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Meningite em crianças

Por

Geoffrey A. Weinberg

, MD, Golisano Children’s Hospital

Última revisão/alteração completa mai 2020| Última modificação do conteúdo mai 2020
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Embora a meningite possa ocorrer em todas as crianças, aquelas com risco especial de desenvolver meningite são as que têm anemia falciforme Anemia falciforme A anemia falciforme é uma anormalidade da hemoglobina (a proteína transportadora de oxigênio encontrada em glóbulos vermelhos), herdada geneticamente, caracterizada por glóbulos vermelhos em... leia mais Anemia falciforme e as que não têm baço Considerações gerais sobre o baço O baço é um órgão esponjoso e macio quase tão grande quanto o punho de uma pessoa que está localizado na parte superior esquerda do abdome, logo abaixo da caixa torácica. A artéria esplênica... leia mais . As crianças com defeitos congênitos do rosto e do crânio podem ter defeitos nos ossos que permitem que as bactérias tenham acesso às meninges. As crianças com sistema imunológico enfraquecido, como aquelas com AIDS ou aquelas que estão recebendo quimioterapia, são mais suscetíveis à meningite.

Causas de meningite em crianças

A meningite em recém-nascidos é causada por uma infecção da corrente sanguínea (sepse Sepse e choque séptico Sepse é uma resposta séria e generalizada do corpo à bacteremia ou a outra infecção, juntamente com o mau funcionamento ou insuficiência de um sistema essencial do organismo. Choque séptico... leia mais ). A infecção é normalmente causada por bactérias adquiridas no canal do parto, mais comumente estreptococos do grupo B, Escherichia coli e Listeria monocytogenes.

Bebês mais velhos e crianças geralmente desenvolvem infecção através de contato com secreções respiratórias (por exemplo, saliva ou muco nasal) que contêm bactérias que causam a meningite. As bactérias que podem infectar bebês e crianças mais velhas incluem Streptococcus pneumoniae e Neisseria meningitidis. O Haemophilus influenzae tipo b era a causa mais comum de meningite, mas a vacinação Cronograma de vacinação na infância A maioria dos médicos segue o cronograma de vacinação recomendado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC – consulte o cronograma de vacinação para bebês e crianças e o cronograma... leia mais disseminada contra esse organismo agora o transformou em uma causa rara. As vacinas atuais contra Streptococcus pneumoniae (chamadas vacinas pneumocócicas conjugadas Vacinação pneumocócica As vacinas pneumocócicas ajudam a proteger contra infecções bacterianas causadas por Streptococcus pneumoniae (pneumococos). As infecções pneumocócicas incluem infecções do ouvido, sinusite... leia mais ) e contra a Neisseria meningitidis (chamadas vacinas meningocócicas conjugadas Vacina meningocócica A vacina meningocócica protege contra infecções causadas pela bactéria Neisseria meningitidis (meningococo). As infecções meningocócicas podem causar meningite (uma infecção do tecido que recobre... leia mais ) também estão tornando esses organismos em causas raras da meningite infantil.

Sintomas de meningite em crianças

Os sintomas da meningite variam por faixa etária. Assim que a criança desenvolve sintomas que envolvem o cérebro (como sonolência anormal ou confusão), a meningite pode avançar muito rapidamente. Até 15% das crianças com meningite bacteriana já estão inconscientes (em coma) ou quase inconscientes quando chegam ao hospital.

Recém-nascidos e crianças com menos de 12 meses de idade

Os recém-nascidos e crianças com menos de 12 meses de idade raramente desenvolvem rigidez na nuca (um sintoma comum em crianças mais velhas) e eles não conseguem comunicar um desconforto específico. Sinais importantes de doença que alertam os pais sobre a possibilidade de estas crianças mais jovens estarem com um problema de saúde grave incluem:

  • Manha e irritação não características (sobretudo quando estão no colo)

  • Sonolência anormal (letargia)

  • Alimentação ruim

  • A temperatura está excessivamente alta ou excessivamente baixa

  • Vômitos

  • Erupção cutânea

  • Convulsões

Aproximadamente um terço dos recém-nascidos com meningite bacteriana apresenta convulsões Convulsões em crianças Convulsões são perturbações periódicas da atividade elétrica do cérebro que resultam em algum grau de disfunção cerebral temporária. Quando bebês mais velhos ou crianças pequenas têm convulsões... leia mais . Aproximadamente vinte por cento dos bebês e crianças jovens com meningite bacteriana apresenta convulsões. Ocasionalmente, os nervos que controlam alguns movimentos oculares e faciais podem ser lesionados pelas bactérias, o que faz um dos olhos girar para dentro ou para fora ou a expressão facial ficar desequilibrada.

