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Melasma

(Cloasma)

Di

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Risorse sull’argomento

Il melasma consiste nella comparsa di chiazze scure di pigmentazione in corrispondenza delle aree cutanee esposte al sole, solitamente sul viso.

  • Sulla cute, compaiono aree di colorazione scura a chiazze.

  • In genere, i medici formulano la diagnosi esaminando la pelle.

  • Il trattamento prevede l’applicazione di protezione solare e creme sbiancanti.

Molto probabilmente il melasma è causato da un’iperproduzione del pigmento melanina. La melanina viene prodotta da cellule cutanee specializzate chiamate melanociti (vedere Panoramica sulla pigmentazione della cute). L’eccessiva pigmentazione della cute è detta iperpigmentazione. Il melasma tende a comparire durante la gravidanza (detta maschera della gravidanza) e nelle donne che assumono contraccettivi orali, sebbene possa manifestarsi in chiunque. Il disturbo è più comune e dura più a lungo nei soggetti con la cute scura. Il dieci percento dei casi si verifica in donne non gravide e in uomini dalla cute scura.

I soggetti che trascorrono molto tempo al sole sono a maggior rischio di melasma. Altri fattori di rischio sono malattie autoimmuni della tiroide e farmaci che rendono la cute di alcuni soggetti più sensibile agli effetti della luce solare.

Sintomi

Aree irregolari con chiazze di colore scuro compaiono sulla pelle, solitamente su entrambi i lati del viso. Nella maggior parte dei casi, la pigmentazione si localizza sul centro del viso e sulle guance, sulla fronte, sulle tempie, sul labbro superiore e sul naso. Talvolta, le chiazze sono localizzate solo ai lati del viso. Raramente, il melasma compare sugli avambracci. La chiazze non sono pruriginose né dolenti e rivestono solo un significato estetico.

Diagnosi

  • Valutazione medica

  • esame con lampada di Wood

I medici formulano la diagnosi di melasma esaminando la cute.

I medici possono eseguire un esame con lampada di Woods per differenziare l’iperpigmentazione negli strati superiori della cute da altre patologie della cute.

Trattamento

  • Protezione solare

  • Creme sbiancanti cutanee

  • Talvolta peeling chimici

In presenza di melasma, al fine di evitare un suo peggioramento è necessario usare schermi solari con un fattore di protezione solare (FPS) pari o superiore a 30, indossare indumenti protettivi ed evitare l’esposizione al sole.

Solo quando l’iperpigmentazione riguarda gli strati cutanei superiori, i trattamenti applicati sulla cute sono efficaci. Creme sbiancanti per la pelle contenenti idrochinone, tretinoina o un corticosteroide possono essere impiegate in combinazione per schiarire le chiazze scure. L’idrochinone deve essere utilizzato esclusivamente sotto la supervisione di un medico, dal momento che l’uso a lungo termine può causare iperpigmentazione permanente. In luogo dell’idrochinone o della tretinoina, o entrambi, oppure in combinazione con essi si può usare una crema contenente acido azelaico.

Nelle persone che non rispondono alle creme sbiancanti per la pelle, i medici possono provare il peeling chimico con acido glicolico o acido tricloroacetico.

Vengono utilizzati anche i trattamenti laser e l’acido tranexamico, un farmaco assunto per via orale.

Durante e dopo i trattamenti, che predispongono la pelle alle ustioni solari, i pazienti devono proteggersi dal sole con la massima attenzione. Inoltre, perfino poche ore di esposizione al sole potrebbero causare il ritorno dell’iperpigmentazione nelle aree trattate, annullando i risultati ottenuti dopo mesi di terapia.

Se la cute è protetta dal sole, il melasma spesso scompare dopo la gravidanza o dopo che viene interrotta l’assunzione del contraccettivo orale. Negli uomini, il melasma raramente scompare.

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