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Sindrome del tunnel carpale

Di

David R. Steinberg

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Ultima revisione/verifica completa ago 2018| Ultima modifica dei contenuti ago 2018
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I fatti in Breve
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Risorse sull’argomento

La sindrome del tunnel carpale è una compressione dolorosa (schiacciamento) del nervo mediano nel suo passaggio attraverso il tunnel carpale che si trova nel polso.

  • La causa della maggior parte dei casi di sindrome del tunnel carpale non è nota.

  • Si può avvertire dolore, formicolio e intorpidimento nelle dita e nel palmo vicino al pollice.

  • I medici basano la diagnosi su un esame obiettivo e, se necessario, sui risultati dell’esame della funzione nervosa.

  • Solitamente, i sintomi possono essere alleviati da antidolorifici, da una stecca o, a volte, da un’iniezione di corticosteroidi o da un intervento chirurgico.

Il tunnel carpale è così definito perché è uno stretto passaggio mediante il quale i tendini attraversano il polso per giungere alla mano. Il tunnel è costituito da tendini, legamenti e ossa circostanti. Il nervo mediano si trova nel lato del polso rivolto verso il palmo della mano e attraversa il tunnel carpale. Questo nervo è responsabile della sensibilità di pollice, indice, medio e del lato dell’anulare rivolto verso il pollice.

La sindrome del tunnel carpale è molto frequente, specialmente nelle donne di età compresa fra i 30 e i 50 anni. Può interessare una o entrambe le mani.

Cause

La sindrome del tunnel carpale è dovuta alla compressione (schiacciamento) del nervo mediano. Tale compressione può essere causata dal gonfiore del tessuto esterno o interno al tunnel, oppure dai fasci di tessuto fibroso che formano il lato del polso rivolto verso il palmo della mano.

Le donne in gravidanza e i soggetti affetti da diabete, ipotiroidismo, alcune forme di amiloidosi o artrite reumatoide presentano un maggior rischio di sviluppare la sindrome del tunnel carpale. Sono a rischio anche i soggetti che lavorano eseguendo movimenti ripetuti e forzati a polso esteso, come quando si utilizza un cacciavite. Un altro fattore potenziale (ma controverso) è l’uso di una tastiera di computer posizionata in modo sbagliato. È considerata una delle cause della sindrome del tunnel carpale anche la prolungata esposizione a vibrazioni (ad esempio, nell’uso di certi attrezzi elettrici). Tuttavia, la maggior parte dei casi si manifesta per motivi sconosciuti.

Sintomi

I sintomi della sindrome del tunnel carpale consistono in alterazioni della sensibilità, intorpidimento, formicolio e dolore alle prime tre dita della mano e alla metà del quarto dito, dal lato del pollice. A volte può essere colpita tutta la mano. Occasionalmente, sono presenti anche dolore e una sensazione di bruciore o formicolio nell’avambraccio. Il bruciore con intorpidimento e formicolio risveglia spesso le persone di notte per il modo in cui è posizionata la mano. La persona può agitare la mano per cercare di recuperare una sensazione normale. Nel tempo, i muscoli della mano sul lato del pollice possono indebolirsi e diminuire di volume per il mancato uso (atrofia).

Diagnosi

  • Visita medica

  • A volte test di conduzione nervosa

La diagnosi di sindrome del tunnel carpale si basa in buona parte sull’esame obiettivo della mano e del polso colpiti. Un medico può effettuare degli esami della conduzione nervosa per accertarsi che il problema derivi dalla sindrome del tunnel carpale, in particolare se sta prendendo in considerazione un intervento chirurgico.

Corretta posizione della tastiera del computer

L’uso della tastiera del computer in posizione scorretta può causare la sindrome del tunnel carpale o contribuire ad essa. Per prevenire la patologia, si deve mantenere il polso in posizione neutra. Ciò significa che la linea che va dalla mano all’avambraccio deve essere mantenuta diritta. La mano può essere leggermente più bassa rispetto all’avambraccio. Ma la mano non deve mai essere più alta e il polso non deve essere piegato. La tastiera deve essere posizionata relativamente in basso, mantenendo la mano leggermente al di sotto del gomito. Per sostenere il polso si può utilizzare un cuscinetto.

Corretta posizione della tastiera del computer

Trattamento

  • Tutore

  • Trattamento delle patologie di base

  • Talvolta iniezioni di corticosteroidi

  • Talvolta intervento chirurgico

Evitando le posizioni che distendono eccessivamente il polso o che applicano una pressione eccessiva sul nervo mediano e correggendo l’angolo della tastiera del computer, si può ottenere un certo sollievo. A volte può essere di aiuto indossare un sostegno rigido per il polso per mantenere la mano in posizione neutra (soprattutto di notte) e assumere antidolorifici leggeri.

Tutore del polso

I tutori del polso possono contribuire a ridurre il dolore causato dalla sindrome del tunnel carpale perché mantengono la mano in posizione neutra.

Tutore del polso

Si possono alleviare i sintomi anche con il trattamento delle patologie di base (come l’artrite reumatoide o l’ipoattività della tiroide).

L’iniezione di corticosteroidi nel tunnel carpale talvolta consente un miglioramento anche a lungo termine.

Se il dolore è intenso o se i muscoli sono atrofizzati o indeboliti, l’intervento chirurgico rappresenta la soluzione migliore per eliminare la compressione sul nervo mediano. Il chirurgo può sezionare il fascio fibroso che comprime il nervo.

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