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Allergie perenni

(Allergie non stagionali)

Di

Peter J. Delves

, PhD, University College London, London, UK

Ultima revisione/verifica completa ott 2020| Ultima modifica dei contenuti ott 2020
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I fatti in Breve

Le allergie perenni sono causate dall’esposizione domestica a sostanze volatili (come la polvere domestica) presenti tutto l’anno.

  • Il naso risulta congestionato, pruriginoso e talvolta gocciolante e la bocca e la gola prudono.

  • I sintomi e le attività scatenanti l’allergia suggeriscono generalmente la diagnosi.

  • La soluzione ottimale è evitare il contatto con l’allergene, ma alcuni farmaci, come gli antistaminici, possono contribuire ad alleviare i sintomi.

Le allergie perenni possono insorgere in qualsiasi periodo dell’anno, indipendentemente dalla stagione, o durare tutto l’anno. Le allergie perenni sono spesso una reazione alla polvere domestica. La polvere domestica può contenere muffe, spore di funghi, fibre di tessuto, forfora di animali, escrementi di acari della polvere e frammenti di insetti. Gli scarafaggi contengono al loro interno e sulla loro superficie esterna delle sostanze che inducono spesso sintomi allergici. Queste sostanze sono presenti in casa per tutto l’anno, ma possono causare gravi sintomi durante i mesi freddi, quando si trascorre più tempo in casa (le sostanze che scatenano una reazione allergica sono denominate allergeni).

La rinite perenne è spesso causata da un fattore diverso dall’allergia, come l’aspirina o un altro farmaco antinfiammatorio non steroideo (FANS) oppure da un’altra forma di rinite Rinite La rinite è un’infiammazione con gonfiore della membrana mucosa nasale, caratterizzata da rinorrea e ostruzione nasale e solitamente causata dal raffreddore comune o da un’allergia stagionale... maggiori informazioni Rinite .

Sapevate che...

  • Spesso i colpevoli delle allergie perenni sono gli scarafaggi.

Sintomi delle allergie perenni

Il sintomo più evidente dell’allergia perenne è un naso cronicamente congestionato. Il naso gocciola, producendo una secrezione liquida chiara. Il naso, il palato e il retrofaringe possono prudere. La componente pruriginosa può manifestarsi gradualmente o improvvisamente. Gli starnuti sono frequenti.

Si può manifestare edema della tromba di Eustachio, che collega l’orecchio medio alla regione retronasale. Ne deriva compromissione dell’udito, specialmente nei bambini. Nei bambini possono insorgere anche infezioni croniche dell’orecchio. Alcuni soggetti presentano infezioni ricorrenti dei seni paranasali (sinusite cronica Sinusite cronica La sinusite è un’infiammazione dei seni paranasali, principalmente causata da un’allergia o un’infezione virale o batterica. Alcuni dei sintomi più comuni di sinusite sono dolore, dolorabilità... maggiori informazioni ) ed escrescenze all’interno del naso (polipi nasali Polipi nasali I polipi nasali sono formazioni carnose della mucosa del naso. I polipi nasali si formano maggiormente nei soggetti allergici o con asma. Alcuni dei sintomi causati dai polipi sono ostruzione... maggiori informazioni Polipi nasali ).

Se colpiti, gli occhi lacrimano e sono pruriginosi. Può comparire arrossamento del bianco degli occhi e gonfiore e arrossamento delle palpebre. La pelle sotto gli occhi può diventare scura (occhio pesto allergico).

Diagnosi delle allergie perenni

  • Valutazione medica

La diagnosi di allergia perenne si basa sui sintomi oltre che sulle circostanze in cui si manifestano, vale a dire in risposta ad alcune attività, come ad esempio accarezzare un gatto.

Prove allergiche

I test sono necessari solo se il soggetto non risponde al trattamento.

In tali casi, i prick test cutanei Test cutanei Le reazioni allergiche (reazioni di ipersensibilità) sono risposte immunitarie inadeguate a sostanze solitamente innocue. Generalmente, le allergie causano starnuti; gli occhi lacrimano e prudono... maggiori informazioni Test cutanei possono confermare la diagnosi e identificare il fattore scatenante i sintomi (come gli acari della polvere o gli scarafaggi). Per questi test, una goccia di ogni estratto viene applicata sulla superficie cutanea del soggetto e poi fatta penetrare con un ago. Quindi, si osserva l’eventuale reazione eritemato-pomfoide (una tumefazione pallida, leggermente in rilievo e circondata da una zona arrossata).

Prevenzione delle allergie perenni

Si consiglia di evitare o eliminare l’allergene, se possibile, impedendo così la comparsa dei sintomi.

