Manuale Msd

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Panoramica sui disturbi d'ansia nei bambini e negli adolescenti

Di

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Ultima modifica dei contenuti apr 2021
Clicca qui per l’educazione dei pazienti
Risorse sull’argomento

I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto alle reali circostanze del momento. L'ansia può essere somatizzata in sintomi fisici. La diagnosi è clinica. Il trattamento si basa sulla terapia comportamentale e farmaci, in genere gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina.

Alcuni stati di ansia sono un aspetto fisiologico dello sviluppo, come nei casi seguenti:

  • La maggior parte dei bambini, tra gli 1 e i 3 anni di età, diviene impaurita se separata dalla madre, specialmente in luoghi estranei.

  • Le paure del buio, dei mostri, delle formiche e dei ragni è di frequente riscontro all'età di 3-4 anni.

  • I bambini timidi inizialmente possono reagire a situazioni nuove con paura o isolamento.

  • La paura di ferirsi o della morte è più diffusa tra i bambini più grandi.

  • I bambini più grandi e gli adolescenti diventano frequentemente ansiosi nell'esporre la relazione di un libro di fronte ai loro compagni di classe.

Tali difficoltà non devono essere viste come l'evidenza di un disturbo. Tuttavia, se le manifestazioni d'ansia diventano così estreme al punto di causare notevole danno alla funzionalità o grave disagio e/o comportamenti evitativi, deve essere considerata la presenza di un disturbo d'ansia.

I disturbi d'ansia emergono in circa il 3% dei bambini di 6 anni e in circa il 5% dei ragazzi adolescenti e nel 10% delle ragazze adolescenti (1-3 Riferimenti generali I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ). I bambini con un disturbo dell'ansia hanno un rischio maggiore di depressione (4 Riferimenti generali I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ), comportamento suicidario (5, 6 Riferimenti generali I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ), dipendenza da droghe e alcol (7 Riferimenti generali I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ), e difficoltà scolastiche (8 Riferimenti generali I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ) in fasi successive della vita.

I disturbi d'ansia che si verificano nei bambini e negli adolescenti comprendono

Riferimenti generali

  • 1. Merikangas KR, He JP, Burstein M, et al: Lifetime prevalence of mental disorders in US adolescents: Results from the National Comorbidity Study – Adolescent Supplement (NCS-A). J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 49(10): 980-989, 2010.

  • 2. Dalsgaard S, Thorsteinsson E, Trabjerg BB, et al: Incidence rates and cumulative incidences of the full spectrum of diagnosed mental disorders in childhood and adolescence. JAMA Psychiatry, 77(2):155-164, 2019. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2019.3523

  • 3. Merikangas KR, He JP, Brody D, et al: Prevalence and treatment of mental disorders among US children in the 2001–2004 NHANES. Pediatrics 125(1):75-81, 2010. doi: 10.1542/peds.2008-2598

  • 4. Cummings CM, Caporino NE, Kendall PC: Comorbidity of anxiety and depression in children and adolescents: 20 years after. Psychol Bull 140(3):816-845, 2014. doi: 10.1037/a0034733

  • 5. Boden JM, Fergusson DM, Horwood LI: Anxiety disorders and suicidal behaviors in adolescence and young adulthood: Findings from a longitudinal study. Psychol Med 64:1180, 2007. doi: 10.1017/S0033291706009147

  • 6. Husky MM, Olfson M, He J, et al: Twelve-month suicidal symptoms and use of services among adolescents: Results from the National Comorbidity Survey. Psychiatr Serv63:989-996, 2012.

  • 7. Zimmermann P, Wittchen HU, Hofler M, et al: Primary anxiety disorders and the development of subsequent alcohol use disorder: A 4-year community study of adolescents and young adults. Psychol Med 33(7);1211-1222, 2003. doi: 10.1017/s0033291703008158

  • 8. Van Ameringen M, Mancini C, Farvolden P: The impact of anxiety disorders on educational achievement. J Anxiety Disord 17(5):561-571, 2003. doi: 10.1016/s0887-6185(02)00228-1

Eziologia

L'evidenza suggerisce che i disturbi d'ansia coinvolgono disfunzioni nelle zone del sistema limbico e dell'ippocampo deputate alla regolazione delle emozioni e della risposta alla paura. Nei topi, la perdita di espressione del recettore della serotonina 1A (5-HT1AR) nell'encefalo durante il primo sviluppo provoca disregolazione dell'ippocampo e conduce a comportamenti ansiosi (1 Riferimenti relativi all'eziologia I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ). Studi di ereditabilità evidenziano il ruolo di fattori genetici e ambientali. Geni aspecifici sono stati identificati; molte varianti genetiche sono probabilmente coinvolte.

Genitori ansiosi tendono ad avere figli ansiosi; avere tali genitori può causare nei bambini problemi peggiori rispetto a quelli che altrimenti potrebbero avere. Anche un bambino normale ha difficoltà a restare calmo e composto in presenza di un genitore ansioso, e bambini geneticamente predisposti all'ansia hanno una difficoltà persino maggiore. In ben il 30% dei casi, il trattamento dell'ansia dei genitori associato al trattamento dell'ansia del bambino è utile (per i disturbi d'ansia negli adulti, vedi Disturbi d'ansia Panoramica sui disturbi d'ansia Ciascuno di noi periodicamente sperimenta paura e ansia. La paura è una risposta emozionale, fisica e comportamentale alla percezione di una minaccia esterna (p. es., un intruso, un'automobile... maggiori informazioni ).