Em aproximadamente 33% a 50% dos recém-nascidos com meningite, o aumento da pressão do fluido ao redor do cérebro faz com que as fontanelas (as áreas moles entre os ossos do crânio) se tornem salientes ou firmes. Esses sintomas em geral se desenvolvem em um período de um a dois dias, mas alguns bebês, especialmente aqueles com idades de três a quatro meses, adoecem muito rapidamente, e podem progredir do estado saudável a próximo da morte em menos de 24 horas.

Em casos raros, algumas bactérias podem causar a formação de bolsas de pus (abscessos) no cérebro de bebês com meningite. À medida que os abscessos aumentam, a pressão no cérebro (chamada de pressão intracraniana) aumenta, o que resulta em vômito, aumento do tamanho da cabeça e fontanelas salientes.

Crianças mais velhas e adolescentes

Crianças mais velhas e adolescentes com meningite normalmente passam alguns dias em que os sintomas a seguir se intensificam

  • Febre

  • Dor de cabeça

  • Confusão

  • Rigidez da nuca

Diagnóstico de meningite em crianças

  • Punção lombar

  • Exames de sangue

  • Algumas vezes, exames de imagem

Um médico diagnostica a meningite bacteriana ao remover uma amostra de líquido cefalorraquidiano obtida mediante um procedimento chamado punção lombar Punção lombar Em algumas ocasiões, é necessário recorrer a procedimentos diagnósticos para confirmar o diagnóstico sugerido pelo histórico clínico e pelo exame neurológico. A eletroencefalografia (EEG) é... leia mais Punção lombar (coleta do líquor). O líquido é analisado e eventuais bactérias naquela amostra são examinadas e desenvolvidas (cultivadas Cultura de micro-organismos As doenças infecciosas são causadas por micro-organismos, tais como bactérias, vírus, fungos e parasitas. Os médicos suspeitam de uma infecção com base nos sintomas, nos resultados de exames... leia mais ) em laboratório para serem identificadas. Algumas vezes, os sintomas da meningite bacteriana são causados por outras infecções, como inflamação do cérebro (encefalite Encefalite A encefalite é a inflamação do cérebro que ocorre quando um vírus infecta diretamente o cérebro ou quando um vírus, uma vacina ou outra coisa ativa a inflamação. A medula espinhal também pode... leia mais ) ou outro tipo de meningite que não é causado por bactérias; assim, a amostra também é examinada para procurar e descartar essas outras causas dos sintomas da criança.

Algumas vezes, uma punção lombar é realizada porque a criança apresenta sinais de aumento da pressão no cérebro, lesão cerebral ou transtorno hemorrágico. Nesses casos, o médico também solicita hemoculturas para procurar bactérias na corrente sanguínea. Uma punção lombar será realizada na criança assim que seja seguro.

Prognóstico de meningite em crianças

Mesmo com o tratamento adequado e em tempo hábil, entre 5% e 25% dos recém-nascidos e 5% a 10% de bebês maiores e crianças com meningite bacteriana acabam por falecer.

Em crianças e bebês mais velhos, as taxas de mortalidade variam de 3% a 5% quando a causa é o Haemophilus influenzae de tipo b; 5% a 10% quando a causa é o Neisseria meningitidis e 10% a 20% quando a causa é o Streptococcus pneumoniae.

