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Effetti dell’invecchiamento sul fegato

Di

Christina C. Lindenmeyer

, MD, Cleveland Clinic

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Con l’invecchiamento, compaiono diverse alterazioni microscopiche e strutturali del fegato. (Per una presentazione della normale funzionalità del fegato e della cistifellea vedere anche Panoramica sul fegato e sulla cistifellea Panoramica sul fegato e sulla cistifellea Il fegato e la cistifellea occupano la parte superiore destra dell’addome e sono collegati tra loro da dotti noti come vie biliari, che confluiscono nel primo tratto dell’intestino tenue (il... maggiori informazioni ). Ad esempio, il fegato cambia il proprio colore, passando dal marrone chiaro a una tonalità più scura. Le dimensioni e il flusso sanguigno si riducono. Nonostante ciò, i test epatici Test di funzionalità epatica I test epatici sono esami del sangue che rappresentano un modo non invasivo per individuare la presenza di una patologia epatica (ad esempio l’epatite in caso di donazioni di sangue), per stabilirne... maggiori informazioni rimangono generalmente normali.

Con l’invecchiamento la capacità del fegato di metabolizzare molte sostanze si riduce. Pertanto, alcuni farmaci non vengono inattivati con la stessa velocità negli anziani rispetto ai giovani. Ne consegue che una dose di farmaco che non avrebbe effetti collaterali nei giovani potrebbe indurre effetti collaterali correlati al dosaggio negli anziani (vedere Invecchiamento e farmaci Invecchiamento e farmaci I farmaci, l’intervento medico più comune, sono una parte importante dell’assistenza medica agli anziani. Senza farmaci, molti anziani potrebbero avere capacità funzionali limitate o morire... maggiori informazioni Invecchiamento e farmaci ). Per tale motivo, negli anziani è spesso necessaria una diminuzione dei dosaggi farmacologici. Inoltre, la capacità del fegato di sopportare lo stress si riduce. Pertanto, le sostanze tossiche per il fegato possono essere più dannose negli anziani che nei giovani. La ripresa funzionale delle cellule epatiche danneggiate risulta più lenta negli anziani.

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