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Crescita fisica e maturazione sessuale degli adolescenti

Di

Evan G. Graber

, DO, Sydney Kimmel Medical College

Ultima revisione/verifica completa apr 2021| Ultima modifica dei contenuti apr 2021
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Risorse sull’argomento

Durante l’adolescenza (di solito tra i 10 anni e la tarda adolescenza o intorno ai 20 anni), i ragazzi e le ragazze raggiungono l’altezza e il peso dell’età adulta e maturano sessualmente (pubertà Maturazione sessuale (pubertà) Durante l’adolescenza (di solito tra i 10 anni e la tarda adolescenza o intorno ai 20 anni), i ragazzi e le ragazze raggiungono l’altezza e il peso dell’età adulta e maturano sessualmente (pubertà)... maggiori informazioni ). La durata e la velocità con cui queste modificazioni si verificano variano e sono condizionate da fattori ereditari e ambientali.

Crescita fisica

Per le tabelle dell’altezza e del peso dei bambini a partire dai 2 anni vedere tabelle di crescita dei centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (Centers for Disease Control and Prevention, CDC).

Durante l’adolescenza si verifica uno scatto di crescita, che nei maschi avviene durante la media adolescenza, tra i 12 e i 16 anni circa (più comunemente a circa 13 anni e mezzo) e solitamente ha inizio un anno dopo che i testicoli cominciano a ingrandirsi. Durante l’anno di crescita massima, i ragazzi crescono di circa 10 cm. Lo scatto di crescita nelle ragazze avviene nella prima adolescenza, tra i 9 anni e mezzo e i 13 anni e mezzo (più comunemente a circa 11 anni e mezzo). Durante l’anno di crescita massima, le ragazze crescono di circa 9 cm. In genere, i maschi diventano più pesanti e più alti delle femmine.

Se la crescita non si verifica nei tempi previsti, in particolare in un ragazzo il cui sviluppo fisico è in ritardo o in una ragazza in cui è anticipato, è possibile l’insorgenza di stress emotivo. La maggior parte dei ragazzi con crescita lenta raggiunge alla fine un’altezza normale (vedere Ritardo costituzionale della pubertà Ritardo costituzionale della pubertà L’ipogonadismo è la produzione ridotta di testosterone, sperma o entrambi nei maschi. Si verifica quando sussiste un problema a livello dei testicoli, dell’ipofisi o dell’ipotalamo (che attiva... maggiori informazioni ). Tuttavia, gli adolescenti la cui crescita avviene in maniera anomala o ritardata (vedere Deficit di ormone della crescita Il deficit di ormone della crescita si verifica quando l'ipofisi non produce una quantità sufficiente di ormone. Si tratta del più comune deficit di ormoni ipofisari ed è accompagnato da una... maggiori informazioni ) vanno sottoposti a una valutazione medica per escludere patologie e altre cause fisiche e per rassicurarli.

Maturazione sessuale (pubertà)

La maturazione sessuale o pubertà ha inizio a età differenti, che dipendono da fattori genetici e ambientali. Attualmente la maturità sessuale si raggiunge prima rispetto a un secolo fa, probabilmente grazie a miglioramenti nell’alimentazione, nella salute generale e nelle condizioni di vita. Ad esempio, l’età media della prima mestruazione nelle ragazze si è ridotta di circa 3 anni negli ultimi 100 anni. Tuttavia, indipendentemente da quando cominci, l’ordine in cui avviene la maturazione sessuale è solitamente il medesimo.

Nei ragazzi i primi cambiamenti nelle caratteristiche sessuali sono l’aumento delle dimensioni dello scroto e dei testicoli, seguito dall’allungamento del pene (vedere Pubertà nei ragazzi Pubertà nei ragazzi La pubertà è il periodo durante il quale un soggetto raggiunge la piena capacità riproduttiva e sviluppa i tratti da adulto, propri del sesso di appartenenza. Nei ragazzi, la pubertà di solito... maggiori informazioni ). Successivamente, compare la peluria pubica. La peluria sotto le ascelle e sul viso compare circa 2 anni dopo rispetto a quella pubica. Lo scatto di crescita inizia solitamente un anno dopo che i testicoli cominciano a ingrandirsi. I bambini negli Stati Uniti hanno solitamente la prima eiaculazione tra i 12 anni e mezzo e i 14 anni, circa 1 anno dopo l’accelerazione della crescita del pene. Nei ragazzi adolescenti si verifica spesso un ingrossamento delle mammelle (ginecomastia Ingrossamento della mammella negli uomini Le patologie mammarie non sono frequenti nell’uomo. Tra di esse figurano Ingrossamento della mammella Carcinoma mammario L’ingrossamento della mammella nei soggetti di sesso maschile viene chiamata... maggiori informazioni ), che solitamente si risolve entro qualche anno.

Nelle ragazze il primo segno visibile della maturazione sessuale è l’ingrossamento delle mammelle, seguito immediatamente dall’inizio dello scatto di crescita (vedere Pubertà nelle ragazze Pubertà nelle ragazze La pubertà è una serie di eventi in cui si verificano cambiamenti del fisico, che arriva ad assumere caratteristiche adulte e capacità riproduttiva. I cambiamenti fisici che si verificano durante... maggiori informazioni ). Poco dopo, comincia a comparire la peluria nella zona pubica e sotto le ascelle. La mestruazione compare solitamente circa 2 anni dopo l’inizio dello sviluppo mammario e quando la crescita in altezza rallenta dopo aver raggiunto la velocità massima. Negli Stati Uniti, la maggior parte delle ragazze ha la prima mestruazione tra i 12 o i 13 anni, tuttavia l’età è molto variabile.

Sia nei maschie che nelle femmine può comparire per primo il pelo pubico e/o ascellare. Questo aspetto può essere una variazione normale, ma deve essere discusso con un medico.

Tappe dello sviluppo sessuale

Tappe dello sviluppo sessuale

Ulteriori informazioni

Di seguito si riporta una risorsa in lingua inglese che può essere utile. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di questa risorsa.

  • Tabelle di crescita dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC) per i bambini a partire dai 2 anni in poi negli Stati Uniti

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