Dentre os recém-nascidos que sobrevivem, 20% a 50% desenvolvem problemas cerebrais ou nervosos graves, como o acúmulo de líquido nos espaços abertos no cérebro (hidrocefalia Hidrocefalia A hidrocefalia é um acúmulo de líquido excedente nos espaços normais dentro do cérebro (ventrículos) e/ou entre as camadas de tecido interna e média que recobrem o cérebro (o espaço subaracnóideo)... leia mais Hidrocefalia ), perda da audição Deficiência auditiva em crianças Em geral, a perda da audição em recém-nascidos resulta da infecção pelo citomegalovírus ou de defeitos genéticos; e, em crianças mais velhas, de infecções ou cera no ouvido. Caso as crianças... leia mais Deficiência auditiva em crianças e incapacidade intelectual Deficiência intelectual A deficiência intelectual é um funcionamento intelectual significativamente abaixo da média desde o nascimento ou período inicial da vida do bebê, causando limitações na capacidade de realizar... leia mais . Até 30% apresentam sequelas leves, como transtornos de aprendizagem Distúrbios de aprendizagem Os distúrbios de aprendizagem envolvem uma incapacidade de adquirir, reter ou usar habilidades ou informações gerais, o que resulta de dificuldades com a atenção, com a memória ou com o raciocínio... leia mais , leve perda da audição ou, ocasionalmente, convulsões Convulsões em crianças Convulsões são perturbações periódicas da atividade elétrica do cérebro que resultam em algum grau de disfunção cerebral temporária. Quando bebês mais velhos ou crianças pequenas têm convulsões... leia mais .

Aproximadamente 15 a 25% dos bebês mais velhos e crianças desenvolvem problemas cerebrais e nervosos como perda auditiva, incapacidade intelectual e convulsões.

Prevenção de meningite em crianças

A vacinação Vacinações de rotina para bebês, crianças e adolescentes A maioria dos médicos segue o cronograma de vacinação recomendado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC – consulte o cronograma de vacinação para bebês e crianças e o cronograma... leia mais de rotina pode prevenir muitos casos de meningite bacteriana. As pessoas que entram em contato com uma pessoa com meningite com frequência recebem antibióticos para ajudar a prevenir a infecção (chamada quimioprofilaxia). Gestantes podem ser triadas para estreptococos grupo B e podem receber antibióticos no momento do parto para evitar a transmissão das bactérias para o recém-nascido.

Vacinação

Quimioprofilaxia

Os médicos geralmente receitam antibióticos a pessoas que estiveram em contato próximo com alguém que teve meningite causada por Neisseria meningitidis ou Haemophilus influenzae. Contato próximo é definido de maneira ligeiramente diferente dependendo de qual das duas bactérias causou a meningite, mas ele normalmente inclui

  • Pessoas que moram na mesma residência (especialmente aqueles com menos de dois anos de idade)

  • Funcionários de creches (especialmente os funcionários na sala de aula da criança infectada)

  • Todas as pessoas que estejam diretamente expostas à saliva da criança afetada (como por beijos ou compartilhando escovas de dente ou utensílios, ou os profissionais de saúde que estão realizando os procedimentos)

  • Crianças expostas que não foram imunizadas ou que apenas receberam imunização parcial

  • Crianças com um sistema imunológico enfraquecido

A quimioprofilaxia é administrada a pessoas que estiveram em contato próximo assim que a criança infectada tiver sido identificada. Idealmente, isso é feito no prazo de 24 horas.

Os medicamentos para quimioprofilaxia incluem rifampicina, ceftriaxona e ciprofloxacino e são escolhidos dependendo da idade da pessoa que esteve em contato próximo.

Tratamento de meningite em crianças

  • Antibióticos

Os médicos administram elevadas doses de antibióticos por via intravenosa assim que suspeitam de meningite. Crianças muito doentes recebem antibióticos até mesmo antes de uma punção lombar ser realizada. Quando os resultados da punção lombar são disponibilizados, os médicos mudam os antibióticos, caso necessário, com base no tipo de bactéria causadora da meningite. A idade da criança ajuda o médico a determinar qual antibiótico deve ser administrado.

Algumas crianças com mais de seis semanas de vida podem receber corticosteroides (como dexametasona) por via intravenosa para ajudar a reduzir o risco de sofrer perda auditiva.

Às vezes, uma segunda cultura de sangue e uma segunda punção lombar são realizadas para determinar se os antibióticos estão funcionando com rapidez suficiente.

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