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Convulsions chez l’enfant

Par

M. Cristina Victorio

, MD, Akron Children's Hospital

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Les faits en bref
Ressources du sujet

Les convulsions se produisent lors de perturbations périodiques de l’activité électrique cérébrale, entraînant une dysfonction transitoire des fonctions cérébrales à des degrés variables.

  • Lorsque des nourrissons un peu plus âgés ou de jeunes enfants ont des convulsions, ils présentent souvent des symptômes caractéristiques, tels que tremblements ou mouvements soudains de tout le corps ou d’une partie du corps. Cependant, les nouveau-nés peuvent tout simplement pincer les lèvres, mâcher involontairement ou perdre tout tonus par moment.

  • Une électroencéphalographie (EEG) est réalisée pour diagnostiquer le trouble, et des analyses de sang et d’urine, des examens d’imagerie du cerveau et parfois une rachicentèse sont réalisés pour en identifier la cause.

  • Lorsqu’un enfant a des convulsions, ses parents ou autres soignants doivent essayer de l’empêcher de se faire mal, par exemple en le tenant éloigné des escaliers, des objets pointus et d’autres dangers potentiels. Il ne faut rien mettre dans la bouche de l’enfant et ne pas essayer de tenir sa langue.

  • Le traitement est principalement axé sur la cause des convulsions, mais si celles-ci persistent une fois la cause traitée, les enfants reçoivent des anticonvulsivants.

Les convulsions sont des décharges électriques non régulées anormales des cellules nerveuses dans le cerveau ou dans une partie du cerveau. Cette décharge anormale peut provoquer

  • Convulsions

  • Mouvements involontaires

  • Altération de la conscience

  • Sensations anormales

Les convulsions sont des secousses et/ou raidissements musculaires violents, involontaires impliquant une grande partie du corps.

L’épilepsie n’est pas un trouble spécifique, mais fait référence à une tendance à souffrir de convulsions fréquentes qui peuvent avoir une cause identifiable ou non.

État de mal épileptique

L’état de mal épileptique désigne une seule convulsion de longue durée, ou plusieurs convulsions plus courtes qui surviennent sans que l’enfant ne reprenne connaissance entre les convulsions. Les convulsions qui durent plus de 30 minutes environ sont considérées comme état de mal épileptique. Les enfants en état de mal épileptique sont exposés à un risque de lésion cérébrale et d’autres organes, ainsi que d’insuffisance respiratoire. Il est donc nécessaire de traiter rapidement les convulsions durant plus de 5 minutes.

Causes des convulsions chez l’enfant

Chez le nouveau-né, les convulsions peuvent avoir les causes suivantes :

Les convulsions causées par des troubles héréditaires du métabolisme commencent habituellement au cours de la petite enfance ou de l’enfance.

Tableau
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Chez les nourrissons plus âgés et les enfants, la cause des convulsions peut être inconnue.

Les convulsions peuvent être héréditaires.

Symptômes des convulsions chez l’enfant

Chez les nourrissons, les convulsions peuvent être difficiles à reconnaître. Les nourrissons peuvent pincer leurs lèvres ou mâcher involontairement. Leurs yeux peuvent donner l’impression qu’ils regardent fixement dans différentes directions. Ils peuvent soudainement perdre leur tonicité et/ou s’arrêter de respirer.

Chez les nourrissons plus âgés ou les jeunes enfants, une partie ou la totalité du corps peut être prise de secousses, de tressaillements ou se raidir. Les membres peuvent bouger involontairement. L’enfant peut avoir le regard fixe, être confus, ressentir des sensations inhabituelles (comme un engourdissement ou des picotements) dans certaines parties du corps ou des sentiments inhabituels (comme une peur intense sans raison).

Le saviez-vous ?

  • En cas de convulsions, les enfants n’ont parfois qu’un regard fixe ou semblent confus et n’ont pas de convulsions.

Pronostic des convulsions chez l’enfant

Le pronostic dépend de la cause.

