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Interazioni mente-corpo

Di

Alexandra Villa-Forte

, MD, MPH, Cleveland Clinic

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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La mente e il corpo interagiscono in misura tale da influire sulla salute di una persona. L’apparato digerente Panoramica sull’apparato digerente L’apparato digerente, che si estende dalla bocca all’ano, è responsabile dell’assunzione del cibo, della sua disgregazione in sostanze nutritive (processo definito digestione), dell’assorbimento... maggiori informazioni è profondamente controllato dalla mente (cervello) e gli stati d’ansia, la depressione e la paura ne compromettono notevolmente la funzione. Lo stress sociale e psicologico può scatenare o aggravare molte patologie e disturbi, come diabete mellito Diabete mellito (DM) Il diabete mellito è una malattia in cui l’organismo non produce sufficiente insulina o non risponde normalmente all’insulina, causando livelli eccessivamente elevati di zucchero (glucosio)... maggiori informazioni , ipertensione arteriosa Ipertensione arteriosa Una pressione arteriosa alta (ipertensione) è una pressione delle arterie persistentemente alta. Spesso non è riconducibile a una causa precisa, ma, a volte, origina da una patologia sottostante... maggiori informazioni Ipertensione arteriosa e cefalea emicranica Emicrania Un’emicrania è solitamente un dolore pulsante e intenso che va da moderato a grave. Può colpire uno o entrambi i lati della testa. Viene spesso aggravata dall’attività fisica... maggiori informazioni . Tuttavia, l’importanza relativa dei fattori psicologici differisce in modo significativo fra uno e l’altro dei soggetti affetti dalla stessa malattia.

La maggior parte delle persone, in base all’intuito o all’esperienza, ritiene che lo stress emotivo possa precipitare o modificare il decorso anche dei disturbi gravi. Non è chiaro come questo avvenga. Ovviamente, le emozioni possono compromettere alcune funzioni corporee, quali frequenza cardiaca, pressione arteriosa, sudorazione, sonno, secrezione acida gastrica e peristalsi intestinale, mentre altre relazioni sono meno evidenti. Ad esempio, le vie e i meccanismi di interazione fra il cervello e il sistema immunitario iniziano solo ora a essere identificate. È straordinario il modo in cui la mente (cervello) può alterare l’attività dei globuli bianchi e, di conseguenza, la risposta immunitaria, dal momento che i globuli bianchi si muovono all’interno dei vasi sanguigni e linfatici e non hanno connessioni con i nervi. Tuttavia, alcuni studi hanno dimostrato che il cervello comunica con i globuli bianchi. Ad esempio, la depressione Depressione Breve approfondimento sul disturbo da lutto prolungato. La depressione è una sensazione di tristezza e/o una riduzione dell’interesse o del piacere per le attività; diviene un disturbo... maggiori informazioni può inibire il sistema immunitario, rendendo la persona più sensibile a infezioni come il raffreddore comune.

Lo stress può causare sintomi fisici, perfino in assenza di patologie organiche, perché il corpo risponde fisiologicamente agli stress emotivi. Ad esempio, lo stress può causare ansia Panoramica sui disturbi d’ansia L’ansia è una sensazione di nervosismo, preoccupazione o inquietudine normalmente provata dall’uomo. È presente anche in un ampio ventaglio di disturbi psichiatrici, tra cui il disturbo... maggiori informazioni , con conseguente stimolazione del sistema nervoso autonomo Panoramica sul sistema nervoso autonomo Il sistema nervoso autonomo regola alcuni processi corporei, come la pressione arteriosa e la frequenza respiratoria. Questo sistema funziona automaticamente (in modo autonomo), senza uno sforzo... maggiori informazioni Panoramica sul sistema nervoso autonomo e di ormoni come l’epinefrina, aumentando il ritmo cardiaco, la pressione arteriosa e la sudorazione. Lo stress può anche causare tensione muscolare, determinando la comparsa di dolore al collo (cervicale), al dorso, alla testa (cefalea) o altrove.

L’interazione mente-corpo è bidirezionale. Non solo i fattori psicologici possono contribuire all’insorgenza o all’aggravamento di una vasta gamma di disturbi fisici, ma anche le patologie organiche possono influire sul pensiero o sull’umore della persona. I soggetti con patologie potenzialmente letali, ricorrenti o croniche divengono solitamente depressi. La depressione può peggiorare gli effetti della patologia organica e aggiungersi alla sofferenza del soggetto.

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