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Dor abdominal crônica e dor abdominal recorrente

Por

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisão/alteração completa mar 2020| Última modificação do conteúdo mar 2020
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A dor abdominal crônica é a dor presente há mais de três meses. Ela pode ser constante (crônica) ou intermitente (recorrente). A dor abdominal crônica normalmente ocorre em crianças a partir dos cinco anos de idade. Cerca de 10% a 15% das crianças com idade de 5 a 16 anos, particularmente aquelas entre 8 a 12 anos, têm dor abdominal crônica ou recorrente. De certa forma, ela é mais comum em garotas. A dor abdominal crônica também é comum nos adultos e afeta mulheres com mais frequência que homens.

Pessoas com dor abdominal crônica podem ter também outros sintomas, dependendo da causa.

Causas

Geralmente, quando a dor abdominal chega a durar três meses ou mais, as pessoas já foram avaliadas por um médico e os distúrbios típicos que causam dor abdominal ( Dor abdominal aguda Dor abdominal aguda A dor abdominal é comum e, geralmente, pouco importante. Dores abdominais graves que surgem rapidamente, porém, quase sempre indicam um problema significativo. A dor pode ser o único sinal da... leia mais ) já foram identificados. Se as pessoas foram avaliadas e a causa não foi identificada até esse momento, apenas 10% delas têm um distúrbio físico específico ( Causas e características físicas da dor abdominal crônica Causas e características físicas da dor abdominal crônica A dor abdominal crônica é a dor presente há mais de três meses. Ela pode ser constante (crônica) ou intermitente (recorrente). A dor abdominal crônica normalmente ocorre em crianças a partir... leia mais ). Os outros 90% têm o que se conhece por dor abdominal funcional.

A dor abdominal funcional é uma dor verdadeira que vem ocorrendo há mais de seis meses e que ocorre sem evidência de um distúrbio físico específico ou de outro problema gastrointestinal (por exemplo, uma úlcera péptica Úlcera péptica A úlcera péptica é uma úlcera de forma redonda ou oval na qual o revestimento do estômago ou duodeno foi corroído pelo ácido gástrico e sucos digestivos. Úlceras pépticas podem resultar de infecções... leia mais Úlcera péptica ). Ela também não é relacionada a um medicamento ou a uma toxina. Quando a dor abdominal funcional ocorre em pessoas cujos hábitos intestinais são alterados, ela é denominada síndrome do intestino irritável Síndrome do intestino irritável (SII) A síndrome do intestino irritável é um distúrbio do trato digestivo que provoca dor abdominal e constipação ou diarreia recorrentes. Os sintomas variam, mas, geralmente incluem dor abdominal... leia mais (SII). A dor funcional pode ser grave e, geralmente, interfere na vida da pessoa. Não se sabe exatamente o que causa essa dor. Porém, os nervos do trato digestivo podem se tornar hipersensíveis a sensações (como movimentos normais do trato digestivo), o que não incomoda a maioria das pessoas. Fatores genéticos, o estresse cotidiano, personalidade, situações sociais e transtornos mentais de base (como depressão ou ansiedade) também podem contribuir para a dor funcional. A dor abdominal crônica em crianças pode estar relacionada à necessidade de atenção (por exemplo, quando um irmão nasce ou a família se muda), o estresse de começar a escola, intolerância à lactose Intolerância à lactose A intolerância à lactose é a incapacidade de digerir o açúcar lactose devido a uma deficiência da enzima digestiva lactase, provocando diarreia e cólicas abdominais. A intolerância à lactose... leia mais ou, às vezes, abuso infantil Considerações gerais sobre o abuso e negligência infantil A negligência infantil é quando ocorre uma omissão de prestar cuidados essenciais às crianças. O abuso infantil é praticar maltrato contra as crianças. Alguns fatores que aumentam o risco de... leia mais Considerações gerais sobre o abuso e negligência infantil .

Causas físicas comuns

Em crianças, as causas mais comuns são

Em jovens adultos, as causas comuns incluem

Avaliação

Os médicos primeiro se concentram em identificar se a dor é funcional ou causada por um distúrbio, medicamento ou toxina. Fazer essa distinção pode ser difícil. Entretanto, se houver sinais de alerta, a dor funcional é improvável (mas não impossível).

Sinais de alerta

Os sintomas a seguir devem ser considerados preocupantes:

Quando consultar um médico

Se as pessoas com dor abdominal crônica apresentam sinais de alerta, elas devem consultar com um médico imediatamente, a menos que os únicos sinais de alerta sejam perda de apetite, icterícia e/ou inchaço. Pessoas com perda de apetite, icterícia e/ou inchaço ou dor constante e que piora, devem consultar um médico dentro de alguns dias. Quando os sinais de alerta ocorrem, é muito provável que a causa seja física. Pessoas sem sinais de alerta devem consultar um médico em algum momento, mas esperar alguns dias não é tão prejudicial.

