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우울증

작성자:

William Coryell

, MD, Carver College of Medicine at University of Iowa

최근 전체 검토/개정 5 2018| 최근 내용 수정일 6 2018
주제 참고 자료

장애 우울증은 기능에 지장을 초래할 정도로 큰 슬픔을 느끼고/또는 활동의 흥미나 즐거움이 감소하는 것입니다. 최근의 상실 또는 다른 가슴 아픈 사건 이후에 일어나지만, 이 사건에 비해 과하게 일어나며, 적절한 기간을 초과하여 지속됩니다.

  • 유전, 약물 부작용, 감정적으로 고통스러운 사건, 신체의 호르몬 또는 기타 물질의 수치 변화 및 기타 요소가 우울증의 일부 원인에 해당될 수 있습니다.

  • 우울증으로 사람들은 슬퍼지고 무기력해질 수 있고/또는 전에 즐겨 하던 활동에 대한 모든 흥미와 즐거움을 전혀 느끼지 못할 수 있습니다.

  • 의사는 증상을 기준으로 진단합니다.

  • 항우울제, 심리치료, 종종 전기경련 요법이 도움이 됩니다.

사람들은 종종 우울증이라는 용어를 사용하여 자연재해나, 심각한 질병 또는 사랑하는 사람의 사망과 같이 감정적으로 고통스러운 사건으로 나타나는 슬프거나 낙담한 기분을 표현합니다. 휴일이나(휴일 우울증) 사랑하는 사람이 사망한 기념일과 같은 특정 시기에도 사람들은 우울증을 느낄 수 있습니다. 그러나 이와 같은 감정이 일반적으로 질환에 해당되는 것은 아닙니다. 대개 이러한 감정은 일시적이어서, 몇 주나 몇 개월이 아닌 며칠 동안 지속되고, 괴로운 사건을 계속 생각하게 되거나 떠오르게 되는 상황에서 파도처럼 나타납니다. 그리고 이러한 감정 때문에 일정 기간 동안 일상적인 기능에 커다란 지장이 되는 것은 아닙니다.

불안 다음으로 가장 일반적인 정신 건강 장애가 우울증입니다. 1차 진료 의료인을 찾는 사람의 약 30%가 우울증 증상을 경험하지만 주요 우울증이 있는 사람은 이 사람 중 10% 미만입니다.

우울증은 아동기를 포함하여 거의 모든 연령에서 시작될 수 있지만, 일반적으로 우울증은 10대 중반과 20대 또는 30대에 나타납니다.

우울증은 치료하지 않을 시 통상적으로 6개월에서 종종 2년 이상까지 지속됩니다. 우울증은 일생 동안 여러 번에 걸쳐 재발합니다.

노화에 관한 중점 검토: 우울증

우울증은 고령자 약 6명 중 1명에게 나타납니다. 일부는 더 젊은 시기에 우울증이 나타납니다. 다른 사람들은 노년기에 처음으로 나타나기도 합니다.

노인 우울증의 원인

우울증의 원인 중 일부는 노령 인구에서 더 흔할 수 있습니다. 예를 들어, 노년기에는 사랑하는 사람의 죽음이나 익숙한 동네를 떠나 이사할 때와 같이 익숙한 환경이 사라지는 것과 같이 상실이 수반되는 감정적으로 고통스러운 사건을 경험할 가능성이 더 많습니다. 소득 감소, 만성 질환의 악화, 점진적인 독립성 상실 또는 사회적 고립 등 다른 스트레스 원인이 이를 야기할 수도 있습니다.

우울증으로 발전할 수 있는 장애는 노년기에 일반적으로 나타납니다. 이러한 장애에는 , 심장마비, 심부전, 갑상선 질환, 뇌졸중, 치매, 파킨슨병 등이 포함됩니다.

우울증 대 치매

노인의 우울증은 보다 느린 사고, 집중력 감소, 혼동, 기억력 문제와 같이 치매와 유사한 증상으로 나타날 수 있습니다. 그러나 우울증 환자들은 우울증을 치료하는 경우 정신 기능을 회복하기에, 의사들은 우울증과 치매를 구별할 수 있습니다. 치매 환자들은 정신 기능을 회복하지 못합니다. 또한 우울증이 있는 사람들은 본인의 기억 상실에 대해 크게 괴로워할 수 있고 현재 중요한 사건이나 개인적인 문제는 좀처럼 망각하지 않습니다. 이와 달리 치매 환자는 대개 기억 상실을 부정합니다.

노인 우울증의 진단

우울증은 노령 인구의 경우 여러 가지 이유로 진단하기 어려운 경우가 많습니다.

  • 노령 인구는 일을 하거나 사회적 상호작용을 하지 않는 경우가 많으므로 증상이 눈에 덜 띌 수 있습니다.

  • 일부는 우울증이 허약함이라 믿으며 슬픔이나 기타 증상을 겪는 것을 타인에게 이야기하기를 꺼려합니다.

  • 감정의 부재는 우울증이 아닌 무관심으로 해석될 수도 있습니다.

  • 가족 및 친지는 우울증을 겪는 사람의 증상이 단순히 나이가 드는 증거라고 여기기도 합니다.

  • 치매 등 다른 장애에 의해 증상이 생긴 것으로 생각하기도 합니다.

우울증은 확인이 어려울 수 있기 때문에, 많은 의사들은 노령 환자에게 정기적으로 기분에 대해 물어봅니다. 가족은 특히 열정 및 즉흥성, 유머 감각 상실, 새로운 건망증 등 미묘한 성격 변화도 주시해야 합니다.

노인 우울증의 치료

선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI)는 부작용 발생 가능성이 낮아서 우울증이 있는 노인에게 가장 일반적으로 사용되는 항우울제입니다. 시탈로프람 및 에스시탈로프람이 특히 유용합니다.

