Manuale Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Caricamento in corso
I fatti in Breve

Meningite nei bambini

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa dic 2019| Ultima modifica dei contenuti dic 2019
per accedere alla Versione per i professionisti
Ottenere tutti i dettagli

Che cos’è la meningite?

La meningite è un'infezione degli strati di tessuto (chiamati meningi) che rivestono il cervello e il midollo spinale. È spesso causata da un virus, ma il tipo più grave di meningite è causato da batteri. Sia le meningiti virali sia quelle batteriche possono provocare problemi al cervello.

  • I bambini più grandi affetti da meningite di solito presentano rigidità del collo, febbre e cefalea

  • I neonati con meningite di norma sono irritabili (anche se tenuti in braccio), hanno scarso appetito o vomitano

  • La meningite viene diagnosticata mediante puntura lombare ed esami del sangue

  • I vaccini (iniezioni per i bambini sani necessarie per cercare di proteggerli da alcune infezioni) possono contribuire a prevenire alcuni tipi di infezioni batteriche che causano la meningite

  • La meningite batterica viene curata con antibiotici

  • Per alcuni bambini la meningite è causa di morte, nonostante il trattamento

Quali sono le cause della meningite?

La meningite è causata da un’infezione batterica o virale.

Nei neonati di norma deriva da un’infezione batterica del sangue. Tale infezione è causata da batteri presenti nel canale del parto della madre.

I lattanti e i bambini più grandi contraggono di solito la meningite attraverso il contatto con altre persone malate. I vaccini hanno ridotto notevolmente alcune cause di meningite batterica molto rara.

Chi contrae la meningite con maggiore probabilità?

Tutti i neonati e i bambini possono contrarre la meningite, ma alcuni presentano un rischio più alto. I fattori di rischio includono:

  • Contatto recente con qualcuno infetto da meningite

  • Assenza della milza (un organo che si trova nella parte sinistra superiore dell’addome), asportata a causa di un tumore o di una lesione

  • Difetti congeniti del viso o della testa

Quali sono i sintomi della meningite?

I sintomi della meningite variano in base all'età. A tutte le età, i sintomi di meningite batterica possono peggiorare molto rapidamente. Un “segnale d’allarme” si ha quando un bambino malato manifesta sonnolenza insolita e inizia a comportarsi in modo confuso. Un bambino malato non del tutto vigile o che non si comporta in modo normale deve essere portato immediatamente in ospedale.

Nei neonati di meno di 12 mesi i sintomi iniziali includono:

  • Irritabilità e nervosismo, anche quando sta in braccio

  • Inappetenza o scarso appetito

  • Temperatura corporea alta o bassa

  • Vomito

  • Eruzione cutanea

  • Convulsioni

  • Fontanella gonfia sulla testa nei lattanti di meno di 3 mesi

Nei bambini più grandi e negli adolescenti, la meningite spesso inizia con un raffreddore. Successivamente insorgono sintomi quali:

  • Febbre

  • Cefalea

  • Rigidità del collo

  • crisi convulsive

Tenere sotto stretta osservazione i bambini con questi sintomi, perché possono rapidamente diventare sonnolenti o confusi e necessitare di cure di emergenza.

Come viene diagnosticata la meningite nei bambini?

Si sospetta la meningite in base ai sintomi del bambino. Per esserne certi, i medici possono prescrivere:

  • Una rachicentesi (puntura lombare) mediante la quale si preleva con un ago un campione di liquido spinale che circonda il midollo spinale

  • Esami del sangue

Prima di eseguire una puntura lombare nei neonati i medici eseguono un’ecografia o una TC per individuare eventuali altri problemi.

Come si tratta la meningite?

Se il bambino ha una meningite batterica, il medico prescrive:

  • Antibiotici per via endovenosa (EV)

  • Talvolta, corticosteroidi per via endovenosa

Se il bambino presenta alcuni tipi di meningite virale i medici possono prescrivere farmaci antivirali. Di norma il bambino dovrà assumere solamente farmaci per il dolore e la febbre, come l’ibuprofene.

Nonostante il trattamento, per alcuni neonati e bambini la meningite batterica è causa di morte o di problemi cronici.

Come si può prevenire la meningite?

In molti casi i vaccini possono prevenire molti casi di meningite batterica.

I bambini che sono entrati in contatto con persone affette da meningite batterica spesso devono assumere una terapia antibiotica per cercare di prevenire l’infezione.

NOTA: Questa è la Versione per i pazienti. CLICCA QUI per accedere alla Versione per i professionisti
per accedere alla Versione per i professionisti
Ottieni

Potrebbe anche Interessarti

SOCIAL MEDIA

PARTE SUPERIORE