O que o médico faz

Primeiro, os médicos fazem perguntas sobre os sintomas e o histórico médico. Em seguida, o médico faz um exame físico. O que eles identificam durante a avaliação do histórico e o exame físico geralmente sugere uma causa para a dor e os exames que podem ser necessários ( Causas e características físicas da dor abdominal crônica Causas e características físicas da dor abdominal crônica A dor abdominal crônica é a dor presente há mais de três meses. Ela pode ser constante (crônica) ou intermitente (recorrente). A dor abdominal crônica normalmente ocorre em crianças a partir... leia mais ).

Os médicos perguntam particularmente sobre atividades (como comer, urinar ou defecar) que melhoram ou intensificam a dor. É importante saber se a dor ou outro incômodo digestivo ocorre após comer ou beber laticínios, pois a intolerância à lactose é comum, especialmente em pessoas negras, hispânicas, asiáticas (especialmente dos países do leste asiático) e indígenas americanas. Os médicos também podem perguntar sobre outros sintomas (como vômito, diarreia ou constipação), sobre a dieta e sobre qualquer cirurgia envolvendo o abdômen, medicamentos usados, exames e tratamentos para a dor anteriores. Também é importante saber se algum membro da família tem distúrbios que causam dor abdominal.

O médico também faz perguntas sobre a dieta da pessoa, uma vez que o consumo de grandes quantidades de refrigerantes, sucos de fruta (que podem conter quantidades significativas dos açúcares frutose e sorbitol) ou alimentos produtores de gases (por exemplo, feijão, cebola, repolho e couve-flor) às vezes podem ser a causa da dor abdominal sem causa aparente.

O exame físico se concentra particularmente no abdômen para identificar áreas de sensibilidade, massas ou órgãos expandidos. Geralmente, é realizado um exame retal e o médico faz exames fecais quanto à presença de sangue Exame de sangue oculto nas fezes leia mais . Um exame pélvico Exame pélvico Para cuidados ginecológicos, a mulher deve escolher um médico com quem possa discutir confortavelmente temas delicados, como sexo, métodos anticoncepcionais, gravidez e problemas relacionados... leia mais também é realizado em mulheres. Os médicos observam se a pele está amarelada (icterícia) e se as pessoas têm eritema ou inchaço nas pernas.

Entre a primeira consulta e as consultas de acompanhamento, geralmente é pedido que as pessoas registrem informações sobre dor, defecação, dieta, quaisquer atividades que pareçam causar dor, bem como medicamentos utilizados e seus efeitos.

Tabela
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Exames

Geralmente, os médicos realizam alguns exames. Esses exames incluem urinálise Urinálise e cultura de urina Uma urinálise, ou exame de urina, pode ser necessária na avaliação de distúrbios nos rins e trato urinário e também pode ajudar a avaliar distúrbios sistêmicos, como diabetes ou problemas no... leia mais Urinálise e cultura de urina , hemograma completo Hemograma completo Os médicos escolhem exames para ajudar a diagnosticar distúrbios sanguíneos com base nos sintomas da pessoa e nos resultados do exame físico. Às vezes, um distúrbio sanguíneo não causa sintomas... leia mais e exames de sangue para avaliar o funcionamento do fígado, rins e do pâncreas. Geralmente, uma colonoscopia Endoscopia leia mais também é recomendada se a pessoa tiver mais de 50 anos de idade ou fatores de risco para câncer de cólon (por exemplo, histórico familiar da doença). Alguns médicos recomendam uma tomografia computadorizada (TC) do abdômen Tomografia computadorizada (TC) Na tomografia computadorizada (TC), que antigamente era chamada de tomografia axial computadorizada (TAC), uma fonte de raios X e um detector de raios X giram em torno da pessoa. Nos aparelhos... leia mais Tomografia computadorizada (TC) para pessoas com menos de 50 anos, mas outros médicos esperam que sintomas específicos se desenvolvam. Outros exames são realizados, dependendo dos resultados da avaliação do histórico e do exame físico ( Causas e características físicas da dor abdominal crônica Causas e características físicas da dor abdominal crônica A dor abdominal crônica é a dor presente há mais de três meses. Ela pode ser constante (crônica) ou intermitente (recorrente). A dor abdominal crônica normalmente ocorre em crianças a partir... leia mais ).

Exames adicionais são realizados se o resultado de algum exame for alterado, se as pessoas desenvolverem novos sintomas ou se novas alterações forem detectadas durante o exame.

Tratamento

O tratamento da dor abdominal depende da causa e dos sintomas. Por exemplo, se as pessoas têm intolerância à lactose, uma dieta sem lactose (sem leite e outros laticínios) pode ajudar. Se as pessoas têm constipação, usar um laxante por alguns dias e adicionar fibra à dieta pode ajudar.