원인들

정확한 우울증의 원인은 명확하지 않으나, 여러 요인이 우울증의 확률을 높일 수 있습니다. 위험 인자는 다음과 같습니다.

  • 가족력(유전)

  • 감정적으로 고통스러운 사건, 특히 상실이 수반되는 사건

  • 호르몬 수치가 변할 수 있는 여성

  • 특정 신체적 장애

  • 특정 약물의 부작용

우울증은 성격의 위약함을 반영하지 않으며, 인격 장애, 아동기 외상, 또는 바람직하지 않은 양육법 등을 반영하지 않을 수 있습니다. 사회적 계층, 인종, 문화는 자신의 일생 동안 우울증을 경험하는 확률에 영향을 주지 않는 것으로 나타났습니다.

우울증 환자 중 절반 정도에서 유전적 요인이 우울증에 기여합니다. 예를 들어, 우울증 환자의 직계 가족(특히 일란성 쌍둥이)에게 우울증이 더 일반적인 편입니다. 유전적 요인은 신경 세포 통신(신경전달물질)을 돕는 약물 기능에 영향을 주기도 합니다. 세로토닌, 도파민, 및 노르에피네프린은 우울증에 관여할 수 있는 신경전달물질입니다.

이유는 확실치 않지만 우울증을 경험할 가능성은 여성이 남성보다 높습니다. 신체적 요인 중에서는, 호르몬이 가장 큰 관련이 있습니다. 호르몬 수치가 변하면 월경 직전(월경전 증후군의 일부), 임신 기간 및 출산 후에 기분 변화를 경험할 수 있습니다. 임신 기간이나 출산 후 첫 4주 동안 일부 여성은 우울증에 걸립니다(산후 우울증, 또는 우울증이 더 심각할 경우 분만 후 우울증이라 함). 여성들에게 매우 일반적인 비정상적 갑상선 기능 역시 그 요인이 될 수 있습니다.

다수의 신체적 장애와 요소는 우울증과 함께 발생하거나 우울증의 원인에 해당될 수 있습니다. 신체 장애는 직접적이거나(갑상선 장애가 호르몬 수치에 영향을 미칠 때 등) 간접적으로(류마티스 관절염으로 통증과 장애가 발생할 때 등) 우울증을 유발할 수 있습니다. 종종 신체 장애는 직접 및 간접 양 방향으로 우울증을 유발합니다. 예를 들어, AIDS를 유발하는 인체 면역결핍 바이러스(HIV)에 의해 뇌가 손상되었다면 AIDS가 우울증의 직접적 원인이 될 수 있습니다. AIDS는 개인의 삶에 전반적으로 부정적 영향을 줌으로써 간접적으로 우울증의 원인이 될 수 있습니다. 많은 사람들이 늦가을이나 겨울에 슬픔을 더 많이 느낀다고 보고하며, 이러한 경향은 짧은 일조 시간과 낮은 온도 때문이라고 이야기합니다. 그러나 일부 사람에게 그러한 슬픔은 우울증의 한 유형으로 생각할 만큼 심합니다(계절성 정동 장애라 함).

일부 베타-차단제(고혈압 치료용)와 같은 몇몇 처방약을 사용하면 우울증에 걸릴 수 있습니다. 이유는 알 수 없지만, 코르티코스테로이드는 장애 증상의 일부로(쿠싱 증후군과 같이) 신체에서 다량 생성되면 종종 우울증을 유발하지만, 약물로 투여하면 경조증(덜 심한 조증)을 유발하거나 드물게는 조증을 유발하는 경향이 있습니다. 때때로 약물을 중단하면 일시적인 우울증이 나타날 수 있습니다.

몇 가지 정신 건강 장애가 우울증 성향을 갖게 할 수 있습니다. 여기에는 특정 불안 장애, 알코올중독, 기타 약물 남용 장애, 조현병 등이 포함됩니다. 우울증이 있었던 사람은 병이 다시 재발할 가능성이 높습니다.

사랑하는 사람을 잃어버리는 등 감정적으로 고통스러운 사건은 때때로 우울증의 유발요인이 될 수 있는데, 대개 우울증이 있는 가족이 있는 등 우울증에 걸리기 쉬운 사람의 경우에만 그렇습니다. 다만, 우울증은 뚜렷하거나 중대한 인생의 스트레스가 없어도 발생하거나 악화될 수 있습니다.

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우울증의 일부 원인

조건

뇌 및 신경계 장애

치매(초기)

측두엽에 영향을 미치는 발작(복합 부분 발작)

신체 전체에 퍼지는 암(전이성)

결합 조직 장애

호르몬 장애

높은 수치의 부갑상샘 호르몬(부갑상샘기능항진증)

낮거나 높은 수치의 갑상선 호르몬(갑상선기능저하증 또는 갑상선기능항진증)

낮은 수치의 뇌하수체 호르몬(뇌하수체기능저하)

낮은 수치의 테스토스테론(생식선저하증)

감염

매독(후기)

바이러스성 폐렴

기분 장애 외의 정신 장애

치매 초기

영양 장애

펠라그라(비타민 B6 결핍증)

악성 빈혈(비타민 B12 결핍의 형태)

기타 질환

약물

암포테리신 B

베타 차단제(일부)

시메티딘

(경구) 피임약

코르티코스테로이드

사이클로세린

호르몬( 에스트로겐) 치료

인터페론

수은

메틸도파

메토클로프라미드

레세르핀

탈륨

빈블라스틴

빈크리스틴

증상

보통 우울증의 증상은 수일 또는 수주 간 점진적으로 나타나며 사람에 따라 매우 상이하게 나타납니다. 예를 들어, 우울해지는 사람은 행동이 느려지고 슬퍼하거나 짜증스럽고 불안해하는 것으로 보이기도 합니다.

