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Tecniche di procreazione assistita

Di

Robert W. Rebar

, MD, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa set 2020| Ultima modifica dei contenuti set 2020
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Risorse sull’argomento

Le tecniche di procreazione assistita comportano la manipolazione degli spermatozoi e degli ovuli o degli embrioni in laboratorio (in vitro) con lo scopo di procurare la gravidanza.

Se il trattamento non dà esito positivo dopo quattro-sei cicli mestruali, si possono prendere in considerazione le tecniche di procreazione assistita, come la fecondazione in vitro o il trasferimento intratubarico di un gamete. Queste tecniche hanno esito positivo nelle donne di età inferiore ai 35 anni. Negli Stati Uniti, ad esempio, la fecondazione in vitro offre i seguenti risultati:

  • Nelle donne di età inferiore ai 35 anni: Si ottengono nati vivi solo in circa il 30% delle procedure.

  • Nelle donne tra i 41 e i 42 anni: Si ottengono nati vivi solo in circa l’11% delle procedure.

Per le donne che hanno superato i 42 anni, si raccomanda l’utilizzo di ovuli di un’altra donna (donatrice).

Le tecniche di procreazione assistita possono dare vita a più feti, anche se in percentuali molto minori rispetto ai farmaci per la fertilità.

Sapevate che...

  • È possibile esaminare un embrione per eventuali anomalie genetiche prima che venga impiantato nella donna.

Inseminazione intrauterina

L’inseminazione intrauterina consiste nella selezione solo degli spermatozoi più attivi, impiantati quindi direttamente nell’utero. Gli spermatozoi più attivi vengono selezionati mediante il lavaggio di un campione di sperma. I medici tentano di impiantare lo sperma nell’utero al momento dell’ovulazione.

Con questa procedura la gravidanza, se si verifica, avviene al sesto tentativo. L’inseminazione intrauterina è molto meno efficace della fecondazione in vitro, ma è molto meno invasiva e meno costosa.

Fecondazione in vitro (provetta) (FIVET)

La fecondazione in vitro (FIVET) può essere utilizzata per trattare l’infertilità a prescindere dalla causa (anche quando è non identificata).

La FIVET normalmente prevede:

Sempre più frequentemente, ulteriori embrioni vengono congelati in azoto liquido per essere usati in un secondo momento se la gravidanza non avviene. Inoltre, i medici possono tentare l’IVF usando il solo ovulo che si sviluppa normalmente durante un ciclo mestruale (ovvero, senza l’utilizzo di farmaci per la fertilità).

Le possibilità di avere un figlio con la fecondazione in vitro dipende da molti fattori, il più importante dei quali è l’età della donna.

Il maggiore rischio della fecondazione in vitro è

I difetti congeniti sono lievemente più comuni nei bambini concepiti in provetta, ma gli esperti non sono concordi se il motivo sia dovuto alla tecnica o ai problemi di fertilità che rendono necessaria la FIVET. Inoltre, più di 6 milioni di bambini sono stati concepiti con questa tecnica e la stragrande maggioranza non ha manifestato difetti congeniti.

Negli Stati Uniti, la probabilità di portare a casa un bambino vivo per ciascun ovulo prelevato è stimata pari a quasi il 50% per le donne sotto i 35 anni e leggermente sopra il 10% per le donne di età compresa tra 41 e 42 anni.

Iniezione intracitoplasmatica di sperma

L’iniezione intracitoplasmatica di sperma può essere utilizzata quando

  • Esiste la probabilità che altre tecniche non abbiano successo.

  • Si è di fronte a un grave problema correlato allo sperma.

È simile alla fecondazione in vitro, ma al contrario di quest’ultima, viene iniettato un solo spermatozoo in ciascun ovulo.

Nel 2018, circa due terzi delle procedure di fecondazione assistita negli Stati Uniti hanno utilizzato l’iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi.

I difetti congeniti sono più probabili a seguito di questa procedura, verosimilmente a causa del fatto che:

  • la procedura può danneggiare l’ovulo, gli spermatozoi o l’embrione.

  • Se in questa procedura vengono utilizzati spermatozoi di uomini con anomalie a livello del cromosoma Y (uno dei cromosomi sessuali), possono influire sullo sviluppo degli organi riproduttivi nei feti maschio, con conseguenti problemi di fertilità simili a quelli del padre. La maggior parte dei difetti congeniti riscontrati in bambini concepiti con iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi interessa proprio questi organi.

Trasferimento intratubarico dei gameti (GIFT)

Il trasferimento intratubarico dei gameti viene raramente utilizzato negli Stati Uniti perché la fecondazione in vitro è molto efficace.

Questa tecnica è utilizzabile se le tube di Falloppio funzionano normalmente. Si prelevano ovuli e spermatozoi attivi come nella fecondazione in vitro, ma la fecondazione non avviene in laboratorio. Ovuli e spermatozoi sono trasferiti nell’estremità della tuba di Falloppio attraverso una piccola incisione nell’addome (utilizzando un laparoscopio) o attraverso la vagina (tramite guida ecografica), in modo che l’ovulo possa essere fecondato nella tuba. Pertanto, questa procedura è più invasiva della fecondazione in vitro.

Altre tecniche

Le altre tecniche includono:

  • la combinazione di FIVET e GIFT

  • il trasferimento di un ovulo fertilizzato (zigote) nella tuba di Falloppio (raramente effettuato)

  • l’uso di ovuli o embrioni di un’altra donna (donatrice), specialmente se le donne hanno superato i 42 anni di età

  • il trasferimento di embrioni congelati a una madre surrogata

Queste tecniche sollevano questioni morali ed etiche, compresi dubbi sui seguenti aspetti:

  • Lo smaltimento degli embrioni conservati (specialmente in caso di morte o divorzio)

  • Il genitore legale se è coinvolta una madre surrogata

  • Uso di IVF nelle donne in post-menopausa con un partner di sesso maschile di età più avanzata

  • La riduzione selettiva del numero di embrioni impiantati (simile all’aborto) se se ne sviluppano più di tre

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