Dor abdominal funcional

O tratamento da dor funcional depende dos sintomas e se concentra em ajudar a pessoa a retornar às atividades diárias normais e reduzir o desconforto. Geralmente, o tratamento envolve uma combinação de estratégias. Várias consultas ao médico podem ser necessárias para desenvolver a melhor combinação. Os médicos costumam agendar consultas de acompanhamento dependendo da necessidade da pessoa. As consultas continuam até bem depois da resolução do problema.

Depois que a dor funcional é diagnosticada, o médico enfatiza que a dor, embora seja verdadeira, geralmente não tem uma causa grave e que fatores emocionais (por exemplo, estresse, ansiedade, depressão) podem desencadear ou piorar um episódio de dor. Os médicos tentam evitar a repetição de exames depois que um exame detalhado não tenha conseguido indicar uma causa física para os sintomas.

Embora não haja tratamento para curar a dor abdominal crônica funcional, muitas medidas úteis estão disponíveis. Essas medidas dependem de um relacionamento de confiança e compreensão entre o médico, a pessoa e seus familiares. Os médicos explicam como os resultados laboratoriais e de outros exames mostram que a pessoa não está em perigo. Os médicos incentivam as pessoas a participarem de atividades profissionais, escolares e sociais. Tal participação não piora o quadro clínico; ao contrário, ele incentiva a independência e a autoconfiança. As pessoas que abandonam suas atividades diárias correm o risco de os sintomas controlarem sua vida, em vez de sua vida controlar os sintomas.

É possível que o médico recomende seguir uma dieta rica em fibras e tomar suplementos de fibra. É possível que a pessoa precise evitar consumir alimentos que desencadeiam a dor. Por exemplo, algumas pessoas devem evitar comer uma grande quantidade de alimentos que são difíceis de digerir e produzem uma grande quantidade de gás e evitar tomar bebidas que são ricas em açúcar.

Muitos medicamentos foram testados, com diferentes graus de sucesso. Eles incluem medicamentos que diminuem ou param os espasmos musculares no trato digestivo (antiespasmódicos) e óleo de menta.

As fontes de tensão ou de ansiedade são minimizadas ao máximo possível. Os pais e outros familiares devem evitar reforçar a dor ao dar muita atenção a ela. Se a pessoa continuar a se sentir ansiosa ou deprimida e isso parece estar relacionado com a dor, o médico pode receitar antidepressivos ou medicamentos para reduzir a ansiedade. As terapias que ajudam as pessoas a modificarem seu comportamento, como treinamento para relaxamento, biofeedback e hipnose, também podem ajudar a reduzir a ansiedade e ajudam as pessoas a tolerarem melhor suas dores.

Para crianças, a ajuda dos pais é essencial. Aconselha-se aos pais que incentivem a criança a se tornar independente e a cumprir suas responsabilidades normais, particularmente frequentar a escola. Permitir que a criança evite as atividades pode realmente aumentar sua ansiedade. Os pais podem ajudar a criança a controlar a dor durante as atividades diárias com elogios e recompensas pelos comportamentos independentes e responsáveis da criança. Por exemplo, os pais poderiam recompensar a criança passando mais tempo com ela ou fazendo um passeio especial. O envolvimento dos funcionários da escola pode ajudar. Podem ser adotadas estratégias para deixar a criança descansar brevemente na enfermaria e voltar para a aula depois de 15 a 30 minutos durante o dia escolar. A enfermeira pode, às vezes, permitir que a criança ligue para um de seus pais, que deve incentivá-la a permanecer na escola.

Pontos-chave

  • Geralmente, a dor abdominal crônica ou recorrente é a dor funcional (ou seja, a pessoa tem dor mas não tem nenhum distúrbio físico específico ou outro problema gastrointestinal).

  • Os sintomas que exigem atenção médica imediata incluem febre alta, perda de apetite ou peso, dor que desperta a pessoa, sangue nas fezes ou na urina, icterícia, náusea e vômitos graves, dificuldade em engolir e inchaço das pernas e/ou do abdômen.

  • Geralmente, são realizados exames de sangue e urina para identificar distúrbios que possam causar a dor.

  • Exames adicionais são necessários apenas se as pessoas têm resultados de exames anormais, sinais de alerta ou sintomas de um distúrbio específico.

  • No caso de dor funcional, o tratamento envolve aprender a minimizar o estresse ou a ansiedade, participar de atividades diárias normais, experimentar suplementos de fibra alimentar, tomar medicamentos que reduzem os espasmos musculares no trato digestivo e, às vezes, tomar medicamentos ou usar terapias de modificação comportamental para aliviar a ansiedade e/ou alterar a dieta.

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