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Visão geral de lesões durante mergulho

Por

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Última modificação do conteúdo jul 2019
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Mais de 1.000 lesões relacionadas com mergulho ocorrem anualmente nos EUA; > 10% são fatais. Lesões similares podem ocorrer em trabalhadores em túneis e cápsulas de mergulho (estruturas impermeáveis usadas na construção), nas quais o ar comprimido é usado para impedir a entrada de água nos locais de trabalho.

Muitas lesões estão relacionadas com a alta pressão, a qual, em profundidade ou cápsulas de mergulho, resulta do peso da água maior que a pressão atmosférica da superfície. Em uma profundidade de 10 m (33 pés), a água do mar exerce uma pressão equivalente à pressão atmosférica padrão do nível do mar, que consiste em 1,03 kg/cm2 (14,7lb/sq in) em 760 mmHg ou 1 atmosfera absoluta (atm abs); assim, a pressão total dessa profundidade é de 2 atm abs. A cada 10 m de descida, adiciona-se 1atm.

O volume de gases nos compartimentos do corpo é inversamente proporcional à pressão externa; aumento ou diminuição no volume de gás devido à mudança de pressão exerce forças físicas diretas que podem romper os diversos tecidos do corpo (barotrauma). A quantidade de gás dissolvida na corrente sanguínea aumenta quando a pressão do ambiente aumenta. O teor aumentado do gás pode causar lesão direta (p. ex., narcose por nitrogênio, toxicidade por oxigênio) ou indiretamente durante a subida, quando a descompressão da corrente sanguínea supersaturada libera bolhas de nitrogênio (doença da descompressão). O embolismo gasoso arterial pode resultar de barotrauma ou descompressão.

Algumas doenças clínicas que causam sintomas em águas profundas podem ser prejudiciais ou causar desorientação, levando assim ao afogamento (ver tabela Contraindicações médicas específicas a mergulhos).

Para outras lesões relacionadas com o mergulho (p. ex., afogamento, hipotermia, trauma), ver outras partes deste Manual.

Os médicos que cuidam de pacientes com lesões de mergulho ou de ar comprimido devem contatar o Divers Alert Network 919-684-9111 para emergências e 919-684-2948 para outras informações (www.diversalertnetwork.org). Nos EUA, a consulta entre médicos pode ser obtida por meio da Duke Dive Medicine: 919-684-8111.

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