Les convulsions ne semblent pas endommager le cerveau ou causer des problèmes durables, sauf si elles se poursuivent pendant plus d’une heure environ (la plupart des convulsions ne durent que quelques minutes). Par ailleurs, de nombreux troubles qui provoquent des convulsions peuvent causer des problèmes durables. Par exemple, certains troubles peuvent perturber le développement de l’enfant. L’altération du cerveau en cours de développement éventuellement causée par certains types de convulsions récurrentes fait l’objet d’un débat.

Diagnostic des convulsions chez l’enfant

  • Électroencéphalographie

  • D’autres examens à la recherche d’une cause selon les symptômes de l’enfant et l’examen clinique

Les enfants qui ont des convulsions sont immédiatement examinés à la recherche de causes graves ou de causes réversibles.

Si un enfant a fait une crise convulsive, le médecin réalise un examen clinique. Il demande également aux parents si d’autres membres de la famille font des crises convulsives.

Une électroencéphalographie Électroencéphalographie Des examens complémentaires peuvent être nécessaires pour confirmer un diagnostic suggéré par des antécédents médicaux et par l’examen neurologique. L’électroencéphalographie (EEG) est une procédure... en apprendre davantage Électroencéphalographie (EEG, examen enregistrant les ondes cérébrales à l’aide de capteurs positionnés sur le cuir chevelu) est pratiquée pour vérifier l’activité électrique anormale du cerveau. L’EEG est pratiquée sur les nourrissons ou les enfants lorsqu’ils sont éveillés et pendant leur sommeil.

Les médecins réalisent d’autres examens à la recherche d’une cause selon les symptômes de l’enfant et les résultats de l’examen. Ces tests peuvent comprendre :

Traitement des convulsions chez l’enfant

  • Mesures immédiates

  • Traitement de la cause

  • Anticonvulsivants

  • Parfois, chirurgie ou autres procédures si les médicaments sont inefficaces

Chez les nourrissons et les enfants, le traitement des convulsions est principalement axé sur leur cause. Par exemple, les enfants qui ont une infection bactérienne reçoivent des antibiotiques et les enfants qui ont un taux de sucre (glucose) bas dans le sang reçoivent du glucose. Les autres causes traitables incluent les infections virales, certaines tumeurs et des taux anormaux de sodium, calcium et magnésium dans le sang.

Les enfants doivent parfois prendre des médicaments pour contrôler les convulsions (anticonvulsivants), tout particulièrement si la cause ne peut être éliminée.

Si les médicaments sont inefficaces, une intervention chirurgicale peut être recommandée.

Mesures immédiates

Lorsqu’un enfant a des convulsions, les parents ou les personnes qui s’occupent de lui doivent suivre les mesures suivantes pour que l’enfant ne se blesse pas :

  • Étendre l’enfant sur un côté.

  • Maintenir l’enfant éloigné de dangers potentiels (comme les escaliers ou des objets coupants).

  • Ne rien mettre dans la bouche de l’enfant et ne pas essayer de tenir sa langue.

Le saviez-vous ?

  • Contrairement à ce que l’on croit souvent, il convient de ne rien mettre dans la bouche de quelqu’un qui subit une convulsion.

Une fois la convulsion terminée, les parents ou autres soignants doivent :

Il est possible de faire baisser la fièvre en administrant du paracétamol en suppositoire (voie rectale) si l’enfant est inconscient ou trop jeune pour prendre des médicaments par voie orale ou en administrant du paracétamol ou de l’ibuprofène par voie orale si l’enfant est conscient. Les vêtements chauds doivent également être retirés.

Il convient d’appeler une ambulance dans les cas suivants :

  • C’est la première fois que l’enfant a des convulsions.

  • Les convulsions durent plus de 5 minutes.

  • L’enfant se blesse pendant ses convulsions ou a des difficultés à respirer après les convulsions.

  • D’autres convulsions se déclenchent immédiatement.