많은 우울증 환자는 비통함, 기쁨, 즐거움 등의 감정을 정상적으로 느낄 수 없습니다. 세상이 재미 없고 생기 없는 곳처럼 보일 수 있습니다. 이전에 즐겨 하던 활동에도 흥미나 즐거움을 잃어버립니다.

우울한 사람들은 강한 죄책감과 자아 오욕감에 사로잡힐 수 있으며, 집중하지 못할 수 있습니다. 이들이 절망, 외로움, 쓸모 없음의 감정을 경험할 수 있습니다. 결정을 못하거나 내성적이며, 점차 무기력하거나 절망적으로 느끼고, 죽음과 자살에 대해 생각합니다.

대부분의 우울증 환자는 잠들기가 어렵고 여러 번 잠에서 깨며, 특히 새벽에 자주 깹니다. 우울증 환자 중 일부는 평소보다 많이 잡니다.

식욕 저하와 체중 감소로 쇠약해 질 수 있고 여성은 생리가 멈출 수 있습니다. 그러나, 가벼운 우울증 환자에게는 과식 및 체중 증가가 일반적으로 나타납니다.

일부 우울증에 걸린 사람은 개인 위생을 무시하거나 자녀, 다른 사랑하는 사람이나 애완동물까지 방치합니다. 신체 질병을 토로하는 사람도 있는데, 통증은 다양합니다.

우울증이라는 용어는 관련된 여러 장애를 설명하는데 사용됩니다.

  • 주요 우울 장애

  • 지속성 우울 장애

  • 월경 전 불쾌감 장애

주요 우울 장애

주요 우울 장애가 있으면 2주 이상 대부분 기간 동안 우울해 합니다. 비참해 보일 수 있습니다. 눈에는 눈물이 가득 차있고, 이마에는 주름이 지고, 입가는 아래로 쳐질 수 있습니다. 기운이 없고 눈을 마주치지 않을 수 있습니다. 거의 움직이지 않고, 표정 변화도 거의 없고, 단조롭게 말할 수 있습니다.

알고 계십니까?

  • 우울증은 항상 슬픔을 느끼는 것 외에도 많은 증상을 수반합니다. 의미가 없다고 느끼거나 죄책감을 느끼고, 자신의 정상적 즐거움에 대한 흥미를 잃으며, 수면 장애를 겪고, 체중 증가 또는 감소가 나타나기도 합니다.

지속성 우울 장애

지속성 우울 장애 환자는 2년 이상의 기간 중 대부분 시간에 우울해 합니다.

증상은 주로 청소년기에 서서히 시작되고 몇 년에서 수 십 년 동안 지속될 수 있습니다. 한 번에 몇 가지의 증상이 나타나는지는 다양하며 간혹 증상은 주요 우울증의 증상보다 덜 심합니다.

이 장애가 있으면 우울하고, 부정적이며, 회의적이고, 유머 감각이 없고, 즐거움을 느끼지 못할 수 있습니다. 수동적이고, 에너지가 부족하고, 타인과 어울리지 않는 사람도 있습니다. 끊임없이 불평하며, 타인을 잘 비난하고, 자신을 책망하는 사람도 있습니다. 부족함, 실패, 부정적 사건에 사로잡혀 있을 수 있고, 간혹 자신의 실패를 병적으로 즐기는 수준에 이르기도 합니다.

월경 전 불쾌감 장애

대부분의 월경 주기 전에 심각한 증상이 나타났다가 주기가 끝나면 사라집니다. 증상 때문에 심하게 고통스러워하고/또는 정상적인 기능에 큰 지장을 초래합니다. 증상은 월경전 증후군의 증상과 유사하지만 더 심해서, 고통이 크며 직장과 사회 생활 기능에 방해가 될 정도입니다.

월경 전 불쾌감 장애는 여성의 첫 생리 후 언제든지 처음 나타날 수 있습니다. 폐경에 도달하면서 악화될 수 있지만 폐경 후에는 끝납니다. 이 장애는 월경을 하는 여성의 약 2~6%에서 나타납니다.

기분 변화가 심해서 갑자기 슬퍼지고 눈물이 납니다. 쉽게 짜증이 나고 화를 냅니다. 심하게 우울해하고 절망감과 불안감을 느끼고 초조해 합니다. 감정에 압도되어 통제하기 어려울 수 있습니다. 종종 자신을 비하합니다.

다른 유형의 우울증과 마찬가지로 이 장애가 있는 여성은 일상적인 활동에 흥미가 사라지고, 집중하기 어려워하고, 피곤해하고, 기운이 없을 수 있습니다. 과식하고 특정 음식에 집착할 수 있습니다. 잠을 너무 적게 자거나 너무 많이 잘 수 있습니다.

생리주기가 임박한 많은 여성과 마찬가지로, 이 장애가 있는 여성도 유방이 부풀어 오르고 만지면 아플 수 있고/또는 근육과 관절 통증이 있을 수 있습니다. 부은 느낌이 들고 체중이 증가할 수 있습니다.

세부진단

의사들은 특정 용어를 사용하여 우울증이 있는 사람에게 발생할 수 있는 특정 증상을 설명합니다. 이 용어는 다음과 같습니다.

  • 불안 고통: 긴장하고 일반적으로 불안해합니다. 어떤 끔찍한 일이 발생하거나 자제력을 잃을 수 있음을 걱정하거나 두려워하여 집중하기 어려워합니다.

  • 복합:조증 증상이 세 개 이상일 수도 있습니다. 생기가 넘치고/넘치거나 자신감이 과하고, 평상시보다 말을 많이 하며, 잠을 거의 자지 않고, 정신 없이 빠른 생각과 같은 증상이 포함됩니다. 이러한 환자는 양극성 장애 진단에 필요한 증상을 모두 가지고 있지는 않지만, 양극성 장애가 발생할 위험이 있습니다.

