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Sindrome del dolore miofasciale

Di

Noshir R. Mehta

, DMD, MDS, MS, Department of Public Health and Community Service

Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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La sindrome del dolore miofasciale (conosciuta precedentemente come dolore miofasciale e sindrome da disfunzione) può insorgere in pazienti con un'articolazione temporo-mandibolare normale. È causata da tensione, affaticamento o spasmo dei muscoli masticatori (pterigoidei mediale o interno e laterale o esterno, temporale e massetere). I sintomi comprendono bruxismo, dolore e dolorabilità entro e attorno all'apparato masticatorio o riferito ad altre sedi nella testa e nel collo, e, spesso, anomalie nella mobilità mandibolare. La diagnosi si basa sull'anamnesi e sull'esame obiettivo. Il trattamento conservativo, compresi analgesici, miorilassanti, modificazioni delle abitudini ed uso di splint occlusali, è in genere efficace.

Questa sindrome è la più frequente patologia che colpisce la regione temporo-mandibolare. È più frequente nelle donne e ha una distribuzione di età bimodale, poco dopo i 20 anni e attorno alla menopausa.

Il dolore muscolare provocato dai trigger points (punti grilletto) nel muscolo colpito che causano la patologia sono in genere conseguenza di bruxismo notturno (serramento o digrignamento dei denti). È una questione controversa se il bruxismo sia determinato da contatti irregolari dei denti, stress emotivi o disturbi del sonno. Il bruxismo solitamente ha un'eziologia multifattoriale. La sindrome del dolore miofasciale non è limitata ai muscoli della masticazione. Può insorgere in ogni parte del corpo, coinvolgendo il più delle volte i muscoli di collo e schiena.

Sintomatologia

I sintomi comprendono dolore e dolorabilità dei muscoli masticatori e spesso dolore e limitazione dell'escursione della mandibola. Sia il bruxismo notturno che i disturbi respiratori del sonno (come per esempio l'apnea ostruttiva del sonno e la sindrome da resistenza delle vie aeree superiori) possono portare a mal di testa che è più grave al risveglio e gradualmente si abbassa durante il giorno. Tale dolore deve essere distinto dall'artrite a cellule giganti. I sintomi diurni, compresi la fatica muscolare della mandibola, il dolore alla mandibola, e le cefalee, possono peggiorare se il bruxismo perdura durante il giorno.

La mandibola devia quando il paziente apre la bocca, ma di solito non altrettanto improvvisamente o sempre nello stesso punto di apertura, di come avviene nello spostamento articolare temporo-mandibolare interno. Esercitando una lieve pressione, l'esaminatore può aprire la bocca per 1-3 mm oltre l'apertura massima normale per il paziente.

Diagnosi

  • Valutazione clinica

  • Talvolta polisonnografia

Un semplice esame può aiutare la diagnosi: si posizionano 2 o 3 abbassalingua tra i molari posteriori di ciascun lato e si chiede al paziente di chiudere la bocca delicatamente. La distrazione che si produce nello spazio articolare può alleviare i sintomi. Le RX di solito non sono utili, tranne che per escludere un'artrite. Qualora si sospetti un'artrite a cellule giganti, viene misurata la VES.

La polisonnografia deve essere eseguita se si sospettano disturbi respiratori nel sonno.

Trattamento

  • Analgesici leggeri

  • Splint o paradenti

  • Può essere considerato un ansiolitico prima di coricarsi

  • Si possono considerare diverse modalità di terapia fisica

Una placca occlusale in resina o una placca di protezione fornite da un dentista possono impedire ai denti di entrare in contatto tra di loro e prevenire i danni causati dal bruxismo. In qualsiasi buon negozio di articoli sportivi o in farmacia sono disponibili tutori comodi, termomodellabili; tuttavia, questi dispositivi devono essere utilizzati per brevi periodi e solo come dispositivi diagnostici a breve termine. Poiché i denti possono muoversi, paradenti che siano effettuati correttamente dal dentista e su misura sono raccomandati.

Basse dosi di benzodiazepine prima di andare a letto sono spesso efficaci per le esacerbazioni acute e per il sollievo temporaneo dei sintomi; tuttavia, in pazienti con disturbi del sonno associati, come l'apnea del sonno, ansiolitici e miorilassanti devono essere usati con cautela perché possono aggravare queste condizioni. Sono indicati analgesici leggeri, come FANS o acetaminofene (paracetamolo), singolarmente o in combinazione. La ciclobenzaprina può aiutare il rilassamento muscolare in alcune persone. Poiché la patologia è cronica, gli oppiacei non devono essere utilizzati, tranne forse brevemente per esacerbazioni acute. In alcuni casi di dolore cronico, può scaturire la depressione. In questi casi, i farmaci antidepressivi sono utili sotto controllo medico.

Il paziente deve imparare a smettere di serrare la mandibola e digrignare i denti quando è sveglio. Si devono evitare i cibi duri e le gomme da masticare. La fisioterapia, il biofeedback per stimolare il rilassamento e la consulenza psicologica sono di aiuto per alcuni pazienti. Le modalità fisiche comprendono la stimolazione nervosa elettrica transcutanea, e la procedura "spray e stiramento", procedura in cui la mandibola viene aperta stirandola dopo che si è provveduto a raffreddare la cute al di sopra della zona dolorante con ghiaccio o a spruzzarla con un refrigerante cutaneo, come cloruro di etile. La tossina botulinica è stata recentemente utilizzata con successo per alleviare lo spasmo muscolare nella sindrome del dolore miofasciale. La maggior parte dei pazienti, anche se non trattatati, smette di avere sintomi significativi entro 2-3 anni.

Punti chiave

  • La sindrome del dolore miofasciale è la causa più comune di dolore temporo-mandibolare rispetto ai problemi di dislocamento del disco articolare.

  • La tensione, la fatica, e lo spasmo dei muscoli masticatori risultano dal bruxismo notturno.

  • I pazienti hanno dolore e dolorabilità dei muscoli masticatori, piena limitazione dell'escursione della mandibola e a volte mal di testa.

  • L'uso di splint o paradenti prima di coricarsi e una benzodiazepina possono aiutare, insieme ad analgesici non oppiacei.

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