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Valutazione del dolore al collo e alla schiena

Di

Peter J. Moley

, MD, Hospital for Special Surgery

Ultima modifica dei contenuti nov 2020
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Fisiopatologia del dolore del collo e della schiena

A seconda della causa, il dolore al collo o alla schiena può essere accompagnato da sintomi neurologici o sistemici.

Se è interessata una radice nervosa, il dolore si può irradiare distalmente lungo la distribuzione di tale radice (dolore radicolare). La forza muscolare, la sensibilità e i riflessi osteo-tendinei dell'area innervata da tale radice possono essere compromessi. ( Come valutare i riflessi Come valutare i riflessi (Vedi anche Introduzione all'esame neurologico) Elicitando i riflessi osteotendinei (da stiramento muscolare) si valutano i nervi afferenti, le connessioni sinaptiche all'interno del midollo... maggiori informazioni .)

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Se è interessato il midollo spinale, sia la forza sia la sensibilità e i riflessi possono essere compromessi al livello midollare interessato e a tutti i livelli inferiori (denominati deficit neurologici segmentali).

Se è interessata la cauda equina, i deficit segmentari si sviluppano nella regione lombosacrale, tipicamente con l'interruzione della funzione intestinale (costipazione Stipsi La stipsi è costituita da emissione difficile o infrequente di feci, durezza delle feci, o sensazione di evacuazione incompleta. (Vedi anche Stitichezza nei bambini.) Nessuna funzione corporea... maggiori informazioni o incontinenza fecale Incontinenza fecale L'incontinenza fecale è una defecazione involontaria. (Vedi anche Valutazione dei disturbi anorettali.) L'incontinenza fecale può essere causata da una lesione o malattia del midollo spinale... maggiori informazioni ) e della funzione vescicale (ritenzione urinaria Ritenzione urinaria La ritenzione urinaria è l'incompleto svuotamento vescicale o l'interruzione della minzione. La ritenzione urinaria può essere Acuta Cronica Le cause comprendono una ridotta contrattilità vescicale... maggiori informazioni o incontinenza urinaria Incontinenza urinaria negli adulti L'incontinenza urinaria è la perdita involontaria di urina; alcuni esperti la considerano presente solo quando rappresenta un problema per il paziente. Il disturbo è grandemente sottostimato... maggiori informazioni ), perdita della sensibilità perianale, disfunzione erettile Disfunzione erettile La disfunzione erettile è l'incapacità di ottenere o mantenere un'erezione soddisfacente per un rapporto sessuale. Nella maggior parte dei casi la disfunzione erettile è correlata a patologie... maggiori informazioni e perdita di tono rettale e di riflessi sfinterici (p. es., riflessi bulbocavernoso e anale).

Qualsiasi disturbo doloroso della colonna vertebrale può anche causare uno spasmo dei muscoli paravertebrali.

Eziologia del dolore al collo e alla schiena

La maggior parte dei dolori al collo e alla schiena è causata da patologie delle strutture spinali. Il dolore muscolare è un sintomo comune ed è tipicamente causato dall'irritazione dei muscoli più profondi dai rami dorsali del nervo spinale e nei muscoli più superficiali da una reazione locale alla lesione della colonna vertebrale. I ceppi sono molto rari nella colonna cervicale e lombare. La fibromialgia Fibromialgia La fibromialgia è un disturbo non articolare diffuso non del tutto compreso, caratterizzato da dolore generalizzato (a volte grave); indolenzimento diffuso dei muscoli, delle aree adiacenti... maggiori informazioni può coesistere con il dolore al collo e alla schiena, ma non è probabile che sia la causa del dolore isolato al collo o alla schiena. Talvolta, il dolore viene associato a disturbi extra-rachidei Cause rare gravi Il dolore al collo o alla schiena è tra le cause più frequenti per le quali un paziente richiede una visita medica. Questa trattazione riguarda il dolore al collo che coinvolge il collo posteriore... maggiori informazioni (in particolare vascolari, gastrointestinali o genitourinari). Anche se non frequenti, le cause extra-rachidee possono essere rappresentate da patologie gravi.

