsale

Di

Kendrick Alan Whitney

, DPM, Temple University School of Podiatric Medicine

Ultima revisione/verifica completa dic 2019| Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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Il dolore alle articolazioni del metatarso (articolazione metatarsofalangea) può avere origine all’interno dell’articolazione stessa.

  • I sintomi includono dolore e gonfiore.

  • La diagnosi si basa sui sintomi e sull’esame del piede.

  • Ortesi e scarpe speciali possono aiutare ad alleviare il dolore.

Il dolore all’articolazione metatarsale è una causa comune di dolore al metatarso (metatarsalgia).

Cause

Il dolore all’articolazione metatarsale è dovuto, solitamente, a un disallineamento delle superfici dell’articolazione, che aumenta la pressione sul rivestimento dell’articolazione stessa e ne distrugge la cartilagine.

Il disallineamento dell’articolazione metatarsofalangea può essere causato da disturbi, come l’artrite reumatoide, che infiammano le articolazioni. Nell’artrite reumatoide possono svilupparsi le dita a martello, che possono peggiorare il dolore articolare e il disallineamento. Il tessuto grasso, che aiuta a proteggere le articolazioni quando sopportano un peso, può essere spinto in avanti sotto le dita, provocando una perdita di protezione del metatarso. Questa perdita di protezione è un normale effetto dell’invecchiamento, ma rende più frequente il dolore quando il metatarso è sotto sforzo o subisce lesioni ripetute (ad esempio, se si corre o si cammina troppo). Questa perdita di protezione può determinare danno ai nervi del piede e sviluppo di calli e piccole borse (sacche piene di liquido).

Il dolore dell’articolazione metatarsofalangea può derivare anche dall’osteoartrite o dall’irrigidimento delle articolazioni del metatarso, spesso in corrispondenza di quella dell’alluce. La maggior parte dei soggetti che soffrono di questi disturbi muove il piede in modo anormale quando cammina portando pesi.

Sintomi

Il dolore si manifesta camminando. La cute sopra l’articolazione può essere leggermente calda al tatto e può essere presente gonfiore. Con il tempo, il dolore e la rigidità diventano invalidanti.

Diagnosi

  • Esame obiettivo del piede da parte di un medico

I medici possono diagnosticare il dolore all’articolazione metatarsale sulla base dei sintomi del paziente e dell’esame obiettivo, ma vengono effettuati degli esami se si sospetta un’infezione o un’artrite.

Trattamento

  • Ortesi

Le ortesi (dispositivi inseriti nella scarpa) rappresentano solitamente un trattamento efficace per il dolore dell’articolazione metatarsale. Anche le scarpe con suole più spesse del normale e tacco arrotondato (le cosiddette modificazioni con suola con fondo rocker) possono aiutare a ridurre la pressione e il movimento anomalo. A volte, quando queste misure non sono efficaci, è necessario un intervento chirurgico.

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