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Intolleranza ambientale idiopatica

(sensibilità chimica multipla; malattia ambientale)

Di

Donald W. Black

, MD, University of Iowa, Roy J. and Lucille A. Carver College of Medicine

Ultima revisione/verifica completa lug 2020| Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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L’intolleranza ambientale idiopatica sembra essere innescata da un’esposizione a bassi livelli di varie sostanze identificabili o non identificabili comunemente presenti nell’ambiente o, a volte, un’esposizione a campi elettromagnetici.

  • I sintomi possono includere frequenza cardiaca accelerata, dolore toracico, sudorazione, respiro affannoso, astenia, vampate e vertigini.

  • Alcuni esami consentono di escludere disturbi allergici che potrebbero causare sintomi simili.

  • Il trattamento può includere psicoterapia, astensione da certe sostanze o entrambe le cose.

L’intolleranza ambientale idiopatica viene solitamente definita come sviluppo di numerosi sintomi attribuiti all’esposizione a svariate sostanze chimiche identificabili o non identificabili (inalate, toccate o ingerite) o a campi elettromagnetici in un soggetto non affetto da alcuna disfunzione organica rilevabile o dalle relative anomalie fisiche.

Sintomi

Alcuni soggetti manifestano l’insorgenza dei sintomi dopo una singola esposizione ad alti livelli di varie sostanze tossiche, e spesso si attribuiscono i sintomi all’esposizione a tali sostanze, anche se di solito non esistono prove certe.

I sintomi possono includere frequenza cardiaca accelerata, dolore toracico, sudorazione, respiro affannoso, astenia, vampate, vertigini, nausea, soffocamento, tremore, intorpidimento, tosse, raucedine e difficoltà di concentrazione.

Alcune delle cause scatenanti dell’intolleranza ambientale idiopatica comunemente riportate sono

  • Alcol e droghe

  • Caffeina e additivi alimentari

  • Odori di tappeti e mobili

  • Odori di carburante e scarico di motori

  • Materiale da pittura

  • Profumi e altri prodotti profumati

  • Pesticidi ed erbicidi

  • Dispositivi mobili di telecomunicazione

Diagnosi

Si sospetta una diagnosi di intolleranza ambientale idiopatica se i sintomi:

  • si ripresentano dopo l’esposizione ripetuta alla sostanza chimica;

  • si ripresentano dopo un’esposizione a livelli decisamente inferiori a quelli precedentemente tollerati o comunemente tollerati da altri;

  • si riducono quando il soggetto si allontana dall’ambiente responsabile;

  • si sviluppano in risposta a un’ampia gamma di sostanze chimiche non correlate fra loro.

Se i sintomi di un soggetto suggeriscono un’intolleranza ambientale idiopatica, i medici cercano di identificarne le possibili cause, compresi altri disturbi. Per esempio, i sintomi possono essere causati da malattie connesse agli edifici Malattie da edificio Le malattie correlate agli edifici comprendono tutte le patologie, a interessamento polmonare e di altre sedi del corpo, causate dall’esposizione a sostanze presenti nei moderni edifici a tenuta... maggiori informazioni , disturbi allergici, alcune malattie autoimmuni o disturbi psicologici. A seconda dei sintomi del soggetto e degli esiti dell’esame obiettivo, può essere utile effettuare ulteriori esami o valutazioni. Per esempio, si può ricorrere a esami del sangue e prick test per diagnosticare eventuali disturbi allergici o, qualora sembri plausibile una forma di depressione o ansia, può essere utile ricorrere alla valutazione da parte di uno psichiatra.

Trattamento

  • Evitare le potenziali cause

  • Talvolta, psicoterapia

I soggetti possono cercare di evitare le sostanze tossiche ritenute responsabili dei loro sintomi. Tuttavia l’astensione può essere difficile, perché molte di queste sostanze sono diffuse nell’ambiente. Inoltre, le sostanze da evitare potrebbero non essere la vera causa dei sintomi, pertanto astenersene potrebbe essere inefficace. Le persone interessate dovrebbero evitare un eccessivo isolamento sociale. Talvolta può essere utile la psicoterapia. L’obiettivo della psicoterapia non è di convincere il soggetto che la causa dell’intolleranza ambientale idiopatica è psicologica, quanto di aiutarlo ad affrontare i sintomi e migliorare la qualità della vita.

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