La maggior parte delle cause vertebrali è di origine meccanica

  • Problemi meccanici

Cause frequenti

La maggior parte dei dolori causati da disturbi della colonna vertebrale è dovuta a

Le seguenti sono le cause più frequenti di cervicalgia e lombalgia.

Tutti questi disturbi possono anche essere presenti senza causare dolore.

Diverse anomalie anatomiche (p. es., un disco inter-vertebrale erniato o degenerato Ernia del nucleo polposo L'ernia del nucleo polposo consiste nel prolasso dell'area centrale di un disco intervertebrale attraverso una lacerazione dell'anulus fibroso circostante. La lacerazione provoca dolore dovuto... maggiori informazioni  Ernia del nucleo polposo , osteofiti, spondilolisi, anomalie delle faccette) sono frequentemente presenti nelle persone senza dolore al collo o alla schiena, e quindi sono discutibili come cause del dolore. Tuttavia, l'eziologia del mal di schiena, in particolare se meccanico, è spesso multifattoriale, con un disturbo sottostante esacerbato dall'affaticamento, decondizionamento fisico, dolore muscolare, postura scorretta, debolezza dei muscoli stabilizzanti, ridotta flessibilità e, a volte, stress psicosociale o anormalità psichiatriche. Pertanto, identificare una causa unica è spesso difficile o addirittura impossibile.

Cause rare gravi

Le cause gravi di dolore al collo o alla schiena possono richiedere una diagnosi precoce e un trattamento tempestivo per prevenire morbilità, invalidità o mortalità.

Condizioni gravi extra-spinali comprendono:

Condizioni gravi rachidee comprendono:

Le patologie vertebrali meccaniche possono essere gravi se comprimono le radici nervose o, in particolare, il midollo spinale. Le compressioni midollari Compressione del midollo spinale Diverse lesioni possono comprimere il midollo spinale, causando deficit segmentari sensitivo-motori, alterazioni dei riflessi e disturbi sfinterici. La diagnosi viene fatta mediante RM. Il trattamento... maggiori informazioni  Compressione del midollo spinale si verificano solamente nella colonna cervicale, toracica e alto lombare e possono derivare da stenosi spinale grave o patologie come tumori e ascessi epidurali spinali Ascesso spinale epidurale Un ascesso spinale epidurale è una raccolta di pus nello spazio epidurale che può comprimere meccanicamente il midollo spinale. La diagnosi viene effettuata tramite RM o, se non disponibile... maggiori informazioni o ematomi. Una compressione nervosa si verifica comunemente al livello di un'ernia del disco paracentralmente o nel forame, centralmente o nella cavità laterale con stenosi, o nel forame di uscita di un nervo.

Altre cause rare

Il dolore al collo o alla schiena può derivare da molti altri disturbi, come ad esempio

Valutazione del dolore al collo e alla schiena

Generale

Poiché la causa del dolore al collo e alla schiena è spesso multifattoriale, in molti pazienti non è possibile stabilire una diagnosi definitiva. Tuttavia, deve essere compiuto ogni sforzo per determinare:

  • Se il dolore ha una causa vertebrale o extra-vertebrale

  • Se la causa è una patologia grave

Se sono state escluse cause gravi, il dolore alla schiena è talvolta classificato come segue:

  • Dolore al collo o lombalgia non specifici

  • Dolore al collo o lombalgia con sintomi radicolari

  • Stenosi spinale lombare con claudicatio (neurogena) o stenosi cervicale con mielopatia