  • 우울: 전에 좋아하던 활동을 전혀 즐거워하지 않습니다. 무기력하고 슬퍼 보이며 낙담한 것으로 보입니다. 말수가 줄고 먹지 않거나 체중이 감소합니다. 과도하게 또는 부적절하게 죄책감을 느낍니다. 대부분 아침 일찍 잠에서 깨고 다시 잠들 수 없습니다.

  • 비정형: 아이들의 방문 등, 좋은 일이 일어나면 일시적으로 기분이 좋아질 수 있습니다. 식욕이 늘어나 체중이 증가합니다. 장시간 잠을 자기도 합니다. 비난이나 거절을 인지하면 지나치게 예민하게 반응합니다. 다리를 움직일 수 없을 정도로 둔하게 느껴질 수 있습니다.

  • 정신병: 그릇된 믿음(망상)을 갖는데, 종종 변명의 여지가 없는 죄나 범죄를 저질렀다고 생각하며, 치료 불가능하거나 수치스러운 장애를 가지고 있거나 감시 또는 박해를 당한다고 생각합니다. 환각이 일어날 수 있으며, 대개 여러 가지 잘못을 추궁하거나 자신을 죽음으로 몰아 넣는 목소리가 들립니다.

  • 긴장증: 매우 내향적입니다. 사고, 말, 일반적 행동이 매우 느려지며 모든 자발적 행동을 멈춥니다. 일부는 타인의 말을 흉내내거나(반향 언어) 행동을 모방합니다(반향 동작).

  • 계절성: 우울증 에피소드가 매년 특정 시기에 나타나며, 일반적으로 가을이나 겨울에 시작하여 봄에 끝납니다. 이 에피소드는 겨울철이 통상적으로 더 길고 더 혹독한 북극이나 남극 위도 지역에서 더 일반적입니다. 행동이 느리고, 일상적인 활동에 흥미를 잃고 일상적인 활동을 하지 않습니다. 수면 시간이 과도하게 많고 과식할 수 있습니다.

자살

죽음에 대한 생각하는 것은 우울증의 가장 심각한 증상에 해당됩니다. 우울증을 가진 사람은 죽고 싶다거나 자신이 무가치하므로 죽어야 한다고 느낍니다. 우울증 치료를 받지 않은 사람의 15%가 자살로 생을 마감합니다.

자살 위협은 응급 상황에 해당됩니다. 사람들이 자살을 위협할 때, 치료로 자살 위험이 줄어들 때까지 감독하기 위해 의사가 이들을 입원시킬 수 있습니다. 특히 위험은 다음의 상황에서 높게 나타납니다.

  • 우울증 치료를 받지 않았거나 치료가 부적절할 경우

  • 치료가 시작된 경우(정신적, 신체적으로 더 활동적이 되나 기분은 여전히 우울함)

  • 중요한 기념일이 다가오는 경우

  • 우울증과 조증이 번갈아 나타나는 경우(양극성 장애)

  • 불안감을 매우 크게 느끼는 경우

  • 음주 또는 기분 전환성 또는 불법 약물 복용 시

  • 자살을 시도한 후 몇 주에서 몇 달 동안, 특히 폭력적인 방법을 사용한 경우

물질 남용

우울증이 있는 사람들은 잠을 자거나 불안감을 덜 느끼기 위해 알콜 또는 기타 향정신성 약물을 남용하는 경우가 많습니다. 그러나, 우울증은 기존에 여겨졌던 것보다는 더 적게 알코올 중독이나 약물 남용으로 이어집니다.

또한 담배를 많이 피우거나 자신의 건강을 돌보지 않을 가능성이 높습니다. 따라서 만성 폐쇄성 폐질환 등 다른 장애가 생기고 악화될 위험이 증가합니다.

우울증의 다른 영향

미생물이나 암세포와 같은 외부 또는 위험 침입자에 반응하는 면역체계의 능력이 우울증에 의해 감소할 수 있습니다. 그러므로 우울증이 있는 사람은 감염될 가능성이 더 높을 수 있습니다.

우울증은 심장 및 혈관 장애(심장마비 등)과 뇌졸중의 위험을 높입니다. 그 이유는 우울증에 의해 이러한 위험을 높이는 특정 신체적인 변화가 발생했기 때문일 수 있습니다. 예를 들어, 신체는 혈액 응고에 도움이 되는 물질(응고 인자)을 더 많이 생성하고 심장은 달라진 상황에 대처하여 박동 속도를 변화시키는 능력이 떨어집니다.

진단

  • 의사의 평가

  • 우울증을 유발할 수 있는 장애를 확인하는 검사

의사는 보통 증상에 근거하여 진단을 내립니다. 의사들은 다양한 유형의 우울 장애를 진단하기 위해 구체적인 증상 목록(기준)을 사용합니다. 우울증과 일반적인 감정의 변화를 구분하는데 도움이 되도록 의사들은 증상이 큰 고통을 유발하며 당사자가 생활 기능을 수행하는 능력에 장애가 되는지 여부를 확인합니다. 이전의 우울증 전력이나 가족력은 확진에 도움이 됩니다.

과도한 걱정, 공황 발작, 집착은 우울증에서 흔하게 나타나며, 이로 인해 의사는 불안 장애로 오진할 수도 있습니다.

노인의 경우 우울증을 확인하기가 어려우며, 일을 하지 않거나 사회적 상호작용이 거의 이루어지지 않을 경우 특히 그렇습니다. 또한, 우울증을 치매로 오해할 수 있는데, 그 이유는 혼돈 증상과 집중하고 제대로 생각하기 어려운 증상 등, 그 증상이 치매와 유사하기 때문입니다. 그러나 이러한 증상이 우울증에 의한 것이라면 우울증 치료로 치유될 수 있습니다. 치매가 원인일 경우 치유될 수 없습니다.

