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Considerações gerais sobre infecções por arbovírus, arenavírus e filovírus

Por

Thomas M. Yuill

, PhD, University of Wisconsin-Madison

Última revisão/alteração completa mai 2020| Última modificação do conteúdo mai 2020
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Os arbovírus, arenavírus e filovírus são vírus que se disseminam de animais para pessoas e, no caso de alguns vírus, de pessoa para pessoa. Os animais envolvidos dependem do tipo de vírus.

Arbovírus

(Arbovírus é a abreviação de vírus transmitidos por artrópodes [arthropod-borne virus]. Um arbovírus não é um tipo único de vírus. Os cientistas aplicam o nome arbovírus a mais de 250 vírus diferentes, de muitas famílias diferentes de vírus que são transmitidos a pessoas ou animais por certos artrópodes que se alimentam de sangue, principalmente insetos (moscas e os mosquitos) e carrapatos. Pelo menos 80 arbovírus causam doença em pessoas.

Os arbovírus são transmitidos quando um inseto ou carrapato pica um animal ou pessoa infectada, depois pica outra pessoa ou animal. A maioria das infecções por arbovírus não se dissemina de pessoa a pessoa. As exceções incluem a doença chikungunya e as infecções for flavovírus – dengue Dengue A dengue é uma infecção viral transmitida por mosquitos que provoca febre, dores generalizadas pelo corpo e, se for grave, sangramento externo e interno (chamado dengue hemorrágica). Cerca de... leia mais , febre amarela Febre amarela A febre amarela é uma doença viral transmitida por mosquitos, que ocorre principalmente nos trópicos. A febre amarela ocorre apenas nas áreas tropicais da África Central, sul do Panamá e América... leia mais – e infecção por vírus Zika Infecção por vírus Zika A infecção por vírus Zika é uma infecção viral transmitida por mosquitos que, normalmente, não causa nenhum sintoma, mas pode causar febre, erupção cutânea, dor articular ou infecção da membrana... leia mais Infecção por vírus Zika , que podem ser transmitidas de pessoa a pessoa por mosquitos. Além disso, o vírus Zika pode ser transmitido durante a atividade sexual. Raramente, os vírus da dengue, Chikungunya e Zika foram transmitidos por transfusão de sangue ou doação de órgãos ou da mãe para o bebê ao nascimento. Os contatos casuais, cotidianos, não têm demonstrado transmitir arbovírus de pessoa a pessoa.

Muitos arbovírus que antes estavam presentes somente em poucas partes do mundo hoje estão se espalhando. Esses vírus incluem o vírus Chikungunya, o vírus da febre hemorrágica da Crimeia-Congo, o vírus da encefalite japonesa, o vírus da febre do Vale do Rift, o vírus do Nilo Ocidental Infecção pelo vírus do Nilo Ocidental A infecção pelo vírus do Nilo Ocidental é uma doença viral disseminada, principalmente, de mosquitos para pessoas. A maioria das pessoas manifesta sintomas leves ou nenhum sintoma, mas algumas... leia mais , o vírus do Rio de Ross e o vírus Zika. Esses vírus estão se disseminando, em parte, porque a mudança climática gerou mais áreas onde os mosquitos que propagam o vírus podem viver. Além disso, os viajantes podem se infectar nas áreas em que o vírus é comum, depois regressar para casa e ser picados por um mosquito que dissemina o vírus para outras pessoas.

O vírus Chikungunya é disseminado por certa espécie de mosquito denominado mosquito Aedes. O vírus foi identificado pela primeira vez na África, mas recentemente se propagou para o Caribe e para as Américas Central, do Sul e do Norte. A infecção pelo vírus Chikungunya normalmente causa febre e forte dor nas articulações, muitas vezes das mãos e dos pés. As pessoas infectadas também podem ter dor de cabeça, dor muscular, inchaço nas articulações ou uma erupção cutânea. A maioria das pessoas se sente melhor dentro de uma semana, mas a dor nas articulações pode persistir por meses ou, às vezes, até mesmo anos.

Arenavírus

Os arenavírus são transmitidos por roedores. As infecções causadas por esses vírus incluem coriomeningite linfocítica Coriomeningite linfocítica A coriomeningite linfocitária é uma infecção viral que geralmente causa uma doença semelhante à gripe, às vezes com erupção cutânea, dor articular ou infecções em outras partes do corpo. A maioria... leia mais , febre de Lassa Febre de Lassa e febres hemorrágicas sul-americanas A febre de Lassa e as febres hemorrágicas sul-americanas causadas por arenavírus são infecções virais que causam sangramento (hemorragia) e disfunção orgânica. Muitas vezes elas resultam em... leia mais , febre hemorrágica boliviana (causada pelo vírus Machupo), febre hemorrágica venezuelana (causada pelo vírus Guanarito) e febre hemorrágica argentina (causada pelo vírus Junin). A febre de Lassa também pode ser transmitida de pessoa a pessoa. As infecções por arenavírus são relativamente comuns em pessoas em algumas regiões do mundo e podem causar doença grave.