  • Dolore al collo o lombalgia associati a un'altra causa spinale

Anamnesi

La rassegna dei sistemi deve prendere nota dei sintomi che suggeriscono una causa, fra cui febbre, sudorazione, e brividi (infezione); perdita di peso e scarso appetito (infezione o cancro); peggioramento del dolore al collo durante la deglutizione (disturbi esofagei); anoressia, nausea, vomito, melena o ematochezia, e cambiamenti delle funzioni intestinali o delle feci (disturbi gastrointestinali); sintomi urinari e dolore al fianco (disturbi delle vie urinarie), soprattutto se intermittenti, caratteristici delle coliche, e ricorrenti (nefrolitiasi Calcoli urinari I calcoli urinari sono concrezioni solide che si formano nel sistema urinario. Possono essere causa di dolore, nausea, vomito, ematuria e, talvolta, brividi e febbre dovuti a infezione secondaria... maggiori informazioni ); tosse, dispnea e peggioramento durante l'inspirazione (disturbi polmonari); sanguinamento o secrezione vaginale e dolore correlato alla fase del ciclo mestruale (disturbi pelvici); affaticamento, sintomi depressivi e mal di testa (dolore al collo meccanico multifattoriale o alla schiena).

L'anamnesi patologica remota comprende disturbi al collo o alla schiena (tra cui: osteoporosi Osteoporosi L'osteoporosi è una malattia progressiva del metabolismo osseo che provoca riduzione della densità ossea (massa ossea per unità di volume), con deterioramento della struttura. La debolezza dello... maggiori informazioni Osteoporosi , artrosi Artrosi L'artrosi è un'artropatia cronica caratterizzata da distruzione e potenziale perdita della cartilagine articolare insieme ad altre alterazioni articolari, tra cui ipertrofia ossea (formazione... maggiori informazioni  Artrosi , disturbi del disco, e lesioni recenti o pregresse); interventi chirurgici; fattori di rischio per i disturbi alla schiena (p. es., i cancri, compresi quelli del seno, della prostata, del rene, del polmone e del colon, nonché le leucemie), fattori di rischio per aneurisma (p. es., fumo e ipertensione), fattori di rischio di infezione (p. es., immunosoppressione, uso di farmaci EV, recenti interventi chirurgici, emodialisi, traumi penetranti o infezioni batteriche); e caratteristiche extra-articolari di un disturbo sistemico di base (p. es., diarrea o dolore addominale, uveite, psoriasi).

Esame obiettivo

Si rilevano temperatura e aspetto generale. Quando possibile, i pazienti devono essere osservati nell'atto di muoversi nella stanza, di spogliarsi e di salire sul lettino, per valutare l'andatura e l'equilibrio.

L'esame si focalizza sulla colonna vertebrale e sull'esame neurologico. Se non è evidente alcuna fonte vertebrale meccanica di dolore, i pazienti sono valutati ricercando fonti di dolore riferito o localizzato.

Nella valutazione del rachide, schiena e collo sono esaminati alla ricerca di eventuali deformità visibili, zone di eritema o eruzione vescicolare. La colonna vertebrale e i muscoli paravertebrali vengono palpati per valutare la dolorabilità e i cambiamenti del tono muscolare. Si valuta macroscopicamente l'arco di movimento. Nei pazienti con dolore al collo, vengono esaminate le spalle. Nei pazienti con lombalgia, vengono esaminate le anche.

L'esame neurologico deve valutare la funzionalità dell'intero midollo spinale. Devono essere valutati la forza, sensazione, e i riflessi tendinei profondi Riflessi tendinei profondi (Vedi anche Introduzione all'esame neurologico) Elicitando i riflessi osteotendinei (da stiramento muscolare) si valutano i nervi afferenti, le connessioni sinaptiche all'interno del midollo... maggiori informazioni . I test dei riflessi sono tra gli esami fisici più affidabili per confermare una funzione midollare normale. La disfunzione del tratto corticospinale è indicata da alluci che salgono con la risposta plantare e dal segno di Hoffman, il più delle volte con iperreflessia.

