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Medicina tradizionale cinese (MTC)

Di

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Ultima revisione/verifica completa feb 2019| Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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Nata in Cina vari millenni or sono, la medicina tradizionale cinese si basa sulla teoria che la malattia sia dovuta allo squilibrio della forza vitale (Qi, pronunciato “ci”) attraverso l’organismo. Il Qi viene ripristinato armonizzando le forze opposte dello yin (forze negative, femminili, oscure) e dello yang (forze positive, maschili, luminose), che si manifestano nell’organismo come freddo/caldo, interno/esterno e deficit/eccesso. Per preservare e ripristinare il Qi, e quindi la salute, vengono impiegate diverse tecniche.

Quelle impiegate più comunemente sono

Altre procedure comprendono la dieta e il massaggio.

La medicina tradizionale cinese utilizza formule contenenti miscele di piante medicinali per il trattamento di vari disturbi. È difficile determinare se queste miscele siano sicure ed efficaci. Un problema è costituito da standardizzazione e controllo di qualità pressoché inesistenti. Pertanto, si possono avere le seguenti conseguenze:

  • Le proporzioni di erbe nella stessa miscela possono variare.

  • La quantità di principio attivo può variare da una fonte di erbe a un’altra.

  • Le miscele possono contenere varie altre sostanze (come farmaci prodotti da ditte farmaceutiche) o possono essere contaminate con metalli pesanti tossici.

Data tale variabilità delle miscele e dato che esistono moltissime miscele che si potrebbero studiare, la maggior parte delle ricerche convenzionali in genere studia solo un’erba e non una miscela. Tuttavia, un’erba utilizzata da sola anziché come componente di una miscela potrebbe non essere considerata efficace dai terapisti tradizionali.

Usi medicinali

Le miscele di erbe cinesi sono state utilizzate per trattare la sindrome dell’intestino irritabile, l’artrite reumatoide e numerosi altri disturbi. Nella maggior parte dei casi, mancano evidenze sull’efficacia di queste miscele per qualsiasi malattia, anche se esiste qualche evidenza del fatto che alcune erbe e alcune miscele erboristiche possono essere benefiche. Per esempio, alcune evidenze indicano che l’erba astragalo può migliorare la qualità della vita dei soggetti trattati con chemioterapia per un tumore ai polmoni. Tuttavia, non prolunga la vita né rallenta la progressione del tumore. In simili casi, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se le erbe siano efficaci.

Possibili effetti collaterali

Ciascuna erba e miscela può avere degli effetti collaterali molto specifici. Per esempio, un’erba chiamata ma huang (efedra) che è un ingrediente di molti rimedi, è uno stimolante in grado di far aumentare la frequenza cardiaca e la pressione arteriosa, aumentando così il rischio di ictus o attacco di cuore.

Nella miscele erboristiche, gli effetti avversi possono anche derivare da interazioni tra principi attivi.

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