표준화된 설문을 사용하면 우울증을 확인하고 얼마나 심각한지 확인하는데 도움이 되지만, 이 설문만 사용해서는 우울증 진단을 내릴 수는 없습니다. 상담사가 구두로 진행하는 해밀튼 우울증 평가 척도와 자가 진행 질문지인 벡 우울 척도가 이에 해당하는 두 가지 질문서입니다. 노인의 경우, 노인 우울증 척도 설문지가 있습니다. 또한 의사는 자해 생각이나 계획이 있는지를 물어보기도 합니다. 그와 같은 생각은 우울증이 심각함을 암시합니다.

검사

우울증을 확증할 수 있는 검사는 없습니다. 그러나, 실험실 검사는 우울증이 호르몬 질환에 의한 것인지 다른 신체적 장애에 의한 것인지 의사가 확인하는데 도움이 될 수 있습니다. 예를 들어, 일반적으로 혈액 검사를 통해 갑상선 질환이나 비타민 결핍을 확인합니다. 젊은 층의 경우, 약물 남용을 확인하기 위해 검사를 시행합니다.

철저한 신경학적 검사를 통해 일부 동일한 증상을 유발하는 파킨슨병이 아닌지 확인합니다.

심각한 수면 장애가 있다면 수면 장애와 우울증을 구분하기 위해 검사(수면다원기록)가 필요할 수 있습니다.

치료

대부분의 우울증 환자는 입원이 필요하지 않습니다. 그러나 일부 환자들은 입원을 해야 하는데, 특히 자살 시도를 계획 중이거나 실제 한 적이 있거나, 체중 감소로 쇠약해 졌거나, 혹은 심각한 불안증으로 심장 문제의 위험이 있는 경우가 이에 해당합니다.

치료는 우울증의 중증도와 유형에 따라 달라집니다.

  • 경증 우울증: 지원(빈번한 의사 진료 및 교육 포함) 및 심리치료

  • 중등도 내지 중증의 우울증: 약물, 심리치료 또는 약물과 심리치료 병행 및 간혹 전기경련 요법

  • 계절성 우울증: 광선요법

우울증은 대개 성공적으로 치료가 가능합니다. 원인(약물 또는 기타 장애 등)이 확인되면 이를 먼저 치료하지만, 우울증 치료 약물도 사용할 수 있습니다.

지원

의사들은 매주 또는 격주 간격 일정으로 우울증 환자의 방문이나 전화 상담 일정을 잡을 수 있습니다. 의사는 우울증에는 신체적인 원인이 있고 일반적으로 효과가 있는 특정 치료를 받아야 한다고 환자나 환자 가족에게 설명합니다. 의사는 우울증이 약점처럼 성격적 결함에 해당되지 않는다고 안심시킵니다. 가족 구성원이 이 장애를 이해하고 치료에 참여하며 지원을 하는 것이 중요합니다.

사람들이 우울증에 대해 알면 이 장애를 이해하고 대처하는데 도움이 될 수 있습니다. 예를 들어, 회복의 과정이 대개 평탄하지 않고 슬픔과 어두운 생각이 다시 나타날 수 있지만 그와 같은 생각이 멈출 것임을 알게 됩니다. 그러므로 사람들은 긴 안목에서 증상이 다시 나타날 수 있음을 이해하여 치료를 계속 하고 포기하지 않을 가능성이 더 높습니다.

활동을 더 많이 하면—주기적인 산책이나 운동—도움이 될 수 있고, 타인과 더 많이 어울리는 것도 도움이 될 수 있습니다.

지원 모임(우울증과 양극성질환 지원협회[DBSA])은 공통적인 경험과 감정을 공유하는 토론의 장을 제공하여 도움이 될 수 있습니다.

심리치료

경미한 우울증은 심리치료(심리치료)만으로도 약물 치료와 같은 효과를 낼 수 있습니다. 약물과 함께 사용될 경우 심각한 우울증에 효험이 있습니다.

개인이나 집단 심리치료는 단계적으로 우울증 환자가 이전에 하던 일을 다시 담당하고 정상적인 삶의 압박에 적응하는데 도움이 될 수 있습니다. 대인 요법은 개인의 과거와 현재의 사회적인 역할에 집중하는 치료로, 대상자가 타인을 대하는 방식의 문제점을 확인하고, 대상자가 삶의 역할 변화에 적응함에 따라 지침을 제시합니다. 인지 행동 요법은 무기력증 및 부정적 사고의 변화에 도움이 될 수 있습니다.

우울증에 대한 약물 요법

여러 종류의 항우울제를 이용할 수 있습니다( 우울증 치료에 사용되는 약물). 여기에는 다음이 포함됩니다.

덱스트로암페타민 및 메틸페니데이트 등의 정신자극제 및 기타 약물은 종종 항우울제와 병용됩니다. 정신자극제는 주의 집중과 각성을 향상시키기 위해 사용됩니다.

망종화는 생약 식품 보조제로, 효과가 증명되지는 않았으나 종종 경미한 우울증 경감에 이용됩니다. 세인트 존스 워트와 다양한 처방약 사이에 유해한 상호작용이 있을 수 있으므로, 이 생약 보조제를 복용하고자 하는 사람은 약물 상호작용 가능성에 대해 의사와 상의해야 합니다.

전기경련 요법

전기경련 요법(과거에는 충격요법이라 함)은 종종 정신병적이거나 자살 위협을 하거나 먹기를 거부하는 사람을 포함하여 심한 우울증 치료에 사용됩니다. 약물이 효과가 없을 경우에 임신 중 우울증 치료에도 사용됩니다.

이 유형의 치료는 수주가 걸릴 수 있는 항우울제와는 달리 대개 매우 효과적이며 우울증을 신속하게 경감합니다. 약효가 빠르게 나타나므로 생명을 살릴 수 있습니다. 전기경련 요법 중단 후에는 우울증 증상이 재발할 수 있습니다. 재발 방지에 도움이 되도록 의사들은 대개 항우울제 처방을 합니다.