Per valutare il segno di Hoffman, il medico colpisce l'unghia o la superficie volare del 3o dito; se la falange distale del pollice si flette, il test è positivo; in genere indica una disfunzione del tratto corticospinale causata da stenosi del canale cervicale o una lesione cerebrale. I reperti sensoriali sono soggettivi e possono essere non-rilevabili.

Il test di Lasègue (sollevamento della gamba estesa) aiuta a confermare sciatalgia Sciatalgia La sciatalgia è un dolore lungo il territorio innervato dal nervo sciatico. Solitamente deriva da compressione delle radici nervose nella parte inferiore della schiena. Le cause più diffuse... maggiori informazioni . Il paziente è supino con entrambe le ginocchia estese e le caviglie dorsiflesse. Il medico solleva lentamente la gamba interessata, mantenendo teso il ginocchio. Se è presente la sciatalgia, da 10 a 60° di elevazione il paziente avverte il tipico dolore sciatalgico. Anche se il ginocchio è spesso palpato da dietro per valutare la presenza di sciatalgia, probabilmente non è un test valido per questo.

Per il segno di Lasègue controlaterale, viene sollevata la gamba non interessata; il test è positivo se la sciatalgia compare nella gamba interessata. Un segno di Lasègue positivo è sensibile ma non specifico per l'ernia del disco Ernia del nucleo polposo L'ernia del nucleo polposo consiste nel prolasso dell'area centrale di un disco intervertebrale attraverso una lacerazione dell'anulus fibroso circostante. La lacerazione provoca dolore dovuto... maggiori informazioni  Ernia del nucleo polposo ; il segno di Lasègue controlaterale è meno sensibile ma risulta specifico al 90%.

Il test del sollevamento della gamba estesa da seduti viene eseguito mentre i pazienti sono seduti con le anche flesse a 90°; la gamba è lentamente sollevata fino a quando il ginocchio è completamente esteso. Se è presente sciatalgia, il dolore alla colonna (e spesso i sintomi radicolari) compare quando la gamba è tesa. Nell'applicazione della trazione sulle radici dei nervi spinali il test di abbassamento al cono è simile al test di sollevamento della gamba tesa ma viene eseguito con la “caduta" del paziente (con la colonna toracica e lombare flessa) e il collo flesso mentre il paziente è seduto. Il test di tensione forzata è più sensibile, ma meno specifico, per l'ernia del disco rispetto al test di sollevamento della gamba tesa.

Si esegue un'esplorazione rettale, compreso l'esame delle feci per la ricerca del sangue occulto e, negli uomini, l'esame della prostata. Vengono valutati i riflessi e il tono rettale. Nelle donne con sintomi che suggeriscono una patologia pelvica o con febbre inesplicata, si esegue un'esplorazione vaginale Esame obiettivo La maggior parte delle donne, in particolare quelle che ricercano cure preventive, richiede un'anamnesi e un esame obiettivo completi che comprendano anche una visita ginecologica. L'esame ginecologico... maggiori informazioni  Esame obiettivo .

Si controllano le pulsatilità agli arti inferiori.

Segni d'allarme

I seguenti reperti destano una particolare preoccupazione:

  • Aorta addominale > 5 cm (in particolar modo se dolente) o deficit della pulsatilità agli arti inferiori

  • Dolore acuto, lancinante dalla parte superiore a metà della schiena

  • Cancro, diagnosticato o sospettato

  • Deficit neurologici

  • Febbre o brividi

  • Reperti gastrointestinali come dolorabilità addominale localizzata, segni peritoneali, melena o ematochezia

  • Fattori di rischio per infezione (p. es., immunosoppressione, uso di farmaci EV, recenti interventi chirurgici, traumi penetranti o infezioni batteriche)