Tous les enfants doivent être amenés au service des urgences de l’hôpital la première fois qu’ils font une convulsion. Pour les enfants dont le trouble convulsif Troubles convulsifs Les troubles convulsifs se produisent lors d’anomalies périodiques de l’activité électrique cérébrale, entraînant une perturbation transitoire des fonctions cérébrales à des degrés variables... en apprendre davantage est déjà connu, les parents doivent demander à l’avance au médecin quand et où une évaluation doit être faite si une autre convulsion survient et lui demander quelle est l’urgence de cette évaluation.

Les médecins administrent généralement des médicaments pour mettre fin à une convulsion qui dure 5 minutes ou plus afin de prévenir l’état de mal épileptique. Médicaments pour mettre un terme aux convulsions : sédatif lorazépam ou anticonvulsivants phénobarbital, fosphénytoïne et lévétiracétam par voie intraveineuse. Si un médicament ne peut être administré par voie intraveineuse, du diazépam en gel peut être appliqué dans le rectum ou du midazolam sous forme de liquide peut être administré par le nez (voie intranasale). Le diazépam et le midazolam sont des sédatifs similaires au lorazépam qui permettent d’arrêter les convulsions. Les enfants ayant reçu ces médicaments ou étant en état de mal épileptique sont étroitement surveillés à la recherche de problèmes respiratoires et de tension artérielle.

Les enfants qui continuent à avoir des convulsions une fois la cause traitée reçoivent des anticonvulsivants par voie intraveineuse. Ils sont étroitement surveillés pour vérifier l’absence d’effets secondaires possibles, notamment une respiration ralentie.

Si les convulsions sont contrôlées par les anticonvulsivants, ceux-ci peuvent être arrêtés avant que l’enfant ne sorte de l’hôpital. L’arrêt des anticonvulsivants dépend de la cause des convulsions, de leur sévérité et des résultats de l’EEG.

Anticonvulsivants

La dose d’anticonvulsivant est généralement augmentée si une dose standard ne contrôle pas correctement les convulsions. La dose peut également être ajustée au fur et à mesure que les enfants grandissent et que leur poids augmente. Un autre anticonvulsivant peut être ajouté ou remplacé si le premier était partiellement efficace ou avait des effets secondaires gênants. Les anticonvulsivants peuvent interagir avec d’autres médicaments, les parents doivent donc signaler au médecin de leur enfant tous les médicaments et compléments pris par l’enfant.

Parfois, les médecins réalisent des analyses de sang pour mesurer le taux du médicament, ce qui permet de déterminer si la dose est appropriée et si l’enfant prend le médicament. Ces analyses sont parfois renouvelées lorsque la dose est modifiée, lorsque l’enfant a beaucoup grandi ou lorsqu’un nouveau médicament est instauré.

La nécessité de poursuivre la prise d’anticonvulsivants dépend de la cause des convulsions et de la durée pendant laquelle l’enfant n’a pas eu de convulsion. La plupart des enfants continuent à prendre des anticonvulsivants jusqu’à ce qu’ils n’aient plus présenté de convulsions pendant 2 ans. Le risque de faire une convulsion après 2 ans sans convulsions est inférieur à 50 %. Cependant, le fait d’avoir un autre trouble affectant le cerveau et les nerfs (comme une infirmité motrice cérébrale Infirmité motrice cérébrale (IMC) L’infirmité motrice cérébrale fait référence à un groupe de symptômes impliquant une difficulté à bouger et une raideur musculaire (spasticité). Elle est due à des malformations cérébrales survenant... en apprendre davantage ) augmente le risque d’avoir une autre convulsion.

Lorsque les anticonvulsivants doivent être arrêtés, la dose est progressivement diminuée plutôt qu’arrêtée brutalement.

Utilisation de médicaments pour traiter les convulsions chez l’enfant

Lorsque leur enfant fait une convulsion, les parents sont souvent inquiets à l’idée que l’enfant puisse avoir besoin de prendre un médicament pour contrôler les convulsions (anticonvulsivant). Les parents sont préoccupés par les effets secondaires, et ils savent qu’il est difficile de faire prendre un médicament régulièrement aux enfants. Le fait d’en savoir plus sur les anticonvulsivants peut aider les parents à mieux participer aux décisions concernant le traitement de leur enfant.

