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Avvelenamento da ferro

Di

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Ultima revisione/verifica completa lug 2020| Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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I fatti in Breve
  • I sintomi si sviluppano per stadi a cominciare da vomito, diarrea e dolore addominale.

  • Nei giorni successivi si può sviluppare un’insufficienza epatica.

  • La diagnosi si basa sulla storia del soggetto, sui sintomi, e sulla quantità di ferro nel sangue.

  • È necessario il ricovero.

Per trattare alcune forme di anemia vengono comunemente usate pillole contenenti ferro. Il ferro è anche presente in molti integratori polivitaminici. I soggetti, soprattutto i bambini molto piccoli, che abusano di queste pillole sviluppano un avvelenamento da ferro. Dato che in molte case sono presenti flaconi di complessi vitaminici per adulti che contengono ferro, l’intossicazione da questa sostanza è frequente. Tuttavia le vitamine a base di ferro, masticabili, per bambini non contengono moltissimo ferro, quindi anche un intero flacone non è sufficiente a provocare un avvelenamento grave. Il sovradosaggio di integratori di ferro puro, tuttavia, può determinare un grave avvelenamento. Le vitamine prenatali contengono elevate quantità di ferro e possono avvelenare un bambino piccolo.

L’avvelenamento da ferro è una delle cause principali di avvelenamento letale nei bambini di età inferiore ai 5 anni. Inizialmente irrita lo stomaco e il tubo digerente, causando eventualmente sanguinamento. In poche ore il ferro avvelena le cellule interferendo con le loro reazioni chimiche interne. Entro pochi giorni, il fegato può essere danneggiato. Alcune settimane dopo la guarigione, lo stomaco, il tubo digerente e il fegato sviluppano cicatrici causate dalla precedente irritazione.

Sintomi dell’avvelenamento da ferro

Gli avvelenamenti da ferro gravi generalmente provocano sintomi entro 6 ore dal sovradosaggio. I sintomi dell’avvelenamento si manifestano di solito in 5 stadi:

Diagnosi dell’avvelenamento da ferro

  • Livelli di ferro e altri esami del sangue

  • Talvolta radiografie

La diagnosi di avvelenamento da ferro si basa sull’anamnesi personale, i sintomi, la presenza di acidosi metabolica Acidosi L’acidosi è causata dall’iperproduzione di acidi che si accumulano nel sangue o dall’eccessiva perdita di bicarbonati nel sangue (acidosi metabolica) oppure dall’accumulo di anidride carbonica... maggiori informazioni (sostanze acide rilasciate dalle cellule avvelenate nel flusso sanguigno) e la quantità di ferro nel sangue. In caso di ingestione di molte pillole, queste possono essere talvolta visibili alle radiografie dello stomaco o dell’intestino.

Trattamento dell’avvelenamento da ferro

  • Irrigazione completa dell’intestino

  • Terapia chelante (nei casi gravi)

I soggetti con sintomi significativi o alti livelli di ferro nel sangue devono essere ricoverati. Tuttavia, una grande quantità di ferro può restare nello stomaco persino dopo la lavanda gastrica o il vomito. Anche se di incerta efficacia, si può procedere alla somministrazione di una particolare soluzione di glicole polietilenico per via orale o mediante l’introduzione di una sonda nello stomaco, al fine di eliminare i contenuti dello stomaco stesso e dell’intestino (irrigazione completa dell’intestino). In caso di avvelenamento grave, viene somministrata per via endovenosa la deferoxamina, un farmaco che si lega al ferro nel sangue (terapia chelante Terapia chelante La chelazione, una pratica su base biologica, è una reazione chimica in cui alcune molecole si legano ad atomi di metallo (come calcio, rame, ferro o piombo). I farmaci chelanti, come l’acido... maggiori informazioni ) permettendone l’eliminazione con le urine.

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