  • Meningismo

  • Dolore notturno grave o invalidante

  • Perdita di peso inspiegabile

Interpretazione dei reperti

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Anche altri reperti sono utili. Un peggioramento del dolore alla flessione è compatibile con una patologia del disco intervertebrale; il peggioramento all'estensione suggerisce stenosi spinale Stenosi vertebrale lombare La stenosi vertebrale lombare è il restringimento del canale vertebrale lombare che comprime i nervi spinali e le radici nervose nella cauda equina prima che esse fuoriescano dai forami. Provoca... maggiori informazioni  Stenosi vertebrale lombare o artrite che colpisce le faccette articolari. Una dolorabilità su determinati trigger points (punti grilletto) specifici suggerisce dolore muscolare causato da disturbi vertebrali.

Esami

Usualmente, se la durata del dolore è breve < 4-6 settimane, nessun test è necessario, a meno che segni d'allarme siano presenti, i pazienti abbiano avuto un infortunio grave (p. es., incidente veicolare, caduta dall'alto, trauma penetrante) o la valutazione suggerisca una causa specifica non meccanica (p. es., pielonefrite Pielonefrite cronica La pielonefrite cronica è un'infezione piogenica continua del rene che si verifica quasi esclusivamente in pazienti con importanti anomalie anatomiche. I sintomi possono essere assenti o possono... maggiori informazioni ).

Le RX standard (dirette) permette di identificare la maggior parte della perdita di altezza del disco, la spondilolistesi anteriore, il disallineamento, le fratture osteoporotiche (o da fragilità) Fratture da fragilità L'osteoporosi è una malattia progressiva del metabolismo osseo che provoca riduzione della densità ossea (massa ossea per unità di volume), con deterioramento della struttura. La debolezza dello... maggiori informazioni Fratture da fragilità , l'artrosi Artrosi L'artrosi è un'artropatia cronica caratterizzata da distruzione e potenziale perdita della cartilagine articolare insieme ad altre alterazioni articolari, tra cui ipertrofia ossea (formazione... maggiori informazioni  Artrosi , e altre gravi anomalie ossee (p. es., quelle dovute a infezioni o tumori) e può essere utile nel decidere se ulteriori studi di imaging come la RM o la TC siano necessari. Tuttavia, esse non identificano anomalie nei tessuti molli (i dischi) o nei tessuti nervosi (come accade in molti disturbi gravi).

Gli esami sono guidati dai reperti e dalla causa sospetta. Il test è indicato anche nei pazienti che hanno fallito il trattamento iniziale o in quelli i cui sintomi sono cambiati. I test per cause sospette specifiche comprendono quanto segue:

Trattamento del dolore al collo e alla schiena

I disturbi sottostanti vengono trattati.

Il dolore muscoloscheletrico acuto (con o senza radicolopatia) viene trattato con

  • Analgesici

  • Stabilizzazione lombare ed esercizio fisico

  • Caldo e freddo

  • Modifica delle attività e riposo (fino a 48 h) secondo necessità

  • Rassicurazione

Nei pazienti con dolore al collo o lombalgia acuti non specifici (non radicolari), il trattamento può essere iniziato senza una valutazione approfondita per identificare un'eziologia specifica.

Consigli ed errori da evitare

  • Trattare i pazienti con dolore alla schiena non specifico, non radicolare che non hanno segni sintomatici della bandiera rossa, senza prima richiedere un test.

Analgesici

Acetaminofene (paracetamolo) o FANS sono la scelta iniziale per la terapia analgesica. Raramente, può essere necessario l'impiego di oppiacei Analgesici oppiacei I farmaci non oppiacei e gli analgesici oppiacei rappresentano il caposaldo del trattamento del dolore. Gli antidepressivi, gli antiepilettici e altri farmaci attivi a livello del sistema nervoso... maggiori informazioni , l'uso di appropriate precauzioni, per il dolore acuto grave. Un'analgesia adeguata è importante immediatamente dopo una lesione acuta, per aiutare a limitare il ciclo di dolore e spasmo. L'evidenza del beneficio di un uso cronico è debole o assente, pertanto la durata dell'uso di oppioidi deve essere limitata.