Riferimenti relativi all'eziologia

  • 1. Adhikari A, Topiwala M, Gordon JA: Synchronized activity between the ventral hippocampus and the medial prefrontal cortex during anxiety. Neuron 65:257-269, 2010. doi: 10.1016/j.neuron.2009.12.002

Sintomatologia

Forse la manifestazione più frequente di un disturbo d'ansia nei bambini e negli adolescenti è il rifiuto della scuola. La dicitura "rifiuto della scuola" ha ampiamente sostituito il termine "fobia della scuola". La paura reale della scuola è estremamente rara. La maggior parte dei bambini che rifiutano di andare a scuola ha probabilmente un'ansia da separazione, un disturbo d'ansia sociale, un disturbo di panico, o una combinazione dei tre. Alcuni hanno una fobia specifica. Anche la possibilità che il bambino sia vittima di bullismo a scuola deve essere considerata.

Alcuni bambini si lamentano direttamente della loro ansia, descrivendola in termini di preoccupazioni, p. es., "Sono preoccupato che non ti rivedrò mai più" (ansia da separazione) o "sono preoccupato del fatto che i bambini rideranno di me" (disturbo d'ansia sociale) Tuttavia, la maggior parte dei bambini manifesta il proprio disagio con disturbi somatici: "Non posso andare a scuola perché ho mal di stomaco". Questi bambini spesso stanno dicendo la verità in quanto mal di stomaco, nausea, mal di testa, e problemi di sonno spesso si sviluppano in bambini con ansia. Diversi studi di follow up a lungo termine confermano che molti bambini con disturbi somatici, soprattutto dolore addominale, hanno un disturbo d'ansia sottostante.

Diagnosi

  • Valutazione clinica

Diverse scale di osservazione possono essere utili per lo screening. Diverse scale validate sono liberamente disponibili: Screening per i disturbi emotivi legati all'ansia nei bambini [SCARED, Screen for Child Anxiety-Related Emotional Disorders] , Scala dell'ansia dei bambini di Spence [SCAS, Spence Children's Anxiety Scale] , Scala prescolare di ansia [PAS, Preschool Anxiety Scale] , e Disturbo d'ansia generale-7 [GAD-7, General Anxiety Disorder-7]).

I sintomi fisici, che l'ansia può causare nei bambini, possono complicarne la valutazione. In molti bambini, prima che i medici considerino la presenza di un disturbo d'ansia, si effettuano considerevoli test di valutazione di disturbi organici.

Riferimento per la diagnosi

  • 1. Walter HJ, Bukstein OG, Abright AR, et al: Clinical practice guideline for the assessment and treatment of children and adolescents with anxiety disorders. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 59(10):1107-1124, 2020. doi: https://doi.org/10.1016/j.jaac.2020.05.005

Prognosi

La prognosi dipende dalla gravità, dalla disponibilità di una terapia specifica, e dalla resilienza del bambino. Molti bambini lotteranno con i sintomi dell'ansia fino in età adulta. Tuttavia, con un trattamento precoce, molti bambini imparano a controllare la propria ansia.

Trattamento

I disturbi d'ansia nei bambini vengono trattati con la terapia comportamentale (usando il principio di esposizione e prevenzione della reazione), a volte in associazione a terapia farmacologica (4 Riferimenti relativi al trattamento I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ).

Con la terapia cognitivo-comportamentale basata sull'esposizione, i bambini sono sistematicamente esposti a una situazione ansiogena in modo graduale. Aiutando i bambini a restare nella situazione ansiogena (prevenzione della risposta), i terapisti li rendono capaci di diventare gradualmente meno sensibili e a sentirsi meno ansiosi. La terapia comportamentale è più efficace quando un terapeuta esperto, specializzato nell'età evolutiva del bambino, personalizza tali principi.

Nei casi lievi, la terapia comportamentale da sola è solitamente sufficiente, ma una terapia farmacologica può essere necessaria nei casi più gravi o quando è limitato l'accesso a uno specialista dei disturbi del comportamento del bambino. Gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina sono in genere la prima scelta per un trattamento a lungo termine (vedi tabella Farmaci per il trattamento a lungo termine di disturbi d'ansia e correlati Farmaci per il trattamento a lungo termine di disturbi d'ansia e correlati* I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ). Gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina associati alla terapia cognitivo-comportamentale hanno la più alta probabilità di migliorare i sintomi (4 Riferimenti relativi al trattamento I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ). Le benzodiazepine sono miglio nell'ansia acuta (p. es., dovuta a procedura medica), ma non sono raccomandate nel trattamento a lungo termine. Le benzodiazepine a breve emivita (p. es., lorazepam 0,05 mg/kg fino a un massimo di 2 mg in dose singola) sono la scelta migliore. Il buspirone è risultato essere ben tollerato nei pazienti pediatrici (di età compresa tra 6 e 17 anni) con un disturbo d'ansia generalizzata (1 Riferimenti relativi al trattamento I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ), ma 2 studi randomizzati e controllati non hanno dimostrato una maggiore efficacia rispetto al placebo; questi studi sono stati sottodimensionati per rilevare effetti scarsi. Segnalazioni di miglioramento dei disturbi dello sviluppo come la sindrome di Williams (5 Riferimenti relativi al trattamento I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ) e l'autismo (6 Riferimenti relativi al trattamento I disturbi d'ansia sono caratterizzati da uno stato di paura, preoccupazione e terrore, che compromette gravemente le normali capacità di funzione del bambino, e che risulta sproporzionato rispetto... maggiori informazioni ) richiedono studi ben controllati.