전기경련 요법의 경우 전극을 머리에 위치시키고 뇌에 발작을 유도하기 위해 전류를 방사합니다. 이유는 밝혀지지 않았으나, 이 발작이 우울증을 경감시킵니다. 대개 이틀에 한 번씩 이루어지는 최소 5~7회의 치료가 시행됩니다.

전류가 근긴장 및 통증의 원인이 되므로, 치료 중 전신 마취가 필요합니다. 전기경련 요법은 일부 일시적 기억력 상실 및 드물게 영구적 기억력 상실을 야기하기도 합니다.

광선요법

광선요법(광조사요법 박스)은 계절성 우울증에 가장 효과적인 치료법이지만 다른 우울성 장애 유형에도 도움이 될 수 있습니다.

광선요법을 받으려면 필요한 강도의 빛이 나오는 조명 박스로부터 일정 거리에 앉아 있어야 합니다. 빛을 직접 쳐다보지 않고 30~60분 동안 광선 정면에 계속 앉아 있도록 지시합니다. 광선요법은 가정에서 수행할 수 있습니다.

늦게 자고 일어나는 사람의 경우, 광선요법은 오전에 실시할 때 가장 효과적입니다. 일찍 자고 일어나는 사람의 경우, 광선요법은 늦은 오후와 이른 저녁 사이에 실시할 때 가장 효과적입니다.

기타 요법

다른 치료로 효과가 없다면 뇌를 자극하는 기타 요법을 시도할 수 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 반복적 경두개 자기 자극

  • 미주 신경 자극

자극 받은 세포는 화학적 메신저(신경 전달 물질)를 방출하는 것으로 여겨지며, 이는 기분의 조절을 도우므로 우울증 증상을 완화할 수 있습니다. 이 요법들은 약물이나 심리치료에 반응하지 않는 중증 우울증 환자에게 도움이 될 수 있습니다.

반복적 경두개 자기 자극 시행 시, 전자기 코일을 기분 조절에 관여한다고 간주되는 뇌의 부위 부근의 이마에 가져갑니다. 전자기에서 통증이 없는 자기 펄스가 생성되며 의사들은 이 자기 펄스가 뇌 표적 부위의 신경 세포를 자극한다고 생각합니다. 가장 흔한 부작용은 두통과 코일이 닿는 부위 부근의 불편함입니다.

미주 신경 자극을 위해서는 심장 박동조율기와 유사해 보이는 기기(미주 신경 자극기)를 좌측 쇄골 아래에 이식하여 피부 아래로 이어지는 전선을 통해 목의 미주 신경으로 연결합니다. (한 쌍으로 이루어진 미주 신경은 두개골 밑쪽에 위치한 뇌간에서부터 목을 통해 아래로 흉부와 복부 양측에서 심장과 폐와 같은 장기로 연결됩니다.) 이 기기는 미주 신경을 주기적으로 자극하도록 프로그램화 되어 있습니다. 다른 치료로 효과가 없다면 이 방법이 우울증에 유용할 수 있지만, 효과를 보려면 일반적으로 3~6개월이 소요됩니다. 미주 신경 자극의 부작용으로는 목쉼, 기침, 신경 자극 시 낮은 목소리 등이 있습니다.

항우울제

다음과 같은 유형의 항우울제가 포함됩니다.

  • 선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI)

  • 새로운 항우울제

  • 사환 항우울제

  • 모노아민 옥시다아제 억제제(MAOI)

대부분의 항우울제는 최소 몇 주 이상 꾸준히 복용해야 효과가 나타납니다. 재발되지 않도록 대부분 6개월에서 12개월 동안 항우울제를 복용해야 합니다. 50세 이상일 경우 최장 2년간 복용해야 할 수 있습니다.

부작용은 각 항우울제의 유형에 따라 다양하게 나타납니다. 한 가지 약물을 사용한 치료로 우울증이 완화되지 않으면 다른 유형(종류)의 항우울제를 처방하거나 항우울제를 병용하도록 처방합니다.

항우울제 복용을 시작한 후의 자살 위험이 뉴스에 보도되었습니다. 몇몇 환자의 경우 항우울제 복용을 시작한 직후 또는 용량을 증량한 후에 초조함, 우울증, 불안감이 더 심각하게 나타납니다. 일부 환자, 특히 어린 아이들 및 청소년의 경우 이러한 증상을 확인하고 빠르게 치료하지 않을 시 자살률이 증가합니다. 이러한 결과는 SSRI에서 처음으로 보고된 바 있지만, 항우울제 계열에 따라 위험도가 달라질 가능성은 아마도 없을 것으로 여겨집니다. 항우울제 복용을 시작한 후 또는 용량을 증량한 후(또는 어떤 이유로든) 증상이 악화되는 경우에는 의사에게 알려야 합니다. 자살을 생각하는 것 또한 우울증의 증상이기 때문에 의사는 자살 생각과 행동에서 항우울제가 어떤 역할을 하는지 알아내기 어려울 수 있습니다. 일부 연구에서는 관련성에 의문을 제기합니다.

선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI)

선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI)는 현재 가장 일반적으로 사용되는 항우울제군입니다. SSRI는 우울증에 일반적으로 동반되는 기타 정신 건강 장애뿐 아니라 우울증 치료에도 효과적입니다.

SSRI는 메스꺼움, 설사, 떨림, 체중 감소, 두통을 유발하지만, 이러한 부작용은 보통 경미하거나 지속적으로 사용 시 사라집니다. 대부분의 사람들은 이종 고리식 항우울제 부작용보다는 SSRI의 부작용을 더 잘 견딥니다. SSRI는 이종 고리식 항우울제보다 심장에 반작용을 나타내는 확률이 낮습니다.