Filovírus

Diagnóstico

  • Exames de sangue

  • Cultura de sangue ou de tecido infectado

Para diagnosticar essas infecções, os médicos podem fazer exames de sangue e culturas. O sangue pode ser testado para detectar a presença de anticorpos contra o vírus ou seus antígenos. (Anticorpos Anticorpos Uma das linhas de defesa do corpo (sistema imunológico) envolve glóbulos brancos (leucócitos) que se deslocam através da corrente sanguínea e penetram nos tecidos para detectar e atacar micro-organismos... leia mais Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico Considerações gerais sobre o sistema imunológico O sistema imunológico foi concebido para defender o corpo contra invasores estranhos ou perigosos. Tais invasores incluem Micro-organismos (comumente chamados germes, como bactérias, vírus e... leia mais para ajudar a defender o corpo contra um agressor específico. Antígenos O sistema imunológico foi concebido para defender o corpo contra invasores estranhos ou perigosos. Tais invasores incluem Micro-organismos (comumente chamados germes, como bactérias, vírus e... leia mais são proteínas no interior ou na superfície dos vírus que desencadeiam as defesas do organismo). Cultura Cultura de micro-organismos As doenças infecciosas são causadas por micro-organismos, tais como bactérias, vírus, fungos e parasitas. Os médicos suspeitam de uma infecção com base nos sintomas, nos resultados de exames... leia mais envolve o cultivo em laboratório de micro-organismos provenientes de amostras de sangue, líquido corporal ou de outro material extraído de uma área infectada até que estejam em número suficiente para serem identificados.

As técnicas de reação em cadeia da polimerase (polymerase chain reaction, PCR) podem ser usadas para fazer muitas cópias do material genético do vírus. Essa técnica permite que os médicos identifiquem o vírus rapidamente e com precisão.

Os testes são, por vezes, feitos rapidamente, por exemplo, quando a infecção é uma ameaça séria à saúde pública ou quando os sintomas são graves.

Uma amostra de sangue ou outros tecidos é, por vezes, examinada ao microscópio eletrônico, o que fornece alta ampliação com resolução nítida.

Prevenção

Como existem muitos arbovírus diferentes, frequentemente é mais fácil e menos oneroso controlar as infecções por arbovírus controlando os artrópodes que os espalham e prevenir a exposição ao vírus (incluindo a prevenção de picadas de mosquitos e carrapatos) do que desenvolver tratamentos medicamentosos ou vacinas específicas.

Controlar os mosquitos é difícil, mas novas abordagens estão sendo desenvolvidas e testadas. Além do uso de pesticidas químicos, os cientistas estão realizando a modificação genética dos mosquitos, liberando mosquitos machos esterilizados no meio ambiente, ou infectando os mosquitos com uma bactéria que bloqueia a infecção dos mosquitos pelo vírus.

Prevenir a exposição a um vírus

As infecções transmitidas por mosquitos ou carrapatos podem ser frequentemente prevenidas adotando-se os seguintes procedimentos:

  • Vestir roupas que cubram o máximo possível do corpo

  • Usar repelentes de insetos, como DEET (dietiltoluamida)

  • Evitar, tanto quanto possível, a exposição ao mosquito ou carrapato

Por exemplo, para ajudar a prevenir picadas de mosquitos, as pessoas podem limitar o tempo que passam ao ar livre em áreas úmidas.

Para carrapatos, pode ajudar:

As infecções disseminadas por camundongos ou outros roedores geralmente resultam de exposição à sua urina, fezes ou a outro fluido corporal que contenha o vírus. Os procedimentos a seguir podem ajudar a prevenir essa exposição:

  • Antes da limpeza, arejar os espaços fechados onde havia camundongos.

  • Antes de varrer ou limpar, umedecer as superfícies com uma solução que contenha água sanitária a 10%.

  • Evitar levantar poeira.

  • Vedar aberturas por onde os roedores possam entrar nas casas.

  • Colocar alimentos em recipientes inacessíveis a roedores.

  • Eliminar locais de possíveis ninhos ao redor da casa.

A prevenção da exposição ao vírus Ebola ou Marburg requer a quarentena rigorosa das pessoas infectadas e o uso de medidas de isolamento, porque esses vírus se espalham facilmente de pessoa a pessoa.

Vacinação

Atualmente, há vacinas eficazes amplamente disponíveis para pessoas, também nos Estados Unidos, somente contra o vírus Ebola Infecções pelos vírus Ebola e Marburg As infecções pelos vírus Ebola e Marburg causam sangramento e disfunção orgânica. Essas infecções muitas vezes resultam em morte. As infecções pelos vírus Marburg e Ebola são disseminadas pelo... leia mais , o vírus da febre amarela A febre amarela é uma doença viral transmitida por mosquitos, que ocorre principalmente nos trópicos. A febre amarela ocorre apenas nas áreas tropicais da África Central, sul do Panamá e América... leia mais e o vírus da encefalite japonesa. As vacinas para encefalite por carrapato estão disponíveis na Europa, Rússia e China. Uma vacina para a dengue está disponível em vários países fora dos Estados Unidos, mas ela tem apenas alguma eficácia e é aplicada apenas a pessoas que tiveram uma infecção anterior por dengue.

Tratamento

  • Cuidados de apoio

  • Algumas vezes, ribavirina

O tratamento da maioria dessas infecções foca o alívio de sintomas e a manutenção das funções vitais. Por exemplo, podem ser administradas transfusões se a hemorragia for grave.

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