Tabella
icon

La maggior parte dei bambini tollera gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina Diverse classi di farmaci e i farmaci possono essere usati per trattare la depressione: Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina Modulatori della serotonina (5-HT2 bloccanti)... maggiori informazioni senza difficoltà. Occasionalmente, possono verificarsi mal di stomaco, diarrea, insonnia o aumento di peso. Alcuni bambini presentano effetti avversi a livello comportamentale (p. es., agitazione, disinibizione); questi effetti sono generalmente da lievi a gravi. In genere, la diminuzione della dose del farmaco o il passaggio a un altro farmaco elimina o riduce questi effetti. Raramente, gli effetti comportamentali avversi (p. es., aggressività, aumentata tendenza al suicidio) sono gravi. Gli effetti avversi comportamentali sono idiosincratici e possono presentarsi con qualsiasi antidepressivo ed in un qualsiasi momento durante il trattamento farmacologico. Per tali motivi, bambini e adolescenti che assumono tali farmaci devono essere strettamente monitorati.

Riferimenti relativi al trattamento

  • 1. Brent DA, Porta G, Rozenman M, et al: Brief behavioral therapy for pediatric anxiety and depression in primary care: A follow-up. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 59(7):856-867, 2019. doi: 10.1016/j.jaac.2019.06.009

  • 2. Strawn JR, Welge JA, Wehry AM, et al: Efficacy and tolerability of antidepressants in pediatric anxiety disorders: A systematic review and meta-analysis. Depress Anxiety 32(3):149-157, 2015.

  • 3. Ipser JC, Stein DJ, Hawkridge S, et al: Pharmacotherapy for anxiety disorders in children and adolescents. Cochrane Database Syst Rev (3):CD005170, 2009. doi: 10.1002/14651858.CD005170.pub2

  • 4. Walkup JT, Albano AM, Piacentini J, et al: Cognitive behavioral therapy, sertraline, or a combination in childhood anxiety. N Engl J Med 359:2753-2766, 2008. doi: 10.1056/NEJMoa0804633

  • 5. Thom RP, Keary CJ, Waxler JL, et al: Buspirone for the treatment of generalized anxiety disorder in Williams syndrome: A case series. J Autism Dev Disord 50(2):676-682, 2020. doi: 10.1007/s10803-019-04301-9

  • 6. Ceranoglu TA, Wozniak J, Fried R, et al: A retrospective chart review of buspirone for the treatment of anxiety in psychiatrically referred youth with high-functioning autism spectrum disorder. J Child Adolescent Psychopharmacol, 29(1):28-33, 2018. doi: 10.1089/cap.2018.0021

Punti chiave

  • La manifestazione più frequente di un disturbo d'ansia può essere il rifiuto della scuola; la maggior parte dei bambini affronta il loro disagio in termini di disturbi somatici.

  • Considerare l'ansia come un disturbo nei bambini solo quando l'ansia diventa così esagerata che compromette gravemente il funzionamento o causa un grave disagio e/o evitamento.

  • I sintomi fisici, che l'ansia può causare nei bambini, possono complicarne la valutazione.

  • La terapia comportamentale (usando i principi di esposizione e prevenzione della risposta) è la più efficace quando effettuata da un terapeuta esperto che è specializzato nell'età evolutiva del bambino e che adatta tali principi al bambino.

  • Nei casi più gravi o quando l'accesso a un terapeuta esperto di comportamento infantile è limitato, possono essere necessari farmaci.

  • I test dei pannelli disponibili in commercio per le varianti di CYP rimangono limitati.

Per ulteriori informazioni

A seguire vi sono risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si noti che il Manuale non è responsabile per il contenuto di queste risorse.

Clicca qui per l’educazione dei pazienti
NOTA: Questa è la Versione per Professionisti. CLICCA QUI per accedere alla versione per i pazienti
Ottieni
Metti alla prova la tua conoscenza
Fibrosi cistica
Le principali complicazioni della fibrosi cistica coinvolgono i polmoni con danno alle piccole e grandi vie aeree e infezioni batteriche croniche e ricorrenti. Con il progredire della fibrosi cistica, quale dei seguenti organismi è più comunemente isolato?

Potrebbe anche Interessarti

PARTE SUPERIORE