Points positifs :

  • La plupart des enfants qui ont eu une seule convulsion n’ont pas besoin de prendre des anticonvulsivants.

  • Les médecins peuvent choisir parmi plus de 20 anticonvulsivants à la recherche d’un médicament approprié pour un enfant en particulier.

  • Les anticonvulsivants arrêtent ou contrôlent les convulsions chez 80 % des enfants.

  • Beaucoup d’enfants n’ont besoin que d’un seul anticonvulsivant.

  • La plupart des enfants peuvent par la suite arrêter de prendre des anticonvulsivants.

Points négatifs :

  • La plupart des anticonvulsivants ont des effets secondaires, comme les vertiges, les nausées, l’instabilité, la somnolence, une vision double ou des éruptions cutanées.

  • Certains anticonvulsivants peuvent affecter la durée d’attention, la mémoire et les résultats scolaires pendant la prise du médicament par l’enfant.

  • Les enfants qui prennent certains anticonvulsivants doivent passer des examens sanguins réguliers pour déterminer si la dose est correcte ou vérifier si effets secondaires surviennent (tels que des déséquilibres chimiques dans le sang).

  • Certains anticonvulsivants récents n’ont pas été testés chez les jeunes enfants (ces médicaments sont toutefois souvent utilisés chez les jeunes enfants et les résultats de cette expérience sont publiés).

Il faut souligner que la prévention d’autres convulsions est importante, car les crises mal contrôlées peuvent entraîner un ralentissement du traitement mental (retards cognitifs), des problèmes émotionnels et comportementaux, ainsi qu’une mauvaise qualité de vie. En outre, le fait d’empêcher les convulsions prévient les blessures et accidents pouvant survenir en raison d’une convulsion.

Afin d’être sûrs que les médicaments sont pris régulièrement, les parents peuvent faire ce qui suit :

  • Utiliser un pilulier (qui contient des compartiments correspondant à chaque jour de la semaine, à chaque heure de la journée ou les deux).

  • Renouveler les ordonnances avant qu’elles n’expirent.

  • Encourager l’enfant à assumer la responsabilité de prendre le médicament, mais continuer à surveiller le processus jusqu’à ce que l’enfant soit digne de confiance.

  • Aborder à l’avance avec le médecin ce qu’il convient de faire si l’enfant oublie une dose.

Chirurgie pour les convulsions

Si les enfants continuent à avoir des convulsions alors qu’ils prennent au moins deux anticonvulsivants ou si les effets secondaires sont intolérables, une chirurgie peut parfois être envisagée. Cette intervention chirurgicale implique de retirer chirurgicalement une partie du cerveau. Elle est généralement pratiquée uniquement lorsque les convulsions sont causées par une seule partie du cerveau et qu’une zone peut être retirée sans affecter de manière significative la vie de l’enfant. Parfois, cette intervention chirurgicale réduit significativement le nombre de convulsions d’un enfant. Des examens peuvent être réalisés pour localiser la zone du cerveau qui déclenche les convulsions. La liste des tests figure ci-dessous :

Avant de réaliser la chirurgie, un neurochirurgien et un neurologue expliquent les risques et bénéfices de la chirurgie aux parents. Cependant, même si la chirurgie réduit la fréquence et la gravité des crises, beaucoup d’enfants auront besoin de rester sous anticonvulsivants. Cependant, elles peuvent en général prendre des doses plus faibles ou moins de médicaments.

Stimulation du nerf vague

La stimulation du nerf vague (10e nerf crânien Présentation des nerfs crâniens Douze paires de nerfs, appelés nerfs crâniens, relient directement le cerveau aux différentes parties de la tête, du cou et du tronc. Certains nerfs crâniens sont directement liés aux sens ... en apprendre davantage ) peut parfois réduire le nombre de convulsions de l’enfant. Le nerf vague posséderait des connexions indirectes vers des zones cérébrales souvent impliquées dans la cause des crises. Cette procédure peut être utilisée chez les enfants, dès l’âge de 4 ans. Les médecins envisagent l’utilisation de cette procédure lorsque les anticonvulsivants sont inefficaces et que la chirurgie de l’épilepsie n’est pas possible.