Stabilizzazione lombare ed esercizio fisico

Quando il dolore acuto si riduce abbastanza da rendere possibile il movimento, si inizia un programma di stabilizzazione cervicale o vertebrale sotto la supervisione di un fisioterapista. Questo programma deve essere iniziato appena possibile e include il ripristino del movimento, esercizi che rafforzano i muscoli paraspinali, e oltre ad istruzioni sulla postura in generale e nell'ambiente di lavoro; lo scopo è rinforzare le strutture di sostegno del dorso e ridurre la probabilità che la condizione divenga cronica o ricorrente. Nella lombalgia, il rafforzamento muscolare "core" (addominale e lombare) è importante e spesso inizia con un incremento dal lavorare su un tavolo in posizione supina o prona, al lavorare quadruplicando (sulle mani e sulle ginocchia) e infine alle attività in piedi.

Caldo e freddo

Gli spasmi muscolari acuti possono anche essere alleviati dall'applicazione di caldo o freddo. In genere si preferisce il freddo al caldo durante i primi 2 giorni dall'inizio della sintomatologia. Ghiaccio e impacchi freddi non vanno applicati direttamente sulla cute. Essi devono essere chiusi (p. es., in buste di plastica) e posti sopra un asciugamano o un panno. Il ghiaccio viene rimosso dopo 20 min, poi riapplicato per 20 minuti per un periodo da 60 a 90 min. Questo processo può essere ripetuto diverse volte nelle prime 24 h. Il calore, usando un termoforo, può essere applicato per gli stessi periodi di tempo. Poiché la cute della schiena può essere meno sensibile al caldo, i termofori devono essere usati con cautela per prevenire ustioni. Si consiglia ai pazienti di non usare un termoforo al momento di coricarsi per evitare un'esposizione prolungata dovuta al fatto di addormentarsi con il termoforo ancora sulla schiena. La diatermia può aiutare a ridurre lo spasmo muscolare e il dolore dopo la fase acuta.

Corticosteroidi

Nei pazienti con sintomi radicolari gravi e dolore lombare, alcuni medici raccomandano un ciclo di corticosteroidi orali o un approccio precoce guidato da uno specialista per la terapia con iniezioni epidurali. Tuttavia, le prove a sostegno dell'uso di corticosteroidi per via sistemica e epidurale sono controverse. Se è prevista l'iniezione di corticosteroidi epidurali, i medici devono procurarsi una RM prima dell'iniezione in modo tale che la patologia possa essere identificata, localizzata e trattata in modo ottimale.

Miorilassanti

I miorilassanti orali (p. es., ciclobenzaprina, metocarbamolo, metaxalone, benzodiazepine) hanno un'efficacia controversa. I benefici di questi farmaci devono sempre essere soppesati in relazione ai loro potenziali effetti sul sistema nervoso centrale e ad altri effetti avversi, in particolare nei pazienti anziani che possono presentare eventi avversi più gravi. I miorilassanti devono essere limitati ai pazienti con spasmo muscolare visibile e palpabile e utilizzati per non più di 72 h, eccetto che in alcuni pazienti con sindrome centrale di dolore (p. es., fibromialgia Fibromialgia La fibromialgia è un disturbo non articolare diffuso non del tutto compreso, caratterizzato da dolore generalizzato (a volte grave); indolenzimento diffuso dei muscoli, delle aree adiacenti... maggiori informazioni ) nei quali la ciclobenzaprina somministrata di notte può facilitare il sonno e ridurre il dolore.

Riposo e immobilizzazione

Dopo un breve periodo iniziale (p. es., 1-2 giorni) la riduzione dell'attività necessaria per un maggior comfort, l'allettamento prolungato, le trazioni vertebrali e i corsetti non portano benefici. I pazienti con dolore cervicale possono trarre beneficio da un collare cervicale e da un cuscino modellato fino a quando il dolore non è ridotto, e quindi possono partecipare a un programma di stabilizzazione.