In caso di allergia alla polvere, alla forfora animale o ad altri allergeni domestici, apportare delle modifiche all’ambiente domestico consentirebbe di prevenire o ridurre i sintomi:

  • Rimuovere oggetti che raccolgono polvere, come soprammobili, riviste e libri

  • Rimuovere i peluche

  • Sostituire i mobili rivestiti e i tappeti o pulirli spesso con l’aspirapolvere

  • Sostituire le tende e gli oscuranti con le tapparelle

  • Lavare di frequente in acqua calda lenzuola, federe e coperte

  • Pulire la casa con il vapore

  • Materassi e cuscini possono essere rivestiti con tessuti a trama fitta che non lasciano penetrare acari e particelle allergeniche

  • Utilizzare cuscini di fibra sintetica

  • Pulire spesso la casa, spolverare, passare l’aspirapolvere e un panno bagnato

  • Usare condizionatori o deumidificatori per ridurre l’elevata umidità al chiuso, che stimola la propagazione degli acari

  • Usare aspirapolvere e filtri ad alta efficienza per particelle (High Efficiency Particulate Air, HEPA)

  • Limitare l’accesso degli animali domestici ad alcune stanze o tenerli fuori casa e lavarli frequentemente

  • Sterminare gli scarafaggi

Trattamento delle allergie perenni

  • Spray nasali a base di corticosteroidi

  • Antistaminici

  • Decongestionanti

  • Talvolta immunoterapia specifica

  • Talvolta, in caso di polipi nasali, intervento chirurgico

Evitare l’allergene è il modo migliore per trattare e prevenire le allergie.

Il trattamento farmacologico dell’allergia perenne è simile a quello delle allergie stagionali e si basa su spray nasali contenenti corticosteroidi, antistaminici e decongestionanti.

Generalmente gli spray nasali a base di corticosteroidi sono molto efficaci e vengono usati come primo rimedio. La maggior parte di questi spray ha pochi effetti collaterali, anche se può causare epistassi e naso dolorante.

Un farmaco antistaminico, assunto per via orale o come spray nasale, può essere usato al posto od oltre allo spray a base di corticosteroidi. Gli antistaminici vengono spesso usati con un decongestionante, come pseudoefedrina, per via orale.

Molte associazioni di antistaminici e decongestionanti sono disponibili come farmaco da banco, in un’unica compressa. Tuttavia, i soggetti con ipertensione arteriosa non devono assumere un decongestionante, a meno che un medico non lo prescriva ed effettui un monitoraggio sugli eventuali effetti indesiderati. Inoltre, le persone che assumono un inibitore della monoaminossidasi (un tipo di antidepressivo) non possono assumere un prodotto che associ un antistaminico a un decongestionante.

Anche i decongestionanti sono disponibili come farmaci da banco, sotto forma di gocce nasali o spray. L’utilizzo non deve protrarsi per molti giorni perché l’impiego continuativo per una settimana o più può peggiorare o prolungare la congestione nasale (effetto rimbalzo) e causare congestione cronica.

Gli effetti collaterali tendono a essere inferiori e meno gravi con gli spray nasali, rispetto ai farmaci orali.

Talvolta sono utili anche altri farmaci. Il cromoglicato è disponibile dietro prescrizione come spray nasale e può alleviare la rinorrea. Per essere efficace, deve essere usato regolarmente. Possono essere efficaci azelastina (un antistaminico) e ipratropio (un farmaco che inibisce l’acetilcolina), entrambi disponibili su prescrizione come spray nasali. Questi farmaci, però, possono avere effetti anticolinergici simili a quelli degli antistaminici orali, in particolare sonnolenza.

Montelukast, un modulatore dei leucotrieni disponibile dietro prescrizione, riduce l’infiammazione e aiuta ad alleviare la rinorrea. È meglio usarlo solo quando gli altri farmaci risultano inefficaci. I possibili effetti collaterali comprendono stato confusionale, ansia, depressione e alterazione dei movimenti muscolari.

Il regolare lavaggio nasale con una soluzione salina calda (acqua e sale) può contribuire a fluidificare ed eliminare il muco e a idratare le pareti nasali. Tale tecnica è definita irrigazione dei seni paranasali.

Se questi trattamenti sono inefficaci, si può assumere un corticosteroide Corticosteroidi: Uso ed effetti collaterali L’artrite reumatoide è un’artrite infiammatoria in cui le articolazioni, in genere quelle delle mani e dei piedi, sviluppano un’infiammazione, dando luogo a gonfiore, dolore e spesso distruzione... maggiori informazioni Corticosteroidi: Uso ed effetti collaterali per via orale o tramite iniezione per un breve periodo di tempo (spesso per meno di 10 giorni). Se assunti per via orale o tramite iniezione per un lungo lasso di tempo, i corticosteroidi possono causare effetti collaterali gravi.

Immunoterapia specifica (desensibilizzazione)

È necessaria nelle seguenti situazioni:

  • In caso di sintomi gravi

  • Se non è possibile evitare il contatto con l’allergene

  • Quando i farmaci abitualmente usati per trattare la rinite o la congiuntivite allergica non riescono a controllare i sintomi

Intervento chirurgico

Nei soggetti con sinusite cronica e polipi nasali, è talvolta necessario eseguire un intervento chirurgico per migliorare il drenaggio sinusale e asportare il materiale infetto o i polipi. Prima e dopo l’intervento chirurgico, può rivelarsi utile la regolare irrigazione sinusale.

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