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Malattia funzionale gastrointestinale

Di

Stephanie M. Moleski

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Spesso, non è stata trovata alcuna anomalia strutturale o fisiologica oggettivamente misurabile per i disturbi gastrointestinali, anche a seguito di una valutazione approfondita. Si dice che questi pazienti siano affetti da una malattia funzionale, che rende ragione del 30-50% delle consulenze gastroenterologiche.

La malattia funzionale può manifestarsi con sintomi del tratto gastrointestinale superiore e/o inferiore. (Vedi anche Irritable Bowel Syndrome et the American College of Gastroenterology's monograph on management of irritable bowel syndrome.)

I disturbi funzionali del tratto gastrointestinale sono disturbi dell'interazione intestino-cervello. Alcuni dati suggeriscono che questi pazienti abbiano un'ipersensibilità viscerale, un disturbo della nocicezione per cui provano disagio per sensazioni (p. es., distensione del lume, peristalsi) che altre persone non percepiscono come dolorose. I disturbi funzionali sono classificati in base a sintomi correlati a una combinazione non solo di ipersensibilità viscerale, ma anche di disturbi alla motilità, di microbiota alterato, di funzionalità della mucosa e immunitaria e dei processi elaborativi del sistema nervoso centrale (1).

In alcuni pazienti, condizioni psicologiche come l'ansia (con o senza aerofagia), il disturbo di conversione e somatico, o d'ansia generalizzato (in precedenza chiamato ipocondria), si associano a sintomi del tratto gastrointestinale. Teorie psicologiche sostengono che alcuni sintomi funzionali possano soddisfare alcune necessità psicologiche. Per esempio, alcuni pazienti con malattie croniche traggono benefici secondari dall'essere malati. In tali pazienti, un trattamento efficace dei sintomi può portare allo sviluppo di altri sintomi.

Molti medici referenti e gli specialisti gastroenterologi hanno delle difficoltà nell'interpretare e trattare i disturbi funzionali del tratto gastrointestinale e l'incertezza può portare a frustrazione e a un atteggiamento censorio. Un'interazione medico-paziente efficace riduce il comportamento di ricerca di assistenza sanitaria da parte del paziente. I medici devono riconoscere i sintomi del paziente ed essere empatici. I medici devono evitare di prescrivere esami ripetuti o molteplici tentativi farmacologici in pazienti insistenti che hanno disturbi inspiegabili perché ciò può favorire l'ansia da sintomi e il comportamento di ricerca di assistenza sanitaria (2). Quando i sintomi non sono suggestivi di una grave patologia, il medico deve aspettare piuttosto che intraprendere un nuovo iter diagnostico-terapeutico. Nel frattempo, l'acquisizione di nuove informazioni può indirizzare la valutazione e il trattamento. Talvolta, nei pazienti con disturbi organici (p. es., ulcera gastroduodenale, esofagite) sono presenti disturbi funzionali; tali sintomi possono non regredire perfino quando viene affrontata la malattia organica. In alcuni pazienti, un esame (p. es., TC) può identificare anomalie accidentali che non sono correlate ai sintomi.

Riferimenti generali

  • 1. Drossman DA: Functional gastrointestinal disorders: History, pathophysiology, clinical features, and Rome IV. Gastroenterology 150:1262–1279, 2016. doi: 10.1053/j.gastro.2016.02.032.

  • 2. Drossman DA: 2012 David Sun Lecture: Helping your patient by helping yourself: How to improve the patient-physician relationship by optimizing communication skills. Am J Gastroenterol 108:521–528, 2013. doi: 10.1038/ajg.2013.56.

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