그러나, 일부의 경우 SSRI의 복용 시작으로부터 첫 1주 동안 또는 용량을 증량한 후에 불안, 우울증, 걱정이 더 심각하게 나타납니다. 이에 해당되는 사람, 특히 어린 아이이거나 청소년일 경우, 이러한 증상을 확인하여 즉시 치료하지 않으면 자살 충동이 커질 수 있습니다. SSRI를 복용하는 사람들과 이들의 친인척은 이 가능성에 대한 경고를 받고 증상이 치료로 인해 악화되는 경우 의사에게 알리도록 지시 받습니다. 그러나, 우울증 치료를 받지 않아도 종종 자살을 하기 때문에 본인과 담당 의사는 이 위험과 약물 치료의 위험을 견주어야 합니다.

또한, 장기적 사용시 SSRI는 체중 증가 및 성기능 장애(1/3의 사람들에게 나타남) 등 추가적인 부작용을 일으킬 수 있습니다. 플루옥세틴과 같은 일부 SSRI는 식욕 부진을 일으킬 수 있습니다. SSRI 투여를 시작한 후 첫 몇 주 동안에는 환자가 낮에 졸려 할 수 있지만 이러한 효과는 일시적입니다.

갑자기 SSRI 복용을 중단하면 어지럼증, 불안감, 짜증, 피로, 메스꺼움, 오한, 근육통 등의 중단 증후군이 나타날 수 있습니다.

새로운 항우울제

새로운 항우울제는 SSRI와 마찬가지로 효과적이고 안전하며, 그와 유사한 부작용을 가지고 있습니다. 이 약물들은 다음과 같습니다.

  • 노르에피네프린- 도파민 재흡수 억제제(부프로피온)

  • 세로토닌 조절제(미르타자핀과 트라조돈 등)

  • 세로토닌- 노르에피네프린 재흡수 억제제(벤라팍신과 둘록세틴 등)

SSRI 복용으로도 나타날 수 있는 자살 위험은 이들 약물을 처음 복용 시작 시 일시적으로 증가하며, 세로토닌- 노르에피네프린 재흡수 억제제의 갑작스러운 중단은 중단 증후군을 유발할 수 있습니다.

기타 부작용은 약물에 따라 다양합니다(아래 표 참조).

이환계(삼환계 포함) 항우울제

한때 치료의 중심이었던 이환계 항우울제는 다른 항우울제에 비해 부작용이 더 많아서 현재는 자주 사용되지 않습니다. 이들은 종종 어지러움과 체중 증가를 일으킵니다. 그리고 일어설 때 심박수가 증가하고 혈압이 감소할 수도 있습니다(기립성 저혈압이라 함). 콜린 억제 효과라고 부르는 기타 부작용에는 흐릿한 시야, 구강 건조, 혼동, 변비, 배뇨 시작 어려움이 포함됩니다. 콜린 억제 효과는 대부분 노인에게 더 심하게 나타납니다.

갑작스럽게 SSRI 등 이종 고리식 항우울증제를 중단하면 중단 증후군이 나타날 수 있습니다.

모노아민 옥시다아제 억제제(MAOI)

모노아민 옥시다아제 억제제(MAOI)의 효과는 뛰어나지만 기타 항우울제로 효과가 없는 경우가 아니면 거의 처방하지 않습니다. MAOI를 복용하는 사람은 섭식 제한 사항을 준수해야 하며, 심하게 고동치는 두통을 동반하는 혈압의 갑작스럽고 심각한 증가(고혈압성 위기)를 수반한 심각한 반응을 피하는 특수 예방책을 지켜야 합니다. 이 위험은 뇌졸중의 원인이 될 수 있습니다. 예방책은 다음과 같습니다.

  • 생맥주, 레드 와인(셰리 포함), 알콜성 음료, 과숙성한 음식, 살라미, 숙성된 치즈, 잠두 또는 누에콩, 이스트 추출물(마르마이트), 무화과 통조림, 건포도, 요거트, 치즈, 사워 크림, 청어 절임, 캐비어, 간, 연화육, 간장 등 티라민이 함유된 음식이나 음료를 먹지 않는 것

  • 다수의 비처방전 기침 및 감기약에 함유된 슈도에페드린을 복용하지 않는 것

  • 덱스트로메토르판(기침 진정제), 레세르핀(항고혈압약) 또는 메페리딘(진통제)을 복용하지 않는 것

  • 클로로프로마진 정제 등 해독제를 항상 소지하고 심각한 경우 찌르는 듯한 두통이 나타나면 해독제를 즉시 복용하고 인근 응급실로 가는 것

MAOI를 복용할 경우에는 또한 이종 고리식 항우울증제, SSRI, 부프로피온, 세로토닌 조절제 및 세로토닌- 노르에피네프린 재흡수 억제제 등 다른 유형의 항우울제를 복용하지 않아야 합니다. 다른 항우울제와 MAOI을 함께 복용하면 위험할 정도로 높은 체온, 근육 파손, 신부전, 발작이 일어날 수 있습니다. 악성 신경이완 증후군이라 부르는 이러한 영향은 치명적일 수 있습니다.

SSRI와 마찬가지로 갑작스럽게 MAOI를 중단하면 중단 증후군이 나타날 수 있습니다.

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우울증 치료에 사용되는 약물

약물

부작용

설명

선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI)

시탈로프람

에스시탈로프람

플루옥세틴

플루복사민

파록세틴

세르트랄린

빌라조돈

성기능 장애(주로 오르가즘을 더디게 느끼지만 일부 사람의 경우 성욕 상실 및 발기 장애), 메스꺼움, 설사, 두통, 체중 감소(단기), 체중 증가(장기), 중단 증후군*, 건망증, 감정 둔화, 멍이 쉽게 듦

SSRI는 가장 일반적으로 사용되는 항우울제군입니다. 또한 범불안장애, 강박 장애, 공황 장애, 공포 장애, 외상후 스트레스 장애, 월경 전 불쾌감 장애폭식증에도 효과가 있습니다.