Manipolazione spinale

Rassicurazione

I medici devono rassicurare i pazienti con dolore lombare muscoloscheletrico acuto non specifico che la prognosi è buona e che l'attività e l'esercizio sono sicuri anche quando possono causare fastidio. I medici devono essere accurati, gentili, fermi e astenersi dall'esprimere giudizi. Se la depressione persiste per diversi mesi o è sospettato un guadagno secondario, si deve prendere in considerazione una valutazione psicologica.

Elementi di geriatria

La lombalgia colpisce il 50% degli adulti > 60 anni.

Si deve sospettare un aneurisma dell'aorta addominale Aneurismi dell'aorta addominale Il diametro dell'aorta addominale ≥ 3 cm in genere costituisce un aneurisma dell'aorta addominale. La causa è multifattoriale, ma l'aterosclerosi è spesso coinvolta. La maggior parte degli aneurismi... maggiori informazioni Aneurismi dell'aorta addominale (eseguire TC o ecografia) in ogni paziente anziano con dolore lombare non-traumatico, specialmente nei pazienti fumatori o ipertesi, anche se non vi sono reperti obiettivi che suggeriscano questa diagnosi.

L'imaging della colonna vertebrale può essere appropriato per i pazienti anziani (p. es., per escludere il cancro), anche quando la causa sembra essere un semplice mal di schiena di origine muscoloscheletrica.

L'uso di miorilassanti orali (p. es., ciclobenzaprina) e di oppiacei ha un'efficacia controversa; gli effetti anticolinergici, sul sistema nervoso centrale e altri effetti avversi possono superare i potenziali benefici nei pazienti anziani.

Punti chiave sul dolore al collo e alla schiena

  • La lombalgia colpisce il 50% degli adulti > 60 anni.

  • La maggior parte del dolore al collo e alla schiena è causata da disturbi meccanici vertebrali muscoloscheletrici, in genere aspecifici e autolimitanti.

  • Il mal di schiena è spesso multifattoriale, il che rende l'identificazione di un'eziologia specifica difficile.

  • La maggior parte dei disturbi meccanici viene trattata con analgesici, mobilizzazione precoce ed esercizi; allettamento e immobilizzazione prolungati sono da evitare.

  • Nei pazienti con dolore alla schiena acuto non radicolare, il trattamento può essere iniziato senza una valutazione approfondita per identificare un'eziologia specifica.

  • Anche se gravi patologie vertebrali o extravertebrali sono cause rare, segni d'allarme spesso indicano la necessità di fare degli esami.

  • La valutazione della funzionalità del midollo spinale durante l'esame clinico comprende i test della funzionalità del nervo sacrale (p. es., tono rettale, riflesso anale e bulbocavernoso), del riflesso rotuleo e dell'anca, e della resistenza motoria.

  • I pazienti con deficit neurologici segmentari che suggeriscono una compressione midollare richiedono una RM o una mielo-TC eseguite il più presto possibile.

  • Si deve sospettare un aneurisma dell'aorta addominale in ogni paziente anziano con dolore lombare che non sia di chiara origine meccanica, anche se non vi sono reperti obiettivi che suggeriscano questa diagnosi.

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Ernia del nucleo polposo
L’ernia del nucleo polposo, o disco erniato, è il prolasso di un disco intervertebrale attraverso una lacerazione nella fibrosi dell’anello circostante. I sintomi di un disco erniato possono simulare i sintomi di un ascesso epidurale; pertanto, distinguere tra queste due condizioni fa parte dell’anamnesi iniziale e dell’esame obiettivo. Durante l’esame, quale dei seguenti risultati è più probabile in un paziente con un ascesso epidurale piuttosto che un’ernia lombosacrale?

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