Pour stimuler le nerf vague, les médecins implantent un dispositif, semblable à un stimulateur cardiaque, sous la clavicule gauche et connecté au nerf vague dans la région cervicale par un fil métallique en sous-cutané. Le dispositif provoque un petit renflement sous la peau. L’intervention est réalisée en ambulatoire et dure 1 à 2 heures environ. Le dispositif s’allume et s’éteint en permanence et stimule donc régulièrement le nerf vague. Le médecin peut changer les paramètres de stimulation du nerf facilement et sans douleur à l’aide d’une aiguille magnétique placée sur le dispositif. Aussi, lorsque l’enfant sent qu’une convulsion arrive ou lorsqu’un membre de la famille voit qu’une convulsion commence, un aimant (souvent porté sous forme de bracelet) peut être utilisé pour que le dispositif stimule le nerf plus souvent.

La stimulation du nerf vague est utilisée en association avec les anticonvulsivants. Les effets secondaires éventuels comprennent l’enrouement, une toux et une tonalité plus grave de la voix lorsque le nerf vague est stimulé. La stimulation du nerf vague rend l’enfant plus vigilant. La vigilance accrue peut améliorer l’attention, mais interfère parfois avec le sommeil.

Stimulation du cerveau

Parfois, l’électrostimulation à la partie du cerveau dans laquelle les convulsions commencent peut interrompre une convulsion avant qu’elle ne commence ou la raccourcir si elle a déjà commencé. Le système de neurostimulation réactif est un dispositif qui ressemble à stimulateur cardiaque. Il est implanté dans le crâne. Le dispositif est connecté par des fils à une ou deux zones du cerveau qui sont à l’origine des convulsions. Ce système surveille l’activité électrique du cerveau. Lorsqu’il détecte une activité électrique inhabituelle, il stimule les zones cérébrales qui provoquent les convulsions.

Le système de neurostimulation réactif est utilisé en plus des anticonvulsivants.

L’intervention chirurgicale visant à implanter le système requiert une anesthésie générale Anesthésie générale La chirurgie est le terme utilisé traditionnellement pour décrire les procédures (appelées procédures chirurgicales) consistant à effectuer manuellement des incisions ou des sutures de tissu... en apprendre davantage et dure généralement 3 à 4 heures. Un séjour d’une nuit à l’hôpital est nécessaire. De nombreux enfants peuvent reprendre leurs activités quotidiennes normales au bout de quelques jours.

Les enfants ne peuvent pas sentir le dispositif ou la stimulation, et le dispositif peut être retiré si besoin.

Régime cétogène

Un régime cétogène peut être prescrit par le médecin dans certains cas. Un médecin et un diététicien doivent superviser le régime. Ce régime restrictif est très faible en glucides et très riche en lipides. Lorsque l’organisme dégrade les lipides pour utiliser l’énergie, des substances appelées cétones se forment. Chez certains enfants, les cétones permettent de contrôler les convulsions. Le régime cétogène doit être étroitement suivi et requiert que les quantités d’aliments soient mesurées avec précision. Une seule bouchée d’un aliment interdit peut entraîner une convulsion. Les enfants peuvent avoir des difficultés à suivre un tel régime strict. Si l’état de santé des enfants qui suivent un régime cétogène s’améliore significativement, le régime est souvent poursuivi pendant au moins 2 ans. Les effets secondaires d’un régime cétogène peuvent inclure un faible taux de glycémie, une certaine lenteur (léthargie) et une perte de poids. Parfois, le régime Atkins est également prescrit. Il s’agit d’une forme moins stricte du régime cétogène.

Informations supplémentaires sur les convulsions chez l’enfant

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

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