과용량으로 인한 독성은 기타 항우울제보다 덜 심각합니다.

노르에피네프린- 도파민 재흡수 억제제

부프로피온

두통, 불안감, 중단 증후군*, 일부의 경우 고혈압 및 드물게 발작

부프로피온은 주의력 결핍/과잉 행동 장애 또는 코카인 의존성이 있거나 금연을 시도하는 우울증 환자에게 유효합니다. 부프로피온은 성기능 이상을 초래하지 않습니다.

세로토닌 조절제(5-HT2 차단제)

미르타자핀

어지럼증 및 체중 증가

미르타자핀은 메스꺼움이나 성기능 이상을 유발하지 않습니다.

트라조돈

장기화된 어지럼증, 고통스럽게 지속되는 발기(지속발기증), 일어섰을 때 과도한 혈압 감소

트라조돈은 우울증과 불면증이 모두 있는 사람에게 주로 잠자리에 들려고 할 때 투여됩니다.

세로토닌- 노르에피네프린 재흡수 억제제

데스벤라팍신

둘록세틴

레보밀나시프란

벤라팍신

메스꺼움, 구강 건조, 중단 증후군* 및 고용량 복용 시 혈압 증가

대부분의 부작용은 저용량 사용 시 및 용량 변화가 서서히 진행될 경우 예방 가능하거나 최소화할 수 있습니다.

멜라토닌성 항우울제

아고멜라틴

두통, 메스꺼움, 설사

아고멜라틴은 대부분의 항우울제에 비해 부작용이 더 적습니다. 낮시간 졸음, 불면증, 체중 증가, 성 기능 장애를 유발하지 않습니다.

아고멜라틴에 의해 간 효소 수치가 증가할 수 있습니다. 이 수치는 요법을 시작하기 전과 이후 6주 간격으로 측정해야 합니다.

이환계(삼환계 포함) 항우울제

  • 아미트립틸린

  • 아목사핀

  • 클로미프라민

  • 데시프라민

  • 도세핀

  • 이미프라민

  • 마프로틸린

  • 노르트립틸린

  • 프로트립틸린

  • 트리미프라민

졸음, 체중 증가, 심박수 증가, 일어설 때 혈압 감소(기립성 저혈압), 구강 건조, 혼돈, 시야 흐림, 변비, 배뇨 시작 어려움, 오르가즘을 더디게 느낌, 중단 증후군*

클로미프라민 및 마프로틸린 복용 시 발작

이 약물의 부작용은 대체로 노인에게 더 뚜렷하게 나타나므로 일반적으로 노인에게 이 약을 처방하지 않습니다.

과용량은 심각하며 잠재적으로 치사적인 독성을 유발합니다.

모노아민 옥시다아제 억제제(MAOI)

  • 이소카르복사지드

  • 페넬진

  • 셀레길린

  • 트라닐시프로민

불면증, 메스꺼움, 체중 증가, 성기능 장애(성욕 상실, 오르가즘을 더디게 느낌 및 발기 장애), 저림, 어지러움, 혈압 감소(특히 일어설 때), 중단 증후군*

이 약물을 복용할 경우 심한 박동성 두통(고혈압 위기)과 함께 갑작스러운 심각한 혈압 상승이 발생하는 심각한 반응을 방지하기 위해 식사 관련 제한사항을 준수하고 특정 약물을 사용하지 않도록 해야 합니다.

셀레길린은 패치로 사용할 수 있습니다. 패치를 사용함으로써, 패치에 고용량이 함유되지 않는 한 섭식 제한사항을 따를 필요가 없습니다.

정신흥분제

  • 덱스트로암페타민

  • 메틸페니데이트

긴장감, 떨림, 불면증, 구강 건조

이러한 약물은 대개 항우울제와 함께 복용합니다. 단일 사용은 대개 항우울제로서는 효과가 없습니다.

*중단 증후군은 약물을 갑자기 중단했을 때 나타나는 어지럼증, 불안감, 짜증, 피로, 메스꺼움, 오한, 근육통을 포함합니다.

케타민 유사 약물

케타민은 마취제입니다. 하지만 연구자들은 케타민의 영향을 받은 뇌 기전이 우울증에서 중요한 역할을 한다는 것을 알게 됐습니다. 최근에는 케타민의 한 형태인 에스케타민이 전통적인 치료법에 반응하지 않는 주요 우울 장애 환자에게 사용하도록 FDA 승인을 받았습니다. 이는 점비 스프레이로 투여하며, 마취용으로 투여하는 용량보다 낮은 용량을 사용합니다.

에스케타민을 투여받은 환자 대부분에서 우울증 증상이 3~4시간 이내에 감소했습니다. 이는 대부분의 항우울제에 비해 매우 신속한 반응으로, 일부 항우울제는 효과가 나타나는 데 몇 주가 걸릴 수 있습니다. 대부분의 경우, 에스케타민의 효과는 1~2주에 걸쳐 감소하기 시작합니다. 매주 용량을 반복 투여하는 것이 대체로 도움이 되지만 몇 개월 후에 더 이상 효과를 보지 못할 수 있습니다. 그래도 소수의 환자들이 한 달에 한 번 투여로 호전된 상태를 유지할 수 있습니다.

부작용은 1~2시간 내에 발생할 수 있으며, 혈압 상승, 메스꺼움 및 구토, 그리고 자신에게서 분리되는 것 같은 느낌(현실감 상실), 시간 및 공간 왜곡감, 환상과 같은 정신적인 영향 등이 있습니다. 이 약물은 대개 의사의 진료실이나 병원에서 투여하는데, 이는 의사가 환자에게 부작용이 있는지 몇 시간 동안 관찰할 수 있으며 케타민은 때때로 남용되기도 하는 약물이기 때문입니다.

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